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Red de Revistas Científicas de América Latina y el Caribe, España y Portugal
Cinta de Moebio No. 19. Marzo 2004. Facultad de Ciencias Sociales. Universidad de Chile
La Guerra de las Ciencias y la Tercera Cultura
Evaristo Álvarez Muñoz
. Doctor en Filosofía. Biblioteca de la Escuela Técnica Superior de
Ingenieros de Minas. Universidad de Oviedo.
Abstract
Concepts of "third culture" (Snow, 1963; Brockman, 1991), "science wars" (Andrew Ross, 1995)
and their mutual relationship are reviewed and analyzed from diverse scientific, sociological,
historical and philosophical perspectives. An interpretation sets out from the philosophy that
implies the plurality of sciences and could solve some intellectual and scientific impostures.
Key words:
epistemology, third culture, science wars, intellectual and scientific impostures.
Resumen
Se repasan y analizan los conceptos problemáticos de "tercera cultura" (Snow, 1963; Brockman,
1991) y "guerras de la ciencia" (Andrew Ross, 1995) y la relación entre ellos desde diversas
perspectivas científicas, sociológicas, históricas y filosóficas. Finalmente se propone desde la
filosofía una interpretación gnoseológica que incide en la pluralidad de las ciencias y que
resuelve ciertas imposturas científicas e intelectuales.
Palabras claves
: epistemología, tercera cultura, guerras de la ciencia, imposturas científicas e
intelectuales.
Recibido el 26 Feb 2004.
1. Antecedentes
En mayo de 1959 el científico y escritor C. P. Snow dictó en Cambridge una conferencia en la
que desarrolló la noción de "las dos culturas" para aludir a la creciente separación entre los
saberes de los científicos y los saberes de los humanistas. Aunque la grieta había comenzado a
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ica fractura —que nunca hab
ía dejado
agrandarse— pudo ser certificada desde la generalización del empleo del término "
scientist
"
(científico) en el sentido acuñado por William Whewell en el Prefacio a
The Philosophy of the
Inductive Sciences
de 1840. Desde entonces, la venerable figura del filósofo natural —Newton,
Lavoisier o Lyell habían sido filósofos naturales— desaparece para dar paso a los científicos como
gremio bien distinto del de los filósofos.
En el siglo XIX se habían producido algunos intentos de integrar teóricamente ambos tipos de
pensamiento o saberes. Entre tales tentativas destacó muy especialmente la sociología de
Comte, pretendida ciencia omniabarcante, de jerarquía superior a la biología y a la física. Sin
embargo, la primera reflexión filosófica metacientífica claramente delimitada y definida como
disciplina autónoma suele atribuirse al positivismo lógico del círculo de Viena (Schlick, Popper,
Carnap, Morris, Neurath, etc.) y en tal sentido, la epistemología surgió asociada al magno
intento aglutinador que en la década de 1930 supuso la Enciclopedia de la Ciencia Unificada.
Tras la Segunda Guerra Mundial el crecimiento exponencial y el auge social de la ciencia —en
una civilización que se podría caracterizar sin ambages como científica a la vista de su estrecha
dependencia de ella— propiciaron el acercamiento a este fenómeno por parte de investigadores
sociales como R. K. Merton, quien propuso un código de honestidad intelectual de la ciencia, y
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. P. Snow, quienes profundizaron en aspectos
relacionados con los mecanismos de control de la ciencia por parte de la sociedad.
Paralelamente, en la segunda mitad del siglo XX, la filosofía de la ciencia renunció prácticamente
a imponer sus ideas sobre la naturaleza o sobre la ciencia y se marcó como tarea la de
reflexionar
a posteriori
acerca de las grandes teorías científicas surgidas a lo largo de la historia,
teorías por tanto ya construidas. Se trataría de analizar la ciencia a partir de sus métodos, leyes,
axiomas, hipótesis, experimentos, etc. para después intentar reconstruirla sintácticamente
desde un punto de vista formal o lógico-matemático. Pero esta tarea, a la que se aplicaron
filósofos de vocación estructuralista, como Carnap o Stegmüller entre otros, no tardó en
mostrarse excesivamente ardua y no demasiado productiva. La reconstrucción analítica también
fue ensayada a partir de la concepción semántica de la verdad de Tarski, pero el enfoque
semántico resultó igualmente irrealizable e incompleto.
Otra aproximación indudablemente más factible y exitosa fue la debida a Thomas S. Kuhn con
La
estructura de las revoluciones científicas
(1962): en este caso ya no se trataba de desentrañar la
estructura de la ciencia —desde el punto de vista de su justificación, como habría dicho
Reichenbah—, sino de estudiar el desarrollo histórico de sus teorías o paradigmas —un punto de
vista más cercano al descubrimiento—. La senda historicista abierta por Kuhn para el estudio de
la ciencia tuvo una excelente acogida al manifestarse más viable que las opciones analíticas y
estructuralistas.
Mas la preeminencia de la ciencia en la sociedad contemporánea genera una reflexión
pragmática incesante acerca de ella misma desde perspectivas cambiantes y no exclusivamente
históricas. Siguiendo la estela de Kuhn desde posiciones gradualmente más radicales surgieron
en las últimas décadas del siglo XX numerosos programas interdisciplinares de Ciencia,
Tecnología y Sociedad, CTS, dedicados al estudio de la práctica científica y de la relación entre la
ciencia y la sociedad. La ciencia y, sobre todo, la tecnología son objeto de análisis social y
protagonizan el debate político. La sociología —cuyo interés tradicional por la ciencia solía
limitarse al análisis del contexto social en que se enmarcaba la actividad científica— dio un paso
más y propuso explicaciones en términos sociológicos incluso para los contenidos de las teorías
científicas. David Bloor fue uno de los fundadores de lo que vino a llamarse el "programa fuerte"
de sociología del conocimiento. En una línea parecida cabe mencionar los trabajos de Barnes,
Pickering, Collins y Pinch entre otros "científicos sociales". Estos autores son contemporáneos y
coincidentes en algunos conceptos con las tendencias filosóficas y literarias postmodernas con
las que parecen confluir en un relativismo histórico-social crítico respecto de las concepciones
dogmáticas o simplemente tradicionales de la ciencia.
2. Dos culturas, tres culturas.
..
En la famosa conferencia de 1959 a la que se hacía mención al inicio de este artículo, C. P. Snow
—pese a reconocer la dependencia cada vez mayor de la civilización respecto del desarrollo
científico— afirmaba que la fractura entre los dos supuestos tipos de saberes, el científico y el
humanístico, no había hecho sino agrandarse a lo largo del siglo XX. Sin embargo, en la segunda
edición fechada en 1963 de su celebérrima conferencia, Snow agregó un nuevo ensayo —
Las dos
culturas y un segundo enfoque
— en el que auguraba la emersión de "una nueva tercera cultura"
que habría de tender un puente entre científicos y humanistas.
Menos claro queda el asunto de cómo habría de realizarse el proceso de colonización del espacio
destinado a la tercera cultura tal como fue propuesto por Snow. Si habrían de ser los pensadores
humanistas (tal vez filósofos o sociólogos) quienes iniciaran el acercamiento o incluso
pretendieran un determinado control social de la poderosa ciencia, como se ha avanzado en el
epígrafe precedente, o si por el contrario deberían ser los científicos quienes se dignaran a dar el
primer paso iniciando al resto de la comunidad pensante en sus trascendentes pero hasta
entonces herméticas investigaciones. No en vano, científicos como Einstein, Heisenberg, Böhr,
Gödel, etc., ya habían intentado conectar ambas orillas explicando la ciencia al público culto en
general. Tras el vaticinio de Snow, en efecto, otros científicos habrían de destacar en los campos
de la historia o de la filosofía de la ciencia más aún que en los respectivos campos científicos en
los que se habían formado, pensemos en los casos de T. S. Kuhn o de M. Bunge.
Pero hay más, desde la perspectiva de las relaciones entre ciencia y cultura, tal vez el fenómeno
más reseñable de las últimas décadas haya sido el auge de la divulgación científica, que
últimamente recibe una atención muy cuidada por parte de los editores, quienes encontraron un
rico filón en los trabajos de autores como C. Sagan, S. Hawkins o S. J. Gould. El peaje a pagar
por los divulgadores tras haber irrumpido en una esfera más literaria que científica fue, como
era de esperar, el de un cierto desdén por parte de sus colegas científicos. Mas los ciudadanos
de una sociedad básicamente científica no pueden vivir de espaldas a la ciencia y agradecen
generalmente que algún científico se acuerde de ellos y se moleste en explicarles "dónde les
aprieta el zapato".
En 1991, John Brockman publicó un ensayo titulado "The emerging Third Culture" que prosiguió
con una serie de entrevistas con y entre científicos de lo que él consideraba la tercera cultura y
que dio lugar a la publicación en 1995 de
The Third Culture: Beyond The Scientific Revolution
.
En esta obra deplora que la consideración de "culto" haya estado tradicionalmente en manos de
los miembros de la primera cultura: la de las letras, la filosofía, la historia y las artes.
Brockmann argumenta que los hombres de letras no se relacionan con los científicos por lo que,
a partir de los años ochenta, los científicos decidieron tomar por asalto el terreno de la primera
cultura y comunicarse directamente con el público, algunos con gran habilidad, de forma que lo
que tradicionalmente se llamaba "ciencia" se ha convertido en "cultura pública". Este
desplazamiento habría generado, según Brockman, la "tercera cultura".
"La tercera cultura reúne a aquellos científicos y pensadores empíricos (1) que, a través de su
obra y su producción literaria, están ocupando el lugar del intelectual clásico a la hora de poner
de manifiesto el sentido más profundo de nuestra vida, replanteándose quiénes y qué somos" (J.
Brockman, 1995:13).
El cócktail propuesto por Brockman no podría haber sido más del agrado del bolchevique Molotov
pues algunos de los científicos referidos andaban ya enzarzados en interminables disputas a
cuenta de la extrapolación de las conclusiones de sus respectivas ciencias al terreno abierto de
los intereses generales de los lectores. Tan sólo mencionaremos a modo de ejemplo el
enfrentamiento acerca de los mecanismos de la evolución mantenido entre el genetista Richard
Dawkins y el paleontólogo Stephen J. Gould. La polémica se podría calificar de guerra entre dos
ciencias —asunto gremial a fin de cuentas— en tanto que de los términos inconmensurables de
dos ciencias diferentes (los genes o las especies) no parece esperable un consenso respecto del
motor ni del
tempo
de la evolución.
Así pues, la tercera cultura —en la nueva definición de Brockman— incluiría a aquellos científicos
comprometidos, conscientes de la trascendencia de su cometido respecto de la sociedad en la
que trabajan, que intentan "recobrar la ciencia accesible como una tradición intelectual
honorable" tras "constatar el estado lastimoso de la educación científica" (S. J. Gould,
Brontosaurus.
..
, 1993: págs. 10 y 12). Y sin embargo —se lamentan esos mismos científicos—
no es infrecuente que un humanista se vanaglorie de no saber hacer una raíz cuadrada. Es cierto
—reconocen— que algunos científicos no leyeron nunca a Shakespeare, sin embargo no se sabe
de ninguno que presumiera de ello.
De este modo, la tercera cultura —que en los pronósticos de Snow iba a ser un lugar de
encuentro entre humanistas y científicos— pasa a ser —en la nueva propuesta de Brockman—
un club prácticamente exclusivo de científicos (americanos y británicos) dada la supuesta
renuencia de los humanistas a comunicarse con ellos. Los científicos contemporáneos en su
faceta "divulgadora" constituirían
de facto
la tercera cultura resultando innecesaria la
comunicación entre científicos e "intelectuales literarios", pues los "intermediarios" ya no son
precisos (J. Brockman, 1995: 18).
3. Las guerras de la ciencia
Pero ¿es eso cierto? ¿están justificadas las jeremiadas de los científicos americanos? ¿están los
humanistas tan orgullosos de su cultura que desprecian entrar en el debate? Muchos datos
inclinan a pensar que esto no es así en absoluto. Incluso se podría argumentar en sentido
contrario. El hecho admitido de pertenecer todos a una civilización altamente condicionada por el
progreso científico deja fuera de dudas la trascendencia social de la ciencia. En consecuencia,
como ya adelantamos, a los clásicos estudios filosóficos e históricos de la ciencia vino a
añadírseles un inusitado interés sociológico propiciado desde instituciones muy solventes, en
ocasiones desde las mismas instituciones que financian la labor de los científicos.
El asunto se complica porque —a diferencia de la filosofía o de la historia, cuyos respectivos
planteamientos epistemológicos parecen claramente asentados—, estos últimos estudios no
renuncian al adjetivo de científico o incluso lo incorporan a su esencia, bajo la controvertida
denominación de "ciencias sociales" en las que se detecta un componente mimético que ciertos
autores no dudan en calificar de "envidia de la física" y que suele manifestarse por el uso
excesivo —frecuentemente distorsivo y no siempre justificado— de la cuantificación y de la
estadística. Un segundo aspecto preocupante de la relativización de la ciencia que incluso
reconocen H. Collins y T. Pinch (1993: 165) es que en ocasiones acaba conduciendo a la
aceptación pública de "ciencias inusuales" entre las que mencionan la parapsicología, la
telepatía, etc.
Así pues, y como habrían de denunciar posteriormente A. Sokal & J. Bricmont (1997), los
partidarios del programa fuerte de sociología de la ciencia se encontraron ante un dilema: o bien
se adherían de forma sistemática al escepticismo o relativismo filosófico, en cuyo caso no se
entiende cómo van a construir una sociología "científica", o bien adoptaban exclusivamente un
relativismo metodológico (no filosófico), apartando la naturaleza de la explicación científica. Por
consiguiente, el planteamiento sociológico del "programa fuerte" y la actitud filosófica relativista
posmoderna se fortalecen mutuamente (Sokal & Bricmont, 1997: 100).
Nadie parece cuestionar que la ciencia sea una construcción social en el sentido de que la clase
de ciencia que se realiza tiende a reflejar los intereses económicos, la creencia y las necesidades
sociales imperantes. Pero la forma "fuerte" del constructivismo va mucho más allá: para estos
últimos la ciencia no sería más que un tipo de discurso del que se dota la comunidad. El
"programa fuerte" de sociología de la ciencia encontró eco en Francia con Bruno Latour (2) y,
como era de esperar, fue aceptado con especial simpatía por diversos pensadores de corrientes
postmodernas. Sokal y Bricmont son especialmente duros con la obra de Latour de la que
afirman contiene numerosas proposiciones formuladas con tal ambigüedad que resulta difícil
tomarlas al pie de la letra, pero que si se elimina dicha ambigüedad sólo quedan afirmaciones
verdaderas pero vanales o afirmaciones sorprendentes pero falsas (Sokal & Bricmont, 1997:
101). No menos críticos se muestran Gross y Levitt (1994: 57-62) quienes encuentran que en su
obra, ingeniosa e iconoclasta, "Latour se complace dibujando un panorama de la ciencia triste y
siniestro, fracasando en su intento radical de repensar la epistemología científica".
En las coordenadas intelectuales de los primeros años noventa, echando —sólo parcialmente—
por tierra las benévolas previsiones de Snow, se desencadenó lo que se habría de bautizar como
las "guerras de la ciencia". Andrew Ross parece haber el primero en emplear esta expresión en
el artículo "Science Backlash on Technoskeptics" publicado en
The Nation
el 2 de octubre de
1995. La querella implicaba "en bloque" a científicos sociales y a científicos naturales y enfrentó
a ambos colectivos forzándolos en muchas ocasiones a cerrar filas y confundiendo en la batalla
algunas "enseñas políticas".
Aunque, como se ha visto, la polémica venía de lejos, el detonante de la guerra suele
considerarse la publicación de
The Golem: what everyone shoud know about science
(1993) de
Harry Collins y Trevor Pinch, dos sociólogos británicos especialistas en CTS y pertenecientes al
denominado grupo de Edimburgo. Estos sociólogos emplearon la metáfora del Gólem para
desmitificar la ciencia:
"La ciencia es un gólem" (.
..) "Gólem es una metáfora que se aplica a cualquier bruto que ignore
tanto su propia fuerza como la magnitud de su estolidez e ignorancia" (.
..) "No es una criatura
perversa sino un poco necia" (.
..) "No hay que reprocharle sus errores; son nuestros errores"
(...) "Los ciudadanos que quieran participar en el proceso democrático de una sociedad
tecnológica han de saber que toda ciencia está sujeta a controversia y, por tanto, cae en el
círculo vicioso del experimentador" (Collins & Pinch, 1993: 13-15)
Para los sociólogos del programa fuerte la ciencia no sería más que un tipo de "construcción"
social, vocablo muy adecuado al pensamiento posmoderno que goza de una gran aceptación —
especialmente entre pensadores de izquierdas, pues como apunta I. Hacking (1998, trad. 2001:
69) "aún puede ser liberador constatar que algo es construido y no forma parte de la naturaleza
de las cosas, de las personas o de la sociedad humana"—. Los resultados de la ciencia no nacen
de una comprensión más profunda de la "realidad natural", sino que son construcciones
mentales intersubjetivas. En su libro, Collins y Pinch fomentan no pocas suspicacias respecto de
la ciencia dirigidas a los ciudadanos de una sociedad democrática, a los humanistas en
particular:
"No es posible separar la ciencia de la sociedad; sin embargo, la preservación de la idea de que
son dos esferas distintas es lo que crea la imagen autoritaria que resulta tan familiar a la
mayoría".
"Tal como están las cosas, tenemos sólo (.
..) dos formas de considerar la ciencia: o es del todo
buena o es del todo mala" (.
..) "El problema es que los dos estados (.
..) son de temer" (Collins &
Pinch, 1993: 164)
Respecto de los errores de la ciencia:
"No se les puede pedir a los científicos y a los técnicos que dejen de ser humanos; sin embargo,
sólo unos autómatas míticos (.
..) podrían ofrecer el tipo de certeza que los científicos han hecho
que esperemos de ellos mismos" (Collins & Pinch, 1993: 164)
Sobre el conocimiento público de la ciencia se cuestionan:
"¿Qué cambios supone esta concepción de la ciencia? (.
..) no se trata de una actitud
anticientífica. Poco afectaría a cómo trabajan los científicos en la mesa del laboratorio. En cierto
sentido, la visión social de la ciencia carece de utilidad para los científicos; no haría otra cosa
que debilitar la fuerza que da alas a la determinación de descubrir. Nuestras redescripciones
deberían tener su efecto en el método científico de todas esas disciplinas que imitan de mala
manera lo que en ellas se cree es la forma de proceder de las prestigiosas ciencias naturales"
"Es notorio que las ciencias sociales padecen la primera de esas dos enfermedades: la envidia de
la física (psicología experimental, sociología cuantitativa que no consisten más que en hipótesis
pedantemente expresadas y manipulación estadística sin fin de datos marginales)" .
.. "La
segunda enfermedad es más preocupante. La favorable recepción pública de ciencias inusuales
como la parapsicología" (Collins & Pinch, 1993: 165)
Las respuestas a las tesis de la Escuela de Edimburgo no se hicieron esperar. Desde revistas
científicas como
Physics Today
toda una comunidad de científicos naturales ¿o deberíamos decir
"científicos a secas"? se sobresaltaron indignados. Un año después de la aparición del libro de H.
Collins y T. Pinch, P. R. Gross y N. Levitt publicaron
Higher Superstition: the Academic Left and
its Quarrels with Science
en el que se pueden leer cosas como:
Las pretensiones de interpretar el conocimiento científico como la mera transcripción de las
perspectivas sociales del varón occidental capitalista, o como un producto deformado por la
prisión de la lengua, son desesperadamente ingenuas y reduccionistas. No tienen en cuenta
ninguna lógica específica de las ciencias y son demasiado groseras para dar cuenta de la textura
conceptual de cualquier categoría del pensamiento científico importante (Gross & Levitt, 1994:
40)
La ambición central del programa cultural del constructivismo —explicar los más profundos
logros de la ciencia como corolario de ciertas asunciones sociales y de su agenda ideológica— es
vana y perversa (Gross & Levitt, 1994: 69)
4. Izquierda y derecha en el cosmos
La polémica se hizo cada vez más áspera y excesivamente maniquea, se intentó sucesivamente
politizarla y despolitizarla: mientras unos tachan a la ciencia de autoritaria y reaccionaria; otros
hablan con menosprecio de una "izquierda académica", aunque luego explican que esto no lo
aplican a académicos con visiones izquierdistas, sino más bien a un tipo de crítico de la ciencia,
presumiblemente progresista, que malinterpreta sistemáticamente la naturaleza del trabajo
científico. Pero es cierto que científicos notablemente conservadores como E. O. Wilson o S.
Weinberg se apuntan a la cruzada cientifista inaugurada por P. Gross frente a los sociólogos
posmodernos supuestamente izquierdistas. Bajo las interpretaciones políticas siguen aflorando
puntos de encuentro y desencuentro entre ciencias y humanidades. E. O. Wilson sostiene que la
mayor empresa de la mente es el intento de conectar las ciencias con las humanidades. En su
opinión, si se fomentase la "consiliencia" del conocimiento, la cultura acabaría por caer dentro de
la ciencia. La ciencia necesitaría de la intuición y el poder metafórico de las artes, mientras que
las artes precisan la sangre nueva de la ciencia.
El conocimiento científico viene envuelto en ideología. Desde la física, pasando por la biología,
hasta llegar a las muy ideologizadas ciencias sociales, las instituciones que validan y financian la
ciencia evalúan la investigación basándose en las publicaciones en "revistas de reconocido
prestigio" con comités de lectura constituidos por expertos que, especialmente en los casos de
las ciencias humanas, pero no solamente en ellas, se alinean y exigen un alineamiento con los
postulados ideológicos de los editores.
Algunos filósofos como Richard Rorty o Ian Hacking describen la situación como una guerra en la
que unos creen en la verdad y en la racionalidad mientras que otros las niegan; éstos segundos
—los "chicos malos"— serían los postmodernos, irracionalistas, relativistas, o construccionistas
sociales. Los "chicos buenos", por su parte, creen que la ciencia nos cuenta las cosas como
realmente son, pues disfruta supuestamente de una especial relación con la realidad; para ellos
el paradigma de la racionalidad sería la investigación científica y la verdad sería simplemente el
resultado de esta investigación. Los "buenos chicos" serían profundamente suspicaces respecto
de filósofos de la ciencia como Bruno Latour y Thomas S. Kuhn, quienes describen conflictos
entre teorías científicas con los mismos términos que emplearían para describir conflictos
morales u opiniones políticas. Con grandes dosis de ironía, I. Hacking interpreta las tesis de E.
O. Wilson y Paul Gross como una invitación a tomar la ciencia natural como modelo para otras
actividades humanas. Lo más preocupante es que Wilson sea un entomólogo especialista en
hormigas, unos bichos cuyo fascinante comportamiento social no parece el mejor modelo
político.
Hacking hace remontar el origen de aquellas intuiciones contradictorias hasta Protágoras cuando
afirmó que "el hombre era la medida de todas las cosas" frente a Platón, que situaba la medida
fuera del alcance humano, llámese el Bien, la Voluntad divina o, ¿por qué no?, la "naturaleza
intrínseca de la realidad física". Los científicos que, como Steven Weinberg, no dudan de que la
realidad tenga una estructura intrínseca eterna e invariable que la ciencia natural podría
eventualmente descubrir se alinearían entre los seguidores de Platón. En el lado contrario, Kuhn,
Latour o Hacking vienen a dar la razón a Protágoras. En
Science, Truth, and Democracy
(2001)
Phillip Kitcher demuestra que el desarrollo desigual de los campos científicos dibuja el mapa de
los diversos intereses de la sociedad, lo que significa que una sociedad democrática señala de
algún modo sus límites a la ciencia.
Aún así, el maniqueísmo político no debería forzar la interpretación dicotómica, es obvio que ni
la ciencia es de derechas, ni los críticos sociales pueden ser la única referencia progresista.
Posiciones muy similares a las de I. Hacking, P. Kitcher o J. R. Brown fueron también defendidas
por científicos tan poco sospechosos de reaccionarios como S. J. Gould:
El final del milenio [dada la humana inclinación hacia las dicotomías] ofrece una supuesta batalla
conocida como "las guerras de la ciencia". Las dos partes de esta hipotética confrontación han
sido nombradas respectivamente como "realistas" (casi todos los científicos en ejercicio) que
sostienen la objetividad y la naturaleza progresiva del conocimiento científico, y "relativistas"
(procedentes de las facultades universitarias de humanidades y de ciencias sociales) que
advierten del marco cultural en que se encaja toda factualidad universal y que contemplan la
ciencia como un sistema de creencias entre otros muchos alternativos, todos igualmente dignos
porque el propio concepto de "verdad científica" representaría solamente una construcción social
inventada por los científicos (conscientemente o no) para justificar su hegemonía sobre el
estudio de la naturaleza (S. J. Gould, 2000).
5. La broma de Sokal
En la orilla literaria, las pretensiones —seguramente trucadas— de algunos humanistas,
filósofos, psicoanalistas y científicos sociales habrían de encontrar un serio correctivo en el
celebérrimo "caso Sokal" cuyos efectos higiénicos y dialécticos sobre la teoría de la ciencia no
pueden dejar de señalarse. Como se ha avanzado ya, el punto álgido de las guerras de la ciencia
se alcanzó con este famoso caso. Alan Sokal, un físico teórico harto de la mistificación de que
era objeto el lenguaje científico por parte de ciertos pensadores posmodernos, tras empaparse
del estilo y de la jerga de éstos, pergeñó una parodia titulada nada menos que "Transgressing
the Boundaries: Toward a Transformative Hermeneutics of Quantum Gravity" ("Transgrediendo
los límites: hacia una hermenéutica transformativa de la gravedad cuántica") que envió a la
revista
Social Text
. La parodia lanzaba, desde una posición supuestamente progresista, una
sarta de críticas a la ciencia del tipo de las que circulaban en medios post-estructuralistas,
relativistas, antirracistas y feministas. También ironizaba contra las objeciones denunciadas por
Paul R. Gross y Norman Levitt en
Higher Superstition
. El consejo de redacción, presidido por
Andrew Ross (de la Princeton University) no sólo aceptó el texto de Sokal —que apareció en un
número especial de
Social Text
de mayo de 1996 dedicado precisamente al tema de la "Guerras
de la ciencia" (cinco de los artículos publicados en este número emplean esta expresión en el
título)— sino que para redondear el chiste, los editores añadieron el siguiente comentario en el
prólogo: "Un intento serio de un científico profesional de buscar a partir de la filosofía
posmoderna afirmaciones útiles para los desarrollos de su especialidad".
Tan solo tres semanas después de aparecer el artículo, Sokal hizo pública la broma a los editores
de
Social Text
en otro artículo: "A Physicist Experiment with Cultural Studies", publicado en
Lingua Franca
(núm. 6, mayo-junio 1996). Tal vez si Sokal se hubiera demorado algo más en
publicarlo hoy nos podríamos seguir regocijando al comprobar los altos índices de impacto y
aceptación de su parodia, pero, en cualquier caso, el escándalo suscitado fue mayúsculo.
Un año más tarde, en 1997, Alan Sokal y Jean Bricmont publicaron el libro
Impostures
Intellectueles
, en el que se exponen las razones de la parodia de Sokal y se discuten varios
textos "postmodernos" (de Lacan, Kristeva, Irigaray, Latour, Baudrillard, Deleuze, etc.) objetos
de la burla de Sokal. El texto, de una claridad meridiana, supone una aportación coherente y
brillante al debate entre las dos culturas desde el realismo cientifista que va más allá del simple
experimento que supuso la parodia. Por cierto que los autores no se proponen "criticar a la
izquierda, sino ayudarla a defenderse de un sector de ella misma que se deja arrastrar por la
moda". En palabras de Sokal y Bricmont (1998: 17): "confundir la hostilidad a la injusticia y a la
opresión, con la hostilidad a la ciencia y a la racionalidad es un sinsentido".
A fin de cuentas, admitir algunos privilegios a la ciencia que dejaran así determinados
contenidos de la misma al abrigo de según qué interpretación delirante no debería suponer una
abrupta separación entre las dos culturas. El
affaire
Sokal puso freno a un fenómeno un tanto
desquiciado de la cultura contemporánea que Basarab Nicolescu denominó la "absolutización de
lo relativo". El lenguaje de las ciencias había sido sacado de su contexto y manipulado hasta
demostrar lo que fuese preciso. La primera víctima de esa desconstrucción habían sido las
ciencias exactas que de esta forma pasaban a ser una construcción social más. No es extraño
que en poco tiempo Alan Sokal se convirtiera en el héroe de "una comunidad científica que
percibía la contradicción entre su práctica diaria y su representación social" (B. Nicolescu, "Au
delà des extrémismes",
Transversales Science/Culture
, n° 47, septembre-octobre 1997).
6. Cómo se ríe una broma
Pero tras airearse el escándalo, la reacción de muchos científicos fue sumamente virulenta.
Abundaron las mofas dirigidas hacia
Social Text
y hacia el progresismo sociológico y relativista.
Aparentemente entre ciencias y humanidades se había abierto un gran abismo. Con Sokal se
destapó la caja de Pandora. Steven Weinberg argumentó en
The New York Review of Books
que
las humanidades jamás podrían alcanzar los estándares de precisión científica. Para el premio
Nóbel una de las condiciones del nacimiento de la física moderna había sido justamente la
ruptura entre el mundo de la física y el mundo de la cultura. Poco espacio pues para la tercera
cultura y menos aún para quienes cuestionasen la realidad de las leyes físicas, la realidad
objetiva o la hegemonía intelectual de las ciencias naturales; ningún crédito a quienes no tengan
claro lo que significa que una teoría sea verdadera o falsa o desconozcan la existencia de leyes
impersonales y eternas que garanticen el progreso objetivo de la ciencia. La ciencia detentaría la
verdad que por definición no puede depender del ambiente social.
La revancha de los científicos realistas fue ciertamente subida de tono. Sin embargo, el debate
filosófico —a diferencia del científico— nunca se acaba de cerrar y —como era de esperar— los
humanistas, relativistas y posmodernos en general tardaron poco en encajar el golpe de efecto
que supuso la broma de Sokal.
El 30 de septiembre de 1997, Robert Maggiori publicó en el diario parisino
Libération
un artículo
titulado "Fumée sans feu" en que acusaba "a ciertos científicos pedantes" de dedicarse a corregir
errores gramaticales en cartas de amor. Ian Hacking, tras reconocer en
¿La construcción social
de qué?
lo equivocado que había estado cuando afirmó —tras estallar el asunto en 1996— que
Sokal había tenido ya sus quince minutos de gloria, se reafirma en la denuncia constructivista,
especialmente en lo que suponen la construcción social y el relativismo en el ámbito de lo
político.
Si lo de Sokal fue un experimento no sería correcto extraer conclusiones precipitadas: que una
revista supuestamente prestigiosa como
Social Text
(editada por la Universidad de Duke, en
Carolina del Norte) publicara el artículo de marras no prueba "que la ciencia esté amenazada por
la falta de rigor imperante en medios intelectuales que practican un cierto relativismo cultural".
Como denuncia el editorial de
La Recherche
n° 292 de noviembre de 1996, por la misma época,
la no menos prestigiosa publicación científica (nada sospechosa de relativismo cultural)
Journal
of Physics D: Applied Physics
estuvo a punto de sacar a la luz un artículo sobre cierto
"dispositivo antigravedad" tras ser valorado positivamente por tres informantes de su consejo de
redacción.
Ni que decir tiene que el asunto volvió a ser valorado en los términos maniqueos de las dos
culturas (científicos / humanistas), además de los consabidos dualismos ideológicos (3)
(izquierda / derecha), nacionalistas (4) (franceses / americanos) o filosóficos (racionalistas /
relativistas) que han gastado mares de tinta y ocupado cientos de páginas web, amén de
amenazar con seguir haciéndolo en el futuro. En tal sentido, Etienne Klein (
La Recherche
, 297,
abril 1997, p. 95) señala dos efectos perversos, que también los tuvo, del asunto Sokal una vez
disfrutados los indudables beneficios críticos e higiénicos. El primero sería un cierto efecto
descorazonador hacia aquellos epistemólogos comprometidos en sentar las bases de una ciencia
moderna que acogiera a las ciencias humanas bajo el mismo prisma crítico que a la ciencia
"dura". El segundo efecto sería el de dar paso a una arrogancia cientifista que se creería así a
salvo de todo examen crítico.
7. ¿Guerras de la ciencia? No, guerra de las ciencias
A estas alturas de la discusión se nos puede exigir ya que vayamos tomando partido. No se
tratará tanto de inclinarnos por güelfos o gibelinos, cuanto de precisar desde un planteamiento
gnoseológico qué cosa son "las guerras de la ciencia" y qué "la tercera cultura", así como
justificar si es lícito vincular ambos eventos. Entendemos que el mejor servicio que puede
prestar la filosofía sería el de intentar sistematizar y aclarar este embrollo. Para ello será
imprescindible no descuidar ninguno de los aspectos sintáctico-semánticos ni pragmáticos
ensayados sucesivamente por la teoría de la ciencia de la segunda mitad del siglo XX y que
mencionábamos en el primer apartado.
Para comenzar admitiremos provisionalmente —porque ha sido ampliamente descrita,
tácitamente adoptada y para no remontar la discusión demasiado lejos— la distinción tradicional
entre ciencias "duras" y ciencias "humanas" y asumiremos que la sociología y las ciencias
sociales en general formen parte del segundo grupo. Se sobreentiende bajo la rúbrica de
"ciencias duras" un conjunto plural y heterogéneo pero relativamente bien definido extensional y
consensualmente que incluiría a las ciencias experimentales o naturales y a las exactas. Tanto la
sociología, como la historia de las ciencias concretas aportarían datos imprescindibles para la
construcción pragmática de cualquier ciencia; pero referidas globalmente a la totalidad que
representa de idea de ciencia ocuparían su lugar entre las ciencias humanas que, a diferencia de
las ciencias naturales, no pueden segregarse del sujeto, lo que obviamente afecta a su contenido
objetivo.
La primera cuestión a considerar es la de saber si las guerras de la ciencia se despliegan en el
ámbito de la tercera cultura desalojando a esta última de la supuesta plataforma donde deberían
encontrarse y dialogar ciencias y humanidades. En el caso de que esto fuera así, las guerras de
la ciencia serían ni más ni menos que las contradicciones del espíritu de la tercera cultura.
Porque otra posibilidad sería que las guerras de la ciencia y la tercera cultura fueran fenómenos
independientes.
Así pues, ¿sería correcto caracterizar el debate simplificándolo como sigue?: "En el
emplazamiento previsto por Snow para un supuesto encuentro de la ciencia natural con las
humanidades (la tercera cultura), se está produciendo una serie de batallas entre la ciencia y las
humanidades porque estas últimas se atrevieron a criticar los métodos o dogmas de aquella".
Aunque ingenua y simplista, la propuesta anterior podría servir como punto de arranque para
una revisión de los términos en ella vertidos. Hemos admitido, con desgana ciertamente, la
dualidad ciencias naturales / humanidades (que incluirían a las problemáticas ciencias sociales)
por ser un dato de común consenso y no ser este el lugar de venir a replantearlo. Pero,
¿habremos de admitir el monismo que representa hablar de ciencia en singular como se hace en
"las guerras de la ciencia"? Obsérvese que en ese
totum revolutum
que supone hablar de ciencia
en singular coinciden el viejo Wilson y los progres relativistas. La ciencia (en singular) es una
idea, un concepto (ni siquiera científico) asimilable a otras nociones ambiguas (como lo es la
idea de cultura). Como tal idea, la ciencia es un producto humano, social, histórico y filosófico
sobre el que sin duda los humanistas tendrán mucho más que decir que los propios científicos
imbuidos en sus propios prejuicios particulares. Sería, en suma, algo parecido al Gólem de
Collins y Pinch.
Pero ¿qué rara especie son los científicos sino biólogos, físicos, matemáticos, etc.? Puesto que ni
el físico es biólogo, ni el matemático sabe de química, difícilmente ninguno podrá hablar en
nombre de toda la ciencia. ¿Por qué tanto interés en hablar de la ciencia en singular cuando su
primera característica es precisamente su pluralidad? No será por la unidad del método
científico, ni por ser unitarios sus objetos de estudio, que tampoco lo son, ni los sujetos, ni sus
principios. Ni las leyes y teoremas de que se dota cada una de las ciencias son extrapolables a
las demás. Hablar de "la ciencia" es una simplificación grosera e inaceptable. Sería más
prudente y orientaría más acertadamente la discusión hablar de "ciencias" a la vista de la
multiplicidad de las mismas. Pensar la ciencia en singular es una manera inapropiada de situarla
frente a las coordenadas imprecisas de la cultura. Supone asumir acríticamente la concepción
heredada de la ciencia y gran número de lugares comunes que comprometen la racionalidad
científica pero sin dar tampoco las claves de la confianza razonable y el consenso que genera.
Asimilar ciencia a cultura es incorrecto y gran parte de la confusión se introduce por este grave
error deslizado ya en la obra de Snow.
Al invocar las guerras de la ciencia se quiere significar una guerra —con múltiples batallas—
entre "la ciencia" —como dudosa unidad colectiva y, por dudosa, desprestigiada— y "las
humanidades" —siempre plurales y hoy capitaneadas por la ambiciosa sociología—. Pero esta
guerra reproduce una vieja disyuntiva filosófica entre racionalistas e irracionalistas, o si se
prefiere, entre las posiciones realistas (desde las que la mayoría de científicos sostienen la
objetividad de su ciencia, la realidad exterior y la verdad del conocimiento científico) y las
posturas relativistas (de humanistas y postmodernos, según las cuales ciencia y verdad científica
no serían más que construcciones sociales). Ver a los primeros como
good boys
(de derechas
como Wilson, Gross o Steinberg) y a los segundos como
bad boys
(de izquierdas como Latour o
Kuhn) como hacen Richard Rorty o Ian Hacking es una simplificación no sólo tendenciosa sino,
sobre todo, falsa. No conviene mezclar la disyuntiva filosófica entre realismo y relativismo —
según el análisis de la experiencia del objeto por parte del sujeto— con la muy frecuente
confusión entre elementos ontológicos y epistemológicos que Sokal certeramente denuncia en la
obra de Bruno Latour y en el programa fuerte de sociología de la ciencia.
Por tanto, proponemos "la guerra de las ciencias" en lugar de "las guerras de la ciencia" para
referirnos a este fenómeno de ocupación de un cierto espacio metacientífico, de una
problemática plataforma de debate y comunicación —expresada en lenguaje de un nivel que
nunca podrá ser científico, ni literario-metafórico, sino metacientífico o filosófico— como
corresponde a la difícil conexión entre distintos saberes más o menos categoriales y aislados.
Pues, en resumidas cuentas, considerando la ciencia como un bloque unitario frente a las
humanidades, sus mutuas relaciones no sabrán ser sino problemáticas y acabarán
desembocando en imposturas. Esta es la única posibilidad de desmontar insensatos
malentendidos y vacuas imposturas, llámense éstas científicas o intelectuales.
Así pues entendemos la tercera cultura, como una plataforma de diálogo —o de agria discusión
llegado el caso— practicada normalmente por científicos que aceptan ya un determinado nivel de
discusión, que asumen un cierto grado de realidad y de verdad para las teorías científicas. Las
discusiones serán en ocasiones gremiales, siempre filosóficas (pues no son discusiones internas
de la ciencia sino confrontaciones metacientíficas desde fuera de ella), seguramente más finas,
atañerán normalmente a la situación o preponderancia de las respectivas ciencias en el orden
natural: a sus escalas, a los niveles de la realidad física entre los que se detectarán pretensiones
emergentistas, maniobras de reducción de unas ciencias a otras o controversias disciplinares. Y
cuando los autores implicados intentan el solapamiento entre sus ciencias seguramente se
limitarán a describir fenomenológicamente los campos científicos.
Para estudiar las controversias suscitadas tanto por las denominadas guerras de la ciencia, como
por la supuesta tercera cultura convendrá adoptar una actitud pluralista que rehúse tanto los
monismos (tipo ciencia unificada,
consilience
, etc.), como los dualismos (primera / segunda
cultura) e incluso los nihilismos improductivos (relativismos, etc.). Ahora bien, cuando Brockman
habla de tercera cultura se está refiriendo a algo bien distinto de lo que había pensado Snow.
Snow imaginaba un lugar de encuentro entre "la ciencia" y "las humanidades". Pensar la ciencia
en singular sólo puede llevar a las guerras de la ciencia, porque la ciencia en singular es una
idea, una totalidad distributiva sin existencia categorial, la idea de "ciencia" no es idea
internamente científica. De la confrontación entre ideas surgen las disputas ideológicas: la idea
de Snow era progresista, sin embargo vemos que puede haber multitud de interpretaciones de
tal idea.
La idea monista de ciencia es necesariamente dogmática, especialmente cuando va vinculada a
la universalidad de un determinado tipo de verdad (la verdad científica). Sin embargo, la tercera
cultura de Brockman es una plataforma filosófica y de debate de las ciencias categoriales entre
sí, cuyos aspectos positivos y divulgativos son notorios. En realidad deja de ser enfrentamiento
filosofía-ciencia para ser puente de encuentro científico entre ciencias distintas: es una
plataforma metacientífica, esto es, filosófica; porque a nadie se le oculta que las disputas entre
un paleontólogo (como S. J. Gould) y un genetista (como R. Dawkins) no conforman el
procedimiento de las ciencias sino que constituyen un debate filosófico (externo) en el que los
filósofos (como D. Dennett) pueden participar y en el que se pueden detectar figuras filosóficas y
dialécticas clásicas (reduccionismo, emergentismo y anamórfosis, principalmente). Por otra
parte, la propia heterogeneidad categorial hace inconmensurables sus respectivas ciencias, pero
no porque sean "paradigmas inconmensulables" (como diría Kuhn) sino porque los propios
términos de cada una de ellas lo son (
i.e.
especies u órganos anatómicos en el caso de la
paleontología frente genes o "interactores" del evolucionismo genético de Dawkins). De esta
"inconmensurabilidad" proceden las batallas filosóficas de la tercera cultura de Brockman.
Por lo demás, los conflictos entre ciencias no son cosa nueva. La geología soportó estoicamente
los embates de los físicos durante el XIX queriendo reducir la edad de la Tierra a la medición de
un supuesto calor residual que resultó no serlo. No se trata de simples debates gremiales,
aunque la plataforma de la tercera cultura más que un puente entre humanistas y científicos lo
sea entre científicos que ejercen diversas disciplinas científicas. El reduccionismo genético de
Dawkins o el emergentismo vitalista de Gould son posturas filosóficas, tomadas a partir de
ciertos principios científicos inconmensurables porque pertenecen a categorías diferentes. Un
pacto de
consilience
sería obviamente inviable.
Entonces ¿dónde queda de la verdad científica? En el ámbito de cada categoría, desde luego. Las
verdades se palpan porque funcionan: se prueban las mutaciones de gen en gen y se constatan
grandes cambios morfológicos en el contenido de estratos sucesivos y cercanos en el tiempo.
Ambos funcionan. Tendrán que ser compatibles y coexistir separadamente. Pero contarlo desde
fuera es cosa de la tercera cultura: de pensadores teorizantes o de los propios científicos cuando
filosofan.
La supuesta identificación en bloque con las dualidades denunciadas, esto es, adjuntar al
científico la etiqueta de realista y al humanista la de relativista es un proceder que atenta al
sentido común. Sin embargo se constatan ciertos impulsos en tal sentido en el más radical
discurso posmoderno americano cuando afirma que la ciencia es incapaz de tratar los hechos
humanos y el universo mental. O cuando la acusa de puro mecanicismo y la reduce a un tipo de
lenguaje humano o de construcción social creyendo que esto alcanza a la propia naturaleza.
Sokal no se equivoca cuando denuncia que este discurso confunde ontología y epistemología.
Pero no es menos cierto que Sokal mete en el mismo saco irracionalista a autores que, como
Lacan o Kristeva, seguramente usaron de forma fraudulenta —ellos dirían metafórica— ciertos
conocimientos científicos discutibles para apropiarse del prestigio de la ciencia y a otros que
como Latour cuestionan el estatuto de las verdades científicas.
Así pues, la tercera cultura de Snow, más que como plataforma de encuentro, podría describirse
como un campo de batalla metacientífico, como un puente a tomar al asalto dialéctico desde
cualquiera de las múltiples orillas.
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Notas
(1) Los veintitrés pensadores incluidos por J. Brockman en su antología de la tercera cultura
fueron: Paul Davies, Richard Dawkins, Daniel C. Dennett, Niles Eldredge, J. Doyne Farmer,
Murray Gell-Mann, Brian Goodwin, Stephen Jay Gould, Alan Guth, W. Daniel Hillis, Nicholas
Humphrey, Steve Jones, Stuart Kauffman, Christopher Langton, Lynn Margulis, Marvin Minsky,
Roger Penrose, Steven Pinker, Martin Rees, Roger Schank, Lee Smolin, Francisco Varela y
George C. Williams. Esto es, siete físicos, nueve biólogos, cuatro informáticos,dos psicólogos y
un sólo filósofo de la ciencia , D. Dennett.
(2) David Bloor (1999), sin embargo ve en Latour un crítico vehemente de la sociología del
conocimiento en general y del programa fuerte en particular y no cree que a su obra deba
adjuntársele la etiqueda de "constructivismo social".
(3) En Who rules the Science?, J. R. Brown observa que —a diferencia del debate de "las dos
culturas" de Snow en el que los científicos eran generalmente gente de izquierdas y los
humanistas parecían más conservadores— en "las guerras de la ciencia" mucha gente opina que
los científicos se alinean a la derecha mientras que sus críticos lo hacen a la izquierda.
Rebatiendo esta impresión, en una simplificación candorosamente ingenua, Brown describe
cuatro posicionamientos al respecto cruzando pro- o anti-cientifismo con ideología derechista o
izquierdosa. Esto le permite a él situarse en la casilla pro-science Left, la misma en la que con
tan manifiesto interés se situara Sokal.
(4) Bruno Latour acusa a Sokal de encabezar una cruzada antifrancesa: "La France, à leurs
yeux, est devenue une autre Colombie, un pays de dealers qui produiraient des drogues dures -
le derridium, le lacanium.
..-, auxquels les doctorants américains ne résistent pas plus qu'au
crack. Détournés de la vie joyeuse et saine des campus, oubliant même de prendre leur dose
quotidienne de philosophie analytique claire comme de l'eau pure, ils se débiliteraient dans le
relativisme!" (Le Monde, 18-1-1997).
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