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REDES, DISPOSITIVOS Y APLICACIONES: LA SIMBIOSIS Y ECONOMÍA
DE LA CONVERGENCIA
Raquel Urquiza García
1
Resumen
La llegada de los
smartphones
al mercado de la comunicación y el entretenimiento ha
creado un fuerte impacto a nivel económico, tecnológico y social. El objetivo de este
artículo es analizar el modelo de convergencia creado sobre los dispositivos móviles, así
como su red de valor y su negocio. Para esto nos detendremos en el análisis de sus tres
niveles -redes, dispositivos y aplicaciones- para así comprender las bases de esta nueva
industria. Aunque la convergencia es un fenómeno global, este artículo se centra en
Estados Unidos durante el periodo 2005-2010.
Palabras clave
Convergencia,
Dispositivos
Móviles,
Aplicaciones,
Espectro,
Telecomunicaciones,
Internet
Abstract
The arrival of
smartphones
in the communications and entertainment market has made a
strong impact on the economic, technological and social enviroment. The goal of this
paper is to analyze the convergence model created for mobile devices, and evaluate its
network
value
and
business
potential.
We
will
analyze
networks,
devices
and
applications (Apps) levels in order to understand the fundamentals of this new industry.
While convergence is a global phenomenon, this article is focused on the United States
between 2005-2010.
Keywords
Convergence, Mobile Devices, Applications, Spectrum, Telecommunications, Internet
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NÚMERO 77
AGOSTO - OCTUBRE 2011
Introducción
Jenkins (2006) contextualiza la industria de comunicación, medios y entretenimiento
sobre tres tendencias: convergencia, cultura participativa e inteligencia colectiva. De
estas tres características se detiene en la convergencia, calificándola como una
oportunidad para los conglomerados de medios,
ya que sus contenidos pueden
expandirse hacia otras plataformas. Pero como contrapartida, esta convergencia tal y
como señaló Pool (1983), también implica tensión ante un proceso que es más
complicado que el simple cambio.
Esta tensión ya se vive en Estados Unidos ante las grandes discrepancias sobre la
rentabilidad
del negocio televisivo en su trasladado a las pequeñas pantallas móviles y
su consumo gratuito sobre la red (Grover, 2010). También las tensiones sobre la
disponibilidad del espectro, materia prima de la convergencia,
se experimentan tanto en
la política de la Unión Europea como en las acciones llevadas a cabo por la
Federal
Communication Comission
(FCC) en Estados Unidos para la expansión de las redes de
banda ancha (Goodman, 2004).
La convergencia se logra con la disponibilidad de redes de alta potencia y la fabricación
de dispositivos avanzados, donde nuevos servicios y contenidos encuentran un lugar
más para el consumo. Sin embargo, el motor de cambio debe venir generado por el
propio individuo ante la oferta de una necesidad potencial no cubierta, así como la
aceptación y propagación de ésta.
La
simple
comunicación
ya
no
es
válida,
necesitamos
diferentes
formas
de
comunicarnos, sincrónicas y asincrónicas; y estos nuevos caminos han creado cambios
en los hábitos de la sociedad (Sangmoon, 2011). Nos encontramos en la denominada
etapa de la
postinformación
de la que habló Negroponte (2010), donde las máquinas
comprenden al individuo con un grado de sutileza igual o mayor que el de otro ser
humano. Es la etapa de los dispositivos inteligentes, que se adelantan a las necesidades
de los consumidores y abren nuevos caminos para la comunicación, el entretenimiento y
los negocios. Kellerman (2010) habla de la completa incorporación de internet en los
dispositivos móviles como la innovación más importante y reciente en el terreno de las
tecnologías de la información, liberando el acceso y transmisión de información que
ahora puede darse en cualquier tiempo y lugar.
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En este contexto surgen las aplicaciones (Apps) que añaden nuevas funcionalidades a
los dispositivos móviles (West y Mace, 2010) y generan un nuevo mercado en el que
todos quieren participar (Holzer y Ondrus, 2011). El usuario adquiere completa libertad
en un mundo donde puede interactuar, entretenerse, crear y compartir contenidos sin
límites: “
information
anywhere, any when
” (White, 2010). Empresas de tecnología
como
Google
o
Apple
han trasladado en los últimos años todas las ventajas de un
ordenador personal a la comunicación móvil, logrando una renovación económica,
tecnológica, social y cultural. En USA había 60,2 millones de usuarios de
smartphones
en 2010, aunque se esperaba alcanzar casi los 110 millones en 2015. En 2010, los
usuarios emplearon sobre sus teléfonos móviles aumentó un 28,2% con respecto al 2009
(Emarketer, 2011), restando tiempo de trabajo, ocio o entretenimiento invertido sobre
otras plataformas.
El
objetivo
de
este
artículo
será
analizar
el
modelo
de
convergencia
(para
la
comunicación y el entretenimiento) creado sobre los dispositivos móviles, las políticas
gubernamentales adoptadas y el modelo de negocio resultante. Dentro de esta nueva
estructura, nos detendremos en cada uno de sus niveles para así comprender las bases de
esta nueva industria, generadora de todo un cambio cultural. Aunque la convergencia es
un fenómeno global, este artículo se centra en Estados Unidos durante el periodo 2005-
2010. Para entender la aceleración de este proceso de cambio se analizará el contexto
político y económico que ha impulsado una nueva industria que se sostiene sobre tres
elementos: redes, dispositivos y aplicaciones.
1. Política y economía para la expansión de la banda ancha en USA
No podríamos hablar de convergencia sin tener en cuenta dos factores básicos:
tecnología y redes. En el año 2000, los líderes mundiales se reunieron en la sede de las
Naciones Unidas en Nueva York para establecer una serie de objetivos globales y lograr
unas metas en un plazo de 15 años. Los objetivos eran ocho, y entre
éstos estaban la
erradicación de la pobreza y la colaboración para el desarrollo global. Aunque este
último cubría muchos sectores, uno de ellos era la expansión de las tecnologías de la
información a la mayoría de la población.
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La política de fondo sostiene que la banda ancha es el gran desafío de infraestructuras
de comienzos del siglo XXI, como lo fue en el pasado las carreteras y las autopistas que
facilitaron la conexión entre los estadounidenses. Una vez más, vuelve a surgir en
Estados Unidos la ambición de crear un país conectado, líder de las comunicaciones
mundiales, tal y como Al Gore quiso configurarlo a través de las redes de fibra óptica en
la década de los 90 (Flichy, 2003).Esa realidad que parecía utópica por la propia
limitación tecnológica, cobra ahora forma mediante las redes de banda ancha y las
comunicaciones móviles. El circuito creado por
redes, dispositivos y aplicaciones
facilita el acceso a la información; y esto se convierte en un beneficio no sólo para la
población, también para las empresas y propio país. Sobre este flujo queda sostenido el
sistema actual que conforma la expansión de la banda ancha a nivel mundial.
Cuando el presidente Obama fue elegido en 2008, uno de los proyectos más ambiciosos
fue el de llevar al 98% de los americanos redes inalámbricas de alta velocidad. La
inversión era costosa, pero una de las fuentes financieras para este proyecto sería la
subasta de espectro, que podría reportar hasta 28 billones de dólares.
El proyecto, que
pasó a manos de la
Federal Communications Commission
(FCC), tuvo que reforzarse
con fondos federales a modo de subsidio para llevar las conexiones a las zonas rurales
(Shatz, 2010).
En 2009, el Congreso de los Estados Unidos encargó a la FCC elaborar una estrategia
para expandir las redes de banda ancha de gran capacidad, y que de éstas se pudieran
beneficiar toda la sociedad norteamericana. El proyecto fue denominado “
National
Broadband Plan
”, y en él se desarrollarían estrategias tan importantes como la
optimización del espectro y su posterior asignación hasta en un 70% para el uso de las
redes móviles en un plazo de cinco años (2009-2014). El otro objetivo del plan era
garantizar una mejor seguridad pública a través del uso de las redes y la tecnología.
En Marzo de 2010 se revisaría la agenda del plan, ya que su implantación parecía crítica
para la economía y la seguridad de Estados Unidos. A comienzos del 2011, Obama
propuso de nuevo la inversión de 18 billones de dólares sobre redes móviles como
medida para asegurar que todos los americanos tendrían acceso a redes de alta velocidad
en los próximos años. A pesar de la insistencia sobre la recuperación de la inversión por
medio del espectro subastado, el Congreso, bajo la presión de los Republicanos en
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cortar gastos federales, se mostraba algo reticente sobre el hecho de utilizar los
beneficios del espectro en promover el acceso a la internet móvil, en lugar de utilizarlo
para la reducción del déficit presupuestario (Shatz, 2011).
Los planes sobre el espectro se tornaban difíciles para conseguir la cantidad pretendida,
ya que también implicaba el acuerdo de los radiodifusores o la incompatibilidad en
compartir espacios para servicios públicos y de seguridad con servicios comerciales.
Por otro lado, la no neutralidad de la red para los servicios inalámbricos cuestionaba el
fin, ya que provocaba una discriminación en el acceso a los contenidos. La no
neutralidad de la red por la que se optaría para las comunicaciones móviles, elevaría el
precio de aquellos contenidos que requieren una mayor capacidad y velocidad. Esto,
como consecuencia, podría poner en cuestionamiento la igualdad de posibilidades de
acceso a servicios online para la población estadounidense.
1.1 El espectro, de nuevo a debate
Los planes de expandir la sociedad de la información a todos los americanos, o la de
convertir a Estados Unidos en el líder tecnológico, recaían sobre la liberación del
espectro. Ronald Coase (1959) habló en 1959 sobre el tratamiento del espectro como
cualquier otro recurso natural más finito, participando del intercambio en el mercado, y
con el gobierno definiendo y reforzando el derecho de propiedad privada sobre el
recurso (Goodman, 2004). Aunque esta idea fue considerada como radical, Coase fue
laureado con el Nobel; y en los 70, la FCC comenzó con las subastas de espectro.
Actualmente se estima que estas acciones han reportada a las arcas más de 50 billones
de dólares (Crovitz, 2010).
El espectro constituye una materia importante sobre este ciclo sobre el que se sostiene la
futura industria de telecomunicaciones-informática-contenidos. Existe una ineficiente
distribución de espectro porque la demanda cambia al mismo tiempo que cambia la
tecnología, pero la propiedad sobre el espectro no se modifica tan rápido (Crovitz,
2010). El traspaso de licencias lleva aparejada la transformación de la industria, así
como importantes decisiones políticas que pueden crear todo un nuevo orden de
prioridades para el gobierno.
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La FCC, que en 2009 solo disponía de 50 Megahertz libres, pretendía llegar hasta los
500 Megahertz, espacio necesario para lograr el acceso universal y coronarse como país
exportador líder en banda ancha. La estrategia para llevar a cabo este objetivo recaía, en
parte, sobre la liberación de algunas de las frecuencias ocupadas por las estaciones de
televisión local, aunque a comienzos del 2011 también se hablaría de liberar un espacio
asignado al Departamento de Defensa y otras
agencias (Shantz, 2010). Este último paso
constituiría
todo un desafío político (Crovitz, 2010).
Así, en Diciembre de 2009, la FCC realizaba una llamada a los radiodifusores para que
algunas de sus frecuencias fueran utilizadas para expandir los servicios de internet de
alta velocidad a todos los americanos. La solicitud de una nueva porción de espectro,
tras el apagón analógico, y el gasto que supuso para los radiodifusores la adaptación al
sistema digital (15 billones de dólares, según la NAB), dejó algunas heridas de guerra
(Slazi, 2010). Un nuevo ajuste de frecuencias suponía el lanzamiento de una segunda
secuela,
mas cuando estas empresas han comenzado a desarrollar canales de
Mobile TV
utilizando unas
frecuencias que ahora podían serles demandadas (Bachman, 2010). En
2008 la FCC realizó una subasta de espectro en la banda de 700 Mhz con la
reasignación de las frecuencias de UHF. Esta subasta ingresó 19 mil millones de
dólares, y parte de ese espectro será utilizado para la implementación de las redes 4G
2
.
La banda ocupada por las frecuencias de televisión poseen gran valor para las
comunicaciones móviles, por lo que se han pasado a ser una fuente de inversión para las
compañías de telecomunicaciones.
La FCC espera lograr 120 Megahertz de las bandas de televisión por aire, procedentes
de aquellos lugares donde los mercados estén más congestionados. Para conseguir esto
propone dos fórmulas: a través del empaquetamiento de canales –agrupar dos o más
emisoras en un mismo canal de 6Mhz– o la renuncia voluntaria, por parte de las
estaciones, a la totalidad o una porción del ancho de banda. A cambio, estas estaciones
recibirían una parte de las ganancias del espectro con el que contribuyen a la subasta
(FCC, 2009: 14). Esta decisión creó confusión entre los radiodifusores, ya que el
gobierno en 2006 propuso el retraso del apagón analógico en Estados Unidos para
lograr una plena adaptación por parte de los telespectadores al sistema de recepción
digital, así como otros planes para lograr la plena adaptación. Con la reducción de
espectro, las estaciones locales volverán a tener un solo canal, y por tanto supondría un
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paso atrás en lo logrado por éstas tras el apagón. Por otro lado, también ha sido visto
como el adelanto de la futura desaparición de los radiodifusores locales y, por tanto, la
disminución de elección en contenidos para la población estadounidense (Hatch, 2010).
La alternativa dada a las estaciones que opten por la entrega total de su espectro, sería el
paso de sus canales al cable, satélite, móvil o internet. Este alternativa se sostiene bajo
el argumento de que el 87% de los americanos está abonado a un sistema de suscripción
de cable o satélite, con un fuerte incremento de usuarios accediendo a la televisión
everywhere
3
que ofrecen algunas operadoras de cable (Comcast +NBC) y
Networks
(Hulu
4
). Los sectores más extremistas han visto en estas medidas una aproximación a la
desaparición, lenta y gradual, del mercado de la televisión local y de la radiodifusión
terrestre.
2. Redes, Dispositivos y Aplicaciones
Internet y los servicios a través de la red han ido poniendo fuertes raíces sobre la
población norteamericana durante la última década. La penetración de la banda ancha
en los hogares estadounidenses pasó de 8 millones en el año 2000 a 200 millones en
2009 (FCC, 2009). Podemos preguntarnos ¿a qué se debe este crecimiento? La
respuesta la encontramos en el propio modelo de negocio creado para la expansión del
acceso universal a Internet, una industria que crece a un ritmo vertiginoso en sus tres
pilares bases: redes, dispositivos y aplicaciones.
Dos sistemas de información han llegado a ser cruciales para el desarrollo de los
dispositivos de comunicaciones móviles: el ordenador portátil y el teléfono móvil
(Kellerman, 2010). Así mismo, la internet móvil llegaría a extenderse a través de dos
tecnologías: la expansión de las redes
Wi-Fi
, que tomaría su funcionalidad en los
ordenadores portátiles y luego en los
smartphones
, y la tecnología (3G)
5
. Sin embargo,
el desarrollo de esta industria es más complejo de lo que se piensa. La evolución lleva
implícita no solo la respuesta del consumidor, sino que también es dependiente de
decisiones
gubernamentales,
órganos
de
regulación,
implantación
tecnológica,
desarrolladores de tecnología y por último creación de funcionalidades que marquen la
diferencia y aporten una utilidad al consumidor final.
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La estructura de la convergencia, tal y como la proponemos aquí, se puede representar
en una cadena que se retroalimenta a través del flujo creado entre redes, dispositivos y
aplicaciones. A su vez, esta estructura tiene un núcleo del que todos dependen: el
espectro y su política (Gráfico 1).
Fig. 1.1. La estructura de la convergencia
Fuente: FCC/Elaboración Propia
2.1 Redes: La batalla sobre el 4G y sus problemas de definición.
El punto de partida de esta convergencia es la creación de una tecnología que de acceso
a servicios de alto nivel. Algunos autores (Tilson y Lytinen, 2006) señalaron en 2006
como la llegada de la tecnología 3G era algo más que una simple adaptación
tecnológica, ya que supondría la convergencia entre tres sectores: telecomunicaciones,
informática y contenidos. Para conseguir tal adaptación tendrían que trabajar sobre dos
campos: el concerniente a la regulación/gobiernos (políticas industriales, licencia de
operadores, distribución y coste de espectro y regulación); y el creado por la innovación
del propio sistema (dispositivos, operadores de redes, servicios y consumidores). Todos
estos factores hicieron posible la implantación de la tecnología 3G que vendría a
cambiar las formas de comunicación interpersonal. Sin embargo en 2010, un 80% de la
población mundial seguía utilizando la tecnología 2G; y todo hacia prever que esta no
comenzaría a disminuir en favor del 3G hasta 2012 (Seka, 2010).
Espectro
Tv locales,
licencias,
Gobierno,
FCC
Redes
Operadores
Tecnologia
Aplicaciones
software,
entretenimiento,
servicios
Dispositivos
Plataformas
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La industria de telecomunicaciones experimentó un estancamiento económico durante
los últimos años, pero el auge sobre la transmisión de datos a través de dispositivos
móviles ha creado un nuevo renacimiento para la economía del sector. El futuro de las
comunicaciones, con este añadido, ha justificado las grandes cantidades de dinero
invertidas en la adaptación del espectro tanto en Europa como en Estados Unidos (West
y Mace, 2010). A su vez, se ha creado una fuerte competencia entre los operadores por
obtener redes de alta velocidad que den la oportunidad de ofrecer al usuario un mayor
catálogo de servicios.
Durante los comienzos, en el esfuerzo de los operadores por atraer el uso de internet, se
encontraban el acceso pagado a conexiones
WiMax
o
Wi-Fi
que proveían servicios
básicos al usuario desde su teléfono móvil, y así poco a poco crear la necesidad del
acceso a datos en cualquier momento y lugar. Con esta estrategia de fondo, los
operadores se enfrentaron a una fuerte incertidumbre sobre si este nuevo modelo
funcionaría y generaría los suficientes ingresos para el coste que suponía la gran
inversión en redes. El modelo resultante funcionó. Pronto los dispositivos pasaron a ser,
a través del 3G, plataformas convergentes. Así el usuario se acostumbraría a visualizar
videos en
streaming
, escuchar música o conectarse a su red social de forma habitual.
Pero por el contrario, este nuevo hábito provocó el temor entre los operadores de un
aumento en el tráfico de datos y, por tanto, la congestión de sus redes.
Las previsiones de consumidores descontentos y de una cadena de valor desequilibrada,
condujo el traslado del servicio a una cuarta generación, la
llamada tecnología 4G, un
escalón más que multiplica por 10 la velocidad del 3G en las transmisiones de datos
(Clark, 2011). Las características serían definidas por la Unión Internacional de
Telecomunicaciones (ITU) bajo los requisitos del denominado
IMT-Advanced
. Aunque
no
hay
una
tecnología
específica
aprobada,
tanto
WiMax
6
como
LTE
7
serían
comercializadas en 2010 como tecnologías 4G por los operadores de telefonía móvil,
aunque son consideradas pre-4G, ya que no alcanzan los 100Mbit/s definidos por la ITU
para los dispositivos móviles (Seka, 2010).
2010 se presentaba como un año muy competitivo para el sector de telecomunicaciones
en Estados Unidos, y a la vez repleto de incertidumbres ante un usuario que desconocía
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por completo las diferencias técnicas de cada uno de los sistemas. Por otro lado, los
operadores se encontraban en un tremendo atasco, ya que el incremento de
smartphones
y Apps, que crecían cada día, implicaban un mayor número de bits por transmitir. Los
operadores se tenían que enfrentar a fuertes inversiones para cubrir la demanda de un
usuario que pretendía consumir tantos datos en redes móviles como lo hacía sobre las
redes fijas (Collins, 2010).
En cualquier caso, la transición hacia el 4G tendería a ser
progresiva, porque es dependiente de la asignación de espectro. Ante esta situación
algunos operadores optaron por reforzar sus redes 3G, mientras los usuarios iban
moviéndose en un primer escalón al 3G o, directamente, al 4G bajo la presión de
dispositivos avanzados y aplicaciones que puedan demandan mayor velocidad de
transmisión.
TABLA
2.1.
L
ANZAMIENTO Y CARACTERÍSTICAS DE LA OFERTA DE
4G
POR OPERADOR
*Pops: Puntos de presencia
Fuente: Yankee Group
2.2 La competencia en los dispositivos
Las tendencias en el mercado del entretenimiento en Estados Unidos han sufrido
algunos cambios durante los últimos años. Las pantallas se han multiplicado: 8,5
millones de
IPads
(Emarketer.com, Octubre 2010) fueron vendidos en USA durante
2010. El televisor aumenta de tamaño y se pasa a la HDTV, haciendo así una llamada
de exigencia a la calidad de los contenidos de televisión. Además un número
considerable de nuevas plataformas dan acceso a internet: Consolas de videojuegos,
Tablets
, teléfonos móviles y TV inteligentes.
En tan sólo un año, los usuarios de videos
Operador
Tecnologia
Lanzamiento
Caracteristicas
Verizon
LTE
diciembre 2010
110 millones de PoPs en todo el pais.
AT&T
HSPA+,
LTE
2011
70-75 millones de puntos de
presencia (PoPs), 100% de cobertura
para finales de 2013.
Sprint
WiMax
septiembre 2008
110 millones PoPs en todo el pais.
T-Mobile
HSPA+
2011
200 millones PoPs en todo el pais.
Metro PCs
LTE
septiembre 2010
Cubre 12 grandes nucleos en todo
el pais.
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a través del móvil creció un 43%, alcanzando casi los 22 millones y aumentando un 7%
su tiempo de consumo (Nielsen, Agosto 2010).
La industria de móviles a nivel global tuvo un valor en 2009 de 133bn. De los 172
millones de móviles vendidos en Estados Unidos durante 2009, un 27% pertenecían al
grupo de los
smartphones
(West y Mace, 2010) con acceso a Internet, vía
Wi-Fi
o 3G, y
servicios multimedia (Business Insight, 2011). El 61% de los hogares norteamericanos
disponían de red en 2009 (Atkinson y Schultz, 2009) y en crecimiento continuo para el
2014. Los principales operadores como
Verizon
o
T-Mobile
ofrecían en 2010 acceso
ilimitados a datos por un precio competitivo que no superaba los 30$ mensuales. Tan
sólo el operador
AT&T
se mostró algo más prudente a la hora de establecer su oferta de
datos, imponiendo limites al usuario sobre las redes 3G. Casualmente, es este operador
quien sostenía la exclusividad con
Apple
para la comercialización de
iPhone
hasta
Febrero de 2011.
Quizá el cambio más significativo en la industria de los dispositivos
ha surgido con la
adscripción del fabricante a una plataforma, que a su vez, esta puede o no coincidir con
el fabricante del dispositivo. De esta forma, se comenzaría a hablar de un ranking de
usuarios sobre plataformas. En el tercer cuatrimestre de 2010 se vendieron 20,9
millones de
smartphones
en USA. El crecimiento en las ventas de este tipo de
dispositivos era liderado por la
Open Handset Alliance
8
(43,6%), seguido de
Apple
(26,2%) y
RIM
9
(24,2%) (Bilton, 2010). La alta penetración que alcanza este tipo de
dispositivo entre la población ha hecho que sean utilizados no sólo por su servicio de
voz; su primera función. Ahora su verdadera utilidad está en la transmisión de datos.
La incorporación de
nuevos fabricantes al mercado ha creado toda una guerra de
precios entre los principales operadores; y por tanto, los ha hecho más accesibles a la
población. El porcentaje de beneficio que aportó la fabricación de
smartphones
a la
industria en 2009 era de un 78,7%, frente al 21,3% de los móviles funcionales (Business
Insight, 2011), al mismo modo que indicaba un crecimiento potencial con la entrada de
las redes 4G.
Sobre este camino, los fabricantes desarrollarían sus sistemas bajo la elección de unas
de las tecnologías comercializadas como 4G y seleccionarían la plataforma a la que se
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uniría. Si
IPhone
o
Blackberry
trabaja con sus propios fabricantes,
Google
bajo el
sistema
Android
, crearía una alianza abierta con numerosos fabricantes como
LG
,
HTC
o
Motorola
. Su red de valor es más abierta y sus aspiraciones de lograr un crecimiento
rápido se reflejaron en tener una alta presencia en todos los operadores dominantes del
mercado norteamericano:
Verizon
,
AT&T
,
T-Mobile
y
Sprint
.
Al mismo tiempo,
Apple
con el lanzamiento del
IPad
abriría todo un nuevo mercado
para las denominadas
Tablet PC
. Más tarde,
Google
seguirían el mismo proceso y
anunciaria su
Honeycomb
. En este último caso
Android
, utilizaría el mismo modelo que
con sus
smartphones
, mientras
Blackberry
planeaba el lanzamiento de su
Tablet
(Blackberry Playbook) para 2011 (Heinich, 2011). Para ese año se preveía la llegada de
al menos 80 rivales para el
IPad
, que durante el 2010 había vendido alrededor de 15
millones de dispositivos en todo el mundo.
Fabricantes de
hardware
se sumarían al
negocio (
HP
o
Dell
), fabricantes de teléfonos (
Motorola, RIM
), de dispositivos
electrónicos (
Samsung
,
Vizio
); y de nuevo el mercado se dividiría por los sistemas
operativos o plataformas que ellos emplearan (Mossberg, 2011).
TABLA
2.2.
R
AZONES DE INTERÉS EN
IP
AD
(%)
Fuente: Emarketer.com, Noviembre 2010.
2.3 Aplicaciones y el concepto del Apps Store.
West y Mace hablan de la búsqueda durante años de la denominada “
killer application
que ampliaría la expansión de los servicios de datos en dispositivos de movilidad. El
lanzamiento del
IPhone
probó que ésta sería la misma que provocó la generalización de
internet: el buscador (West y Mace, 2010). Según lo reportado por
Google
, durante las
navidades de 2007, el tráfico procedente de
IPhone
superó con diferencia al resto de
smartphones
. En ese momento, Apple solo contaba con un 2% del mercado frente al
Busqueda en internet
64
Imagenes, Musica y Video
58
Acceso y uso de Apps
54
Noticias e Informacion
51
Libros, periodicos, revistas (ereading)
51
Comunicacion y Redes Sociales
50
"Por ser un dispositivo de moda"
46
Compra
41
Juegos
39
Trabajo/Aumento de productividad
34
Otros
8
Ns/Nc
3
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63% de
Symbian
y el 10% de
RIM
. Sin embargo, el
IPhone
había sido el único
smartphone
que más se había aproximado a un
PC
en la experiencia de búsqueda en
internet
(Helft,
2008).
Todo
indicaba
que
esta
aplicación,
provocaría
todo
un
renacimiento
en el sector del
software
para
móviles, donde los desarrolladores
encontrarían un nuevo nicho de mercado. En 2010, un 36% de los usuarios de móviles
en USA accederían a internet a través de su buscador, y un 34% utilizando una
aplicación (Comscore, Febrero 2011).
El lanzamiento del primer
IPhone 3G
también trajo la apertura de la
IPhone Apps Store
.
La tienda virtual incluía en un principio 500 aplicaciones, las cuales a su vez eran
compatibles con
IPod Touch
(la línea más alta de
IPod
, que comparte gran parte de los
servicios de
IPhone
, incluido el acceso a redes
Wi-Fi
). Este nuevo modo de
e-
commerce
, se encontraba bajo el mismo sistema que ya utilizaban todos los productos
de
Apple
, un sistema cerrado y controlado por la compañía. En tan solo el primer mes
de lanzamiento logró 60 millones de descargas y registró 30 millones de dólares. En
sólo dos meses, su oferta de aplicaciones se duplicaría hasta 3000, con posibilidad de
instalación tanto en
IPhones
como en
IPods Touch
(Martin, 2008).
El éxito del nuevo negocio de
Apple
, abrió un nuevo camino para el resto de fabricantes.
Google
abrió su
Apps Store
in febrero de 2009 y
RIM
lo hizo en abril del mismo año.
Para entonces,
Apple
había vendido más de 40 millones de
IPhones
y
IPods Touches
, y
las descargas de Apps habían alcanzado el billón (Whortan, 2009). Del mismo modo,
creció el interés de diferentes compañías por el desarrollo de aplicaciones para
participar en el mundo de
IPhone
, esperando que su presencia en la propia plataforma
fuera incluso más rentable que la propia web. A la vez, se abriría un nuevo camino para
los desarrolladores y empresas de videojuegos, ocupando éstos los primeros puestos de
popularidad en el
Apple App Store
en muy poco tiempo.
Pero para conocer el origen de las Apps hay que retroceder. El mercado de las
aplicaciones lo comenzaría
Palm
a través de una selección de
software
disponible para
su “
handheld
” plataforma. Éstas además están disponibles para
Blackberry
,
Symbian 60
y
Windows Mobile
. Sin embargo, lo que diferencia el modelo de
Apple
del iniciado por
Palm
, es la creación de un lugar de fácil y rápido acceso para el usuario. Esto, junto con
el acceso a las redes
3G, hicieron posible la disponibilidad y descarga de aplicaciones
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en
cualquier
lugar
y
momento
y
la
creación
de
todo
un
nuevo
modelo
que
complementaria el servicio ofrecido por
Apple
.
De los tres fabricantes que dominaban el mercado en USA durante 2010,
RIM
era el que
perdía una mayor cuota. Un usuario de
IPhone
tenía una disponibilidad de Apps, 30
veces mayor que las que tenía un usuario de
Blackberry
, y además su proceso era
mucho más fácil y accesible (Cyran, 2010). El hecho de que en Septiembre de ese
mismo año,
Apple
decidiera relajar sus restricciones en cuanto a la exclusividad de sus
desarrolladores, provocó una nueva ventaja para el sector de las Apps, ya que ahora
estas podían ser fabricadas también para
Android.
Esta nueva industria, que ya había
generado en un año 1 billón de dólares tan sólo con el
Apple Store
(Graham, 2010),
prometía ser una nueva fuente de beneficios para las industrias del
software
y el
entretenimiento.
Los desarrolladores de Apps se han convertido en un elemento de valor para las
plataformas.
Ovi Store
sería el portal desarrollado por
Nokia
para sus aplicaciones. La
compañía sólo compartía un 2,8 del mercado estadounidense en 2010 (Lawton, 2010),
lo que representaba una porción casi sin importancia para los desarrolladores, que
preferían poner sus esfuerzos en aplicaciones para
Apple
y
Android
. Los desarrolladores
mantienen hasta un 60%, en el caso de Apple, de lo que el usuario paga por descarga,
con un coste medio por aplicación de 1,90$ (Economist, Junio 2010).
Holzer y Ondrus (2011) hacen una clasificación sobre el mecanismo de las Apps en el
mercado, con los desarrolladores en un extremo y los consumidores en el otro. El
crecimiento o disminución en cada uno de estos extremos afecta directamente al otro.
Estos autores sostienen la teoría de que una plataforma con un alto contenido en Apps
atraerá un mayor número de usuarios hacia esa plataforma. En medio de ambos,
desarrolladores y usuarios, se encuentran los portales, que actúan de distribuidores e
intermediarios entre proveedor y cliente.
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Fig. 2.1. Modelo de relación entre Apps/Dispositivos/Plataformas
Fuente: Elaboración propia
Las Apps se han convertido en el nuevo software de los dispositivos móviles, y la nueva
industria iniciada es positiva desde el punto de vista económico (5,2$ billones a nivel
mundial en 2010) (Gartner, Enero 2011). El rango de precios va desde la gratuidad
hasta 899$. Aunque la media se sitúa en 1,49$. Sin embargo, cabe preguntarse cuáles
son las aplicaciones más rentables y las más demandadas por los usuarios.
TABLA
2.3.
A
PLICACIONES MÁS POPULARES
-
C
LASIFICACION POR CATEGORIAS EN
%
DE
DESCARGA
.
Fuente: The Nielsen App Playbook, 2010
Smartphones
Ipad - Tablet
Juegos
61% Juegos
62%
El tiempo
55% Libros
54%
Mapas
50% Musica
50%
Redes Sociales
49% Compras
45%
Musica
42% Noticias
45%
Noticias
36% Entretenimiento
44%
Entretenimiento
33% Localizaciones/Direcciones
42%
Banca/Finanzas
28% Cine/Compra de tickets
41%
Comida/Restaurantes
26% Revistas
41%
Deportes
24% Banca
39%
Productividad
22% Finanzas
39%
Compras
21% Redes Sociales
37%
Video/Peliculas
21% Productividad
37%
Viajes
20% Informacion Deportiva
32%
Comida/Bebida
19% Viajes
24%
Comunicacion (IM, Voip)
18%
Salud
14%
Hogar/Cuidado Personal
7%
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Los juegos acaparan la principal porción de aplicaciones. El nuevo modelo de negocio
de videojuegos ha creado una intersección en tres áreas: aplicaciones, servicios web y
pequeños pagos online de los usuarios. El sector de juegos compite por acaparar
usuarios en las dos grandes plataformas donde encuentran su mayor mercado:
Facebook
y
smartphones
, El
social gaming
, el modelo de juego por excelencia para las redes
sociales, generó uno ingresos de 620 millones de dólares en USA durante 2010 (Band,
2011).
Las analistas preveían que el negocio del
social gaming
podía extenderse a
móviles y ser valorado a nivel mundial en 15.1 billones de dólares para el 2013.
Los primeros inversores han comprendido que las Apps para dispositivos móviles
pueden constituir un negocio billonario, por lo que operadores como
RIM
o
Verizon
invertirían sumas millonarias en 2009, inspirados por la idea de que esta nueva industria
está transformando el mundo tecnológico (Mac Millan, 2009). Pero no solo las Apps
basadas en videojuegos están generando fuertes beneficios, también las redes sociales,
el
e-commerce
, los medios de comunicación o las herramientas de productividad han
ido
atrayendo
inversores.
Las
Tablets
,
por
sus
cualidades,
han
abierto
nuevas
posibilidades para la industria del entretenimiento audiovisual. Esto ha posibilitado que
ABC
,
CW
,
FOX
o
Netflix
hayan creado su propia aplicación para dispositivos móviles.
Otras compañías, sin embargo, se mostrarían más cautas a la hora de distribuir sus
contenidos en
Tablets
, aunque si lo harían vía
Apple Store
o a través su propia website
(Stelter, 2010).
TABLA
2.4.
C
LASIFICACIÓN POR PLATAFORMAS DE LAS
A
PPS MÁS POPULARES EN
USA
Fuente: Nielsen, Junio 2010 "The State if Mobile Apps"
Iphone
Facebook (58%), ITunes (48%),Google Maps (47%), Weather Channel (46%), Pandora (27%)
Android
Google Maps (67%), Facebook (50%),Weather Channel (38%), Pandora (26%), Google Search (26%)
Blackberry
Facebook (51%),Google Maps (34%), Weather Channel (28%), ESPN (19%), Pandora (18%)
Otros Smartphones
Facebook (39%), Google Maps (33%), Weather Channel (21%), Pandora (20%), Youtube (19%)
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TABLA
2.5.
US
ADULTOS
(%)
/
U
SOS DEL MÓVIL FUERA DE SERVICIOS DE VOZ
Fuente: Pew Research Center's Internet & American Life Project, 2010
Conclusiones
El modelo de convergencia creado a través de los dispositivos móviles no puede ser
juzgado
simplemente
como
una
transformación
del
sistema
tradicional
de
comunicación. La expansión de los dispositivos móviles ha reestructurado el negocio de
las telecomunicaciones y este a su vez, las formas de entretenimiento. Por otro lado, su
desarrollo también ha implicado decisiones gubernamentales, reconversión de la
industria del entretenimiento y creación de nuevos modelos de negocio.
Las redes sociales, los contenidos audiovisuales, la música, la publicidad, el
e-
commerce
o los videojuegos han encontrado una nueva vía para llegar a más usuarios a
través de las aplicaciones. Sin embargo, toda esta industria es dependiente de la
tecnología de las redes y de la optimización del espectro, sin olvidar la respuesta del
consumidor.
Por
tanto,
las
comunicaciones
en
movilidad
no
es
un
negocio
independiente,
desde
el
punto
de
vista
tecnológico,
sino
que
continúa
siendo
dependiente de un recurso escaso, natural y limitado como es el espectro radioeléctrico.
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, Enero 2011.
Provee Entretenimiento
60%
Es practico cuando estoy fuera
47%
Provee noticias e informacion de actualidad
43%
Me conecta con amigos y familia
36%
Ayuda a gestionar y organizar
32%
Es practico para la escuela y el trabajo
19%
Me ayuda en la compra o en la busqueda de cosas para comprar
18%
Me gusta para mostrarlas a otros
13%
Las uso para hacer compras y pedidos
10%
Otros
2%
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itepaper.pdf
1
Doctora por la Universidad Complutense de Madrid (España), Profesora de la Facultad de Ciencias de la
Información de la Universidad Complutense de Madrid. Actualmente, Fulbright Postdoctoral Scholar en
University of California, Los Angeles (UCLA). Correo: raquelurquizag@yahoo.es
2
Cuarta generación de tecnologías de telefonía móvil.
3
Se denomina así al acceso de contenidos televisivos a través de internet. Es un concepto creado por los
operadores de cable en su lucha por poner accesible para sus suscriptores de televisión todos los
contenidos online.
4
Hulu es la plataforma de contenidos profesionales online sostenida por tres Networks: ABC, Fox y
NBC. Hulu es finaciada por publicidad, aunque también dispone de un servicio Premium previo pago
(Hulu Plus).
5
Tercera generación de tecnología para la transmisión de voz y datos en dispositivos móviles.
6
Una tecnología de redes que provee la transmisión de datos utilizando una variedad de modos de
transmisión, desde puntos a conexiones multipunto para dar acceso a internet a portátiles y móviles.
7
Long Term Evolution: Cuarta generación tecnológica de redes digitales por desarrolladas por The Third
Generation Parnertship Project (3GPP).
8
“The Open Handset Alliance” representa la plataforma Android de Google.
9
RIM es el fabricante de la linea de productos de Blackberry.
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