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Sistema de Información Científica
Red de Revistas Científicas de América Latina y el Caribe, España y Portugal
Honitoreo ambiental en una planta electro-refinadora de cobre
Rosales-Oscós, J. y Gutierrez-Ruiz, M.E.
Instituto de Geograffa/Facultad de Qufmica, UNAM, 01000 Mexico
D.F. Tel. 550-52-15 Ext. 4295. Telefax 548-40-86
El cobre de alta pureza (99.97%) es obtenido por medio de un
proceso electrolítico. El procedimiento general consiste en
recubrir hojas iniciadoras de cobre de alta pureza, que hacen la
función de cátodos, por vfa electrolltica, utilizando un
electrolito de sulfato cGprico y ácido sulfúrico a 60°c, y un
ánodo de cobre impuro. Como subproductos del proceso de
electrólisis se obtienen selenio y telurio metálicos, compuestos
de arsénico y níquel y un lodo final rico en plomo, oro y plata,
principalmente. Durante los procesos de recuperación de estos
componentes, se generan residuos sólidos, líquidos y gaseosos.
Adicionalmente se tienen efluentes procedentes de servicios
auxiliares. Una compañia solicitó a la UNAM el análisis de los
efluentes
líquidos, por lo que fué necesario efectuar
primeramente un monitoreo ambiental completo en el que se
hicieron manifiestos los puntos críticos generadores de residuos.
Posteriormente, se estableció una estrategia de muestre0
estadístico. Actualmente se están haciendo los análisis de los
efluentes, mismos que servirán para establecer las opciones de
tratamiento, reuso y/o minimizacibn de residuos. Este monitoreo
conocido con el nombre de "Auditorla ambientaloo
consistió en la
elaboración de un exámen minucioso de las operaciones en planta y
las prácticas ambientales
llevadas a cabo.
Haciendo un
seguimiento minucioso en cada una de las operaciones unitarias
involucradas en los procesos, se elaboraron los diagramas de
flujo correspondientes. En estos se indican cuales son las
materias primas utilizadas, los productos y subproductos, así
como los residuos generados, enfatizando las deficiencias en la
operación y la falta de control y seguridad en el manejo de
materiales.
Como
información complementaria se hizo una
descripción detallada de cada uno de los procesos. Se encontraron
en total 39 residuos en fases líquidas, sólidas y gaseosas, con
diferentes grados de peligrosidad. Entre los residuos que
representan mayores problemas de carácter ambiental se tienen:
gases generados en la fundición de cobre, efluentes ácidos
provenientes del tratamiento de los lodos anódicos y del proceso
de purificación del electrolito, aguas de lavado de los procesos
de purificación del selenio, aguas de lavado de gases de
tostación oxidante y lixiviación de diversos materiales, etc.
Environmental monitoring in a copper electro-refinery plant
Copper of high purity (99.97%) is obtained by means of an
electrolytic process. The general procedure consists of coating
high-purity-copper starting sheets that serve as cathodes by
means of electro1 sis, using a copper sulfate-sulfuric acid
B
electrolyte, at 60 C, and an impure copper anode. As by-products
of the electrolytic process, metallic selenium and tellurium,
arsenic and nickel compounds, anti a final slime rich in lead,
gold and silver, are obtained. During the recovery processes of
these components, solid, liquid, and gaseous wastes are produced.
Additionally, effluents from auxiliary services are obtained. A
company has requested to
UNAM
to make an analytical study of the
liquid effluents. As a first step it has been necessary to carry
out a complete environmental monitoring in which the critica1
waste sources were manifested. Afterwards, a statistical sampling
strategy was planned and carried out. At the present time,
effluent analyses are being done, which will be useful in
establishing the treatment, recycling and minimizing options for
the residues. This monitoring, known as environmental audit,
consisted of elaborating a thorough test of the operations in
plant and the environmental practices followed. Flowsheets were
made after precise observations of each of the unit operations
involved in the processes. In these flowsheets, raw materials,
products, by-products and generated wastes are indicated, making
emphasis on operation deficiencies as well as lack of control and
security in material
manipulation. As a complementary
information, a detailed description of each process was made. A
total of 39 residues of liquid, solid and gaseous phases, were
found, with different hazard
degrees.
Among the most
environmentally dangerous residues found are: gases generated in
copper smelting, acid effluents from anodic slimes treatment and
from spent electrolyte purification, scrubbing waters of
oxidation roast gases and leaching of severa1 materials, etc.
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