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Red de Revistas Científicas de América Latina y el Caribe, España y Portugal
Rev. Int. Contam. Ambient. 26 (1) 65-84, 2010
Revisión
/
Review
PROPIEDADES, APLICACIONES Y PRODUCCIÓN DE BIOTENSOACTIVOS
Donaji JIMÉNEZ ISLAS, Sergio A. MEDINA MORENO y Jorge Noel GRACIDA RODRÍGUEZ*
Departamento de Biotecnología, Universidad Politécnica de Pachuca. C. P. 43830, Ex-Hacienda de Santa
Bárbara, Carretera Pachuca–Cd. Sahagún Km. 20, Zempoala, Hidalgo, México.
*Correo electrónico: gracidaj@netscape.net
(Recibido diciembre 2008, aceptado marzo 2009)
Palabras clave: biotensoactivos,
Pseudomonas aeruginosa
, ramnolípidos, tensión superfcial
RESUMEN
Los tensoactivos son moléculas anfFílicas con una porción hidroFílica y otra hidroFó-
bica; se localizan preFerentemente en la interFase de ±uidos con diFerentes grados de
polaridad como son la de aceite-agua o aire-agua. Las propiedades de un tensoactivo
son caracterizadas principalmente por cuatro parámetros: concentración micelar crí-
tica (CMC), número de agregación (n
a
), balance hidroFílico-lipoFìlico (HLB) y punto
de nube (PN). Estos parámetros indican el potencial del tensoactivo como agente
emulsifcante y de superfcie, determinando su aplicación en diversas áreas, principal-
mente a nivel industrial y ambiental. Los tensoactivos son sintetizados vía química
o biológica, denominando a los últimos biotensoactivos. Aunque una amplia gama
de microorganismos son capaces de sintetizar biotensoactivos, las bacterias son las
principales productoras. Los biotensoactivos integran una serie de compuestos cuya
estructura puede ser simple –como los ramnolípidos, Formados por mono y disacáridos
unidos por enlaces glicosídicos a ácidos grasos hidroxilados–, o compleja, como el
emulsán, biotensoactivo polimérico complejo que contiene unidades monoméricas de
heteropolisacáridos enlazados a lípidos. Los biotensoactivos muestran ventajas sobre
los de síntesis química debido a su compatibilidad con el ambiente, baja toxicidad y
biodegradabilidad. Sin embargo, su principal desventaja son los elevados costos aso-
ciados a su producción. En la presente revisión se describen las propiedades químicas y
microbiológicas de tensoactivos y biotensoactivos, así como las diFerentes aplicaciones
de los últimos, principalmente en el campo de la biorremediación. Además, se analiza
la in±uencia de las principales variables de proceso sobre la producción de biotenso-
activos, en particular de los ramnolípidos provenientes de
Pseudomonas aeruginosa
.
Key words: biosurFactants,
Pseudomonas aeruginosa
, rhamnolipids, surFace tension
ABSTRACT
SurFactants are amphiphilic molecules containing both hydrophilic and hydrophobic
parts; these substances are located at the ±uid-±uid interFace with diFFerent degrees
oF polarity From oil-water or air-water interFaces. The properties oF surFactants are
characterized principally by Four parameters: critical micelle concentration (CMC),
aggregation number (n
a
), hydrophilic-lipophilic balance (HLB) and cloud point (CP).
D. Jiménez Islas
et al.
66
These parameters are indicative of the potential of the surfactant as an emulsiFer and
surface-active agent and determine their application, mainly in industry and the envi-
ronment. Surfactants are synthesized chemically or biologically, in which case they are
called biosurfactants. Although an extensive number of microorganisms are capable of
synthesizing biosurfactants, they are mainly produced by bacteria. Biosurfactants make
up a series of compounds whose structure may be relatively simple such as rhamnolipids,
whose structures have mono- and disaccharides joined by glycosidic bonds to hydrox-
ylated carboxylic acids, or more complex such as emulsán, a polymeric biosurfactant
with monomeric units of heteropolysaccharides bound to lipids. Biosurfactants have
advantages over chemical surfactants due to their compatibility with the environment,
low toxicity and biodegradability. However, the principal disadvantage is their high
production cost in some cases. In this paper the chemical and microbiological properties
of surfactants and biosurfactants are described as well as biosurfactant applications,
principally in the bioremediation Feld. The effect of the main process variables on
the production of biosurfactants is also discussed, particularly of rhamnolipids from
Pseudomonas aeruginosa
.
INTRODUCCIÓN
Los tensoactivos son moléculas anFfílicas que
reducen la tensión en la interfase (Gautam y Tyagi
2006). Debido a esta propiedad, las moléculas de los
tensoactivos se ubican en la interfase de ±uidos como
son los sistemas aceite-agua y aire-agua (Stoyanov
et al
. 2003). Además, la presencia de tensoactivos
en un medio acuoso incrementa la solubilidad en
agua y disponibilidad de compuestos orgánicos,
siendo ésta una de sus principales propiedades para
su aplicación en el área de la biotecnología ambiental
para la remoción y biodegradación de contaminantes
(Liu
et al.
1991).
La industria de extracción y transformación del
petróleo emplea tensoactivos en la limpieza de los
tanques de almacenamiento para incrementar la
solubilidad de hidrocarburos no miscibles en fases
acuosas, tales como pentano, hexano, ciclohexano,
octano, dodecano, hexadecano, tolueno y naftaleno
(Perfumo
et al
. 2006).
Los tensoactivos son producidos vía química
o biológica. Los de síntesis química están siendo
remplazados por los de origen biológico (bioten-
soactivos) debido a que estos últimos poseen baja
toxicidad (
Cuadro I
), son biodegradables y tienen
una mejor compatibilidad con el ambiente (Nitschke
et al.
2005b, Gautam y Tiagy 2006, Mukherjee
et al
.
2006). Los biotensoactivos son moléculas comple-
jas producidas y secretadas por diferentes tipos de
microorganismos, están integrados por estructuras
diversas como péptidos, glicolípidos, glicopéptidos,
ácidos grasos y fosfolípidos (Gautam y Tyagi 2006).
El interés en los biotensoactivos se ha incre-
mentado considerablemente en años recientes por
sus aplicaciones en la industria y el ambiente. Por
ello, el registro en el número de patentes inter-
nacionales para la aplicación de biotensoactivos
en los sectores de alimentos, limpieza doméstica,
cosméticos, recuperación de crudo, remediación de
sitios contaminados y aplicaciones en agricultura,
crece de manera signiFcativa año con año (Hung
y Shreve 2001). No obstante, uno de los factores
que limita la comercialización de biotensoactivos
en algunos casos, son los elevados costos asociados
a su producción en gran escala. Por esta razón, las
investigaciones recientes se han enfocado tanto a la
optimización de los procesos de producción como a
la búsqueda de sustratos económicos, con la Fnalidad
de disminuir los costos. En la presente revisión se
plantea un panorama general de las propiedades y
CUADRO I.
ECOTOXICIDAD (BIOLUMINISCENCIA) DE
DI²ERENTES TENSOACTIVOS (ChristoF e
Ivshina 2002)
Tensoactivo
EC
50
(mg/l)
Rhodococcus ruber
AC 235
Glicolípido complejo
650
Trehalosa dicorinomicolato de
R. erythropolis
49
Ramnolípidos de
Pseudomonas aeruginosa
50
Sucrosa estearato (DK 50)
78
Nonil fenol (óxido de etileno)
9
-
acetato (EQ 9)
*
67
²inasol OSR-5
*
7
Corexit 9597
*
5
Inipol EAP 22
*
0.004
*Tensoactivos de síntesis química
Biotensoactivos
BIOTENSOACTIVOS: PROPIEDADES Y APLICACIONES
67
aplicación de los biotensoactivos, principalmente los
de origen bacteriano. También se discute el efecto de
algunas de las variables implicadas en la producción
de biotensoactivos por diferentes microorganismos,
en particular de los ramnolípidos a partir de
Pseudo-
monas aeruginosa
.
Propiedades y clasifcación de tensoactivos y bio-
tensoactivos
La actividad de los tensoactivos comúnmente se
relaciona con cambios de la tensión superFcial de los
líquidos. Los gradientes de tensión superFcial, debido
a la presencia de moléculas de un tensoactivo en las
interfases aire-agua o aceite-agua, son determinados
mediante tensómetros (Makkar y Cameotra 1998).
La concentración de tensoactivos en la que se
alcanza la mínima tensión superFcial es denominada
concentración micelar crítica (CMC); es también la
concentración de tensoactivos por debajo de la cual
las micelas se forman espontáneamente. La CMC es
un parámetro característico para cada tensoactivo.
Para valores inferiores a esta concentración, todo
el tensoactivo presente en solución se encuentra
en forma de monómeros ubicados en la interfase
agua-aire, mientras que a valores más altos, algunas
moléculas de tensoactivo se encuentran en forma
micelar (
Fig. 1
). En el
cuadro II
se muestran los va-
lores de la CMC para diferentes tipos de tensoactivos.
Además de la CMC, tres propiedades más carac-
terizan a los tensoactivos: el número de agregación
(n
a
), el balance hidrofílico-lipofílico (HLB) y el punto
de nube (PN).
El n
a
indica el promedio de moléculas de tenso-
activo que se encuentran formando las micelas. Los
agregados micelares están conformados generalmen-
te de 20-100 monómeros, con un radio aproximado
de 1.5-30 Å. El modelo físico más aceptado para
la micela es el desarrollado por Hartley en 1936 y
consiste en una conFguración esférica con tres fases
(
Fig. 2
). Adair
et al.
(1983), mediante mediciones de
viscosidad a 20 ºC, determinaron el número de agre-
gación para diversos tensoactivos iónicos de cadena
corta, obteniendo los siguientes valores de n
a
: heptil
sulfato de sodio (23), octal sulfato de sodio (29),
dodecil sulfato de sodio (32), octanoato de sodio (16),
cloruro de hexilamonio (20) y cloruro de octal-amonio
(25). En el área de biorremediación de suelos conta-
minados con hidrocarburos intemperizados de alto
peso molecular, el modelo de Hartley y el n
a
han sido
utilizados para estimar el radio intermicelar de diversos
tensoactivos, para así determinar la capacidad de éstos
26
-4.8
-4.6
-4.4
-4.2
-4
-3.8
-3.6
-3.4
-3.2
log C
29
32
35
38
41
44
47
Tensión superficial (dinas/cm)
Interfase
Estructura
hidrófila
log (
CMC
)
Estructura
hidrófoba
II
III
IV
I
Fig. 1.
Representación esquemática en el arreglo de las molécu-
las de tensoactivo alrededor de la concentración micelar
crítica (CMC). I) Molécula de tensoactivo II) por debajo
de la CMC, todo el tensoactivo se encuentra en forma
de monómeros; III) por arriba de la CMC, el tensoactivo
se encuentra formando micelas; IV) a concentraciones
mucho mayores a la CMC se forman superestructuras
como arreglos cilindrícos de micelas.
CUADRO II.
VALORES DE LA CONCENTRACIÓN MI-
CELAR CRÍTICA (CMC) PARA DIVERSOS
TIPOS DE TENSOACTIVOS (Liu
et al.
1991,
Costa
et al.
2006)
Grupo tensoactivo
CMC (mM)
Alquil sul±ato de sodio
i
) C
12
SO
4
Na (dodecil sulfato de sodio)
3.92
ii
) C
10
SO
4
Na (decil sulfato de sodio)
30.3
iii
) C
14
SO
4
Na (tetradecil sulfato de sodio)
0.87
Alquil etoxilato éteres
i
) C
12
E
4
(Brij-30)
0.02-0.04
ii
) C
12
-
15
E
4
(Neodol 25-9)
0.09
iii
) C
12
E
23
(Brij-35)
0.06-0.08
Alquil±enol etoxilato éteres
i
) C
8
PE
9.5
(Triton X-100)
0.24
ii
) C
8
PE
12
(Igepal CA-720)
0.6
iii
) C
9
PE
10.5
(Tergitol NP-10)
0.054-0.08
Polioxietileno sorbital ésteres
O
H
2
C-O-(CH
2
-CH
2
-O)z-R
HC-O-(CH
2
-CH
2
-O)yH
H-(O-CH
2
-CH
2
)w-O
O-(CH
2
-CH
2
-O)x-H
i
) Tween 20 (monolaurato)
w+x+y+x =20,
R = C
12
H
24
O
2
0.49
i
) Tween 80 (monoeloato)
w+x+y+x =20,
R = C
18
H
34
O
2
0.01
Ramnolípidos
55-165mgL
-
1
Donde:
E
m
=-
(
OC
2
H
4
)
m
OH:
grupo etoxilato
C
n
=
C
n
H
2n+1
-:
n
-alquil
P
=
-
C
6
H
4
-
: fenil
D. Jiménez Islas
et al.
68
para solubilizar compuestos orgánicos hidrofóbicos
(COH) de acuerdo con peso molecular (Chu 2003).
Por otra parte, el HBL es un valor que representa
la capacidad de un tensoactivo para formar emulsio-
nes estables en sistemas agua-aceite o aceite-agua,
al compararse con valores estándar establecidos de
HBL para los tensoactivos ácido oleico (HBL = 1) y
oleato de sodio (HBL = 20). De esta manera, valo-
res de HBL cercanos a 1 indican que el tensoactivo
forma emulsiones estables en sistemas agua-aceite,
mientras que valores de HBL cercanos a 20 señalan
su capacidad para formar emulsiones estables en
sistemas aceite-agua. En el
cuadro III
se da una cla-
siFcación general en la aplicación de los tensoactivos
de acuerdo a los intervalos del HBL. Por ejemplo, el
oleil-soforolípido, que posee un valor de HBL entre
7 y 8, ha mostrado ser un excelente humectante de
piel (Brown 1991).
La temperatura también es un factor clave que
incide directamente en la solubilidad de los ten-
soactivos en soluciones acuosas, y cuyo efecto ha
sido observado principalmente en soluciones mice-
lares de tensoactivos no iónicos (Timar-Balazsy e
Eastop 1998). Este efecto se ha denominado punto
de nube (PN) y se deFne como la temperatura a la
cual el tensoactivo (generalmente no iónico) pierde
su solubilidad en una solución acuosa, la cual a
nivel macroscópico presenta una apariencia turbia,
es decir, en forma de nube (Kim y Shah 2002). Al
incrementarse la temperatura, la solubilidad de los
tensoactivos decrece gradualmente y las moléculas no
solubles rompen el equilibrio existente entre las del
tensoactivo y las del agua, formando superagregados
de tensoactivo, lo cual provoca un cambio de fase y
genera la turbidez (Timar-Balazsy e Eastop 1998,
Kim y Shah 2003, Kim
et al.
2006). La determinación
del PN se realiza utilizando una solución acuosa de
tensoactivo a 1 % y es evaluada en un intervalo de
0 a 100 °C, midiendo la intensidad de luz transmi-
tida a través de dicha solución. En el
cuadro IV
se
muestran los PN de diferentes tipos de tensoactivos
no iónicos (Van Os
et al.
1993).
Dependiendo de la estructura química del anión o
catión de la sal, éstas modiFcan el potencial químico
de la solución, provocando cambios en el PN (Kissa
2001). Ejemplos de esto son el incremento en el PN
de 38 a 62 °C al adicionarse NaCl a una solución de
amitriptilina; y por el contrario, la disminución en
el PN de 38 a 34 °C en la adición de urea a la mis-
ma solución de tensoactivo (Kim
et al.
2006). Una
aplicación práctica de los tensoactivos con relación
a su PN ha sido para sistemas en los que es necesario
una cierta generación de espuma. Así, el tensoactivo
no iónico tritón C-32 con PN = 23 °C, es ideal para
aplicaciones que involucren la formación de espuma
a bajas temperaturas, mientras que a temperaturas
mayores se recomienda el tritón-X100 cuyo PN =
66 °C (Kim
et al.
2006).
Estos cuatro parámetros –CMC, n
a
, HLB y PN–
caracterizan a los tensoactivos que se utilizan en la
industria y el ambiente por sus capacidades para
solubilizar compuestos poco solubles, formar emul-
siones entre fases inmiscibles, humectar superFcies
hidrófobas y determinar la temperatura a la cual se
da un cambio en las propiedades del tensoactivo.
De esta manera, las características y capacidades
para cada grupo de tensoactivos están directamente
relacionadas con su estructura química, la cual le
provee ventajas en un nicho industrial o ecológico
particular (Ron y Rosenberg 2001).
Los tensoactivos químicos, según su estructura
20 - 100 monómeros
Centro
(1.5-30 nm)
línea externa
10 nm
línea Gouy-Chapman
Fig. 2.
Estructura básica de una micela de tensoactivo aniónico
con base en el modelo de Hartley
CUADRO III.
APLICACIONES GENERALES DE LOS
TENSOACTIVOS CON BASE EN SU HLB
HLB
Aplicación
4-6
Emulgantes para sistemas agua-aceite
7-9
Agentes humectantes
8-18
Emulgantes para sistemas aceite-agua
13-15
Detergentes
10-18
Solubilizadores
BIOTENSOACTIVOS: PROPIEDADES Y APLICACIONES
69
hidrofílica, pueden subclasiFcarse en iónicos y no
iónicos (
Fig. 3
). Los tensoactivos iónicos se carac-
terizan por presentar en su estructura hidrofílica
grupos funcionales con cargas eléctricas negativas
(aniónicos) o positivas (catiónicos), mientras que los
no iónicos no presentan carga.
Dentro de los tensoactivos aniónicos, dos de los
más importantes por su aplicación a nivel industrial
son el lauril sulfato de sodio y el dodecil bencen
sulfonato de sodio; entre los catiónicos, los más
importantes son los derivados de las sales de alquil
trimetil amonio. Los alquil fenol etoxilatos son los
tensoactivos no iónicos más ampliamente usados,
destacando las series del tritón y el tergitol (
Fig. 4
).
Además, a partir de la década de los 90 se han lle-
vado a cabo investigaciones para la síntesis de una
nueva clase de tensoactivos químicos denominados
bi-tensoactivos, también llamados géminis; se ca-
racterizan por poseer más de una parte hidrofóbica y
más de un grupo hidrofílico, cualidad que al parecer
les permite tener una mayor actividad superFcial con
respecto a los tensoactivos convencionales (Shukla
y Tyagi 2006a, b).
En lo concerniente a los biotensoactivos, la
parte hidrofílica consiste generalmente de alguna
de las estructuras siguientes: aminoácidos, péptidos
aniónicos o catiónicos y carbohidratos; la parte hi-
drofóbica regularmente está constituida de ácidos
CUADRO IV.
VALORES DE LOS PUNTOS DE NUBE PARA DI±ERENTES TIPOS DE SUR±ACTANTES
NO IÓNICOS (Van Os
et al.
1993)
Tensoactivo no iónico
(±órmula condensada)
n
Número de carbonos de la
porción hidrofóbica lineal o
ramiFcada
m
Número de grupos etoxilatos
de la porción hidrofílica
Punto de nube
(°C)
C
n
E
m
6
4
63.8
5
75
6
83
10
6
60.3
8
84.5
10
95
12
9
87.8
10
95.5
11
100.3
16
8
65
9
75
12
92
IC
n
E
m
6
6
78
10
6
27
TC
n
E
m
13
9
34
16
12
48
TC
n
PE
m
8
9
64.3
XC
n
E
m
12
9
75
16
11
80
NC
n
PE
m
9
8
34
9
10
75
12
9
33
12
15
90
Donde:
E
m
=
-(
OC
2
H
4
)
m
OH:
grupo etoxilato
C
n
=
C
n
H
2n+1
-:
n
-alquil
IC
n
=
-
u
U
±
²
³
´
-
-
2
2
1
2
2
CHCH
H
C
n
n
:
iso
-alquil
TC
n
=
-
u
u
U
±
²
²
³
´
-
-
CH
H
C
n
n
3
3
1
2
3
1
:
ter
-alquil
TC
n
P
=
t
-
C
n
H
2n+
1
C
6
H
4
-:
ter
-alquil-fenil
XC
n
=
c
-(
C
n
H
2n
)-:
ciclo
-alquil
NC
n
P
=
n
-
C
n
H
2n+
1
C
6
H
4
-:
n
-alquil-fenil
D. Jiménez Islas
et al.
70
grasos saturados o insaturados. Los biotensoactivos
más estudiados han sido los glicolípidos, lipopép-
tidos y lipoproteínas, fosfolípidos y ácidos grasos,
tensoactivos poliméricos y tensoactivos particula-
dos (Desai y Banat 1997). Los glicolípidos son los
biotensoactivos más comunes; están formados por
mono, di, tri y tetrasacáridos en combinación con
una o más cadenas de ácidos alifáticos o ácidos
hidroxialifáticos.
Los glicolípidos pueden subclasiFcarse en ram-
nolípidos, trehalolípidos y soforolípidos. Los ram-
nolípidos están constituidos por mono y disacáridos
de ramnosa ligados por un enlace glicosídico a una
molécula de β-hidroxidecanoil-β-hidroxidecanoato
(
Fig. 5a
). Los trehalolípidos están constituidos por
el disacárido trealosa, en el que a cada unidad de
glucosa se encuentra ligado un ácido graso por medio
de un enlace
α
-1-glicosídico (
Fig. 5b
). La estructura
de los soforolípidos tiene como base al disacárido
soforosa (
β
-D-Glc-(1,2)-D-Glc), el cual se encuentra
ligado glicosídicamente al grupo 17-hidroxilo, ya
sea a una molécula de ácido esteárico (ácido graso
saturado de 18 carbonos) o a una molécula de ácido
oleico (ácido insaturado
cis-9
-octadecaenoico). Dos
características estructurales destacan en los soforo-
lípidos: el grupo carboxilo está usualmente ligado
a la segunda unidad de glucosa mediante el grupo
4’-hidroxilo para formar una lactona; por otra parte,
los grupos 6-hidroxilo de cada unidad de glucosa
pueden o no encontrarse acetilados (
Fig. 5c
).
Dentro de las estructuras de tipo lipopéptido, con
signiFcativa capacidad biotensoactiva, se tiene a los
lipopéptidos cíclicos tales como la gramicidina S y
Fig. 3.
Moléculas representativas de los tensoactivos sintetizados por vía química: a) tensoactivo aniónico: dodecil bencen sulfonato
de sodio (LAS); b) tensoactivo catiónico: cloruro cuaternario de amonio (QAC); c) tensoactivo no iónico polioxietileno sorbital
éster (POSE)
a)
b)
c)
S
O
O
H-(O-CH
2
-CH
2
)
w
-O
HC-O-(CH
2
-CH
2
-O)
y
-H
H
2
C-O-(CH
2
-CH
2
-O)
z
-R
O
O-(CH
2
-CH
2
-O)
x
-H
O
Na
N
Cl
CH
3
CH
3
a)
b)
O
O
O
O
O
O
O
O
O
OH
O
O
O
O
O
O
O
O
O
O
OH
Fig. 4.
Tensoactivos no iónicos alquilfenoletoxilatos. a) tritón X-100 y b) tergitol NP-10
O
O
O
O
O
O
O
O
O
O
O
O
O
O
O
CH
3
CH
3
(CH
2
)
15
(CH
2
)
15
O
O
O
O
O
O
O
OAc
Ac
Ac
Ac
O
O
O
O
O
OH
OH
OH
OH
COOH
OH
OH
OH
OH
OH HO
HO
HO
HO
HO
HO
C
C
C
R
R
O
O
O
O
O
O
OH
a)
b)
c)
OH
OH
OH
OH
OH
OH
mono-ramnolípido
di-ramnolípido
OH
OH
Fig. 5.
Estructuras de los principales glicolípidos. a) mono- y
dirramnolípidos; b) estructura general de un trehalolípido;
c) soforolípido en equilibrio con su forma de lactona
BIOTENSOACTIVOS: PROPIEDADES Y APLICACIONES
71
las polimixinas (
Fig. 6a
y
6b
). Estas dos clases de
biotensoactivos poseen actividad antibacteriana de-
bido a su capacidad de solubilizar enzimas de mem-
brana. Otro biotensoactivo perteneciente a este grupo
y reconocido como uno de los más poderosos es la
surfactina (
Fig. 6c
), que en concentraciones menores
del 0.005 % en peso reduce la tensión superFcial del
agua de 72 a 27.9 N/m (Arima
et al.
1968).
Los biotensoactivos poliméricos están constitui-
dos por diversos grupos químicos. Un ejemplo es
el emulsán (
Fig. 7
), en el cual los ácidos grasos se
encuentran ligados a un esqueleto de heteropolisa-
cáridos (Rosenberg
et al.
1979). Otro biotensoac-
tivo polimérico es el liposán, cuya estructura está
constituida por 83 % de carbohidratos y 17 % de
proteínas (Cirigliano y Carman 1984). Las vesículas
y células microbianas con activad tensoactiva son
denominadas biotensoactivos particulados. Ejemplos
de microorganismos con una elevada hidrofobicidad
superFcial son las cianobacterias y algunos microor-
ganismos patógenos del género
Serratia
.
Las propiedades de n
a
, HBL y PN no son propie-
dades reportadas para biotensoactivos. Para el caso
de PN no se reportan debido a que la mayoría de los
biotensoactivos son estables a temperaturas extremas.
Biotensoactivos: funciones microbianas y micro-
organismos productores
Varios tipos de microorganismos, incluyendo
bacterias, levaduras y hongos, poseen un metabolis-
mo capaz de producir biotensoactivos (Correa
et al.
H
3
C
H
3
C
H
3
C
NH
2
H
3
C
CH
3
CH
3
CH
2
CH
3
CH
3
CH
3
CH
3
NH
2
O
O
O
a)
b)
c)
O
O
O
O
O
O
O
N
NH
N
N
H
H
N
N
N
N
N
H
H
H
H
N
H
D-phe
leu
dab
dab
thr
thr
dab
dab
dab
O
dab
L-Val
L-Asp
D-Leu
D-Leu
D-Leu
L-Glu
L-Leu
O
O
O
(CH
2
)
9
HC
CH
Fig. 6.
Estructura de los tres principales lipopéptidos con actividad tensoactiva. a) gramicidina S; b) polimixina B; c)
surfactina
n
O
O
O
O
O
O
O
O
O
O
O
O
O
O
O
O
OH
OH
HO
NH
NH
NH
HO
HO
±ig. 7. Monómero del biotensoactivo polimérico emulsán
D. Jiménez Islas
et al.
72
1999). Sin embargo, la mayoría de los biotensoacti-
vos son producidos por bacterias (
Cuadro V
).
Los microorganismos utilizan una amplia va-
riedad de compuestos orgánicos como fuentes de
carbono y energía para su crecimiento. Cuando estos
sustratos son inaccesibles por su baja solubilidad,
competencia con otros microorganismos u otro tipo
de factor ambiental, utilizan a los biotensoactivos
para disponer de la fuente de carbono. Las principales
funciones de los biotensoactivos a nivel Fsiológico
son:
Capacidad para emulsiFcar y solubilizar com-
puestos insolubles en fases acuosas, como son
los hidrocarburos, facilitando la disponibilidad
de estos sustratos para el crecimiento y mante-
nimiento de los microorganismos (±rancy
et al.
1991).
Adherencia y liberación de células en superFcies.
Ésta es una de las más importantes estrategias de
supervivencia de los microorganismos debido a la
presencia de biotensoactivos en la parte externa de
la membrana o pared celular. Estos biotensoacti-
vos son responsables de regular las propiedades de
la superFcie celular, promoviendo la adherencia
o liberación de las células de sitios especíFcos de
acuerdo a sus necesidades nutricionales o para
evadir ambientes desfavorables (Rosenberg
et al.
1989).
±acilitar el transporte de hidrocarburos a nivel de
membrana, función atribuida a los biotensoactivos
del tipo glicolipídico ligados a membrana celular.
Actividad antibiótica, la que ha sido demostrada
por varios biotensoactivos, principalmente los
lipopéptidos y glicopéptidos. Ejemplos de éstos
son los ramnolípidos de
Pseudomonas aerugino-
sa
y la surfactina de
Bacillus subtilis
, los cuales
presentan actividad como antibióticos, lo que les
permite solubilizar los principales componentes
de las membranas celulares microbianas y les
brinda una mayor oportunidad de supervivencia
en nichos con una alta competitividad por nutrien-
tes (Lin 1996).
La principal función biológica de los biotenso-
activos es su capacidad para solubilizar sustratos
hidrofóbicos tales como hidrocarburos, lípidos,
aceites, fármacos y otros (Morikawa
et al.
1993,
Zeng
et al.
2005).
Ramnolípidos producidos por
Pseudomonas
spp.
Diversas especies de
Pseudomonas
destacan por
su capacidad para producir ramnolípidos (Guerra-
Santos
et al.
1984, Cooper
et al.
1989, Cameotra
y Singh 1990, Deziel
et al.
1996). Bergström
et al.
(1946) fueron los primeros en reportar la estruc-
tura de un glicolípido sintetizado por
Pseudomo-
nas pyocyanea
, conformado por ramnosa y ácido
β-hidroxidecanoico. Tres años después, Jarvis y Jonson
(1949), empleando medios de cultivo con 3 % de gli-
cerol, también aislaron ramnolípidos provenientes de
Pseudomonas aeruginosa
; determinaron que estos
compuestos estaban formados por un glucósido de
β-hidroxidecanoil-β-hidroxidecanoato y dos mo-
léculas de ramnosa. Cabe mencionar que antes de
elucidar con certeza la estructura de los ramnolípidos,
en la década de 1950 ya eran usados en procesos de
biorremediación de suelos contaminados con aceites
y metales pesados (Hemminger 2005).
La primera estructura claramente elucidada de los
ramnolípidos fue encontrada por Edwards y Hayashi
(1965), quienes demostraron la unión glicosídica
del disacárido de ramnosa al β-hidroxidecanoil-β-
hidroxidecanoato y cuya estructura se ha denominado
como R2 (
Fig. 5a
derecha). Esta misma estructura
también fue observada por Hisatsuka
et al.
(1971),
utilizando
P. aeruginosa
S7B1 cultivada en hexa-
decano y paraFnas. Un año después, Itoh y Suzuki
(1972) encontraron que
P. aeruginosa
KY 4025
CUADRO V.
ALGUNOS DE LOS PRINCIPALES BIOTEN-
SOACTIVOS Y SUS MICROORGANISMOS
PRODUCTORES (Desai y Banat 1997 y Cameo-
tra y Bollag 2003)
Biotensoactivo
Microorganismo
Glicolípidos
Alcanivorax borkumensis,
Tsukamurella
spp.
Ramnolípidos
Pseudomonas aeruginosa,
Serratia rubidea
Soforolípidos
Torulopsis bombicola, Candida apicola
Trehalolípidos
Rhodococcus erythropolis,
Mycobacterium
spp.
, Arthrobacter
spp.
,
Nocardia
spp.
Péptido-lipídico
Bacillus licheniformis, Myroides
spp.
Viscosina
Pseudomonas Fuorescens
Serrawetina
Serratia marcescens
Surfactina
Bacillus subtilis, Bacillus pumilus,
Lactobacillus
spp.
Subtilisina
Bacillus subtilis
Gramicidina
Bacillus brevis
Polimixina
Bacillus polymyxa
Alasán
Acinetobacter radioresistens
Emulsán
Acinetobacter calcoaceticus
Liposán
Candida lipolytica
Lipoproteína
Candida tropicalis
Arthrofactina
Arthrobacter
spp.
Streptofactina
Streptomyces tendae
BIOTENSOACTIVOS: PROPIEDADES Y APLICACIONES
73
cultivada con 10 % de
n
-alcanos produce el mono-
ramnolípido correspondiente a L-α-ramnopiranosil-
β-hidroxidecanoil-β-hidroxidecanoato, estructura
a la cual se ha denominado R1 (
Fig. 5a
izquierda).
Otros ramnolípidos similares a los mono- y
disacáridos de ramnosa fueron caracterizados por
Syldatk
et al.
(1985). Estos tipos de ramnolípidos se
caracterizan por contener sólo una unidad de ácido
β-hidroxidecanoico y se les ha denominado R3 y R4
respectivamente (
Fig. 8
).
En lo referente a la fuente de carbono, se ha
reportado que la producción de ramnolípidos por el
género
Pseudomonas
es estimulada por diferentes
tipos de sustratos insolubles, los cuales van desde
hidrocarburos alifáticos y aromáticos hasta aceites
de origen vegetal (Rashedi
et al.
2005). Dependien-
do de la fuente de carbono utilizada, se ha visto
que la CMC para ramnolípidos presenta valores
diferentes debido a diferentes estructuras químicas
dependiendo del ramnolípido formado. Nitschke
et
al.
(2005b) han reportado valores de la CMC para
ramnolípidos biosintetizados por
Pseudomonas
aeruginosa
a partir del aceite de diferentes tipos de
semillas: algodón (CMC = 86.79 mg/L), maíz (CMC
= 43.21 mg/L), soya (CMC = 54.56 mg/L) y palma
(CMC = 40.19 mg/L). Sin embargo, cabe destacar
que no cambian signiFcativamente los valores de la
tensión superFcial mínima alcanzada a estos valores
de CMC para ramnolípidos biosintetizados de las
diferentes fuentes de carbono, manteniéndose en
promedio a 30.86 N/m.
La vía metabólica que interviene en la biosíntesis
de los ramnolípidos está estrechamente ligada a la
ruta de biosíntesis de ácidos grasos y también se
relaciona con moléculas que contienen L-ramnosa
o sus precursores, tales como el alginato (Maier y
Soberón-Chávez 2000). En esta ruta se ha encontra-
do que la enzima ramnosiltransferasa 1 (RhlA) no
sólo participa en la transferencia de una molécula de
ramnosa de la dTDP-L-ramnosa a la parte lipídica
de los ramnolípidos, sino que también es responsable
de la síntesis del dímero de ácidos grasos que forma
la molécula (Soberón-Chávez
et al.
2005).
Otros biotensoactivos y sus microorganismos
productores
La formación de trehalolípidos ha sido reportada
en diferentes géneros de bacterias tales como
Myco-
bacterium
,
Nocardia
,
Corynebacterium
y
Brevibac-
teria
(Asselineau y Asselineau 1978, Desai y Banat
1997). Sin embargo, los trehalolípidos provenientes
de cada una de estas cepas diFeren en tamaño y en la
estructura de los ésteres de los ácidos micólicos que
los integran debido a diferencias en el metabolismo
de estos géneros. La formación de soforolípidos por
levaduras de
Torulopsis bombicola
ATCC
22214 ha
sido reportada por Cooper y Paddock (1984), quie-
nes –al cultivar la levadura por 4 días en un medio
con glucosa (4 %), extracto de levadura (1 %) y
complementado con elementos traza– encontraron
un decremento de la tensión superFcial del medio de
cultivo hasta de 32.7 N/m en promedio.
Microorganismos como
Acinetobacter
spp. y
Thio-
bacillus thiooxidans
producen fosfolípidos. En el caso
de
Acinetobacter
spp., cuando se cultivan con alcanos
como sustratos, el nivel de fosfolípidos de membrana
se incrementa (Makula
et al.
1975). Por su parte,
Thio-
bacillus thiooxidans
sintetiza y utiliza fosfolípidos para
solubilizar sulfuro elemental, el cual es necesario para
su crecimiento (Van Hamme
et al.
2003).
Los biotensoactivos lipopéptidos, como la gra-
micidina S y las polimixinas, son producidos por
microorganismos del género
Brevibacterium
. En lo
referente a la gramicidina S, es producida por
Bre-
vibacterium brevis
, que se distingue por contener
cantidades de este antibiótico unidas fuertemente
en la superFcie exterior de sus esporas, sin que se
sepa en este momento cómo actúa preferentemente
(Marahiel
et al.
1977).
a)
b)
O
O
O
O
O
CH
3
CH
3
CH
3
CH
3
CH
3
CH
2
CH
2
(CH
3
)
6
(CH
3
)
6
HO
OH
OH
OH
OH
HO
HO
HO
OH
CH
CH
COOH
COOH
O
Fig. 8.
Estructuras de los ramnolípidos R3 y R4 biosintetizados
por
Pseudomonas aeruginosa
. a) L-α-ramnopiranosil-
β-hidroxidecanoato (R3) y b) L-α-dirramnopiranosil-β-
hidroxidecanoato (R4)
D. Jiménez Islas
et al.
74
Diferentes especies del género
Bacillus
producen
biotensoactivos del tipo lipopéptido. Las especies
Bacillus subtilis
y
Bacillus licheniformis
producen
surfactina, que probablemente sirve para dispersar
las esporas dentro de su ciclo biológico. Las cepas
denominadas F2.2 de
Bacillus licheniformis
, aisladas
de alimentos fermentados provenientes de Tailandia,
producen un biotensoactivo similar a la surfactina,
denominado plipastatina (Thaniyavarn
et al.
2003).
Para el caso de los ±avolípidos, biotensoactivos
producidos por cepas de
Flavobacterium
sp., han
mostrado la capacidad de un efectivo agente emul-
si²cante en sistemas con hexadecano (Bodour
et al.
2004). Morikawa
et al.
(1993), determinaron que la
cepa MIS38 de
Arthrobacter
sp. produce un biotenso-
activo de tipo lipopéptido denominado artrofactina
,
el
cual reduce la tensión super²cial del medio de cultivo
por debajo del valor medio (24 N/m).
Myxococcus
xanthus
produce un biotensoactivo lipopeptídico
con actividad antibiótica denominado TA,
que
in-
hibe la síntesis de peptidoglucano al interferir en
su polimerización (Zafriri
et al.
1981). Ferraz
et al.
(2002), utilizando
Serratia marcescens
, produjeron
biotensoactivos (serrawetina) con aceites vegetales
como sustratos, encontrando un decremento en la
tensión super²cial de 64.54 a 29.57 N/m.
La gran variedad de microorganismos utilizados
en la biosíntesis de biotensoactivos es parte de la
búsqueda de biocatalizadores que disminuyan los
costos asociados a su producción, permitiéndoles
ser competitivos en un futuro con los tensoactivos
sintéticos. Dicha competencia se dará al considerar
que los biotensoactivos no son tóxicos y son biode-
gradables y que de acuerdo a las nuevas legislaciones
se deberán hacer tratamientos con compuestos de esta
naturaleza. Además, la optimización de las variables
de proceso, la utilización de materiales baratos o de
desecho y el uso de los microorganismos adecuados,
permitirán que la producción de biotensoactivos sea
un proceso económicamente rentable.
Aplicaciones de los biotensoactivos
La aplicación práctica de los biotensoactivos está
limitada por sus costos de producción y propiedades
como agentes de super²cie en relación a la competen-
cia con los tensoactivos sintetizados químicamente
(Georgiou
et al.
1992). Los biotensoactivos tienen
una aplicación potencial tanto en sectores ambien-
tales y de recuperación de crudo como en el área
agrícola, farmacéutica, de alimentos y cosméticos.
Una aplicación directa de los biotensoactivos
está basada en su actividad antimicrobiana, la cual
es estimada de acuerdo a los valores de la menor
concentración inhibitoria como agente antimicrobia-
no (MIC por sus siglas en inglés:
Minor Inhibitory
Concentration
). Algunas
MIC de los ramnolípidos
de
Pseudomonas aeruginosa
AT10 contra algunos
microorganismos son:
Aspergillus niger
,
16 µg/
mL;
Candida albicans
,
256 µg/mL;
Streptoccocus
faecalis
,
64 µg/mL;
Salmonella thyphimurium
,
128
µg/mL y
Staphyloccocus epidermi
,
8 µg/mL (Abalos
et al.
2001).
En la agricultura, los biotensoactivos son apli-
cados debido a su actividad insecticida y herbicida.
Ramnolípidos producidos por
Pseudomonas
syrin-
gae
son usados en el biocontrol de
Canada thistle
.
Los ramnolípidos junto con el hongo
Myrothecium
verrucaria
también han sido empleados de manera
simultánea como herbicidas en el control de
Pue-
raria lobata
(Singh
et al.
2006). Biotensoactivos
producidos por bacterias del género
Bacillus
han
sido ocupados para emulsi²car y dispersar en fase
acuosa pesticidas de solubilidades bajas como son
los de tipo organoclorado (Patel y Gopinathan 1986).
A nivel industrial, los heteropolisacáridos de
Macrocystis pirifera
y
Azotobacter vinelandii
han
sido utilizados como dispersantes en la producción
de cerámica (Pellerin
et al.
1991).
El espectro de aplicación de los biotensoactivos
es muy amplio, e incluso han encontrado un uso en
el campo de la biorremediación y mejoramiento en
la extracción de crudo. Ejemplo de esta actividad
son los productos utilizados por la empresa Rham-
nolipods Co., que utiliza algunos productos para
remediación como son Rhamnolipids Biorem 80,
Esludger 60 y Biorem 70 ®.
Biorremediación
La biorremediación se de²ne como el proceso
por el cual los desechos orgánicos son biológica-
mente removidos o degradados bajo condiciones
controladas a un estado inocuo, o a niveles de menor
concentración de acuerdo a los límites establecidos
por las autoridades reguladoras (Mueller
et al.
1992,
Vidali 2001). Cabe destacar que la biodegradación
de un componente es comúnmente el resultado de la
interacción de múltiples microorganismos.
La biorremediación es e²ciente sólo cuando las
condiciones del ambiente permiten el crecimiento y
actividad enzimática de los microorganismos. Esta
aplicación a menudo involucra la manipulación de
parámetros para permitir el crecimiento microbiano
y el proceso de degradación a una mayor velocidad,
como son agitación, tamaño de inóculo, temperatura
de crecimiento, relaciones C/N, etc. (Vidali 2001).
El método empleado para llevar a cabo un proceso
BIOTENSOACTIVOS: PROPIEDADES Y APLICACIONES
75
de biorremediación está determinado por el costo
del tratamiento. En el
cuadro VI
son comparados
algunos de estos procedimientos y su relación costo/
benefcio (Kosaric 2001).
Uno de los problemas ecológicos y sociales de
mayor impacto, atendido por las tecnologías de bio-
remediación, ha sido el ocasionado por derrames de
petróleo y sus derivados en medios acuosos, suelos
y sedimentos. Esta problemática ha conducido a la
remediación de estos sitios mediante la aplicación
de biotensoactivos o las cepas de los microorganis-
mos que los producen. En este punto, cabe mencio-
nar que los tensoactivos químicos también han sido
utilizados con el mismo propósito; sin embargo, al
ser compuestos xenobióticos, presentan problemas
importantes por su biodegradación y toxicidad. Un
ejemplo claro son los nonilFenol-etoxilatos como el
tritón X-100, un tensoactivo químico no iónico cuyas
cadenas etoxílicas han mostrado ser biodegradables
por procesos aerobios y anaerobios. No obstante, la
estructura nonil-Fenólica es altamente recalcitrante
y tóxica, teniendo un eFecto estrogénico en diversos
organismos superiores (peces, reptiles, aves y huma-
nos) y a diFerentes niveles trófcos. Esto se debe a que
interfere con el sistema endocrino, pues su estructura
es similar al
β
–estradiol, precursor de diFerentes
tipos de estrógenos (Gross
et al.
2004). Este tipo de
problemática hace de los biotensoactivos candidatos
potenciales para reemplazar a los tensoactivos quí-
micos en el Futuro (Banat
et al.
2000).
Cuando el petróleo es derramado en sistemas acuo-
sos, la solubilización y volatilización son mecanismos
abióticos que actúan inicialmente, removiendo a los
hidrocarburos polares y de bajo peso molecular. Sin
embargo, la mayor parte de los hidrocarburos presentes
en el petróleo son compuestos que, comparados con el
agua, poseen una menor densidad, mayor peso molecu-
lar y una solubilidad baja. Por tal razón, después de un
derrame, la mayoría de los hidrocarburos permanece
en la superfcie acuosa. Diversos microorganismos
productores de biotensoactivos y degradadores de
hidrocarburos se encuentran presentes en aguas
marinas, por lo que la biodegradación resulta uno de
los métodos más efcientes para la remoción de estos
contaminantes (Atlas 1993).
Se ha demostrado que en sistemas acuosos donde
existen compuestos hidroFóbicos, la adición de bio-
tensoactivos incrementa su solubilidad. Por ejemplo,
la solubilidad del octadecano en agua es de 0.006
mg/L, pero la adición de ramnolípidos la incrementa
hasta cerca de 250 mg/L, donde el aumento en la
solubilidad está asociado al rápido decremento en
la tensión superfcial (Zhang y Miller 1992). Este
comportamiento es corroborado por una extensa can-
tidad de trabajos. Wouther y Dick (2002) reportaron
que la solubilidad de diFerentes tipos de alcanos de
cadena larga se incrementa al utilizar ramnolípidos
como agentes tensoactivos, lo que a su vez condujo
a un aumento en las tasas de biodegradación. Tang
et al.
(2007), durante un proceso de biodegradación
de crudo, obtuvieron un decremento de tensión
superfcial de 50 a 35 N/m en 24 horas, alcanzando
la máxima reducción a las 96 horas (32 N/m), con
una biodegradación del compuesto de hasta 60 %.
Chakrabarty (1985) Fue de los primeros en reportar a
una cepa (SB30) de
Pseudomonas aeruginosa
como
microorganismo aislado de aguas marinas, capaz de
producir un ramnolípido que dispersa rápidamente
hidrocarburos en gotas muy pequeñas, lo que ha
hecho de este microorganismo uno de los principales
agentes bióticos para la remedición de costas conta-
minadas con hidrocarburos.
Otra aplicación importante de microorganismos
productores de biotensoactivos en sistemas acuosos
ha sido en la limpieza de tanques de almacenamien-
to de crudo (Banat
et al.
1991). El biotensoactivo
emulsán ha sido empleado en sistemas petróleo-agua
para la limpieza de buques tanque, reducción en la
viscosidad de petróleo pesado, mejoramiento en la
recuperación de crudo y estabilización de emulsiones
en combustibles (Banat
et al.
1991, Banat 1995).
En los procesos de biorremediación de suelos
contaminados con hidrocarburos, también ha sido
extenso el uso de biotensoactivos (surFactina,
ramnolípidos y otros) y los microorganismos que
los producen (
Bacillus subtillis
,
Pseudomonas
aeruginosa
y
Pseudomonas putida
,
entre otros)
(Atlas 1991, Dave
et al.
1994, Ghosh
et al.
1995).
La degradación de los hidrocarburos contaminan-
tes de suelos y sedimentos depende de diFerentes
Factores, como la presencia de microorganismos
degradadores, la composición de los hidrocarburos,
la actividad del agua, el pH, la temperatura y la
disponibilidad de nutrientes inorgánicos y oxígeno.
CUADRO VI.
COSTO DEL TRATAMIENTO DE SUELOS
CONTAMINADOS
Tratamiento
Costo por tonelada dls EUA
Depósito
$140-200
Incineración
$150-140
Estabilización/fjación
$100-200
Biorremediación
$15-70
D. Jiménez Islas
et al.
76
Además de los anteriores, se debe considerar la de-
pendencia de las interacciones fsicoquímicas que
se establecen entre los hidrocarburos con la matriz
porosa y la Fracción de materia orgánica de suelos
y sedimentos. Debido a la naturaleza de la matriz
porosa del suelo y a su contenido de materia orgá-
nica, los hidrocarburos de mayor peso molecular y
menor solubilidad en agua tienden a intemperizarse
en los microporos de las partículas del suelo, siendo
inaccesibles como Fuentes de carbono y energía
para los microorganismos. Ante esta situación, los
biotensoactivos actúan incrementando la biodispo-
nibilidad de los contaminantes mediante la acción
paralela de un Fenómeno de desorción y solubiliza-
ción, desplazando preFerentemente el equilibrio de
reparto de los hidrocarburos hacia la Fase acuosa al
interior de los microporos, lo que permite que se
lleven a cabo los procesos de transFerencia de masa
y biodegradación (
Fig. 9
).
Diversos estudios han demostrado que el uso de
biotensoactivos en suelos y sedimentos contaminados
con hidrocarburos policíclicos aromáticos, conduce a
un aumento en la biodisponibilidad y mineralización
de este tipo de compuestos, tales como el naFtaleno
y Fenantreno (Deziel
et al.
1996). Oberbremer y
Müller-Hurtig (1989), utilizando poblaciones mixtas
provenientes de suelos contaminados y mezclas de
hidrocarburos aromáticos, observaron un consumo
inicial de naFtaleno, seguido de una producción de
biotensoactivos, re±ejada por la disminución de la
tensión superfcial del medio junto con la degrada-
ción de los demás hidrocarburos componentes de la
mezcla. ²oght
et al.
(1989) reportan que el emulsán
estimula la mineralización de compuestos aromáti-
cos en el suelo por cultivos de bacterias puras, pero
inhibe el proceso de degradación cuando se emplean
cultivos mixtos. Por otra parte, la adición de soForolí-
pidos incrementa tanto la magnitud en la degradación
de hidrocarburos contaminantes del suelo, como el
rendimiento fnal de biomasa (Oberbremer
et al.
1990). Berg
et al.
(1990) utilizaron ramnolípidos
provenientes de la cepa UG2 de
Pseudomonas aeru-
ginosa
y encontraron un incremento en la solubilidad
del hexaclorobiFenilo presente en sedimentos, la cual
condujo a una recuperación de 31 % del compuesto en
Fase acuosa. Esta recuperación Fue tres veces mayor
a la solubilización del mismo compuesto empleando
el tensoactivo químico aniónico ligninsulFonato de
sodio.
Los tensoactivos también se emplean en procesos
de biodegradación de pesticidas y remoción de meta-
les, sin embargo, este es un campo relativamente nue-
vo. En el caso de los pesticidas, los estudios se enFocan
principalmente a los de tipo organoclorado, como son
el DDT y los isómeros del hexa-cloro-ciclohexano
(Karanth
et al.
1999, Karanth
et al.
2000).
Mejoramiento microbiano para la recuperación
de petróleo (MEOR)
Dentro de la industria petrolera, una de las apli-
caciones potenciales de los microorganimos produc-
tores de biotensoactivos es el mejoramiento en la
recuperación de petróleo, la cual, por sus siglas en
inglés, es denominada MEOR (
Microbial Enhanced
Oil Recovery
). Este proceso es una tecnología
in-situ
de recuperación terciaria que utiliza microorganismos
productores de biotensoactivos con el objetivo de
reducir las tensiones de las interFases presentes entre
el petróleo, la superfcie sólida del material rocoso y
la Fase acuosa al interior de los poros. Al disminuir
estas Fuerzas, se mejora la ±uidez de los hidrocarbu-
ros a través de los poros de la roca, promoviendo así
la recuperación de crudo residual.
Existen diversos procedimientos para el uso de
microorganismos productores de biotensoactivos en
los procesos de MEOR. El más empleado consiste
en la inoculación de los microorganismos mediante
inyección directa en los depósitos de petróleo, a los
que se agregan nutrientes inorgánicos tales como
Fertilizantes junto con sustratos de bajo costo como
las melazas. Este procedimiento se lleva a cabo con
la fnalidad de promover el crecimiento microbiano
y la producción de los biotensoactivos (Banat 1995).
Para que un proceso MEOR sea Factible, es
necesario que los microorganismos utilizados sean
extremóflos, es decir, que sean capaces de crecer y
producir biotensoactivos bajo condiciones ambien-
tales severas, tales como tensión de oxígeno baja,
temperatura, presión y alta concentración salina
(Karanth
et al.
1999). Diversos microorganismos ter-
móflos, aerobios y anaerobios, tolerantes a salinidad
y presión moderadas, con capacidad de ±uidifcar
petróleo a nivel laboratorio, han sido aislados y es-
tudiados (Janneman
et al.
1983). Debido a los altos
incrementos del crudo, estos estudios, junto con los
reportes hechos por diversas compañías petroleras,
hacen del proceso MEOR una herramienta Fundamen-
tal para la explotación más efciente del petróleo en
el Futuro (Banat 1995).
Otros nichos potenciales de la aplicación de bio-
tensoactivos
Debido a su poder para Formar emulsiones y a su
baja o nula toxicidad, los biotensoactivos también han
encontrado un nicho potencial en el área de alimentos
y cosméticos (Banat
et al.
2000).
BIOTENSOACTIVOS: PROPIEDADES Y APLICACIONES
77
La aplicación de los tensoactivos en la industria
de cosméticos y cuidado de la salud es diversa, por
ejemplo: repelentes, insecticidas, antiácidos, toallas
antiacné, champú anticaspa, soluciones de lentes
de contacto, desodorantes, colorantes, mascarillas,
limpiadores dentales, antisépticos, entre otros. A
pesar de que el uso de biotensoactivos en la industria
alimenticia y de cosméticos posee mayores ventajas
que los tensoactivos químicos, estos últimos siguen
predominando en estas áreas. Una de las principales
ventajas de los biotensoactivos es que son compati-
bles con la piel, ya que no son irritantes (Kleckner
y Kosaric 1993).
En el sector alimenticio han sido utilizados en la
estabilización de materias primas, la solubilización
de aromas (Banat 2000) y como modifcadores de las
Fig. 9.
EFecto de los biotensoactivos en la biodegradación de contaminantes en suelos y sedi-
mentos. a) microorganismo productor de biotensoactivo y partícula de suelo con mi-
croporos contaminada con hidrocarburos; b) hidrocarburos poco volátiles, de alto peso
molecular e hidróFobos, tales como los policíclicos aromáticos, se intemperizan en la
materia orgánica y matriz del suelo al interior de los microporos, siendo inaccesibles para
los microorganismos; c) los biotensoactivos hacen biodisponibles a los contaminantes
al establecer un equilibrio de desorción-solubilización, desplazan preFerentemente el
equilibrio hacia la Fase acuosa y permiten que se lleven a cabo los diFerentes procesos
de transporte (diFusivo y convectivo) y consumo para la biodegradación de los conta-
minantes
b)
Matriz sólida
(arcilla y
silicato)
Materia
orgánica
Contaminantes
Microorganismo
Microporo
Espesor
capa
límite
Difusión
Transporte
convectivo
Biodegradación
Biosíntesis
Micelización
c)
a)
Equilibrio
D. Jiménez Islas
et al.
78
características reológicas de productos derivados de
la carne (Vater 1986). En el sector de los cosméticos,
los soforolípidos son los biotensoactivos más utili-
zados (Yamane 1987). En combinación con aditivos
como el propilenglicol y las lipasas, están siendo
empleados como hidratantes en productos para piel
como cremas y maquillajes, y para productos del
cabello (Desai y Banat 1997).
Otra aplicación de los biotensoactivos es en el área
farmacéutica. En este sector destacan los lipopéptidos
surfactina e iturina producidos por
Bacillus subtilis
,
los cuales además de poseer actividad antibacteriana
y antifúngica, también han mostrado actividad anti-
tumoral y antivirial, así como efectividad en inhibir
la formación de coágulos (Arima
et al.
1968, Thimon
et al.
1995, Peypoux
et al.
1999). Otro ejemplo en
esta área es el biotensoactivo producido por
Rhodo-
coccus erythropolis
(lípidos de succinoltrealosa), el
cual inhibe tanto al herpes simple como a una cepa
del virus de la inFuenza (Uchida
et al.
1989). Ejemplo
claro de esto es la utilización de los ramnolípidos en
cosméticos en Japón (Maier y Soberón-Chávez 2000).
Además de las aplicaciones anteriores, los bio-
tensoactivos también han encontrado nichos en
industrias tales como la metalúrgica (espumantes, lu-
bricantes y anticorrosivos), de productos de limpieza
(agentes espumantes y limpiadores), papelera (dis-
persante y lavado), pinturas (emulsiones, dispersión
de pigmentos, estabilizador de caucho y retardador
de sedimentación), textil (detergente, emulsi±cante
y dispersante) y de plásticos (solubilizador y emul-
si±cador de monómeros) (Kosaric 2001).
Producción de biotensoactivos
La viabilidad económica en la producción a gran
escala de diversos metabolitos mediante procesos
biotecnológicos suele tener como cuello de botella las
etapas de biosíntesis o puri±cación. En el caso parti-
cular de los biotensoactivos, se ha determinado que
la biosíntesis es el paso limitante para su producción
a gran escala. Para tener un proceso de producción
de biotensoactivos económicamente competitivo,
es recomendable que se den los siguiente factores
(Mukherjee
et al.
2006):
i
) el uso de sustratos baratos
o de desecho que disminuyan los costos del proceso,
ii
) desarrollo de bioprocesos e±cientes, incluida la
optimización de las condiciones de cultivo y procesos
de separación rentables para la máxima producción y
recuperación de biotensoactivos y
iii
) desarrollo y uso
de cepas sobreproductoras, mutantes o recombinantes,
para aumentar los rendimientos. Para cualquiera de
estos tres factores es necesario un entendimiento de
los mecanismos de regulación y de las cinéticas de
producción con base en el microorganismo y sustrato
elegidos (Nitschke
et al.
2005a).
Los biotensoactivos pueden sintetizarse a partir
de diversos sustratos, sin embargo, se está dando
una gran importancia a los provenientes de recursos
renovables como son aceites vegetales, desechos de
destilerías y lecherías, que son baratos, pero no han
sido reportados a detalle (Makkar y Cameotra 2002).
Varios elementos y precursores presentes en los
medios de cultivo para la síntesis de biotensoactivos
han reportado un efecto sobre sus propiedades y
estructura, así como en la e±ciencia de los procesos
para su producción. Elementos traza como hierro y
manganeso modi±can el rendimiento del biotensoac-
tivo (Mukherjee
et al
. 2006). Otro ejemplo es la limi-
tación de nitrógeno, la cual conduce a un incremento
en la producción del biotensoactivo, siendo el caso
de los ramnolípidos provenientes de
Pseudomonas
aeruginosa
(Guerra-Santos
et al.
1984). Otros estu-
dios se han enfocado en la optimización de medios
al probar diferentes fuentes de carbono y nitrógeno,
así como niveles de concentración, con el propósito
de mejorar la producción de biotensoactivos (Santa
Anna
et al.
2002, Rashedi
et al.
2005).
Efecto de la fuente de carbono
La fuente de carbono inFuencia las rutas de sín-
tesis de biotensoactivos por inducción o represión.
En la mayoría de los casos, la adición de sustratos
inmiscibles en agua, como alcanos y otros tipos de
hidrocarburos, promueve la inducción en la produc-
ción del biotensoactivo. La represión catabólica en
la síntesis de biotensoactivos por glucosa, acetato
y ácidos tricarboxílicos también ha sido observada
(Nitschke
et al.
2005a).
Un efecto de la fuente de carbono en el bioten-
soactivo producido fue observado por Robert
et al.
(1989), que utilizando como fuentes de carbono
glicerol, manitol, aceite de oliva, fructosa, succinato
y piruvato con
P. aeruginosa
44T1, produjeron ram-
nolípidos, con reducciones de la tensión super±cial
del medio de 72 N/m hasta 30, 28.5, 28.4, 31.7, 29.6 y
32.9 N/m, respectivamente. Otras fuentes de carbono
utilizadas para la producción de biotensoactivos por
Pseudomonas aeruginosa
han sido aceite de soya,
n
-hexadecano, aceite de maíz, eFuentes de la produc-
ción de aceite de girasol y etanol entre otras (Haba
et
al
. 2000, Nitschke
et al.
2005b). De las fuentes de
desecho que se han utilizado para la producción de
biotensoactivos destaca el suero de la industria del
queso, que se ha empleado para el crecimiento de
P. aeruginosa
en la producción de ramnolípidos en
estado cristalino (Dubey y Juwarkar 2001).
BIOTENSOACTIVOS: PROPIEDADES Y APLICACIONES
79
Bodour
et al.
(2004) obtuvieron una nueva clase
de biotensoactivo: los favolípidos. Cultivaron cepas
de
Flavobacterium
sp. en un medio mineral con 2 %
de glucosa como Fuente de carbono y energía, logran-
do reducir la tensión super±cial del medio hasta 26
N/m, siendo la inicial la del agua.
Javaheri
et al.
(1985) produjeron biotensoactivos
a partir de cepas de
Bacillus licheniformis
J²-2,
creciendo este microorganismo en un medio mi-
neral complementado con glucosa; observaron una
reducción de la tensión super±cial de 70 a 28 N/m.
Cultivada con glucosa,
B. licheniformis
BAS-50
produce liquenisina A, una mezcla de lipopéptidos
que destaca por su alta actividad antibacterial y es
capaz de disminuir la tensión super±cial hasta valores
cercanos a 28 N/m (Yakimov
et al.
1995).
Bacillus
subtilis
produce surFactina con sacarosa como Fuente
de carbono (Makkar y Cameotra 1998).
Torulopsis
bombicola
produce soForolípidos con altos rendi-
mientos al usar azúcares y aceites vegetales como
sustratos (Kosaric 2001).
Candida
sp. SY16 produce
glicolípidos que reducen la tensión super±cial hasta
30 N/m al cultivarse con aceite de soya (Kim
et al.
2006).
Fuentes de nitrógeno y fósforo
Se ha mostrado que el nitrato de sodio es más
e±ciente que el sulFato de amonio y urea en la produc-
ción de ramnolípidos por
Pseudomonas aeruginosa
.
Tanto Guerra Santos
et al.
(1984) como Rashedi
et
al.
(2005), evaluando la Fuente de nitrógeno en la
producción de ramnolípidos con
P. aeruginosa
y
glucosa como Fuente de carbono, determinaron que
los mayores rendimientos se alcanzan al emplear
nitrato de sodio respecto al sulFato de amonio a una
relación carbono/nitrógeno (C/N, mol) de 18. Otros
investigadores han reportado valores similares en
los que la relación C/N con nitrato de sodio debe
encontrarse en un intervalo óptimo de 15 a 23 con
glucosa y aceites vegetales como Fuentes de carbono
(Ochsner
et al.
1996, Santa Anna
et al.
2002). Tam-
bién se ha reportado que el nitrato de sodio y potasio
son consumidos preFerentemente por
Bacillus subtilis
al cultivarse con sacarosa y almidón, alcanzando
una mayor reducción en la tensión super±cial con
respecto al uso de sulFato de amonio, urea y nitrato
de amonio (Makkar y Cameotra 1998). El incremento
en la producción de ramnolípidos por especies de
Pseudomonas
muy probablemente se debe a una inhi-
bición de la glutamato sintetasa por NH
4
+
, glutamina,
asparagina y metionina como Fuentes de nitrógeno.
Se ha reportado que esta enzima es responsable de la
disminución en la producción de ramnolípidos cuan-
do se utiliza amonio y compuestos a±nes como Fuente
de nitrógeno, mientras que su actividad aumenta con
la presencia de nitrato en el medio (Venkata y Karanth
1989, Köhler
et al.
2000).
Otro elemento importante para la biosíntesis
de tensoactivos es el FósForo. Guerra Santos
et al.
(1984) evaluaron la Fuente de FósForo en un intervalo
carbono/FósForo (C/P, mol) de 10 a 32, con glucosa
como Fuente de carbono. La máxima producción del
biotensoactivo Fue obtenida con una relación C/P =
16. Rashedi
et al.
(2006) evaluaron la relación C/P,
alcanzando la máxima producción de ramnolípidos
con una relación C/P = 20, utilizando
Pseudomonas
aeruginosa
MM1011 como cepa productora.
Iones y elementos traza
Las limitaciones en la concentración de iones
multivalentes de Mg
+2
, Ca
+2
, K
+
, Na
+
y otros ele-
mentos traza, conducen a mejores rendimientos en
la producción de ramnolípidos por
Pseudomonas
aeruginosa
DSM 2659 (Nitschke
et al.
2005a).
Concentraciones altas de iones en la Fase acuosa
inhiben la producción de biotensoactivos al aFectar
sus propiedades de interFase; por ejemplo, altas
concentraciones de cloruro de sodio inactivan a los
glicolípidos de
Torulopsis apicola
(Georgiou
et al.
1992). Sin embargo, también se ha reportado la pro-
ducción de biotensoactivos como la liquenisina A, a
partir de
Bacillus licheniformis
BAS-50, en medios
con concentraciones mayores a 13 % de cloruro de
sodio (Yakimov
et al.
1995).
El hierro también es un elemento traza que incide
en la síntesis de los biotensoactivos. Se ha reportado
un incremento en la producción de biotensoactivos
por
Pseudomonas putida
con una relación carbono/
hierro (C/²e mol:mol) igual a 26,000. Sin embargo,
la reducción de la tensión super±cial en el medio no ha
mostrado cambios signi±cativos con respecto a otras
relaciones C/²e (Amézcua
et al.
2004). Rashedi
et al.
(2006) evaluaron la relación C/²e, encontrando que era
necesario limitar la concentración de hierro a 27.5 μg
de ²eSO
4
7H
2
O por gramo de glucosa en el medio.
Bacillus subtilis
también mejora signi±cativamente la
producción de biotensoactivos al remover la espuma
Formada en el cultivo y adicionar sales de hierro y
manganeso al medio (Cooper
et al.
1981).
Efecto de las condiciones de cultivo
Las condiciones de cultivo tales como tempe-
ratura, pH, agitación y disponibilidad de oxígeno,
también han mostrado un eFecto sobre la producción
del biotensoactivo. Robert
et al.
(1989) encontraron
que la mejor temperatura para la Formación de bioten-
D. Jiménez Islas
et al.
80
soactivo es de 37 °C para
Pseudomonas aeruginosa
44T.
Bacillus subtilis
crece y produce surfactina en
diferentes fuentes de carbono y de nitrógeno, bajo
condiciones termofílicas y mesofílicas a 45 y 30 °C
respectivamente. En estos experimentos, después de 96
h de crecimiento a 45 °C y con almidón como fuente
de carbono, la tensión superFcial disminuyó de 68
a 32 N/m. Bajo las mismas condiciones, una mayor
reducción de tensión superFcial fue alcanzada en
condiciones mesofílicas (Makkar y Cameotra 1998).
Yateem
et al.
(2002) reportan que a 35 ºC dos
especies de
Pseudomonas
alcanzan su máximo de
crecimiento y producción de biotensoactivo a valores
de pH neutros, y que su capacidad decrece conforme
el medio se va haciendo alcalino. Pruthi y Cameotra
(2003), utilizando
Pseudomonas putida
, alcanzaron
la máxima concentración de biomasa y producción
de biotensoactivo a pH entre 6.4 y 7.2 y temperatura
entre 30 y 40 ºC. Señalan que el rendimiento más
alto se presenta en la etapa de estado estacionario,
sugiriendo que el biotensoactivo es un metaboli-
to secundario. Tarek
et al.
(2006) optimizaron la
producción de biotensoactivo a partir de
Nocardia
amarae
con aceite de oliva como fuente de carbono;
reportan que los cultivos agitados tienen un mayor
rendimiento que los cultivos estáticos, alcanzando
el mayor rendimiento a 150 rpm. Chayabutra
et al.
(2001) determinaron que la producción de ramnolí-
pidos a partir de
Pseudomonas aeruginosa
es mayor
bajo condiciones aerobias que desnitriFcantes, pero
que la biosíntesis mediante desnitriFcación podría
ser una ruta factible debido a la menor generación
de espuma en el cultivo. La producción de bioten-
soactivos con extracto de levadura en el medio de
cultivo, también se ha visto empobrecida debido a
que conduce a un metabolismo anabólico con alta
producción de biomasa, disminuyendo con esto los
rendimientos en la producción de ramnolípidos en
especies de
Pseudomonas
(Guerra Santos
et al.
1984,
Rashedi
et al.
2006).
CONCLUSIONES
Los tensoactivos químicos son compuestos
anFfílicos cuyo potencial y caracterización en su
capacidad de emulsión y como agentes de super-
Fcie, están determinados de manera individual por
cuatro parámetros importantes (CMC, n
a
, HLB y
PN). Sin embargo, los biotensoactivos muestran un
potencial mayor sobre los tensoactivos químicos
para aplicaciones a nivel industrial y ambiental; el
primero de ellos es su inocuidad con el ambiente
asociada a una toxicidad prácticamente nula y a
una fácil biotransformación. El segundo es que –a
diferencia de los tensoactivos químicos, sintetizados
a partir de fuentes no renovables como el petróleo–
los biotensoactivos pueden biosintetizarse a partir
de desechos y fuentes renovables como son aceites y
grasas, ya sean de origen vegetal o animal. El tercero
es la termoestabilidad que le permite mantener su
capacidad tensoactiva. No obstante, la factibilidad
en el uso práctico de los biotensoactivos está fuerte-
mente limitada por sus altos costos de producción y
puriFcación. En particular, la producción de ramno-
lípidos a partir de
Pseudomonas aeruginosa
y otras
especies del mismo género está signiFcativamente
in±uenciada por el tipo y concentración de nutrientes
como las fuentes de carbono, nitrógeno, fósforo y la
presencia de ciertos elementos traza, así como de las
condiciones de cultivo tales como pH, temperatura,
agitación y tensión de oxígeno. Por lo anterior, la
investigación a nivel básico de cómo inciden estos
factores en la producción de biotensoactivos, junto
con estudios de optimización y mejoramiento de las
cepas de microorganismos productores, permitirán el
desarrollo tecnológico para la producción económica
de los biotensoactivos.
AGRADECIMIENTOS
A la beca PromeP de la Secretaría de Educación
Pública (SEP).
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