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Red de Revistas Científicas de América Latina y el Caribe, España y Portugal
CONTROL DEL CRECIMIENTO DE MICROORGANISMOS FILAMENTOSOS EN UNA PLANTA
DE TRATAMIENTO DE AGUAS RESIDUALES INDUSTRIALES
Víctor F. PACHECO SALAZAR, Bertha JÁUREGUI RODRÍGUEZ, Thelma B. PAVÓN SILVA y Graciela V. MEJÍA PEDRERO
Facultad de Química, UAEM. Paseo Colón y Paseo Tollocan s/n. Col. Centro, Toluca 50120 Estado de México. Tel. (01 722)
2174120,
2173890 y 2175109. Correo electrónico: tbps17@uaemex.mx
(Recibido octubre 2001, aceptado noviembre 2002)
Palabras clave: lodos activados, floculación, microorganismos filamentosos, esponjamiento
RESUMEN
Se identificaron los principales microorganismos filamentosos en los efluentes de aguas residuales
de tres empresas del giro de alimentos, ubicadas en la Zona Industrial Toluca–Lerma; dichas
descargas son conducidas a una planta de tratamiento de aguas residuales industriales, cuyo
proceso de lodos activados ha sido afectado por la presencia de microorganismos filamentosos,
identificados a la entrada de la planta y en la etapa de recirculación. Los microorganismos
filamentosos que predominaron en los efluentes de las empresas fueron: Tipo 1863, Tipo 021N,
Tipo 0211,
Nostocoida limicola
II,
Thiothrix
I y
II y Tipo 0411; mientras que en la entrada a la
planta de tratamiento, además de prevalecer los anteriores, aparecen: Tipo 0092, Tipo 0701, Tipo
0041 y
Gallionella
. Durante la recirculación de los lodos, no solamente se identificaron a los
microorganismos mencionados en la entrada, sino también a
Microthrix parvicella
(como el
principal y de manera abundante), Tipo 1701 y
Tipo 0914. Estos últimos resultan interesantes de
estudiar, ya que solamente aparecen en la recirculación; lo anterior da pautas para mejorar el
tratamiento de dicha planta. Se concluye que el microorganismo filamentoso que afecta el proce-
so de lodos activados es
M. parvicella
, cuyo crecimiento es generado en la etapa de recirculación
del proceso, debido a variaciones estacionales y a condiciones de operación de la planta de
tratamiento.
Key words: activated sludge, flocculation, filamentous microorganisms, bulking
ABSTRACT
Main filamentous microorganisms have been identified in effluents of sewage from three food
industries, which lay on Toluca–Lerma industry zone. This sewage is sent to an industrial
company to be treated, its activated sludge process has been affected by filamentous microor-
ganisms identified at the entrance and flow circulation during treatment. In effluents of sewage,
the main filamentous microorganisms are: Type 1863, Type 021N, Type 0211,
Nostocoida limicola
II,
Thiothrix
I
and
II y Type 0411, while the main filamentous microorganisms found at the
entrance of the sewage treatment company,
in addition to those already mentioned, are: Type
0092, Type 0701, Type
0041 y
Gallionella
. Furthermore, during the flow circulation process not
only have all the previous microorganisms been identified, but also the following:
Microthrix
parvicella
(the main and more abundant), Type 1701 and Type 0914. These three last ones are
more interesting to study because they only appear during the flow circulation process, giving
models to perform a more efficient sewage treatment process. It is concluded that the develop-
ment of
M. parvicella
, a filamentous microorganism, affects activated sludge process; the mi-
croorganism is created during the flow circulation process by seasonal variations and opera-
tional conditions during the treatment process.
Rev. Int. Contam. Ambient.
19
(1) 47-53, 2003
V.F. Pacheco
et al.
48
INTRODUCCIÓN
Uno de los factores esenciales en el funcionamiento
del proceso de lodos activados es la floculación efectiva
del lodo, con la subsecuente sedimentación rápida y la
compactación, que permite a los sólidos suspendidos vo-
látiles del licor mezcla (SSVLM) del efluente del reactor,
separarse rápidamente en el clarificador secundario
(Ramalho 1996, Eckenfelder 2000).
Los factores principales que intervienen en la forma-
ción del flóculo y su sedimentación son: edad de los lodos,
toxicidad (presencia de metales pesados y compuestos
orgánicos), descargas de lodos, actividad abundante de
los protozoarios ciliados, excesivo esfuerzo cortante, de-
masiada cantidad de agentes tensoactivos ó surfactantes.
Recientemente, se ha mostrado que la floculación resul-
ta de la producción de una capa de polisacárido pegajo-
so, que provoca que los organismos se adhieran; otros
factores, tales como la superficie química y la densidad
del flóculo pueden influenciar fuertemente las propieda-
des de sedimentación (Eikelboom
et al
. 1998). Además,
la geometría del sistema y la forma en que el agua resi-
dual se aporta al reactor condicionan las características
de floculación del lodo (Ramalho 1996).
No todas las bacterias que se desarrollan en los lodos
activados son formadoras de flóculos, ya que otros orga-
nismos, como los de tipo filamentoso pueden crecer, cau-
sando problemas de operación y de calidad del agua tra-
tada (Richard 1991).
La condición que en ocasiones se presenta, por la
que el lodo es ligero o inflado y por ello, difícil de sedi-
mentar, se denomina “esponjamiento” (bulking). El lodo
de estas características pasa por encima de los vertederos
de separación y se escapa con el efluente del clarifica-
dor secundario, lo que provoca que la concentración de
sustrato presente en el sistema sea insuficiente para
mantener el crecimiento de los microorganismos que
constituyen el lodo; por lo tanto, los microorganismos se
ven obligados a funcionar en régimen de respiración
endógena y el efluente tendría
demanda bioquímica de
oxígeno (DBO) relativamente elevada, lo que no resulta
deseable (Ramalho 1996, Pacheco
et al
. 2000).
Durante el proceso de respiración endógena, se
metaboliza un material citoplásmico rico en proteínas y
ácido ribonucleico (ARN); el residuo está constituido prin-
cipalmente por cápsulas celulares muy ligeras que se re-
sisten a la sedimentación. Esta es la razón por la cual, las
relaciones bajas de F/M (alimento/microorganismo) ha-
cen que el lodo tenga características muy pobres de de-
cantación (flóculos dispersos); mientras que cuando las
relaciones de F/M son elevadas (por ejemplo, entre 0.6 y
1.0 kgDBO/kgSSTLM/d) predominan microorganismos
de naturaleza filamentosa que provocan la inflación del
lodo, que impide la sedimentación al permanecer casi con-
tinuamente en suspensión (Ramalho 1996).
Los microorganismos filamentosos se identifican ruti-
nariamente sobre la base de sus características morfoló-
gicas y reacciones de varios procedimientos de tinción,
siguiendo los métodos detallados en los manuales de
Eikelboom y van Buijsen (1983) y de Jenkins
et al
. (1993)
y más recientemente, por métodos biológicos moleculares,
empleando su secuencia de rDNA 16S para determinar
sus relaciones filogenéticas (Bradford
et al
. 1998).
La denominación de los microorganismos filamentosos
se hace por medio del género, en otros casos se incluye
la especie y en muchos otros, se usa la denominación
alfanumérica. Los más comúnmente encontrados son:
Beggiatoa
,
Nocardia sp
.,
Microthrix parvicella
;
Nostocoida limicola
I, II y III,
Sphaerotilus natans
,
Thiothrix
I y II, Tipo 021N, Tipo 0041, Tipo 1863 y Tipo
0211 (Richard 1991, Jenkins
et al
. 1993).
Los microorganismos filamentosos no se desarrollan
ni crecen en lodos jóvenes; cuando la edad del lodo se
incrementa, los microorganismos filamentosos cortos
empiezan a desarrollarse dentro de las partículas del
flóculo. Las bacterias formadoras del flóculo, floculan
con los microorganismos filamentosos de diferentes lon-
gitudes, estos últimos proporcionan resistencia a la ac-
ción cortante del medio y permite el incremento signifi-
cativo en el número de bacterias formadoras de flóculos,
afectando la sedimentación. Las partículas floculadas
incrementan su tamaño y cambian de la forma esférica a
irregular (Ramalho 1996, Eikelboom
et al
. 1998).
El crecimiento de los filamentosos depende en gran
medida, de las condiciones de operación de la planta de
tratamiento, tales como: concentración de oxígeno disuelto
(OD) baja, relación F/M alta, deficiencia de nutrientes
(nitrógeno y fósforo), pH bajo, temperatura, carga orgá-
nica baja, DBO residual soluble, composición del agua
residual (concentraciones altas en grasa y aceites), ma-
yores tiempos de retención celular (Jenkins
et al
. 1993).
Diversos casos de sistemas de tratamiento de aguas
residuales que han presentado problemas de desarrollo
de microorganismos filamentosos, utilizan cloro para con-
trolar su crecimiento; sin embargo, es un método costoso
que además elimina microorganismos formadores de
flóculo al igual que a los filamentosos (Jenkins
et al
. 1993).
Varias empresas establecidas en la zona industrial
Toluca-Lerma, que descargan sus efluentes a la planta
de tratamiento de aguas residuales industriales (PTARI)
ubicada en el municipio de Lerma, han instalado
pretratamientos de sus aguas residuales (de procesos
industriales y de servicios generales), por consiguiente,
el agua a tratar por la PTARI
contiene un perfil de con-
taminantes más complejo para depurar (Pacheco
et al
.
2000).
Actualmente, los usuarios de la PTARI son 144 em-
presas, de diferentes giros, sobresaliendo las industrias
química, metal mecánica, textil y alimentaria. Debido a
la gran diversidad y heterogeneidad de las característi-
Control del crecimiento de organismos filamentosos
49
cas fisicoquímicas y microbiológicas de cada una de las
descargas de las empresas afiliadas, el proceso de trata-
miento del agua residual resulta muy afectado.
El objetivo de esta investigación fue identificar la pro-
cedencia de microorganismos filamentosos y su correla-
ción con las variables de operación del proceso de lodos
activados con el fin de proponer métodos para control de
la presencia y del desarrollo de estos microorganismos y
así obtener una calidad del agua adecuada, que cumpla
con la normatividad para las descargas en cuerpos de
agua (NOM 001-ECOL-1996).
MATERIALES Y MÉTODOS
Colecta y manejo de muestras
De acuerdo con su perfil de contaminantes, se consi-
deraron los efluentes del giro de alimentos de las 114
empresas, seleccionando tres, mismos que representan
alrededor de la mitad del flujo volumétrico total que cap-
ta la planta de tratamiento; cabe mencionar que cada
una de las empresas seleccionadas (producción de leva-
dura, panificación y frituras de maíz) descarga sus aguas
residuales con un pretratamiento biológico.
Se colectaron muestras puntuales de agua residual
(1000 ml) en botellas estériles provenientes de los
efluentes de las tres empresas seleccionadas, así como
del agua de entrada a la PTARI y en la recirculación del
tratamiento. Para los análisis de identificación de
microorganismos filamentosos se tomaron dos muestras
por semana, durante 16 semanas, con un total de 32 mues-
tras por empresa y para los dos puntos especificados de
su tratamiento (entrada a planta y recirculación), lo que
suma un total de 160 muestras, durante el período de
octubre de 2000 a enero de 2001. Las muestras fueron
almacenadas a 4 ºC y analizadas en el microscopio den-
tro de las 24 horas posteriores a su muestreo.
Técnicas de identificación de microorganismos fila-
mentosos
La identificación consiste en un análisis cualitativo,
que indica la presencia de algún tipo de microorganismo
filamentoso. Lo anterior se realizó siguiendo los métodos
detallados en el manual de Jenkins
et al
. (1993), median-
te el examen microscópico de los lodos activados (aceite
de inmersión e iluminación directa a 1000x) y sobre la
base de las características morfológicas y reacciones de
tinción de cada microorganismo (descritas en dicho ma-
nual), permitiendo además, elucidar las variaciones
fenotípicas.
Evaluación de las condiciones de operación y dise-
ño de la planta de tratamiento de aguas residuales
industriales (PTARI)
Durante el período de octubre de 2000 a enero de
2001 se realizaron determinaciones del índice volumétrico
de lodos (IVL), la relación F/M, oxígeno disuelto (OD),
tiempo de retención hidráulico (TRH), tiempo de reten-
ción celular (TRC), pH (en la entrada al tanque de aera-
ción), sólidos suspendidos volátiles (SSV) y totales (SST),
así como la eficiencia del tratamiento con respecto a la
demanda bioquímica de oxígeno (DBO) y demanda quí-
mica de oxígeno (DQO).
El muestreo y las determinaciones fisicoquímicas se
basaron en las Normas Oficiales Mexicanas vigentes y,
en su caso, de acuerdo con las técnicas descritas por
Jenkins
et al
. (1993).
RESULTADOS Y DISCUSIÓN
Con relación a los principales microorganismos
filamentosos identificados en los efluentes de las tres
empresas del giro de alimentos, se obtuvieron los siguien-
tes resultados: en la descarga de agua residual de la pro-
ducción de levadura se presentan los microorganismos
siguientes: Tipo 1863,
Thiothrix
II,
Tipo 0211,
N. limicola
II
y
Tipo 021N. Para el giro de panificación, se indica la
presencia de
Thiothrix
I
y
II, Tipo 021N.
Con respecto
al efluente de las frituras de maíz, están Tipo 1863,
Thiothrix
II, Tipo 021N
y en menor cantidad Tipo 0411
y
N. limicola
II
.
A la entrada de la planta de tratamiento
se identifican cinco microorganismos filamentosos:
N.
limicola
II,
Thiothrix
II, Tipo 0211, Tipo 1863 y Tipo
021N. Comparando estos resultados con los obtenidos
en los efluentes de las industrias de alimentos, hay coin-
cidencia entre los microorganismos
Thiothrix
II
y Tipo
1863,
presentes en las industrias de levaduras y de frituras
de maíz y solamente durante el mes de octubre en la
industria de panificación.
N. limicola
II
se halla en el
influente de la planta de tratamiento durante los cuatro
meses de estudio, mientras que, en la industria de la le-
vadura durante tres meses (octubre, diciembre y enero)
y en los meses de octubre y enero, para el efluente de
frituras de maíz. El microorganismo filamentoso
Tipo 0211
se encuentra en el infuente de la tratadora y en el efluente
de la producción de levadura; por otro lado, para la in-
dustria de panificación y frituras de maíz, sólo se identifi-
ca durante octubre y noviembre, respectivamente. Los
microorganismos
Tipo 0092 y Tipo 0041
se hallan en el
influente de la tratadora, lo que indica que, provienen de
otro tipo de industria o bien, antes de entrar a la planta de
tratamiento tienen las condiciones para su crecimiento y
desarrollo. Los resultados de la identificación de los
microorganismos filamentosos se concentran en la
Ta-
bla I
(Jáuregui 2000).
Asimismo, se puede apreciar du-
rante los cuatro meses de estudio, la incidencia de los
microorganismos Tipo 0211, Tipo 1863,
Thiothrix
II
y
N.
limicola
II en la entrada a la planta de tratamiento y
cuya presencia, coincide con los microorganismos
V.F. Pacheco
et al.
50
filamentosos identificados en los tres efluentes de las in-
dustrias, a excepción de
N. limicola
II
que no está en la
industria de la panificación. Diversos estudios reportan
que los
microorganismos anteriores han sido observados
en plantas municipales e industriales de lodos activados
(Lacko
et al
. 1999).
Con respecto a la fase de recirculación de lodos acti-
vados, considerada como una operación de la planta, ya
que se recircula un determinado porcentaje de SSV con
el fin de mantener constante la cantidad de
microorganismos en el reactor aerobio (
Tabla II
), se
encontró que el microorganismo filamentoso dominante
es
Microthrix parvicella
,
además se identificaron Tipo
1701, Tipo 0914 y Tipo 0092, este último durante los me-
ses de estudio en la recirculación, asociado a
M. par-
vicella
, que de acuerdo con los estudios realizados por
Richard (1991) se les encuentra comúnmente juntos en
el proceso de lodos activados.
La presencia de varios microorganismos filamentosos
en industrias específicas, como producción de levadura,
panificación y frituras de maíz, se puede atribuir a la com-
posición del agua residual por sus distintos tipos de ma-
nufactura; que por lo general contienen sustratos
metabolizables (glucosa, lactosa, maltosa) y contenidos
elevados de grasas y aceites, lo cual promueve el creci-
miento de los microorganismos filamentosos, principal-
mente Tipo 1863, Tipo 021N, Tipo 0211 y
Thiothrix
II.
Con respecto a las condiciones de operación y diseño
de la planta de tratamiento de aguas residuales industria-
les (PTARI), la
tabla III
concentra los resultados del
índice volumétrico de lodos (IVL), la relación F/M, oxí-
geno disuelto (OD), tiempo de retención hidráulico (TRH),
tiempo de retención celular (TRC), pH y sólidos suspen-
didos totales (SST), además se reporta la eficiencia de
remoción del proceso de acuerdo con DQO y
DBO,
entre 37 y 45 % y 80 y 87 %, respectivamente. Dichos
parámetros se correlacionaron con la presencia de los
microorganismos filamentosos identificados en la entra-
Mes
Microorganismos filamentosos identificados en la recir-
culación de la PTARI
Oct.
Tipos 1863, 021N, 0092, 1701,
N. limicola
II,
Thiothrix
I y
II,
Microthrix parvicella
Nov.
Tipos 0041, 1863, 021N, 0092, 1701, 0914,
N. limicola
II,
Thiothrix
I y II,
Microthrix parvicella
Dic.
Tipos 021N, 0211, 0092, 0914,
Gallionella
,
N. limicola II
,
Thiothrix
I y II,
Microthrix parvicella
Ene.
Tipos 0041, 021N, 0092;
Gallionella
,
N. limicola
II,
Thiothrix
I y II,
Microthrix parvicella
TABLA
II
. PRESENCIA DE MICROORGANISMOS FILAMEN-
TOSOS EN LA ETAPA DE RECIRCULACIÓN DEL
PROCESO DE LODOS ACTIVADOS DE LA PLANTA
DE TRATAMIENTO DE AGUAS RESIDUALES IN-
DUSTRIALES (PTARI) DURANTE EL PERÍODO DE
ESTUDIO (Promedio mensual)
Variables de operación
Eficiencia de
Remoción (%)
Mes
IVL
F/M
OD
TRH
TRC
pH
SST
DBO
DQO
Días
-1
mg/L
Horas
Días
mg/L
Oct.
263
0.88
1.2
10.32
2.37
7.9
315
82.74
43.17
Nov.
320
0.65
1.1
14.27
1.94
7.9
277
84.75
45.68
Dic.
377
0.82
0.5
16.24
1.27
7.8
376
80.54
37.89
Ene.
234
0.47
0.7
16.10
1.90
7.9
227
86.89
43.58
TABLA
III
. VARIABLES DE OPERACIÓN DE LA PLANTA DE TRATAMIENTO DE AGUAS
RESIDUALES INDUSTRIALES (PTARI) Y SU EFICIENCIA DURANTE EL PERÍODO DE
ESTUDIO (Promedio mensual)
Microorganismos filamentosos identificados
Efluente de la industria de levaduras
Oct.
Tipos 1863, 021N, 0211,
N. limicola
II
Nov.
Tipos 1863, 021N, 0211,
Thiothrix
II
Dic.
Tipos 1863, 0211,
N. limicola
II,
Thiothrix
II
Ene.
Tipos 1863, 021N, 0211;
N. limicola
II,
Thiothrix
II
Efluente de la industria de panificación
Oct.
Tipos 1863, 021N, 0211,
Thiothrix
I y II
Nov.
Tipo 021N,
Thiothrix
I y II
Dic.
Tipo 021N,
Thiothrix
I y II
Ene.
Tipo 0411,
Thiothrix
I y II
Efluente de la industria de frituras de maíz
Oct.
Tipos 1863, 021N,
N. limicola
II,
Thiothrix
II
Nov.
Tipos 1863, 021N, 0211, 0411,
Thiothrix
II
Dic.
Tipos 1863, 021N
Thiothrix
II
Ene.
Tipos 1863, 0411,
N. limicola
II,
Thiothrix
II
Entrada a la planta de tratamiento
Oct.
Tipos 1863, 021N, 0092, 0211,
N. limicola
II,
Thiothrix
II
Nov.
Tipos 1863, 021N, 0211,
N. limicola
II,
Thiothrix
II
Dic.
Tipos 0041, 1863, 0211, 0701,
N. limicola
II,
Thiothrix
II
Ene.
Tipos 0041, 1863, 0211, 0092,
Gallionella
,
N. limicola
II,
Thiothrix
II
TABLA
I
. PRESENCIA DE MICROORGANISMOS FILAMEN-
TOSOS EN EFLUENTES DE EMPRESAS DEL GIRO
DE ALIMENTOS Y EN LA PLANTA DE TRATAMIEN-
TO DE AGUAS RESIDUALES INDUSTRIALES
(PTARI) DURANTE EL PERÍODO DE ESTUDIO (Pro-
medio mensual)
Control del crecimiento de organismos filamentosos
51
vados, lo que representa mayores requerimientos de ai-
reación; asimismo, los datos del tiempo de retención ce-
lular (<5 días) indican que los lodos son difíciles de sedi-
mentar y aparecen los microorganismos filamentosos
(Metcalf y Eddy 1996).
Como se aprecia en la
Tabla IV
, los microorganismos
filamentosos son afectados por las características de los
influentes y las condiciones de operación de la planta de
tratamiento. En este estudio, es de notarse la presencia
de
Microthrix parvicella
, microorganismo identificado
de manera abundante en la etapa de recirculación, aso-
ciado a bajas concentraciones de oxígeno y elevado tiem-
po de retención celular, además la relación F/M es mu-
cho mayor que la recomendada por Ramalho (1996).
La presencia abundante y frecuente de
Microthrix
parvicella
en plantas de lodos activados y principalmen-
te en la etapa de recirculación ha sido estudiada por di-
versos autores. Su ocurrencia indica que el microorga-
nismo tiene la habilidad suficiente de consumir sustratos
no degradables, como los ácidos oleico, palmítico y los
triglicéridos, por ejemplo, en los efluentes de industrias
de frituras de maíz; no consumiendo los más simples (acé-
tico, etanol y glucosa, entre otros) y bajo condiciones
aerobias o anaerobias (Andreasen y Nielsen 1998,
Mamais
et al
. 1998). Su excesivo crecimiento es favo-
recido a tiempos altos de retención en los clarificadores
secundarios, que permiten además, la producción de áci-
dos grasos volátiles en la recirculación de lodos activa-
dos (degradación anaerobia), influyendo también la pro-
fundidad de los clarificadores (Hagland
et al
. 1998).
Tandoi
et al
. (1998) describen a
Microthrix
parvicella
como organismo aeróbico, con capacidad de
crecer a concentraciones bajas de oxígeno disuelto; pero
da a la planta y en la recirculación de los lodos (
Tabla
IV
).
Con relación a los parámetros de proceso de la planta
de lodos activados (
Tabla III
), los valores de F/M se
encuentran dentro del rango de 0.47 a 0.88 días
–1
y los
de IVL, están comprendidos entre 234 y 377, que indi-
can la presencia de esponjamiento provocado por
microorganismos filamentosos. Ya que en el tratamiento
de las aguas residuales, el valor óptimo de la relación F/
M está dentro de los límites siguientes: 0.6>F/M>0.3. Asi-
mismo los valores típicos de IVL con características apro-
piadas de sedimentación están comprendidos dentro del
intervalo de 35 a 150 (Ramalho 1996).
Como se observa en la
Tabla III
, las concentracio-
nes de oxígeno disuelto (OD) oscilan en un intervalo de
0.5 a 1.2
mg/L, lo que también es determinante en el
crecimiento de microorganismos filamentosos. Al respec-
to, los estudios de Scruggs y Randall (1998) en reactores
de flujo continuo a escala laboratorio e industrial sugie-
ren que la concentración de oxígeno disuelto (OD) y la
relación F/M son los factores clave que afectan el creci-
miento de varios tipos de filamentosos presentes en un
sistema de tratamiento de lodos activados de aguas
residuales industriales. Asimismo, aislaron los efectos de
la concentración de OD y la relación F/M sobre el creci-
miento de los microorganismos filamentosos:
Microthrix
parvicella
,
N. Limicola
II, Tipo 0041 y Tipo 1863, ob-
servando que la mayoría de las bacterias que causan
esponjamiento se encuentran asociadas a F/M bajas
(Scruggs y Randall 1998).
En cuanto al tiempo de retención hidráulico (TRH),
se aprecian valores que superan las 8 horas que normal-
mente se emplean en los procesos típicos de lodos acti-
Filamentosos identificados en la PTARI
Variables de operación
Entrada a planta
Recirculación
IVL
F/M
OD
TRH
TRC
SST
días
–1
mg/L
horas
días
(mg/L)
Tipo 1863, Tipo 021N,
Tipo 1863, Tipo 021N,
N. limicola
II
, Thiothrix
II,
N. limicola
II
, Thiothrix
I y II,
263
0.88
1.2
10.32
2.37
315
Tipo 0092, Tipo 0211
Tipo 0092,
M. parvicella
, Tipo 1701
Tipo 1863, Tipo 021N,
Tipo 0041, Tipo 1863,
Tipo 0211,
N. limicola
II
,
Tipo 021N,
N. limicola
II
,
320
0.65
1.1
14.27
1.94
277
Thiothrix
II
Thiothrix
I y II, Tipo 0092,
M. parvicella
, Tipo 1701, Tipo 0914
Tipo 0041, Tipo 1863,
Tipo 021N, Tipo 0211,
Tipo 0211,
N. limicola
II
,
Gallionella, N. limicola
II
,
377
0.82
0.5
16.24
1.27
376
Thiothrix
II, Tipo 0701
Thiothrix
I y II, Tipo 0092,
M. parvicella
, Tipo 0914
Tipo 0041, Tipo 1863,
Tipo 0041, Tipo 021 N,
Tipo 0211,
Gallionella,
Gallionella, N. limicola
II
,
234
0.47
0.7
16.10
1.90
227
N. limicola
II
, Thiothrix
II,
Thiothrix
I y II,
Tipo 0092
Tipo 0092,
M. parvicella
TABLA
IV
. RELACIÓN DE MICROORGANISMOS FILAMENTOSOS IDENTIFICADOS EN LA PLANTA DE TRATAMIENTO DE
AGUAS RESIDUALES INDUSTRIALES (PTARI) CON LAS PRINCIPALES VARIABLES DE OPERACIÓN
V.F. Pacheco
et al.
52
este crecimiento es lento; exhibe versatilidad nutricional,
ya que emplea compuestos simples y complejos como
fuentes de carbono, nitrógeno y fósforo. Además utiliza
su capacidad de reducir nitrato a nitrito como mecanis-
mo de sobrevivencia en la zona anóxica. En condiciones
anaerobias (ausencia de oxígeno disuelto y de nitrato)
utiliza como estrategia la hidrólisis de gránulos de
polifosfato que almacena dentro de la célula (Dillner
Westlund
et al
. 1998, Mamais
et al
. 1998).
En sus trabajos de investigación, Knoop y Kunst
(1998), encontraron que el crecimiento óptimo de
Microthrix parvicella
en lodos activados, se induce a
temperaturas bajas (<12 a 15 ºC) y cargas bajas de DBO
5
(<0.1 kg/kg d). Asimismo, Eikelboom y Grovenstein
(1998) y Rothman (1998), observaron que dicho micro-
organismo muestra un patrón estacional con un máximo
en invierno (lo que coincide con el período de estudio) y
un mínimo durante verano.
Diversas investigaciones señalan a
Microthrix
parvicella
como el microorganismo principal responsa-
ble de los problemas de separación de sólidos, por es-
ponjamiento y formación de espuma en los sistemas de
lodos activados, debido principalmente a su naturaleza
hidrofóbica (Andreasen y Nielsen 1998, Knoop y Kunst
1998, Mamais
et al
. 1998, Tandoi
et al
. 1998).
CONCLUSIONES
El examen microscópico del lodo revela que está for-
mado por una población heterogénea de microorganismos,
que cambian continuamente en función de las variables
de la composición de las aguas residuales y de las condi-
ciones ambientales. Por lo general, los lodos con espon-
jamiento son el resultado de aguas residuales tratadas en
un proceso de mezcla completa o con deficiencia de oxí-
geno y/o nutrientes, que está asociado a la presencia de
microorganismos de naturaleza filamentosa.
Los microorganismos filamentosos identificados en las
descargas de aguas residuales de las tres empresas ana-
lizadas, coinciden parcialmente, con los detectados en el
influente a la tratadora;
Thiothrix
II es el microorganis-
mo que está presente durante el mayor tiempo, así como
en la etapa de recirculación de la planta de tratamiento.
De acuerdo con los microorganismos filamentosos
encontrados en la etapa de recirculación del tren de tra-
tamiento de agua residual industrial, se concluye que es
el punto en el cual se genera
Microthrix parvicella
,
conservándose
Tipo 0092 Thiothrix
I
y
II
y
Nostocoida
limicola
II; por lo cual, la eficiencia de remoción en el
agua clarificada podría ser mejorada, ya que solo se al-
canza entre 80 y 86 %.
El desarrollo de
M. parvicella
en la etapa de
recirculación, puede ser debido a factores como baja
DBO, ya que el proceso la consume en 80 % en prome-
dio, dejando una concentración alta como DQO, que está
indicado como sustrato de mayor complejidad que puede
metabolizar un microorganismo como
M. parvicella.
Asimismo, la concentración baja de oxígeno disuelto (0.5
a 1.2 mg/L) favorece su crecimiento, considerando que
en la etapa de recirculación que es inmediata a la sedi-
mentación, la concentración de oxígeno disuelto es nula;
por lo tanto, apoyado en lo reportado en la literatura, la
etapa de recirculación favorece el crecimiento de
M.
parvicella
. Confirmando lo anteriormente expuesto, de-
bido a una relación F/M elevada y al índice volumétrico
alto de lodos.
Al efectuar cambios en la etapa de recirculación
(parámetros de control) se debe eliminar el crecimiento
de
M. parvicella
; como es, reduciendo el gasto de
recirculación para no alimentar al microorganismo con el
alimento rico en material difícil de degradar (alta carga
de material medido como DQO con respecto a una baja
carga como DBO).
En el caso de sólidos suspendidos totales a la salida
de la planta, están por arriba de la normatividad, conside-
rando el agua para uso agrícola (150 mg/L), esto es debi-
do a la presencia de microorganismos filamentosos en el
proceso.
Finalmente, el crecimiento de microorganismos
filamentosos en una planta de tratamiento de lodos acti-
vados es indicador de un proceso de tratamiento defi-
ciente; su control dependerá entonces, de la calidad del
influente, de las condiciones de operación, del diseño de
la planta de tratamiento, de las variaciones estacionales
y sobre todo, del tipo de microorganismo filamentoso.
AGRADECIMIENTOS
Al apoyo y a las facilidades brindadas por el Ing. Cle-
mente de Jesús Ávila González, Gerente Operativo de la
Planta de Tratamiento de Aguas Residuales Industriales,
en la realización de la presente investigación.
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