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Red de Revistas Científicas de América Latina y el Caribe, España y Portugal
Rev. Int. Contam. Ambie. 27(4) 313-321, 2011
MONITOREO DE LA CONCENTRACION DE NITRATO EN EL ACUÍFERO DEL
VALLE DE PUEBLA
Ruby BRENES
1
, Arturo CADENA
2
y Rosario RUIZ-GUERRERO
1
*
1
Centro de Investigación en Biotecnología Aplicada, Instituto Politécnico Nacional (CIBA-Tlax),Carr. Estatal
Santa Inés Tecuexcomac-Tepetitla km. 1.5, Tepetitla. Tlaxcala, 90700, México. Correo electrónico: baruby77@
hotmail.com, *maruizg@ipn.mx
2
Laboratorio de Bioreacciones, Universidad Politécnica de Pachuca (UPP). Carretera Pachuca-Ciudad Sahagún
km. 20 Rancho Luna Ex Hacienda de Santa Barbara, Zempoala, Hidalgo, 43830, México
(Recibido agosto 2010, aceptado agosto 2011)
Palabras clave: agua subterránea, contaminación, nitratos, precipitación, altitud, México
RESUMEN
Durante un año se midió la concentración de nitrato en el Acuífero del Valle de Puebla
en muestras recolectadas mensualmente en aguas subterráneas de ocho municipios.
Además se evaluó la inFuencia de la precipitación pluvial y de la altitud geográ±ca
sobre los valores hallados. La concentración promedio de nitrato fue de 10.75 mg de
nitrógeno de nitrato por litro (N- NO
3
/L) en los pozos analizados, y la más alta fue de
48 mg N-NO
3
/L, encontrando que el 44 % de pozos rebasa los límites establecidos
para agua potable. La concentración de nitrato aumentó con la precipitación pluvial
en 56 % de los pozos. Los pozos ubicados a mayor altitud presentan en promedio con-
centraciones menores a 3 mg N-NO
3
/L. En el promedio regional la concentración de
nitrato en el acuífero no rebasa el límite máximo permitido por la norma. Sin embargo, 8
pozos de 16 de mediana y baja altitud presentan concentraciones que exceden la norma.
Key words: groundwater, pollution, nitrate, precipitation, altitude, México
ABSTRACT
During one year nitrate concentrations were measured monthly in eight zones in the
Puebla Valley Aquifer, and the inFuence of rainfall and altitude was analyzed in relation
with the nitrate contents. The average concentration of nitrate was 10.75 mg per liter
of nitrate of nitrogen (N-NO
3
/ L) in the wells studied, and the highest concentration
was 48 mg N-NO
3
/L, with 44 % of wells exceeding the thresholds for drinking water.
The nitrate concentration in 56 % of the wells, increased with mean annual precipita-
tion. The wells located at higher altitudes have concentrations, on average, below 3
mg N- NO
3
/L. In the regional mean the nitrate concentration in the aquifer does not
exceed the maximum permissible limits. However, there are 8 wells of 16 in which
nitrate concentrations exceed the thresholds set by the regulations, especially in areas
of low to medium altitude.
R. Brenes
et al.
314
INTRODUCCIÓN
El nitrato (NO
3
) contenido en agua subterránea
se explica por diversos factores. Destacan las ope-
raciones de granjas y establos con la aplicación de
excretas de animales en áreas cultivables, la aplica-
ción de fertilizantes nitrogenados y plaguicidas en
la agricultura de riego y temporal y la presencia de
tanques sépticos (Canter 1997, Pacheco y Cabrera
2003, Filintas 2005).
La toxicidad por el consumo de agua contamina-
da con nitrato es sobre todo severa en infantes que
presentan una coloración azulosa en la piel como
consecuencia de la anoxia celular producida por la
±jación del nitrito en la hemoglobina, haciéndola in-
capaz de transportar/transferir oxígeno en la sangre
(Manassaram
et al
. 2006), lo que se conoce como
síndrome del bebé azul ó metahemoglobinemia
(Canter 1997). Existen reportes de que del 80 al 90
% de los casos de metahemoglobinemia en el mundo
se asocian con una concentración mayor de 100 mg
NO
3
/L, es decir, 22.5 mg N-NO
3
/L (Oakes 1996).
En mujeres embarazadas, el consumo de agua con-
taminada con nitrato provoca abortos espontáneos
y defectos de nacimiento en el sistema nervioso
central (Manassaram
et al.
2006). De acuerdo con
diversas investigaciones (Hill 1996, Díaz 2004,
Filintas 2005), el nitrito al reaccionar con el grupo
amino (NH
2
) de las proteínas induce la formación
de compuestos químicos con potencial carcinogé-
nico llamados nitrosaminas, que pueden ser causa
de cáncer. La Organización Mundial de la Salud
(OMS) recomienda un valor de referencia para la
concentración de NO
3
en agua para consumo huma-
no con exposición a corto plazo de 50 mg/L (11.29
N-NO
3
/L) y para el ión nitrito (NO
2
) de 3 mg/L
(0.91 N-NO
2
/L) , teniendo este último el valor de
0.2 mg/L (0.06 N-NO
2
/L si la exposición al ión
es prolongada (OMS 2006). En México la Norma-
127-SSA1, 1994 establece un límite expresado en
nitrógeno de 10 mg N-NO
3
/L, equivalente a 44.3
mg NO
3
/L. Cabe destacar que la norma mexicana
está basada en la guía para la calidad del agua pota-
ble de la OMS de 1985, ligeramente más restrictiva.
Como se observa, las recomendaciones hechas en
2006 por la OMS son menos estrictas, que en años
anteriores argumentando que no se han detectado ca-
sos de metahemoglobinemia en lactantes expuestos
a concentraciones de 50 mg de NO
3
/L (OMS 2006).
Esta situación causa controversia, pues el valor de
referencia se establece sólo tomando en cuenta los
efectos toxicológicos del nitrato y no el riesgo que
representan los acuíferos al contaminarse como
consecuencia de las actividades industriales y/o
agrícolas, que afectan la calidad del agua a futuro.
En México se tienen registrados 653 acuíferos,
de los cuales 103 se encuentran sobreexplotados
(CNA 2008). En el 2007 la intensidad del uso del
agua subterránea calculada como el cociente de
la extracción de agua subterránea por la recarga
media de los acuíferos, excedió de manera sig-
ni±cativa a la recarga en algunas regiones. En el
mismo año, 17 acuíferos presentaron problemas
de intrusión salina. El usuario con mayor volumen
concesionado de agua subterránea en el periodo
2000-2007 fue el sector agropecuario, seguido por
el abastecimiento público e industrial (SEMAR-
NAT 2009).
De acuerdo con la Comisión Nacional de Agua
(CNA) en el año 2003, en la zona del Acuífero Valle
de Puebla, los sitios de monitoreo de cuerpos de
agua super±ciales presentaban concentraciones en un
intervalo entre 0.04 mg N-NO
3
/L y 2.25 mg N-NO
3
/L. Cabe destacar que la CNA cali±ca los cuerpos de
agua con tendencia a la eutro±cación a partir de 1.13
mg de N-NO
3
/L (SEMARNAT, 2005).
Actualmente la CNA no tiene reportes actualiza-
dos de esta región en cuanto a concentraciones de
nitrato en aguas subterráneas (SEMARNAT 2005),
por lo que es importante contar con datos vigentes
que permitan conocer el impacto de la contamina-
ción urbana, rural, industrial y de los fertilizantes
agrícolas sobre la concentración de nitrato en los
acuíferos.
En esta zona del acuífero se practican múlti-
ples actividades agrícolas e industriales. Puebla
se encuentra dentro de los 11 estados del país que
concentran el 80 % de la super±cie fertilizada a
nivel nacional y las sales de nitrógeno son los ferti-
lizantes de mayor aplicación en la agricultura (FIRA
2009). Además, los asentamientos de las industrias
metalúrgica, automotriz y textil que descarga sus
e²uentes hacia ríos que están en contacto con el
acuífero, vulneran la calidad del agua subterránea.
Al no existir datos del contenido de nitrato (o ni-
trito) en el acuífero, se desconoce si está en riesgo
la salud de más de dos millones de habitantes que
consumen agua de este acuífero.
Dada la falta de información en cuanto a la ca-
lidad de agua en el Acuífero Valle de Puebla, este
trabajo tuvo como objetivo evaluarla. Se monitoreó
mensualmente la concentración de nitrato y nitrito
en 16 pozos ubicados en 8 diferentes municipios
localizados en el acuífero.
NITRATO EN EL ACUÍFERO DEL VALLE DE PUEBLA
315
METODOLOGÍA
a) Ubicación de la zona
El área del Acuífero Valle de Puebla comprende de
la capital del estado de Puebla hasta sus límites con la
Sierra Nevada, cubriendo una super±cie aproximada
de 2000 km
2
se localiza entre los paralelos 18º54´
y 19º28´, y entre los meridianos 98º01´ y 98º40´ al
oeste de Greenwich. Se partió de la hipótesis que la
ubicación en área montañosa o en valle dentro de la
zona guarda relación con la concentración de nitrato
en los pozos estudiados, debido a que la zona más
alta es la ubicada en las faldas del volcán Iztaccihuatl,
y existe un escurrimiento natural del agua de buena
calidad propia del deshielo hacia zonas más bajas,
mientras que en las zonas bajas se concentra la ac-
tividad agrícola y con ella el empleo de fertilizantes
y abonos, los que pudieran lixiviarse al acuífero si
son aplicados en exceso. Además, se consideró que
la precipitación pluvial puede in²uenciar los resul-
tados, dado que una mayor precipitación facilita el
transporte de nitrógeno en forma de nitrato, como lo
explican estudios previos en la zona cercana (Muñoz
et al.
2004). Los datos de precipitación pluvial em-
pleados en este trabajo fueron recabados por el Ser-
vicio Meteorológico Nacional (SMN) para el Valle
de Puebla (SMN 2009, 2010) y se consideraron los
mismos datos para todo el valle.
De esta manera, se seleccionaron los pozos con
base en su ubicación. Ocho municipios comprendidos
dentro de la extensión del acuífero fueron seleccio-
nados y se encuentran designados de acuerdo con la
numeración de la
fgura 1
.
Los municipios de mayor altitud, con respecto
al nivel del mar, fueron Calpan [1] y San Felipe
Teotlalcingo [2]; de mediana altitud Coronango [4],
San Martín Texmelucan [3] y Huejotzingo [5] y por
último de baja altitud San Pedro Cholula [6], San
Andrés Cholula [7] y Puebla [8].
b) Muestreo de pozos
Se llevó a cabo el monitoreo mensual durante
un año, de marzo de 2009 a febrero de 2010, de
concentraciones de nitrito y nitrato en 16 pozos.
Los pozos se encuentran distribuidos dentro de los
ocho municipios mencionados arriba como sigue:
Calpan: uno, Coronango: uno, Huejotzingo: cinco,
Puebla: uno, San Andrés Cholula: dos, San Felipe
Teotlalcingo: uno, San Martín Texmelucan: cuatro,
San Pedro Cholula: uno. Para facilitar la identi±ca-
ción los pozos, las claves así como las coordenadas
de ubicación y altura se asignaron de acuerdo con
la
tabla I
.
El muestreo se realizó conforme a lo indicado
en la NOM 014-SSA1-1993. Al momento de su
recolección se tomaron las lecturas de temperatura,
conductividad y potencial de hidrógeno. Para la
lectura de conductividad se tomó como referencia
la norma NMX-AA-093-SCFI-2000, y la norma
NMX-AA-008-SCFI-2000 como referencia para la
medición del potencial de hidrógeno. Las lecturas
fueron realizadas con un medidor de pH, temperatura,
conductividad marca Conductronic, modelo PC-18.
La calibración del potenciómetro fue realizada con
amortiguador de fosfatos de pH 4 y 7 (J. T. Baker,
Méx.) y la calibración de la sonda de conductividad
fue realizada con una solución de cloruro de potasio
(J. T. Baker, Méx.) 0.01 M de 1413 μS/cm de con-
ductividad. Las muestras fueron conservadas a 4 ºC
hasta el momento de su análisis.
c) Análisis de nitritos y nitratos
El análisis de nitritos (NO
2
) y nitratos (NO
3
) se
realizó con un HPLC-UV marca Agilent Technologies
Series 1100 y una columna aniónica IC-PACK con
grupo funcional de aminas cuaternarias de 4.6 mm
x
150 mm con tamaño de partícula 10 μm y capacidad
de 30 ³ 3 μeq/mL (Waters, Millipore, Milford, MA,
EUA). Se construyó una curva de calibración con una
mezcla de estándares de concentración conocida de
1
2
3
4
5
6
7
8
Fig. 1.
Localización del Acuífero Valle de Puebla. Sitios de
muestreo 1.-Calpan. 2.-San Felipe Teotlalcingo. 3.-San
Martín Texmelucan. 4.-Coronango. 5.-Huejotzingo. 6.-
San Pedro Cholula. 7.-San Andrés Cholula. 8.-Puebla
R. Brenes
et al.
316
nitrito de sodio (Merck, Méx.) y nitrato de sodio (J.T.
Baker, Méx) de 0 a 50 mg NO
2
/L y 0 a 100 mg de
NO
3
/L. La cromatografía fue desarrollada a tempera-
tura ambiente con una fase móvil de pH 8.5 compuesta
de un amortiguador de borato de sodio (J.T Baker,
USA) gluconato de sodio (Sigma-Aldrich, France),
butanol (J. T. Baker, Méx), acetonitrilo (J.T. Baker,
EUA) y agua desionizada con velocidad de ±ujo de 2
mL/min y volumen de inyección de muestra de 5 µL.
La fase móvil fue ²ltrada antes de su uso al igual que
las muestras recolectadas a través de un ²ltro marca
Millipore de 47 mm de diámetro y tamaño de poro de
0.45 μm. El detector UV con arreglo de diodo (UV-
DAD) fue ajustado a una longitud de 214 nm. Los
tiempos de retención para los iones fueron: 6 minutos
para nitrito y 10 minutos para nitrato.
d) Análisis de datos
Los datos encontrados después del monitoreo
anual fueron analizados mediante la estadística
descriptiva del programa Microsoft Excell 2003. Se
realizaron pruebas de hipótesis tanto para evaluar
si las concentraciones de nitrato en los pozos ana-
lizados representaban el valor promedio de todo el
acuífero, como para evaluar si se guardaba relación
con la ubicación. Los diagramas de isoconcentración
fueron construidos mediante la técnica vecino natural
(
natural neighbor)
, con el programa Surfer 32 versión
9.9.785 (Golden Software Inc. 1993-2010).
RESULTADOS
a) Propiedades químicas generales
Los valores de pH obtenidos durante el año de
muestreo de los 16 pozos se encuentran dentro del
límite permitido por la norma 127, oscilan entre 6.6
y 7.7 (
Fig. 2
). El valor más alto (8.28) lo presentó
el pozo San Andrés 2 en el mes de junio. El valor
más bajo fue 6.25 en el pozo San Martín 4 en junio y
este pozo presentó la conductividad más elevada en
febrero que coincide con la concentración más alta
de nitrato para este pozo. Cabe destacar que la norma
mexicana no limita la conductividad.
b) Iones de interés
No hubo evidencia de la presencia nitrito (NO
2
)
en ninguno de los pozos monitoreados a lo largo de
doce meses, (
Fig. 3
). Sin embargo, los iones nitrato
(NO
3
) presentan tendencias diversas en los pozos
monitoreados durante este periodo. La concentración
de este ión es variable y diferente en cada pozo.
La
fgura 4
muestra las concentraciones promedio
anuales de N-NO
3
y las desviaciones estándar en
cada municipio. Se encontró una concentración anual
promedio de 10.75 mg N-NO
3
/L, los datos indican
que de los 16 pozos monitoreados existen siete con
concentración de nitrato superior al límite permitido
por la norma y estos se localizan en los municipios de
San Andrés Cholula, San Pedro Cholula, Huejotzingo
TABLA I.
MUNICIPIOS, COORDENADAS DE LOCALIZACIÓN Y CLAVE DE POZOS MONITOREADOS DURANTE UN AÑO
Municipio
Localidad /
lugar de muestreo
Clave
pozo
Latitud
norte
Longitud
oeste
Altitud
(msnm)
Calpan
Calpan
Calpan
19º06’20”
98º27’55”
2437
Coronango
Mihuacán
Coronango
19º08’57”
98º08’42”
2207
Huejotzingo
Los Carrizos
Huejo 1
19º09’21”
98º24’30”
2273
Segundo
Huejo 2
19º09’24”
98º24’30”
2273
El Manzano
Huejo 3
19º09 48”
98º24’14”
2279
Santa Ana Xalmimilulco
Huejo 4
19º12’30”
98º22’39”
2224
Manuel Acuña
Huejo 5
19º09’03”
98º24’17”
2289
Puebla
Balcones
Puebla
18º57’29”
98º13’51”
2104
San Andrés Cholula
Tonantzintla
San Andrés 1
19º01’49”
98º19’13”
2160
Cacalotepec
San Andrés 2
19º00’34”
98º17’44”
2159
San Felipe Teotlalcingo
San Felipe Teotlalcingo
San Felipe Teotlalcingo
19º14’13”
98º29’51”
2402
San Martín Texmelucan
Colorado
San Martín 1
19º16’22”
98º27’29”
2304
San Buenaventura Tecaltzingo, Centro
San Martín 2
19º14’47”
98º27’37”
2331
San Buenaventura Tecaltzingo, Suroeste San Martín 3
19º14’26”
98º28’15”
2331
San Cristóbal Tepatlaxco
San Martín 4
19º18’01”
98º27’16”
2270
San Pedro Cholula
La Magdalena
San Pedro Ch.
19º03’09”
98º19’03”
2160
NITRATO EN EL ACUÍFERO DEL VALLE DE PUEBLA
317
y San Martín Texmelucan. Los pozos de San Andrés
Cholula en promedio alcanzan una concentración
mayor de nitrato, aunque es en el municipio de San
Martín Texmelucan donde se localiza el pozo San
Martín 4 que presentó un valor muy por encima de la
norma (48 mg N-NO
3
/L), situación que no se refeja
en el promedio al no presentar una concentración
similar el resto de los pozos de ese municipio.
De manera general, las isolíneas obtenidas a
partir de los datos experimentales, con la concen-
tración anual promedio de nitrato, muestran tres
lentes que coinciden con los municipios donde se
localizan los pozos con mayor concentración de
nitrato. En la
fgura 5
es posible observar estos tres
lentes que muestran un patrón de distribución espa-
cial orientado hacia los municipios de San Martín
Texmelucan, Huejotzingo, San Andrés y San Pedro
Cholula, es decir, los municipios más contaminados
se encuentran en las zonas de mediana y baja altu-
ra del acuí±ero en estudio. Lo anterior indica que
probablemente más pozos están contaminados con
nitrato dentro de esta área.
0
200
400
600
800
1000
1200
0
1
2
3
4
Calpan
Coronango
Huejo 1
Huejo 2
Huejo 3
Huejo 4
Huejo 5
Puebla
San Andrés 1
San Andrés 2
San Felipe T.
San Martín 1
San Martín 2
San Martín 3
San Martín 4
San Pedro Ch
.
5
6
7
8
9
μS/cm
pH
Pozo
pH
Lim. Inf. Nom - 127 pH
Lim. Sup. NOM - 127 pH
Conductividad eléctrica
Fig. 2
. Promedio anual y error estándar del pH y la conductividad eléctrica en
los pozos monitoreados
0
5
10
15
20
25
30
35
40
mg N-NO
3
/L
mg N-NO
3
/L
NOM-127
Calpan
Coronango
Huejo 1
Huejo 2
Huejo 3
Huejo 4
Huejo 5
Puebla
San Andrés 1
San Andrés 2
San Felipe T.
San Martín 1
San Martín 2
San Martín 3
San Martín 4
San Pedro Ch
.
Fig. 3.
Concentración promedio anual y desviación estándar de N-
NO
3
por pozo monitoreado
0
5
10
15
20
25
Pozo
N-NO3
NOM-127
C
alpan
Coro
n
ang
o
Huejotzingo
Puebla
S
an Andrés Ch
.
San Felip
e T.
San Martín T.
San Pe
dro Ch
.
mg N-NO
3
/L
Fig. 4.
Concentración promedio anual y desviación estándar de
N-NO
3
por municipio
R. Brenes
et al.
318
El pozo San Martín 4 tiene las concentraciones
más altas de nitrato, su concentración alcanzó 48
mg N-NO
3
/L en febrero de 2009. Sin embargo, este
pozo en muestreos posteriores, presentó disminución
en su concentración aproximadamente a la mitad de
la inicial, para volver a incrementarla en los meses
Fnales del muestreo (sep/09 a feb/10), sin alcanzar
la concentración más alta de todo el año.
Los pozos donde se detectó la menor concentra-
ción, fueron Calpan y San ±elipe Teotlalcingo, en
promedio, 0.5 mg N-NO
3
/L y 0.6 mg N-NO
3
/L,
respectivamente. Es importante mencionar que la
comunidad de San ±elipe Teotlalcingo se abas-
tece de agua a partir de los deshielos del volcán
Iztaccíhuatl y las muestras fueron tomadas de las
cajas almacenadoras de agua que abastecen a la
población. La concentración máxima alcanzada en
este municipio fue de 1.6 mg N-NO
3
/L en agosto
de 2009.
Se observó que la concentración de nitrato en
algunos pozos estudiados se incrementa cuando
inicia el periodo de lluvias. La
fgura 6
muestra la
tendencia de aquellos que muestran esta directriz;
el pozo San ±elipe Teotlalcingo, (
Fig. 6A
), a pesar
de su baja concentración, tiene un claro incremento
con la máxima precipitación pluvial en septiembre,
lo mismo sucede en Calpan al aumentar la concen-
tración de nitrato con relación al incremento de la
precipitación pluvial, sin embargo disminuye en
agosto para incrementarse nuevamente en el mes
más lluvioso. La
fgura 6B
muestra que los pozos
Huejo 5 y San Martín 3 presentan picos de concen-
tración al inicio del periodo de lluvias disminuyendo
de forma inmediata al siguiente mes, regresando a
su concentración inicial. El pozo Huejo 4 presenta
cierta variabilidad en su concentración cuando la
precipitación pluvial comienza a incrementarse al-
canzando el pico mayor en octubre, un mes después
del mes más lluvioso.
En la
fgura 6C
, se observa que el pozo San
Andrés 1 presenta una clara elevación de la concen-
tración de nitrato en el mes con mayor precipitación
pluvial para disminuir gradualmente en los meses
posteriores. En cuanto al pozo de San Pedro Cholula
presenta una ligera elevación en agosto. Situación
contraria presentan los pozos Huejo 1 y San Martín
2 con un aparente efecto de dilución al inicio de las
lluvias y en el punto más alto de las mismas (
fg.
6D
. La concentración de nitrato de los 7 pozos
restantes permanece constante durante todo el año
de monitoreo y no es posible observar in²uencia
de la precipitación pluvial sobre la concentración
de nitrato, ejemplo de ello es el pozo San Martin
4 (
Fig. 7
).
San Martín 4
2130000
2125000
2120000
2115000
2110000
2105000
2100000
140555000
140560000
140565000 140570000
140575000 140580000
Puebla
San Andrés 2
San Pedro Ch.
Coronango
Calpan
Huejo 5
Huejo 1
Huejo 4
San Martín 1
San Martín 2
San Martín 3
San Felipe
Huejo 2
Huejo 2
Huejo 3
Huejo 3
10
10
20
10
2
0
San Andrés 1
Fig. 5.
Isolíneas de concentración de nitrato (mg N- NO
3
/L) en el
agua subterránea de 8 municipios del Acuífero Valle de Puebla
NITRATO EN EL ACUÍFERO DEL VALLE DE PUEBLA
319
DISCUSION DE RESULTADOS
Los resultados que se encontraron en esta zona
de estudio, en cuanto a N-NO
3
, no diferen signif-
cativamente de lo que otros autores han reportado en
zonas cercanas (Muñoz
et al
. 2004). En este estudio
se encontró, de acuerdo con lo esperado, que los
pozos que se localizan a mayor altitud (Calpan y San
Felipe T.) no presentan problema con los índices de
concentración de NO
3
, en mayor medida debido a
que las aguas estudiadas, provienen del deshielo del
volcán cercano. Sin embargo, los resultados no son
tan claros en pozos que se consideraron de mediana
y baja altitud, donde las pruebas de hipótesis no
0
50
100
150
200
250
300
350
400
0
0.2
0.4
0.6
0.8
1
1.2
1.4
1.6
1.8
Feb-09
Mar-09
May-09
Jul-09
Ago-09
Oct-09 Dic-09
Ene-10
Mar-10
mm
0
50
100
150
200
250
300
350
400
mm
0
50
100
150
200
250
300
350
400
mm
0
50
100
150
200
250
300
350
400
mm
mg N-NO
3
mg N-NO
3
mg N-NO
3
mg N-NO
3
Fecha de muestreo
Feb-09
Mar-09
May-09
Jul-09
Ago-09
Oct-09 Dic-09
Ene-10
Mar-10
Fecha de muestreo
Feb-09
Mar-09
May-09
Jul-09
Ago-09
Oct-09 Dic-09
Ene-10
Mar-10
Fecha de muestreo
Feb-09
Mar-09
May-09
Jul-09
Ago-09
Oct-09 Dic-09
Ene-10
Mar-10
Fecha de muestreo
Calpan
San Felipe T.
Precipitación pluvial
0
0.5
1
1.5
2
2.5
3
3.5
4
4.5
5
Huejo 5
Huejo 4
San Martín 3
Precipitación pluvial
0
5
10
15
20
25
30
San Pedro Ch.
San Andrés 1
Precipitación pluvial
A
B
C
0
5
10
15
20
25
Huejo 1
San Martín 2
Precipitación pluvial
D
Fig. 6.
Variación mensual en la
c
oncentración de NO
3
en di±erentes pozos. Pozos con concentraciones in±eriores al límite máximo
establecido por las norma-127: A. Calpan y San Felipe Teotlalzingo. B. Huejo 4, Huejo 5 y San Martín 3. Pozos con concen-
traciones muy cercanas o superiores a lo establecido en la norma-127: C. San Andrés 1 y San Pedro Cholula. D.-Huejo1 y San
Martín 2
Fig. 7.
Variación mensual en la
c
oncentración de NO
3
en pozos donde no se pre-
sentó alteración considerable en un año
Huejo 3
Coronango
San Andrés 2
Puebla
San Martín 4
Huejo 2
San Martín 1
Precipitación pluvial
0
50
100
150
200
250
300
350
400
0
10
20
30
40
50
60
Feb-09
Mar-09
May-09
Jul-09
Ago-09
Oct-09
Dic-09
Ene-10
Mar-10
mm
Fecha de muestreo
mg N-NO
3
R. Brenes
et al.
320
arrojaron ninguna concordancia. Existen pozos que
siendo muy cercanos geográfcamente, inclusive en
el mismo municipio, presentan índices de contamina-
ción desiguales, el caso más concreto es en el muni-
cipio de San Martín Texmelucan, donde se encuentra
el pozo con mayor índice de contaminación. Este
resultado sugiere que la cercanía a la industria (textil
en este caso), tiene un impacto mayor en los índices
NO
3
de que la ubicación del pozo y su relación con la
precipitación pluvial o incluso los cultivos intensivos
de la tierra. Por supuesto los pozos más contamina-
dos que se detectaron se encuentran ubicados en la
zona de media y baja altitud, lo que siguiere que el
escurrimiento y la infltración de agua superfcial
contaminada podría inFuir después de la temporada
de lluvias, sin la certeza que la altura sea la variable
que propicie la di±erencia de concentración de nitrato
con respecto a la precipitación pluvial
De acuerdo con la bibliogra±ía, la tendencia en
los cambios de concentración de nitrato en agua
superfcial y subterránea es di±ícil de establecer de-
bido a que las concentraciones cambian lentamente
y la di±erencia entre años es comúnmente menor que
las Fuctuaciones dentro de cada año de monitoreo
(Oakes 1996). Esta situación pareciera presentarse
en el presente trabajo, al encontrar pozos cuyas con-
centraciones Fuctúan en los meses que presentan la
mayor precipitación pluvial y también pozos cuya
concentración no se altera mes con mes. Desa±or-
tunadamente, al no contar con antecedentes de años
previos no es posible observar si las di±erencias entre
las medias de cada año son signifcativas. Cabe des-
tacar que el análisis de variación del ion NO
3
, con
respecto a la precipitación pluvial se realizó con la
lluvia reportada para el valle de Puebla, lo que even-
tualmente puede presentar variación en los resultados
al no contar con in±ormación puntual.
Es importante señalar que además de las acti-
vidades agrícolas (Guimera 1998), existen otros
±actores que a±ectan la concentración de nitrato en
los acuí±eros, como lo son el uso y el tipo de suelo,
que ±avorece o resiste la fltración del agua de lluvia
que arrastra al ión nitrato, la variabilidad meteoro-
lógica (Gunay 1997, Oenema
et al.
1998, Muñoz
et
al.
2004) la pro±undidad de los pozos (Hudak 2000)
y la ±recuencia de ±ertilización, lo que origina cam-
bios en la fltración del nitrato hacia los depósitos de
agua (Hall 1992). En el valle de Puebla el suelo se
compone predominantemente de depósitos aluviales
que con mayor ±recuencia son de tipo arenoso, lo cual
±acilita su transporte (CNA 2003, Bautista 2009).
Como se ha explicado, la precipitación pluvial es la
variable meteorológica que ha a±ectado de manera
más importante la concentración de algunos pozos
de este acuí±ero pero se desconoce si esta a±ectación
es constante año con año.
CONCLUSIONES
En promedio la concentración de nitrato encon-
trada en 16 pozos de 8 municipios comprendidos
dentro del Acuí±ero Valle de Puebla no supera
signifcativamente el límite permitido por la nor-
ma mexicana. Sin embargo el 44 % de los pozos
analizados presenta niveles de nitrato que pueden
signifcar un riesgo para la salud de la población
que consume agua de estos pozos. Se encontró que
el 56 % de los pozos monitoreados durante un año
presentó variaciones en la concentración de nitra-
to, variaciones que parecen guardar una relación
directa con la precipitación pluvial. No es posible
concluir que las variaciones en la concentración
de nitrato sólo se deban a la precipitación pluvial
ya que existen otros ±actores que la pueden a±ectar
y que no ±ueron estudiados en el presente trabajo,
sin embargo se observa que los pozos con mayores
concentraciones de nitrato se concentran en los
municipios de mediana a baja altitud.
Es importante resaltar que si no se toman acciones
pertinentes para evitar la contaminación del acuí±ero
en el valle, pronto se tendrán concentraciones más
allá de los 10 mg N-NO
3
/L, que establece la nor-
ma-127 como máximo recomendado, en todos los
pozos de agua.
AGRADECIMIENTOS
Ruby Brenes y Rosario Ruiz agradecen el f-
nanciamiento para la realización de este trabajo a
CONACyT ²OMIX-Puebla 77298.
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