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Sistema de Información Científica
Red de Revistas Científicas de América Latina y el Caribe, España y Portugal
Rev. Int. Contam. Ambient. 22 (2) 95-97, 2006
IN MEMORIAM
DR. LOUIS LEVINE
(1921-2006)
Foto
Louis Levine, Ph.D., Columbia University, 1955, falleció el 14 de junio de 2006.
Su carrera de profesor universitario de biología y genética abarcó casi medio siglo en
el City College of New York, el recinto más antiguo de la City University of New
York (CUNY), donde también cursó estudios hasta recibir su B.S.
En la universidad
de Columbia, como estudiante del Dr. Theodosius Dobzhansky, comenzó sus inves-
tigaciones con la mosca
Drosophila
y con el ratón en el campo de la genética de
poblaciones y de la genética del comportamiento.
Estas pesquisas recibieron el
apoyo de agencias nacionales e internacionales y resultaron en numerosos artículos
publicados en revistas científicas.
Para realizar sus investigaciones, el Dr. Levine
estableció en el City College un laboratorio para
Drosophila
y otro para ratones
donde entrenó a muchos universitarios interesados en esta área de estudios;
en su
mayoría fueron mujeres, muchas de las cuales ingresaron después a la escuela de
medicina, a diferentes programas doctorales en ciencias, o continuaron su carrera en el
magisterio. En 1992, cuando se jubiló, el Dr. Levine continuó impartiendo clases de
genética humana en la escuela de medicina de la CUNY.
Más tarde, con el desarrollo
del campo de la genética forense, se dedicó a esta área como asesor de abogados para
la interpretación del ADN en casos criminales —homicidios, violaciones y asaltos— y
también en casos de paternidad en litigio.
Muchas veces sirvió de testigo perito ante
los tribunales y también contribuyó con varias publicaciones sobre este tema.
Un aspecto central en la carrera del Dr. Levine fue su larga y estrecha relación
con México.
Su primer viaje a México en 1965, como invitado del Dr. Alfonso L. de
Garay a visitar el Laboratorio de Genética de la Comisión Nacional de Energía Nu-
clear, inició cuatro décadas de intenso intercambio; con el correr de los años se
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multiplicaron las visitas, consultas, investigaciones y publicaciones.
En 1965 el Dr.
Levine participó en las celebraciones del centenario de Gregor Mendel en México; y
en 1968 se unió al estudio genético y antropológico de los atletas olímpicos congrega-
dos en esa ciudad.
En 1973, con la colaboración del Dr. Theodosius Dobzhansky, se
inauguró el estudio de la genética de poblaciones de
Drosophila
en México; esta
investigación a largo plazo continúa hasta hoy día en el laboratorio del Instituto Nacio-
nal de Investigaciones Nucleares.
El proyecto se amplió con el propósito de incluir el
examen de la especie
Drosophila
cerca de la central eléctrica nuclear en Laguna
Verde, Veracruz.
A través de cuarenta años el Dr. Levine colaboró con muchos
geneticistas y los encaminó en sus carreras.
Igualmente se aficionó a la cultura de
México y aprendió a apreciar su arte y literatura, y a querer a su gente.
La vida profesional del Dr. Levine fue un constante esfuerzo por mantenerse al
tanto dentro de un campo científico en constante desarrollo, con avances casi de un
día al otro.
La genética estudiada hace medio siglo no es la de hoy y, como buen
científico, el Dr. Levine se actualizaba según el campo ofrecía nuevas proyecciones.
A lo largo de su carrera, generosamente compartió estos conocimientos con sus alumnos
y también los incorporó a sus propias investigaciones.
Además de los muchos artículos y monografías que vieron luz en publicaciones de
Europa, los EUA y México, Louis Levine publicó varios libros de texto, entre ellos,
Biology of the Gene
(St. Louis: C. V. Mosby, 1969) 2
a
ed. 1973, 3
a
ed. 1980, traduci-
do al portugués
Biologia do Gene
(São Paulo: Universidade de São Paulo, 1977) y
al español
Biología del Gen
(Barcelona: Ed. Omega, 1979) y
Biology for a Modern
Society
(St. Louis: C. V. Mosby, 1977) traducido al español
Biología Actual
(St.
Louis: C. V. Mosby, 1979).
También contribuyó con artículos para diversas enciclo-
pedias; asimismo, fue autor y coordinador de otros libros: el volumen
Genetic and
Anthropological Studies of Olympic Athletes
(New York: Academic Press, 1974)
en colaboración con Alfonso L. de Garay y J. E. Lindsay Carter, y un homenaje a
Theodosius Dobzhansky
Genetics of Natural Populations: The Continuing
Importance of Theodosius Dobzhansky
(New York: Columbia University Press,
1995).
Dejó dos manuscritos en prensa cuya publicación se proyecta para este año:
Forensic DNA Analysis
(New York: Chelsea House) con Lawrence Kobilinsky y
Henrietta M. Nunno y una edición en español (México: Fondo de Cultura Económica)
de su
Attorney’s Guide to Forensic DNA Evidence
(New York: Forensic Genetics
Consulting, 2004) 2
a
ed. 2006.
Los que tuvieron el privilegio de conocer al Dr. Louis Levine recordarán a un
hombre humilde, sensato, inteligente, fino, y con un gran sentido del humor, siempre
dispuesto a ayudar y asesorar a sus colegas; un maestro capaz de aclarar los aspec-
tos más complicados de la genética y, más importante aún, convencido de la necesi-
dad de actualizarse y mantenerse activo hasta el último momento.
Louis Levine, Ph.D., Columbia University, 1955, died on June 14, 2006. His career
as professor of biology and genetics at the City College of New York, the oldest
campus of the City University of New York (CUNY), spanned almost a half-century.
It was the institution where he had done his undergraduate studies and received his
B.S. As a graduate student at Columbia University, under the mentorship of Dr.
Theodosius Dobzhansky, he began his research with
Drosophila
and mice in the field
of population genetics and behavior genetics. These studies were supported by na-
tional and international agencies and resulted in a large number of refereed articles
published in scientific journals. In order to carry out his research, Dr. Levine estab-
lished a laboratory for
Drosophila
and another one for mice where he trained many
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undergraduate students interested in these areas of genetics. The majority of the
students were women, many of whom later on entered medical school, different Ph.D.
programs, or pursued careers in teaching. In 1992 Dr. Levine retired but continued
teaching human genetics in the medical school of CUNY. Later on, with the rapid
development of forensic genetics, he devoted himself to this field as a consultant to
attorneys for the interpretation of DNA evidence in criminal cases—murder, rape,
assault—and also disputed paternity. He often served as an expert witness in court
cases and also published numerous articles in this field.
A most important aspect of Dr. Levine’s career was his long and close association
with Mexico. His first trip to Mexico in 1965, at the invitation of Dr. Alfonso L. de
Garay to visit the Laboratorio de Genética (Genetics Laboratory) of the Comisión
Nacional de Energía Nuclear (National Commission of Nuclear Energy), was the
starting point of four decades of uninterrupted collaboration. Over the many years
there were numerous visits, consultations, research projects, and publications. In 1965
Dr. Levine participated in the centenary celebrations in Mexico of Gregor Mendel,
and in 1968 he was an integral part of an international study of the Olympic athletes
during the games held in Mexico that year. In 1973, with the collaboration of Dr.
Theodosius Dobzhansky, there began the study of the population genetics of Mexican
Drosophila
, a long-range study that is still ongoing in the laboratory of the Instituto
Nacional de Energía Nuclear (National Institute of Nuclear Energy). The project was
expanded in order to include the study of
Drosophila
near the nuclear power plant in
Laguna Verde, Veracruz. During the course of this forty-year relationship Dr. Levine
collaborated with many geneticists and guided them in their careers. He also became
very fond of Mexican culture and was a great admirer of its art and literature and, of
course, its people.
Dr. Levine’s professional life was marked by his unceasing effort to remain up-to-
date in a constantly developing scientific field that was experiencing advances from day
to day. The genetics studied a half century ago is not the genetics of today, and Dr.
Levine retrained and updated himself as the field developed. Throughout his career he
shared his knowledge with his students and incorporated it into his own research.
Besides the many articles and monographs published in journals in Europe, the
United States, and Mexico, Louis Levine was the author of several textbooks, among
them,
Biology of the Gene
(St. Louis, C. V. Mosby, 1969) 2nd ed. 1973, 3rd ed. 1980,
translated into Portuguese as
Biologia do Gene
(São Paulo: Universidade de São
Paulo, 1977) and into Spanish as
Biología del Gen
(Barcelona: Ed. Omega, 1979)
and
Biology for a Modern Society
(St. Louis: C. V. Mosby, 1977) translated into
Spanish as
Biología Actual
(St. Louis: C. V. Mosby, 1979). He also contributed
numerous entries to several encyclopedias and was the author and editor of other
books:
Genetic and Anthropological Studies of Olympic Athletes
(New York: Aca-
demic Press, 1974) with Alfonso L. de Garay and J. E. Lindsay Carter and a volume
in honor of Theodosius Dobzhansky
Genetics of Natural Populations: The Con-
tinuing Importance of Theodosius Dobzhansky
(New York: Columbia University
Press, 1995). There are two manuscripts in press whose publication is projected for
this year:
Forensic DNA Analysis
(New York: Chelsea House) with Lawrence
Kobilinsky and Henrietta M. Nunno and a Spanish edition of his
Attorney’s Guide to
Forensic DNA Evidence
(New York: Forensic Genetics Consulting, 2004) 2nd ed.
2006 to be published by the Fondo de Cultura Económica in Mexico.
Those who had the privilege of knowing Dr. Louis Levine will remember a modest,
sensible, intelligent, and refined human being with a great sense of humor, a man who
was always willing to help and mentor his colleagues, a teacher capable of clarifying
the most complicated aspects of genetics and, most importantly, a scientist convinced
of the need to update oneself and remain active until the last moment.
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