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Red de Revistas Científicas de América Latina y el Caribe, España y Portugal
Semblanza del Dr. William F. Grant
(1924-2011)
El Dr. Grant distinguido investigador y Profesor
Emérito por la Universidad de McGill en Canadá,
murió el 6 de octubre de 2011, fue pionero en el em-
pleo de plantas superiores para probar y monitorear
el efecto mutagénico de contaminantes ambientales.
El Dr. Grant desarrolló varias líneas de investi-
gación sobre genética de plantas y sistemática de
varios géneros.
Asimismo, fue el único investigador canadiense
que llevó a cabo estudios de colaboración a nivel
mundial en plantas superiores como sistema para
investigar y monitorear ambientes contaminados, al
participar, desde 1984, en el Programa Internacional
de Seguridad de las Sustancias Químicas, consti-
tuido por el Programa de las Naciones Unidas para
el Medio Ambiente, la Organización Internacional
de Trabajo y la Organización Mundial de la Salud,
cuya meta fue desarrollar metodologías para mejorar
la valoración de riesgo por exposiciones a agentes
químicos con potencial mutagénico y carcinogénico.
El plan del estudio de colaboración internacional en
que participó el Dr. Grant fue para validar el sistema
de plantas para la evaluación del efecto mutagénico
de contaminantes químicos ambientales para uso
general, así como su empleo potencial en países en
desarrollo. El énfasis del estudio se hizo acerca de
la utilidad del ensayo de plantas para la detección de
agentes ambientales que pudieran ser carcinógenos y
mutágenos potenciales en las poblaciones humanas.
Además tuvo una participación muy activa en el
International Program on Plant Genetic Biossays for
Monotoring and Testing Environmental Pollutants en
el ambiente global.
Fue miembro fundador de la Sociedad Botánica
Canadiense, Presidente de la Sociedad Canadiense
de Genética, Presidente de la Organización Mundial
de Biosistemética de Plantas, Miembro del Comité
Internacional del Congreso de Biosistemática y
Evolución Biológica y Miembro del Consejo Edi-
torial de la Revista Internacional de Contaminación
Ambiental, entre otras muchas actividades.
Entre los innumerables reconocimientos es impor-
tante mencionar que fue distinguido como Profesor
Emérito por la Universidad de McGill, Editor del
Canadian Journal of Genetics and Cytology (ahora
Genome), Editor Honorario de la revista Plant Spe-
cies Biology, entre otras.
Otro aspecto sumamente relevante del Dr. Grant
fue su entrega y dedicación para contribuir a la forma-
ción de gran cantidad de estudiantes, principalmente
extranjeros, que de diversas partes del mundo, cono-
ciendo su prestigio como investigador realizaban sus
estudios de posgrado en su laboratorio.
Mi contacto con él fue cuando iniciaba mis ac-
tividades como investigadora y mi atención estaba
centrada en el efecto de diversos contaminantes
ambientales en plantas, principalmente en Vicia faba
como biomonitor del efecto citogenético de dichos
compuestos, planta con la que trabajó ampliamente
el Dr. Grant y con quien pude de manera franca y
abierta discutir mis proyectos y sus resultados. Debi-
do a la confanza que siempre inspiró en mí, en 1992,
cuando fui Presidenta de la Sociedad Mexicana de
Genética y estaba organizando el Segundo Congreso
Nacional, le hice saber mi deseo de que participara
como Conferencista Magistral en la ceremonia de
inauguración, pero con pena le comenté que la Socie-
dad no contaba con los recursos para fnanciar ni el
boleto de avión ni los viáticos, a lo cual me respondió
que no importaba, que él cubriría todos los gastos y
que sería un placer asistir al congreso pues para él
constituía un honor que le hiciera la invitación. Esto
ubica muy claramente la condición sencilla y noble
que siempre tuvo, para con sus colegas, alumnos y
amigos. Al morir, el Dr. Grant ha dejado un gran
vacío, que se llena en parte por su legado a la ciencia
y a la humanidad y por el recuerdo que tenemos de
él quienes lo conocimos.
Sandra Gómez Arroyo
Editora
Rev. Int. Contam. Ambie. 28 (4) 275-276, 2012
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