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Sistema de Información Científica
Red de Revistas Científicas de América Latina y el Caribe, España y Portugal
Rev. Int. Contam. Ambie. 29 (Sup. 3) 135-140, 2013
INFLUENCIA DEL TIEMPO DE RESIDENCIA HIDRÁULICA SOBRE LA HIDRÓLISIS EN
CODIGESTIÓN DE RESIDUOS SÓLIDOS
Gloria I. GONZÁLEZ LÓPEZ
1,2
*, Abigail ZAMORA HERNÁNDEZ
1
,
Concepción CARREÓN-DIAZCONTI
1
, Elena RUSTRIÁN PORTILLA
2
y Eric HOUBRON
2
1
Instituto de Ingeniería, Universidad Autónoma de Baja California, Calle de la Normal s/n, Insurgentes Este,
Mexicali, Baja California. México
2
Laboratorio Ambiental, Facultad de Ciencias Químicas, Universidad Veracruzana. Prolongación de Oriente 6,
No. 1009, Orizaba, Veracruz México
* Autora responsable; giglzlz2@hotmail.com
(Recibido agosto 2011, aceptado abril 2013)
Palabras clave: biorreactor, digestión anaerobia, lixiviado, recirculación
RESUMEN
El objetivo de este trabajo es estudiar la infuencia de tres tiempos de residencia
hidráulica (TRH) sobre el proceso de hidrólisis-solubilización de residuos sólidos.
Se sometió a digestión anaerobia la materia orgánica contenida en residuos sólidos
orgánicos (RSO), y lodos microbianos en exceso de una planta de tratamiento de
aguas residuales, en un biorreactor de 27.2 litros. Se llenó el volumen útil de 13 litros,
con cantidades iguales de sólidos orgánicos y lodos. La muestra de RSO se preparó
con residuos alimenticios, de jardinería, así como papel y cartón, de acuerdo con los
porcentajes de la composición nacional mexicana reportados por el INEGI para 2009.
El reactor se operó alimentando en continuo y en fujo ascendente agua de la llave
para aumentar el contacto sustrato microorganismos y así incrementar las cinéticas
de solubilización. Bajo las condiciones descritas, se evaluó el impacto del TRH sobre
la hidrólisis-solubilización aplicando valores de 5, 10 y 20 días. Mediante la carac-
terización Fsicoquímica del efuente de salida del sistema se analizó la calidad de la
hidrólisis-solubilización. A menor TRH se mejora la eFciencia general de la hidrólisis.
Esto permite constatar la infuencia determinante que tiene el TRH sobre el proceso de
hidrólisis-solubilización del sustrato orgánico.
Key words: bioreactor, anaerobic digestion, leachate, recirculation
ABSTRACT
The aim o± this paper is to study the infuence o± three hydraulic residence time (HRT)
in the hydrolysis-solubilization process of solid waste. Organic matter from organic
solid waste (OSW) and sewage sludge from a wastewater treatment plant were treated
by anaerobic digestion in a bioreactor o± 27.2 liters. A 13 liters use±ul volume was Flled
with equal amounts o± organic solids and sludges. An OSW sample was prepared with
waste from food, gardening, as well as paper and cardboard, according to percentages
of the Mexican composition reported by INEGI (2011). The reactor was operated with
a continuous upfow ±eeding o± tap water to increase contact between substrate and
G.I. González López
et al.
136
microorganisms in order to increase the solubilization kinetics. Under these conditions,
the impact of HRT on solubilization hydrolysis was evaluated for 5, 10 and 20 days.
Quality of hydrolysis-solubilization was analyzed through the physical and chemical
characterization of the output efFuent. Lower HRT improves the overall ef±ciency of
hydrolysis. This demonstrates the decisive inFuence of HRT on hydrolysis-solubilization
process of the organic substrate.
INTRODUCCIÓN
En México, alrededor del 50 % de la basura que
se lleva a los sitios de disposición ±nal está com
-
puesta por materia orgánica fácilmente putrescible:
residuos de alimento, jardinería, papel y cartón. En
el estado de Veracruz se generaron 2.25 millones de
toneladas de residuos sólidos urbanos (RSU) en 2011
(SEMARNAT 2011). Con base en el dato de disposi-
ción en sitios no controlados, se estima que el 61 %
se dispone a cielo abierto. El interés en el tratamiento
de residuos sólidos urbanos (RSU) se ha intensi±cado
debido a la limitada capacidad de disposición ±nal
vía rellenos sanitarios, la falta de terrenos apropiados
y su elevado costo. El tratamiento anaerobio de RSU
puede ser una alternativa válida, debido principal-
mente a la reducción del volumen (Bouallagui
et al
.
2005). La digestión anaerobia estabiliza a los RSO
y permite valorizarlos mediante la recuperación de
energía bajo la forma de metano (Mata-Álvarez
et
al
. 2011). Además, los residuos ±nales pueden usar
-
se como acondicionador de suelos. Por su parte, la
de±ciencia de nutrientes presentada en el proceso de
digestión puede ser compensada a través de la incor-
poración de lodos bacterianos en exceso de plantas de
tratamientos de aguas residuales municipales (PTAR)
(Corti y Lombardi 2007). La codigestión de RSU y
bacterias es una alternativa atractiva de manejo de
dos residuos producidos en grandes cantidades. Así,
además de ofrecer una alternativa para la disposición
de lodos generados en las plantas de tratamiento de
aguas residuales urbanas, se aporta humedad, activi-
dad microbiana (Khalid
et al
. 2011), materia orgánica
fácilmente degradable y nitrógeno. Al mismo tiempo
se contrarresta el efecto de inhibidores (Stroot
et al
.
2001, Sosnowski
et al
. 2003).
Por otro lado, la mayoría de los experimentos
de codigestion de desechos sólidos se han realizado
en reactores anaerobios de producción de metano
(Gómez
et al
. 2005, Zupančič
et al
. 2008). Estudios
complementarios aplicando los ensayos en lotes de
tipo potencial bioquímico del metano (PBM) (Lin
et
al
. 2011), permiten caracterizar las cinéticas y e±cien
-
cia de los sistemas con un desecho en particular. De
esta manera, varios estudios de digestión anaerobia
en dos etapas (Banks y Wang 1999, Houbron
et al
.
2003, Gómez
et al
. 2007), han demostrado el interés
en esta tecnología para incrementar en cada reactor la
cinética de hidrólisis y metanización, respectivamen-
te. Estas estrategias permiten elevar la e±ciencia total
del sistema y reducir el volumen de la instalación.
En el presente estudio se pretende evaluar el
impacto del TRH sobre la hidrólisis-solubilización
en un reactor, aplicando condiciones de 5, 10 y 20
días. Introduciendo de manera continua un eFuente
quido en una celda de codigesti
ón llena de RSO y
lodos microbianos, se intenta incrementar el contacto
entre microorganismos y sustrato, con el objeto de
elevar las cinéticas de hidrólisis-solubilización.
MATERIALES Y MÉTODOS
Se utilizó un biorreactor construido con PVC
cédula 80 de volumen total de 27.2 L y volumen útil
de 13 L (
Fig. 1
). Formado de las cuatro partes siguien-
tes: cámara de homogenización de 6.9 L, cámara de
retención de desechos sólidos de 13 L; separador
trifásico líquido-sólido-gas de 7.3 L (compuesto a
su vez por una trampa de sólidos y una campana de
recuperación de gas) y una cámara de gas en la parte
superior de 3.5 L. Su longitud total es de 94 cm, con
un diámetro interior de 19.2 cm. El equipo cierra de
manera hermética, por medio de tornillos y válvulas,
para otorgar las condiciones de operación requeridas.
Para disociar el tiempo de residencia de los sóli-
dos (TRS) y el tiempo de residencia de los líquidos
(TRH), se optó
por una con±guración en donde se
llena una celda de desechos sólidos y se introduce en
continuo un lí
quido. Así, el sólido presenta un TRS
grande y se puede controlar el TRH del líquido, con
el ±n de evaluar su efecto sobre la tasa de hidrólisis-
solubilización, midiendo la cantidad de la demanda
química de oxígeno (DQO) que se trans±ere de la fase
sólida hacia la fase lí
quida. Este análisis se efectuó en
el lixiviado, cuya salida se ubicó en la parte superior
lateral del biorreactor (
Fig. 1
). Como se aprecia en
la ±gura, en la salida del lixiviado se construyó una
INFLUENCIA DEL TRH EN CODIGESTIÓN
137
trampa de sólidos, la cual impide el posible paso de
sólidos hacia el tanque receptor. Cabe mencionar
que todos los análisis se efectuaron siguiendo los
métodos estándar (APHA 1998). Para controlar el
TRH, se introdujo en la parte inferior de la celda
agua de la llave mediante una bomba peristáltica. En
los TRH de 5, 10 y 20 días se
mantuvo un Fujo de
alimentación continua de 227.66, 113.8, y 56.9 mL/h,
respectivamente. Entre la cámara de homogeneiza-
ción y la de los desechos sólidos se instaló un plato
perforado con ori±cios de 0.8 cm de diámetro, que
permite una distribución uniforme y ascendente del
agua, que entra en contacto directo con el sustrato
sólido y los microorganismos. En el extremo superior
central se conectó un sistema de medición volumé-
trica de tipo ²lask-Marriot para cuanti±car el biogás
generado. El reactor se operó a temperatura ambiente
(25 +/–3 ºC) durante todo el experimento, la cual se
midió mediante 2 termómetros, colocados dentro de
termopozos de acero inoxidable.
La preparación de la muestra de RSO se realizó
respetando la composición promedio nacional dis-
ponible, publicada por el INEGI (correspondiente
a 2009). Se utilizó una mezcla de cáscaras de piña,
papa, tomate, zanahoria, naranja, plátano, chayote,
elote, hojas de lechuga y de árboles, cilantro, papel
periódico y cartón. Los residuos se cortaron manual-
mente en pedazos cuadrados de 3 cm en promedio.
Como cosustrato se utilizaron lodos secundarios
conteniendo bacterias, provenientes de una PTAR
con capacidad de 25 L/s. Para el TRH de 5 y 20 días
se preparó una mezcla de 6.5 kg de RSO y de 6.5 kg
de lodo fresco, lo que representa una masa total de
13 kg de sustrato para la codigestión. Esta mezcla
se introdujo en el reactor y se compactó hasta alcan-
zar el volumen útil de 13 L, logrando una densidad
aproximada de 1 kg/L. Después se introdujeron 14.2
L de agua de la llave para llenar completamente la
celda y así obtener una tasa de humedad superior al
90 %. Para el TRH de 10 días se preparó la misma
proporción de mezcla (50 %/50 % masa/masa), sin
embargo, tras la compactación se logró introducir
únicamente 11 kg. Esto representa una densidad apro-
ximada de 0.85 kg/L. El volumen total del reactor se
completó con agua de la llave, de la misma manera
que para TRH 5 y 20. Los tres TRH se trabajaron por
lotes, debido a eso la mezcla de sustratos presentó
características diferentes. En cuanto a la muestra de
lodos, se tomó de la parte inferior de los tanques en
la PTAR. Antes de pesar la masa correspondiente se
desechó el sobrenadante.
La caracterización de los RSO se realizó al inicio
y al ±nal del experimento. El lixiviado obtenido se
analizó diariamente. Se determinó el contenido de
materia orgánica por medio de la DQO soluble y
total. Asimismo, se caracterizó los sólidos (sólidos
totales, ST, volátiles, SV), nitrógeno total Kjeldhal
y nitrógeno amoniacal (N-NTK y N-NH4), pH y
fósforo. Todos los análisis se realizaron de acuerdo
con los métodos estándar (APHA 1998).
RESULTADOS
En el
cuadro I
se muestran los resultados de la
caracterización inicial de los lodos y de los RSO que
se emplearon. La tasa de humedad es superior al 80 %
en los dos sustratos a lo largo de las 3 condiciones
probadas. Los RSO y los lodos representan para el
TRH de cinco días un total de 0.91 y 1.04 kg de ST,
1 Biorreactor
2 RSO y lodos
3 Bomba Peristáltica
4 Arreglo Flask-Marriot
Agua de la llave
4
1
2
3
Lixiviado
fresco
Fig. 1
. Esquema del montaje experimental
G.I. González López
et al.
138
respectivamente, lo que corresponde a 0.55 y 1.22 kg
de DQO. Si bien las masas de sustratos son similares,
la masa de DQO es del doble para los lodos. Para las
otras dos manipulaciones las masas aportadas son si-
milares a la de TRH 5. La contribución total en DQO
en las celdas para los TRH de 5 y 10 días son de 1.77
y 1.94 kg de DQO, respectivamente, y del orden de
4 kg de DQO para el TRH de 20 días, debido a la
alta concentración del lodo. Esto se presentó porque
los TRH se trabajaron por lotes, como se mencionó
en la metodología.
Después de cargar las celdas, el agua que se intro
-
duce al reactor inicia el arrastre de materia orgánica
hacia el efuente de salida. Al comenzar la operación
de los tres reactores se aprecia inmediatamente la
aparición de materia orgánica en el efuente de sali
-
da, bajo la forma de DQO total y soluble (
Fig. 2
), a
concentraciones de 12 000 a 15 000 mgDQO/L. En
los tres casos desde el principio hasta el Fnal de las
manipulaciones, más del 75 % de la DQO se presenta
bajo ±orma soluble, lo que conFrma la trans±erencia
de materia orgánica desde la fase sólida hacia la fase
líquida, sin pérdida de sólidos en el efuente de salida.
En el TRH de 5 días, el 85 % de la materia orgáni-
ca se solubilizó en un periodo de 10 días. No obstante,
para el TRH 10 se han requerido más de 20 días y a
TRH 20, se necesitaron 60 días. Una vez transcurrido
el periodo de remoción rápida, cada reactor tiende
todavía a solubilizar los sólidos restantes, generando
una DQO soluble de manera constante, con valores
promedio de 435, 306 y 163 mg/L, respectivamente.
Las dos gráFcas de la
fgura 3
representan la evo-
lución de las cinéticas de hidrólisis-solubilización
máxima y las de la ±ase Fnal del experimento, todas
en función del TRH. En ambos casos es evidente
la infuencia directa del TRH sobre las cinéticas de
hidrólisis-solubilización, en donde a TRH corto se
incrementan todos los valores. Las cinéticas inicia-
les máximas y Fnales presentaron valores de 2029
y 98 mgDQO/L/d, respectivamente para el TRH
de 5 días. Al iniciar el experimento se hidroliza y
solubiliza la materia orgánica fácilmente accesible.
Una vez agotado lo fácilmente hidrolizable se logran
los valores Fnales de la cinética, que se mantuvieron
constantes e indicativos de una fracción orgánica
más compleja.
El pH del lixiviado extraído se mantuvo ácido en
todos los experimentos con valores entre 4.5 y 6, sin
aplicar regulación alguna. Los perFles observados
son similares para los tres TRH. En un primer tiem-
po, el pH se acidiFca levemente hasta 4.5, durante
el periodo de generación intensiva de DQO soluble.
Una vez terminada esta fase, el pH se incrementó a
valores cercanos a 6, debido a la extracción continua
de los ácidos generados. No se observó producción
de metano en los tres experimentos.
DISCUSIÓN
La configuración experimental de este bio-
rreactor se diseñó para favorecer los procesos de
hidrólisis-solubilización e inhibir el proceso de
metanización. La actividad de la celda se enfoca en
transferir la materia orgánica de la fase sólida a la
±ase líquida, conservando la DQO en ±orma soluble.
Al disociar el TRH y el TRS mediante la intro-
ducción en continuo de líquido es posible acelerar
considerablemente los tiempos de estabilización de
los RSO. Una vez logrado lo anterior, será posible
enviar el lixiviado generado rico en DQO soluble, a
un reactor metanogénico de alto rendimiento. Con-
CUADRO I.
CARACTERIZACIÓN INICIAL DE LOS LODOS Y RSO UTILIZADOS
Parámetros
Masa
Humedad
DQO
SV
N-NTK
N-NH
4
Unidad
kg
(%)
(mgDQO.gST
–1
)
(gSV.gST
–1
)
(mg.gST
–1
)
(mg.gST
–1
)
TRH 5
RSO
6.5
86.20
614
0.90
4.48
0.56
Lodos
6.5
84.00
1168
0.59
6.72
1.12
TRH 10
RSO
5.5
80.22
797
0.90
6.72
5.60
Lodos
5.5
80.83
1132
0.74
5.32
1.12
TRH 20
RSO
6.5
79.46
ND
0.98
4.48
3.36
Lodos
6.5
51.89
ND
0.81
1.96
0.56
ND = no determinados
INFLUENCIA DEL TRH EN CODIGESTIÓN
139
siderando tal esquema de digestión anaerobia en dos
etapas, el efuente tratado proveniente del reactor de
metanización podría ser recirculado hacia el reactor
de hidrólisis-solubilización y así incrementar las
cinéticas de reacción.
Las variables que se eligieron como parámetros
de presión de selección son el pH, cuyos valores se
mantuvieron en 6 o inferiores, debido a las carac-
terísticas del lixiviado. La segunda variable es una
alta carga orgánica, ya que en estas condiciones se
inhibe la metanización (Houbron
et al.
2003). Bajo
estas circunstancias el metabolismo del biorreactor
anaerobio se orientó principalmente hacia la hidró-
lisis-solubilización de los desechos sólidos. Fase en
la que se centraba el interés de este trabajo.
En los resultados obtenidos se observa una clara
relación entre el TRH y la concentración en DQO
soluble del lixiviado obtenido. A tiempos de retención
14 000
12 000
10 000
8 000
6 000
14 000
12 000
10 000
8 000
6 000
4 000
2 000
0
01
02
03
04
05
06
0
Días
70
80
90
10
0110
4 000
2 000
0
01
02
03
04
0
Días
DQO (mg/L)
DQO (mg/L)
50
60
70
80
DQO t
TRH 5 días
TRH 10 días
DQO s
DQO t
DQO s
14 000
12 000
10 000
8 000
6 000
4 000
2 000
0
01
02
03
04
05
060
Días
70 80
90 100110 120130140
DQO (mg/L)
TRH 20 días
DQO t
DQO s
Fig. 2.
Evolución de la DQO total y soluble del lixiviado en función del tiempo
Fig. 3.
Cinética de hidrólisis-solubilización en Función del TRH; A: velocidad inicial máxima; B: velocidad ±nal
A
B
2500
2000
1500
1000
500
0
05
10
TRH (días)
Cinética máxima de
hidrólisis solubilización (mgDQO/L/d)
15
20
25
120
100
80
60
40
20
0
05
10
TRH (días)
Cinética hidrólisis solubilización
(mgDQO/L/d)
15
20
25
G.I. González López
et al.
140
más cortos se incrementa la hidrólisis-solubilización
de los desechos sólidos orgánicos. Al reducirse el
TRH, se aumenta la turbulencia y por consecuencia
el contacto entre el sustrato sólido y los microor-
ganismos de los lodos, lo cual favorece la etapa de
hidrólisis-solubilización y acidifcación.
La evolución del pH durante el experimento tiene
semejanza con el reportado por Houbron y sus colabo-
radores (2008), quienes ensayaron también diFerentes
TRH utilizando pulpa de café. Los valores ácidos al
inicio de los ensayos son indicativos de la actividad de
bacterias acidogénicas, productoras de ácidos grasos
volátiles (AGV). La extracción continua de lixiviado
arrastra los ácidos generados, motivo por el cual en
un segundo tiempo el pH se elevó a 6.
CONCLUSIONES
Los resultados demuestran que la mezcla de RSO
y lodos bacterianos son un sustrato adecuado en co-
digestión para la producción de un lixiviado rico en
DQO soluble, fácilmente fermentable.
El TRH tiene un impacto considerable sobre las
cinéticas de hidrólisis-solubilización.
Al reducir el TRH se incrementa la hidrodinámica
y se reduce el tiempo del proceso de hidrólisis-solu-
bilización. La confguración del biorreactor empleada
permite generar en días el sustrato orgánico (10 con
el mejor TRH).
El lixiviado producido que contiene
más de 75 %
de DQO soluble, representa un sustrato atractivo
para alimentar un reactor de metanización de elevado
rendimiento. De esta manera se reducirían tanto el
volumen total de la instalación, como el tiempo de
estabilización de los RSO.
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