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Red de Revistas Científicas de América Latina y el Caribe, España y Portugal
IDENTIFICACIÓN DE PROBLEMÁTICAS AMBIENTALES EN COLOMBIA A PARTIR DE
LA PERCEPCIÓN SOCIAL DE ESTUDIANTES UNIVERSITARIOS LOCALIZADOS EN
DIFERENTES ZONAS DEL PAÍS
Omar RAMÍREZ HERNÁNDEZ
Grupo de Estudios Ambientales Aplicados - GEAA, Universidad Nacional Abierta y a Distancia – UNAD,
Calle 14 sur # 14-23, Piso 5º, ECAPMA, Bogotá, Colombia
Correo electrónico: omar.ramirez@unad.edu.co
(Recibido septiembre 2014; aceptado febrero 2015)
Palabras clave: percepción ambiental, contaminación ambiental, diagnóstico ambiental, estudiantes universitarios
RESUMEN
Los estudios de la calidad del ambiente deben generar no sólo reportes técnicos, sino
también investigaciones que consideren el punto de vista de los habitantes del lugar
sobre los problemas ambientales que les conciernen. En este sentido, el objetivo de esta
investigación fue obtener información de las problemáticas ambientales presentes en
diversas regiones de Colombia a partir de la percepción de estudiantes universitarios
residentes en dichas zonas. Se realizó un estudio exploratorio de tipo descriptivo y de
corte transversal en el que se aplicó un cuestionario vía internet a 429 estudiantes (27 %
de la población). La población objeto de estudio son los estudiantes del curso “Introduc-
ción a la problemática y estudio del ambiente” de la Universidad Nacional Abierta y a
Distancia – UNAD. Es el primer estudio de percepción ambiental que se realiza en esta
universidad, una de las más grandes del país con cobertura nacional. Según los resultados
se obtuvo información de 175 municipios del país (16 % del total nacional) donde las prin-
cipales problemáticas ambientales identifcadas Fueron: contaminación del agua (39.6 %),
contaminación del aire (23.5 %), mal manejo de residuos sólidos (18.9 %), pérdida de
bosques por deforestación (8.6 %), degradación de suelos (5.1 %), contaminación de
alimentos por agroquímicos (2.1 %), otras (1.2 %), disminución de especies vegetales y
animales (0.7 %) y comercio ilegal de animales y plantas silvestres (0.2 %). El análisis
de los resultados se centró en las primeras tres problemáticas, lo que permitió conocer
los actores sociales relacionados con las mismas, la escala geográfca en que éstas se
manifestan, el potencial de aFectación sobre la salud humana y la existencia de docu
-
mentación al respecto. A nivel global el estudio permitió inferir que la percepción de los
estudiantes sobre las principales problemáticas ambientales mantiene cierta relación con
la información de artículos de prensa e informes técnicos difundidos a través de internet.
Key words:
environmental perception, pollution, environmental assessment, university students
ABSTRACT
The studies of environmental quality should not only generate technical reports but
also serious inquiries that consider the point of view of the inhabitants in relation to
the environmental problems that concern them. Therefore, the aim of this research
Rev. Int. Contam. Ambie. 31 (3) 293-310, 2015
O. Ramírez Hernández
294
was to obtain information about the environmental problems that take place in several
Colombian zones from the perspective of students who live in them. A descriptive and
cross-sectional exploratory study was done making use of a virtual questionnaire in 429
students (27 % of the population). The object-population under study are the students
of the course “Introducción a la problemática y estudio del ambiente” at the Universi-
dad Nacional Abierta y a Distancia - UNAD. This is the frst study on environmental
perception carried out in this University, one of the largest of the country with national
coverage. According to the results, information was obtained from 175 municipalities
in the country (16 % of the national total) where the main environmental problems
identifed were: water pollution (39.6 %), air pollution (23.5 %), poor management oF
solid waste (18.9 %), loss of forests by deforestation (8.6 %), soil degradation (5.1 %),
contamination of food by application of agrochemicals (2.1 %), other (1.2 %), plant and
animal species reduction (0.7 %) and illegal trade of wild animals and plants (0.2 %).
The analysis oF the results Focused on the frst three problems, which allowed us to
acknowledge the social actors related to them, the geographic scales in which these
are shown, their capacity to jeopardize human health and the existence of literature
sources on the topic. On a global scale, the results allowed us to infer that the students’
perception on the main environmental problems maintains certain relation with the
information spread by newspaper articles and technical reports through the Internet.
INTRODUCCIÓN
En las últimas décadas los problemas ambientales
se han convertido en complejos escenarios a partir de
los cuales se despliegan un sinnúmero de re±exiones
en torno a las circunstancias que enfrenta la sociedad
moderna. Los efectos adversos potenciales derivados
de la inserción de eventos tecnológicos y de un modelo
de desarrollo cada vez más dependiente del consumo
y uso de los recursos naturales han generado un pano-
rama de insostenibilidad que pone en peligro la propia
base material de la vida humana, dando con ello paso
a la denominada sociedad del riesgo (Beck 1998).
Es posible reconocer que se está presentando un
momento histórico donde el vertiginoso ritmo de
la industrialización y la tecnifcación del quehacer
cotidiano ha derivado en una crisis ecológica. Según
Garrido
et al.
(2007) esta crisis se expresa en eventos
concretos como el efecto invernadero, el agujero de la
capa de ozono, el vaciado de los combustibles fósiles,
la deforestación, la sobreexplotación y el agotamiento
de los recursos hídricos, la contaminación atmosféri-
ca, la lluvia ácida, la erosión, entre otros fenómenos
a diferentes escalas. Esto quiere decir que la crisis
ecológica se manifesta a nivel territorial, en térmi
-
nos de una geografía del azar tecnológico (Ramírez
2006), en el orden global, regional y local.
A nivel global, algunos autores identifcan proble
-
máticas ambientales tales como la alteración del ciclo
del carbono mediante las emisiones de dióxido de car-
bono (CO
2
) y metano (CH
4
), la modifcación del ciclo
del nitrógeno, del fósforo y del azufre, la interrupción
de las corrientes naturales de los ríos (que interferen
en el ciclo del agua), la destrucción de los ecosistemas
(que conlleva a la extinción de innumerables especies)
y la modifcación de la cobertura de la tierra en el
planeta (Rockström
et al.
2009). De acuerdo con
el Programa de las Naciones Unidas para el Medio
Ambiente (PNUMA), dichas problemáticas son des-
atadas principalmente por el crecimiento demográfco
humano y el desarrollo económico (PNUMA 2012).
A nivel nacional Colombia no es ajena a esta
realidad. Pese a ser considerado el segundo país con
mayor biodiversidad dentro de los catorce países con
el mayor índice (Andrade 2011) y uno de los más ri-
cos en cuanto a disponibilidad de agua (OCDE 2014)
enfrenta intensos procesos de deterioro ambiental
que aFectan la calidad fsicoquímica del ambiente.
Algunos de estos problemas ambientales son la de-
gradación de bosques y de suelo, deforestación, pér-
dida de biodiversidad, sobreexplotación de recursos
renovables, contaminación del agua y del aire, entre
otros. Los anteriores escenarios están involucrados
en el detrimento de la calidad de vida de las pobla-
ciones humanas circundantes. Según el Ministerio
de Ambiente y Desarrollo Sostenible (MADS) y el
Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo
(PNUD), los problemas ambientales son impulsados
por fuerzas motrices como los cambios de uso de
suelo (ganadería, cultivos ilícitos e infraestructura),
la disminución, la pérdida y la degradación de ele-
mentos en los ecosistemas nativos y agroecosistemas
(agroindustria, minería, hidroeléctricas, urbanización
y sobreexplotación de peces), la contaminación del
agua (minería y uso de plaguicidas) y el cambio
climático (MADS y PNUD 2014).
PROBLEMÁTICAS AMBIENTALES EN COLOMBIA A PARTIR DE LA PERCEPCIÓN DE ESTUDIANTES
295
En el orden local, por ejemplo a nivel munici-
pal, es claro que las problemáticas ambientales se
expresan de forma concreta y adoptan niveles de
especifcidad que demandan estrategias técnicas y
administrativas particulares. A esta escala las pro-
blemáticas ambientales ocurren cuando el estado del
ambiente biofísico genera consecuencias adversas
sobre “cosas” que las personas valoran (Frey 2001).
De aquí la necesidad de realizar no sólo estudios
técnicos sino también investigaciones que conside-
ren el punto de vista (percepción) de los habitantes
del lugar sobre los problemas ambientales que les
aquejan (Shultz 2000).
En los últimos años han surgido diferentes estu-
dios ofciales que dan cuenta del estado actual del
ambiente y de los recursos naturales del país (IDEAM
2012, SSPD 2013, MADS y PNUD 2014, OCDE
2014). Pese a estos importantes esfuerzos, dichos
informes, sumados a otros de orden nacional (Vélez
2005) y regional (Instituto Sinchi e IAvH 2007,
Orozco 2009), evidencian una de las principales
debilidades en la gestión ambiental: la ausencia de
información ambiental actualizada. Esto genera el
desconocimiento de las problemáticas ambientales
que (a diferentes escalas pero especialmente a nivel
local) se están viviendo en diferentes regiones de
Colombia.
La presente investigación se suma a aquellos estu-
dios que han recurrido a la percepción de estudiantes
para obtener información relacionada con temáticas
ambientales de interés (García y Jaula 2006, Sosa
et al.
2008, Evrekli y Balım 2010, Ercan 2011, Ka
-
ratekin 2013). El estudio se enfoca en estudiantes
universitarios al reconocer que al fnalizar su proceso
de formación académica serán quienes ocupen car-
gos en la toma de decisiones a diferentes niveles en
torno al manejo y aprovechamiento de los recursos
naturales. Asimismo, serán los encargados de dirigir
las medidas de gestión de los sistemas ambientales
de su localidad.
Las percepciones proceden en este caso de per-
sonas que no se encuentran aisladas de su contexto,
que entienden algunas situaciones del entorno como
escenarios problemáticos (Aragonés
et al.
2006),
que experimentan dichas circunstancias y que por
lo tanto tienen elementos para identifcarlas y des
-
cribirlas. Por tanto en este estudio se asume que las
percepciones de los estudiantes no se encuentran
aisladas de su contexto, que se estructuran a través
de las experiencias cotidianas y que determinan jui-
cios, decisiones y conductas que conllevan acciones
con consecuencias reales, esto último según Pid-
geon (1998). Con este tipo de información se puede
profundizar en el campo de la percepción para
analizar diversos estímulos (económicos, políticos,
culturales, físicos, mediáticos, etc.) que soportan de-
terminados comportamientos sociales. La percepción
de los estudiantes se entiende como un enlace entre el
individuo y su ambiente (Vander Zanden 1986), desde
una perspectiva de la percepción social, al considerar
que dicho enlace es un fenómeno interconectado y
relacionado con otros fenómenos sociales. En este
trabajo no se concibe a la percepción ambiental como
una simple respuesta del individuo a su ambiente a
través de estímulos sensoriales (Gibson 1979). Por
el contrario, reconoce la connotación social en el
proceso de percepción del ambiente y sus riesgos
asociados (Ramírez 2010), de tal forma que ésta se
confgura como resultado de una continua y compleja
interacción entre el ambiente natural y social. Es
decir, se entiende la percepción ambiental como un
fenómeno social holístico (Calixto y Herrera 2010).
De esta forma investigar sobre las percepciones
ambientales no sólo da cuenta de diversos fenómenos
del universo social sino que también permite conocer
la participación social en los temas ambientales (Su-
reda
et al.
2009). Así como obtener información de
las difcultades culturales y educativas que enFrenta
la población municipal para adaptarse y prever la
aceleración exponencial del cambio ambiental ne-
gativo (Tàbara 2001). La utilidad de los resultados
derivados de este tipo de investigaciones permitirá
elaborar diagnósticos ambientales locales con partici-
pación de los ciudadanos (Bautista
et al.
2011). Con
lo anterior se le otorgaría énfasis a la importancia de
incorporar la información de percepciones sociales
en evaluaciones multicriterio (Munda 2004) y en pro-
cesos de gestión y planifcación del “lugar” (
place
)
(Kluger y Jakes 2003, Alcalá
et al.
2006, Gunderson
y Watson 2007).
El objetivo de este trabajo Fue identifcar las
principales problemáticas ambientales de diferentes
municipios y ciudades del país a partir de información
suministrada por estudiantes de los programas de In-
geniería Ambiental y de Tecnología en Saneamiento
Ambiental de la Universidad Nacional Abierta y a
Distancia (UNAD) de Colombia.
MATERIAL Y MÉTODOS
Tipo de investigación
Este es un estudio exploratorio de tipo descriptivo
y de corte transversal en el que se aplicó el mismo ins-
trumento a los estudiantes que decidieron participar.
Es exploratorio porque aborda un tema actual pero
O. Ramírez Hernández
296
poco estudiado, como es la percepción social de los
estudiantes acerca de las problemáticas ambientales
de sus lugares de residencia. Es descriptivo porque
busca recolectar información y especiFcar las carac
-
terísticas de un fenómeno sometido a análisis, en este
caso las problemáticas ambientales a nivel local. Y
es de corte transversal porque recolecta información
en un momento especíFco (Hernández
et al.
2006).
Población y muestra
La población objeto de estudio fueron los estu-
diantes del curso “Introducción a la problemática y
estudio del ambiente” de los programas de Ingeniería
Ambiental y Tecnología en Saneamiento Ambiental
de la Escuela de Ciencias Agrícolas, Pecuarias y del
Medio Ambiente – ECAPMA, de la UNAD. Se toma-
ron en cuenta estudiantes de esta universidad puesto
que es la que cubre una mayor área en Colombia,
tiene presencia física en 61 municipios en total, con
estudiantes provenientes de 1016 municipios de los
1123 del país (El Espectador 2014).
Por otro lado, se seleccionó este curso de primer
semestre por ser básico y obligatorio para todos los
estudiantes, por ser la asignatura más grande de los
programas mencionados y por tener estudiantes lo-
calizados en diversas regiones de Colombia (
Fig. 1
).
Se tomó como periodo de estudio el primer se-
mestre académico de 2014 (enero-junio), con una
matrícula de 1611 estudiantes. Esta cifra se asumió
como la población objeto de análisis.
Uno de los propósito de este trabajo fue recopilar
la mayor cantidad de información de problemáticas
ambientales del país en una población Fnita. El estu
-
dio no busca generalizar características o fenómenos
de la población a partir del análisis de una porción
de ella, por lo que se tomó en cuenta a la totalidad
de dicha población. De esta forma, 429 estudiantes
fueron quienes, de forma voluntaria, aceptaron par-
ticipar en la investigación, lo que signiFca que se
trabajó con el 27 % de la población.
Instrumento
Se diseñó un cuestionario compuesto por 12 pre-
guntas agrupadas en tres secciones: 1) identiFcación
general del estudiante, 2) caracterización de la pro-
blemática ambiental y 3) análisis de la problemática
ambiental (
Cuadro I
).
Con la primera sección de preguntas se buscó
obtener información del estudiante, especialmente de
su localización (municipio y departamento), ya que
la caracterización y el análisis de las problemáticas
ambientales de las siguientes secciones corresponden
a su lugar de residencia.
La segunda sección de preguntas pretendió, por
un lado identiFcar y jerarquizar las tres principales
problemáticas ambientales del lugar de residencia
de cada uno de los encuestados (preguntas 5 y 6).
Por otro lado obtener información especíFca de la
problemática ambiental considerada como la más
importante por el estudiante (preguntas 7 y 8).
Finalmente, la tercer sección de preguntas buscó
obtener información descriptiva complementaria
de las problemáticas ambientales más relevantes,
relacionada con los actores sociales responsables,
South América
Colombia
Mar Caribe
Panamá
Ecuador
Pacific
Ocean
Perú
Venezuela
Bra
Fig. 1.
Localización de Colombia (área de estudio)
CUADRO I.
ESTRUCTURA DEL CUESTIONARIO
Sección
Tipo de pregunta
IdentiFcación
general del
estudiante
1. Nombre y apellidos
2. Código del estudiante
3. Municipio o ciudad de residencia
4. Departamento
Caracterización de
la problemática
ambiental
5. IdentiFcación de problemáticas
ambientales
6. Jerarquización de problemáticas
ambientales
7. Localización de la problemática
ambiental
8. Descripción de la problemática
ambiental
Análisis de la
problemática
ambiental
9. Responsabilidad ambiental
10. Escala de la problemática ambiental
11. Existencia de afectación humana
12. Documentación de la problemática
ambiental
PROBLEMÁTICAS AMBIENTALES EN COLOMBIA A PARTIR DE LA PERCEPCIÓN DE ESTUDIANTES
297
la escala de afectación, la generación de impactos
negativos sobre la salud humana y la existencia de
estudios que documenten estos escenarios.
Las preguntas aplicadas fueron de respuesta
cerrada, excepto la 7 y 8 que son de respuesta
abierta y proporcionan una información más am-
plia al solicitar la descripción de las problemáticas
ambientales.
El cuestionario se aplicó de forma individual,
vía internet, entre el 23 de mayo y el 12 de junio de
2014. Se recurrió a la realización de la encuesta por
internet dada las enormes posibilidades que ofrece
de reenviar con rapidez el cuestionario a un gran
número de personas (Fox
et al.
2003), por su fexi
-
bilidad e interactividad (Chang y Krosnick 2010),
por su menor nivel de sesgo al no tener presente al
encuestador (Kreuter
et al
. 2008) y por la facilidad
de recolección y transcripción de la información
(Vehovar
et al.
2008).
Análisis de la información
La tabulación de las encuestas y el diseño de las
gráFcas se hicieron por medio del programa Mi
-
croso±t O±Fce Excel 2007. El análisis estadístico se
realizó con el programa SPSS Statistics V.22.
RESULTADOS Y DISCUSIÓN
Identifcación de los participantes
En total se realizaron 429 encuestas a igual nú-
mero de estudiantes, quienes se localizan en 175 mu-
nicipios del país. El mayor número de participantes
reside en Bogotá (
f
=73; 17 %), seguido de Tunja
(
f
=14; 3.3 %), Sogamoso (
f
=12; 2.8 %), Valledupar
(
f
=11; 2.6 %), Cali (
f
=10, 2.3 %), Florencia (
f
=10,
2.3 %), Medellín (
f
=9; 2.1 %), Neiva (
f
=9, 2.1 %),
Acacías (
f
=8, 1.9 %), Duitama (
f
=7; 1.6 %) e Ibagué
(
f
=7; 1.6 %) (
Cuadro II
).
Se obtuvo información de una significativa
cantidad de municipios (16 % del total nacional),
pero tal como muestran los resultados, el número
de participantes que reside en cada uno de ellos es
bajo. De la ciudad que más se obtuvo información fue
Bogotá (
f
=73) y la información suministrada de 137
municipios (78 %) provino de máximo dos personas,
lo que evidencia el alto nivel de dispersión de los
estudiantes, pero a su vez la amplia cobertura geo-
gráFca de los programas académicos considerados.
A una mayor escala, los participantes de este
estudio se localizan en 26 departamentos del país.
La mayoría de ellos se encuentran en Cundinamarca
CUADRO II.
DISTRIBUCIÓN DE FRECUENCIA POR MUNICIPIO
Municipio
f
%
Municipio
f
%
Municipio
f
%
Bogotá D.C.
73
17.0
Chiquinquirá
3
0.7
Popayán
2
0.5
Tunja
14
3.3
Cimitarra
3
0.7
Puerto Tejada
2
0.5
Sogamoso
12
2.8
Cúcuta
3
0.7
Sabana de Torres
2
0.5
Valledupar
11
2.6
Floridablanca
3
0.7
San Vicente del Caguán
2
0.5
Cali
10
2.3
Mosquera
3
0.7
Santa Marta
2
0.5
Florencia
10
2.3
Palmira
3
0.7
Tuluá
2
0.5
Medellín
9
2.1
Pie de Cuesta
3
0.7
Aguachica (Arauca)
1
0.2
Neiva
9
2.1
Puerto Gaitán
3
0.7
Aguazul
1
0.2
Acacias
8
1.9
Ramiquirí
3
0.7
Agustín Codazzi
1
0.2
Duitama
7
1.6
Saladoblanco
3
0.7
Aipe
1
0.2
Ibagué
7
1.6
San Martín (Cesar)
3
0.7
Albán (San José)
1
0.2
Fusagasugá
6
1.4
Tierralta
3
0.7
Anapoima
1
0.2
Pasto
6
1.4
Villanueva
3
0.7
Angostura
1
0.2
Tibú
6
1.4
Aguachica (Cesar)
2
0.5
Anorí
1
0.2
Yopal
6
1.4
Buenaventura
2
0.5
Apartadó
1
0.2
Junín
5
1.2
Cabrera
2
0.5
Arauquita
1
0.2
Pitalito
5
1.2
Choachí
2
0.5
Arbeláez
1
0.2
Barrancabermeja
4
0.9
Chocontá
2
0.5
Astrea
1
0.2
Bucaramanga
4
0.9
Gachetá
2
0.5
Bagadó
1
0.2
Cajamarca
4
0.9
Granada (Meta)
2
0.5
Barranca de Upía
1
0.2
Facatativá
4
0.9
Guachetá
2
0.5
Barranquilla
1
0.2
La Dorada (Caldas)
4
0.9
Lorica
2
0.5
Bello
1
0.2
Pamplona
4
0.9
Madrid
2
0.5
Bosconia
1
0.2
Villavicencio
4
0.9
Orito
2
0.5
Boyacá
1
0.2
Chaparral
3
0.7
Pereira
2
0.5
Otros
101
23.5
Total
429
100
O. Ramírez Hernández
298
(
f
=121; 28.2 %), seguido de Boyacá (
f
=55; 12.8 %),
Antioquia (
f
=25; 5.8 %), Santander (
f
=24; 5.6 %),
Cesar (
f
=23; 5.4 %), Meta (
f
=23; 5.4 %), Huila
(
f
=22; 5.1 %), Tolima (
f
=22; 5.1 %), Valle del Cauca
(
f
=20; 4.7 %), Caquetá (
f
=15; 3.5 %) y Norte de
Santander (
f
=14; 3.3 %;
Fig. 2
).
Identifcación y caracterización de problemáticas
ambientales
Ante la pregunta de seleccionar las tres principales
problemáticas ambientales del municipio de residencia
del estudiante, el 79.3 % de los encuestados identifcó
la contaminación del agua como uno de los escenarios
ambientales adversos más relevantes (
Fig. 3
).
Según las encuestas, esta problemática afecta prin-
cipalmente las aguas de tipo superfcial y se genera bá
-
sicamente por dos razones. Por un lado, el vertimiento
de aguas residuales de origen domiciliario e industrial
sobre cuerpos de agua, sin ningún tratamiento. Dentro
de las industrias identifcadas fguran las relacionadas
con el manejo de cuero, mataderos, lavaderos, activi-
dades mineras, petroleras, textileras y otros sectores
especiales como los hospitales.
Por otro lado, la presencia de residuos sólidos (or-
gánicos, plásticos, escombros, entre otros) sobre las
aguas. Lo anterior coincide con inFormación ofcial
que afrma que las plantas de tratamiento de aguas
residuales del país sólo tratan el 43 % de las aguas
residuales municipales recolectadas (SSPD 2011) y
que la calidad de las aguas superfciales no es la más
óptima, puesto que entre 2005 y 2008 el índice de
calidad sólo mostró niveles buenos en el 4.5 % de
las estaciones de monitoreo, aceptables en el 50 %,
medios en el 40 % e insufcientes en el 5.5 % (MA
-
VDT 2010).
Asimismo, los estudiantes identifcan otros moti
-
vos de contaminación hídrica superfcial relacionados
con contextos específcos. Tal es el caso del arrastre
de agroquímicos (como se registra en los municipios
de Chaparral, Cali, Pasto y Entrerríos), procesos
de lixiviación de residuos sólidos provenientes de
rellenos sanitarios y basureros (Bucaramanga y Bue-
naventura) y eventos de derrames de petróleo (como
ocurre en los ríos Pamplonita, Acacías y Tibú).
La información anterior concuerda con artículos
de prensa e informes institucionales que registran, por
ejemplo, que las aguas superfciales del país presentan
excedentes de nutrientes por el aumento de la aplica-
ción de fertilizantes nitrogenados y fosfatados (IDEAM
2010), que uno de los principales problemas del relleno
sanitario El Carrasco (Bucaramanga) y del basurero
Córdoba (Buenaventura) son los lixiviados (Agencia
28.2
12.8
5.8
5.6
5.4
5.4
5.1
5.1
4.7
3.5
3.3
2.3
2.3
2.3
1.4
1.4
1.2
0.7
0.7
0.7
0.5
0.5
0.5
0.2
0.2
0,.2
05
10
15
20
25
30
Cundinamarca
Boyacá
Antioquia
Santander
Cesar
Meta
Huila
Tolima
Valle del Cauca
Caquetá
Norte de Santander
Caldas
Casanare
Nariño
Cauca
Córdoba
Putumayo
Atlántico
Magdalena
Risaralda
Arauca
Bolivar
La Guajira
Guaviare
Quindío
Sucre
%
Departamentos
Fig. 2.
Distribución de la frecuencia de estudiantes (%) por departamento
PROBLEMÁTICAS AMBIENTALES EN COLOMBIA A PARTIR DE LA PERCEPCIÓN DE ESTUDIANTES
299
de Noticias UN 2013, El Tiempo 2014) y que los ríos
Pamplonita, Tibú y Acacías han enfrentado eventos de
derrame de petróleo en los últimos años (Vanguardia
2011, El Tiempo 2012, El Espectador 2013).
Otro caso particular mencionado en las encues-
tas es el deterioro del río Cesar (en el municipio de
Curumaní) por procesos de extracción de material
de construcción (arena y grava) que, según los es-
tudiantes, conllevan a una disminución del caudal.
Esto guarda relación con informes que anuncian que
la demanda de material de arrastre es una de las acti-
vidades económicas que genera impactos ambientales
negativos a esta fuente hídrica (Guzmán 2013).
De acuerdo con los encuestados, los cuerpos de
agua que presentan problemas de contaminación
hídrica son ríos, quebradas, humedales, lagunas y
canales, los que reciben aportes de diversos muni-
cipios, tal como se puede apreciar en el
cuadro III
.
De las personas que identifcaron la contami
-
nación del agua como una de las tres principales
problemáticas ambientales a nivel local, tres (0.8 %)
ubicadas en Bogotá, Bucaramanga y Tierralta, hicie-
ron mención de la afectación de las aguas subterrá-
neas como resultado de la infltración de lixiviados.
Esta baja referencia a las aguas subterráneas sorpren-
de, puesto que aproximadamente el 75 % del territorio
nacional cuenta con zonas favorables para su almace-
namiento (Vélez 2010) y puede deberse a su incipiente
aprovechamiento en la mayor parte del país, así como
al desconocimiento de su potencial de uso, tanto a nivel
regional como local (Rodríguez
et al
. 2010).
Por otro lado, el 65 % de los estudiantes conside-
ra que el inadecuado o mal manejo de los residuos
sólidos es otra de las problemáticas comunes en su
lugar de residencia (
Fig. 3
). Según las encuestas esta
problemática se expresa básicamente de dos formas:
1) en la disposición de materiales de desecho en
vías, esquinas, lotes y otras áreas relacionadas con
el espacio público y 2) en la presencia de residuos
sólidos en Fuentes de agua superfcial.
Estos escenarios se generan, según los resultados,
por razones de tipo cultural y técnico. Entre las pri-
meras están los hábitos inadecuados de las personas
de arrojar residuos sólidos a espacios públicos, sin
tener en cuenta sus implicaciones ambientales y sani-
tarias, y la ausencia de una “cultura del reciclaje”, lo
que impide que se haga una separación en la fuente
y, por lo tanto, un aprovechamiento de los residuos;
una razón más es la desatención ciudadana de los
horarios de recolección de residuos, lo que genera
su diseminación en vías y áreas públicas.
Las razones técnicas se referen a la inadecuada
selección de los predios destinados a la disposición
fnal de residuos sólidos (rellenos sanitarios y ba
-
sureros), que al ubicarse cerca de asentamientos
humanos (como pasa con los rellenos sanitarios de
Bucaramanga, Bogotá, Tunja, Chiquinquirá y Tibú) y
dar un defciente manejo de sus lixiviados (como en el
caso de Yopal), desencadenan, según los encuestados,
efectos adversos sobre la población.
Otro aspecto técnico mencionado es la ausencia de
rutas de recolección de residuos sólidos en áreas rurales
(como en Tierralta). Esto motiva prácticas de manejo
incorrecto, como la realización de quemas a cielo
abierto y la disposición en fuentes hídricas, incluso en
aguas marinas como ocurre en el municipio de Tumaco.
79.3
65.0
57.3
32.6
32.6
12.4
8.6
7.9
3.0
02
04
06
08
0
100
Contaminación del agua
Mal manejo de residuos sólidos
Contaminación del aire
Degradación de suelos
Pérdida de bosques (deforestación)
Disminución del número de
especies vegetales y animales
Otras
Contaminación de
alimentos (agroquímicos)
Comercio ilegal de animales
y plantas silvestres
%
Problemática ambiental
Fig. 3.
Percepción de problemáticas ambientales a nivel nacional
Nota: los entrevistados tenían la opción de selección múltiple, por lo que la
sumatoria excede el 100 %
O. Ramírez Hernández
300
CUADRO III.
PERCEPCIONES SOBRE LAS FUENTES DE AGUA SUPERFICIAL QUE ENFRENTAN PRO-
BLEMÁTICAS DE CONTAMINACIÓN
Tipo de fuente
Nombre
Municipio
Departamento
Río
Medellín
Medellín
Antioquia
Chicamocha
Sogamoso
Boyacá
Jordán, La Vega
Tunja
Bata
Santa María
Chinchina
Manizales
Caldas
Caguán
San Vicente del Caguán
Caquetá
Cravo Sur
Yopal
Casanare
Guatapurí, Cesar
Valledupar
Cesar
Ariguaní
Pueblo Bello
San Jorge
Montelíbano
Córdoba
Torca, Tunjuelito, Salitre, Fucha
Bogotá
Cundinamarca
Bogotá
Chocontá
Cuja, Sardinas
Fusagasugá
La Plata
La Plata
Huila
Las Ceibas, Del Oro
Neiva
Manzanares
Santa Marta
Magdalena
Acaciitas, Acacías
Acacías
Meta
Manacacias
Puerto Gaitán
Guayuriba, Ocoa
Villavicencio
Pasto
Pasto
Nariño
Tibú
Tibú
Norte de Santander
Pamplonita
Cúcuta
Quindío
Armenia
Quindío
San Eugenio
Santa Rosa de Cabal
Risaralda
Consota
Pereira
Fonce
San Gil
Santander
Oro
Floridablanca, Piedecuesta
Combeima, Chipalo
Ibagué
Tolima
Luisa
Rovira
Cauca
Cali
Valle del Cauca
Magdalena
La Dorada
Caldas
Plato
Magdalena
Puerto Boyacá
Boyacá
Puerto Berrío
Antioquia
Aguachica
Cesar
Natagaima
Tolima
Elías
Huila
Quebrada
La Tortura
Entrerríos
Antioquia
San Francisco
Villa de Leyva
Boyacá
La Perdiz, La Sardina
Florencia
Caquetá
Torcoroma
San Martín
Cesar
Del Jui
Tierralata
Córdoba
San Cristóbal
Bogotá
Cundinamarca
La Burrera
Pitalito
Huila
Cujacal
Pasto
Nariño
La Iglesia
Bucaramanga
Santander
Guaco
Rovira
Tolima
Humedal
Ciénaga de la Quinta
Cartagena
Bolívar
Humedal Gualí
Mosquera
Cundinamarca
Humedal Juan Amarillo
Bogotá
Ciénaga Miramar, Ciénaga San Silvestre
Barrancabermeja
Santander
Laguna
Del Miedo
Yondó
Antioquia
La Herrera
Mosquera
Cundinamarca
Charco Azul
Cali
Valle del Cauca
Canal
De Vargas
Duitama
Boyacá
PROBLEMÁTICAS AMBIENTALES EN COLOMBIA A PARTIR DE LA PERCEPCIÓN DE ESTUDIANTES
301
Lo anterior coincide con informes técnicos don-
de se afrma, en primer lugar, que el 20 % de los
municipios del país dispone de forma incorrecta sus
residuos sólidos al hacer uso de basureros, enterra-
mientos, vertimientos a cuerpos de agua y quemas
(SSPD 2013). En segundo lugar, que un 22 % de la
población localizada en las zonas rurales del país
se benefcia del servicio de recolección de residuos
(OCDE 2014).
Entre los efectos adversos generados por esta
problemática sobresalen, según los resultados obte-
nidos, los siguientes:
Mal aspecto de los espacios públicos y contami-
nación de cuerpos de agua por eFecto de fltración de
lixiviados y de compuestos químicos provenientes de
residuos agrícolas (como se menciona en el munici-
pio de Fómeque).
Degradación de suelos, afectación a la salud
humana, proliferación de insectos y roedores y con-
taminación del aire por la emisión de malos olores
y de la quema a cielo abierto, como se reporta en
Fonseca-La Guajira, Acacías, Fómeque, Capitanejo,
Cabrera, Guatavita y Tunja.
Obstrucción de alcantarillas en ambientes urbanos
(lo que genera inundaciones en periodos de lluvia)
como ocurre en Cali, Bogotá, Saladoblanco, Medellín
y en el municipio de Boyacá localizado en el departa-
mento homónimo. Esto último
resulta signifcativo si
se toma en cuenta que las tres ciudades más grandes
(Bogotá, Medellín y Cali) generan alrededor del 65 %
de los residuos municipales del país (OCDE 2014).
Cabe resaltar que la mayor parte de las respuestas
señalan problemáticas relacionadas con residuos só-
lidos no peligrosos de origen domiciliario. Es decir,
ninguno de los encuestados describe explícitamente
situaciones de mal manejo de residuos peligrosos.
Esto puede ser resultado del desconocimiento del
tema por parte de los estudiantes, de la escasa
documentación existente o, como indica la OCDE
(2014), de los signifcativos avances conseguidos
en el fortalecimiento de la gestión de este tipo de
residuos durante los últimos años. En concordancia
con lo anterior muy pocos encuestados reconocen
escenarios vinculados con residuos sólidos industria-
les y residuos especiales como los escombros. Sobre
estos últimos se mencionan casos en Bogotá, Neiva,
La Dorada-Caldas, Palmira, Sogamoso, Florencia,
Quetame y Medellín.
Finalmente, el 57.3 % de los estudiantes reconoce
que la contaminación del aire (emisiones atmosféricas,
malos olores y ruido) es otra de las tres problemáticas
ambientales más importantes de su ciudad (
Fig. 3
).
Según las encuestas esta problemática es generada
por emisiones provenientes tanto de fuentes mó-
viles como fjas. Dentro de las Fuentes móviles la
principal variable señalada como promotora del
actual escenario de contaminación del aire es el
alto número de automóviles y motos existentes.
Esta situación se registra en ciudades como Bogotá,
Tuluá, Bucaramanga, Tunja, Cali, Ibagué, Cúcuta,
Duitama, Funza, Pasto, Barranquilla y Soacha. El
transporte masivo de servicio público (Megabus en
Pereira y Transmilenio en Bogotá) es otra fuente
identifcada como relevante en el deterioro de la
calidad del aire a nivel local.
De igual forma, los resultados muestran que
para los estudiantes también existen variables de
tipo cualitativo que aportan signifcativamente a la
contaminación del aire, tales como: presencia de
carros antiguos en mal estado (Bogotá, Valledupar,
Medellín, Cali, Cúcuta, Neiva y Tuluá), baja calidad
de los combustibles (Bogotá, Pitalito y Cajamarca) y
tránsito de vehículos de gran tamaño como camiones
y tractores (Mosquera, Ibagué, Cajamarca, Funza y
Junín). Como parte de las fuentes móviles hay dos
casos particulares que no se vinculan con el transporte
de personas, sino de materiales. El primero de ellos se
presenta en el municipio de Bosconia (Cesar), donde
se relaciona el deterioro de la calidad del aire con el
transporte de carbón. El segundo caso se presenta en
Cajamarca (Tolima), pero la problemática se liga al
transporte de material de construcción para obras de
infraestructura vial.
Entre las Fuentes fjas la mayoría de los encuesta
-
dos hace mención de fuentes puntuales, especialmen-
te industrias generadoras de gases y material particu-
lado. Gran parte de los encuestados no especifca un
sector industrial como tal y se conForma con afrmar
que todas son, en general, la principal fuente de con-
taminación del aire en su ciudad (Bogotá, Medellín,
Cali, Ibagué, Barrancabermeja, Anapoima y Soacha).
No obstante, otras personas sí identifcan activi
-
dades industriales concretas, entre las que sobresalen
las siguientes: ladrilleras (Pitalito, Palmira y Tunja),
petroleras (Barrancabermeja, Castilla La Nueva-
Meta y Mira±ores-Boyacá), plantas de Fertilizantes
(Barrancabermeja), producción ganadera (Castilla
La Nueva), fundición de metales, cementeras y
hornos de cal (Sogamoso), cervecerías (Tocancipá),
industrias alimenticias (Funza), plantas de asfalto
(Guachetá) y elaboración de artesanías a partir de
arcilla (Cartago y Ráquira). Además de las fuentes
fjas puntuales, los encuestados también mencionan
fuentes de área como actividades mineras (Valledupar
y Guachetá), quema de basura (Valledupar), lagunas
de oxidación, plantas de tratamiento de aguas resi-
O. Ramírez Hernández
302
duales (Valledupar y Gigante-Huila) y aplicación de
plaguicidas (Saladoblanco).
Llama la atención que al momento de describir los
tipos de contaminantes, provenientes tanto de fuentes
fjas como móviles, la mayoría de los encuestados
menciona gases tales como CO, CO
2
, óxidos de
nitrógeno, óxidos de azufre y metano, pero son pocos
los que evocan explícitamente el material particulado.
Esto es importante porque varios informes reportan
que el contaminante atmosférico de mayor preocu-
pación en Colombia, dadas sus altas concentraciones
y su comprobada afectación sobre la salud de las
personas, son las PM
10
(IDEAM 2012).
El ruido y los olores ofensivos son los contami-
nantes del aire mencionados con menor frecuencia.
El primero, según los estudiantes, es generado por
el parque automotor vehicular (Bogotá, Medellín,
Tunja, Duitama y Barranquilla), por obras de cons-
trucción (Pamplona), por la acción de trilladoras de
rocas (Pitalito) y por el intenso comercio (Tuluá). Por
otra parte, los olores son generados básicamente por
el mal manejo de residuos sólidos (Bogotá, Mompós
y Valledupar). Lo anterior indica que la contami-
nación ambiental (hídrica, por residuos sólidos y
del aire) es reconocida por los estudiantes como la
principal problemática ambiental del país. Sin em-
bargo, esto no quiere decir que las problemáticas
ambientales se agoten o se expresen únicamente en
casos de contaminación. Por el contrario, el 32.6 %
de los encuestados manifesta que la degradación del
suelo y la pérdida de bosques por efecto de la defo-
restación son dos de las principales problemáticas
ambientales que enfrentan sus municipios (
Fig. 3
).
La degradación del suelo se genera en mayor
medida por efectos de la actividad minera (en los
municipios La Jagua de Ibirico, Pasto, Sandoná,
Paipa, Valledupar, Soacha y Anorí), por la excesiva
aplicación de plaguicidas (San Vicente de Chucurí,
Zipacón y El Calvario-Meta), por la actividad petro-
lera (Yopal y Aguazul) y por el inadecuado manejo
de residuos sólidos (Ramiquirí, Valledupar y Patía).
Por su lado, la pérdida de bosques se asocia con pro-
cesos de urbanización (Sabaneta, Puerto Concordia,
Buenaventura, Facatativá e Itagüí), con obras de
infraestructura vial (San Martín-Cesar), y con acti-
vidades pecuarias (Cimitarra, Puerto Rico-Caquetá,
Otanche, Cartagena del Chairá, Albania, Manzana-
res, Arauquita y Cabrera), agrícolas (Cabrera, Tibú,
La Dorada-Putumayo, Cali, Arauquita y Cabrera),
mineras (Guate, Mocoa, La Dorada-Putumayo y
Arauquita) y petroleras (Aipe). Otras problemáticas
ambientales identifcadas en menor medida son la
disminución del número de especies vegetales y ani-
males (12.4 %), la contaminación de alimentos por el
uso excesivo de agroquímicos (7.9 %) y el comercio
ilegal de animales y plantas silvestres (3 %) (
Fig. 3
).
Priorización de problemáticas ambientales
Después de identificar las tres problemáticas
ambientales más relevantes del lugar de residencia
se solicitó señalar la que, a juicio del estudiante, era
la más importante. De esta forma, el 39.6 % eligió
la contaminación del agua, mientras el 23.5 % selec-
cionó la contaminación del aire y el 18.9 % el mal
manejo de residuos sólidos (
Fig. 4
). Esto quiere decir
que estas tres son las problemáticas ambientales que,
para los estudiantes de la UNAD, resultan las más
notables a nivel municipal en el país.
Es interesante señalar que las tres problemáticas
ambientales identifcadas por los estudiantes están
relacionadas tanto con la información difundida por
informes técnicos de instituciones de orden nacional
(MADS, MAVDT, IDEAM, SSPD) e internacional
(PNUD, PNUMA y OCDE), como con el contenido
de artículos de prensa publicados en internet durante
el primer semestre del año 2014 (
Cuadro IV
).
Otras
39.6
23.5
18.9
8.6
5.1
2.1
1.2
0.7
0.2
0
5
10
15
20
25
30
35
40
45
%
Problemáticas ambientales
Contaminación del agua
Contaminación del aire
Mal manejo de residuos sólidos
Pérdida de bosques (deforestación)
Degradación de suelos
Contaminación de alimentos (agroquímicos)
Disminución de especies vegetales y animales
Comercio ilegal de animales y plantas silvestres
Fig. 4.
Priorización de problemáticas ambientales a nivel nacional
según la percepción de estudiantes
PROBLEMÁTICAS AMBIENTALES EN COLOMBIA A PARTIR DE LA PERCEPCIÓN DE ESTUDIANTES
303
CUADRO IV.
TÍTULOS DE ARTÍCULOS DE PRENSA EN INTERNET RELACIONADOS CON PROBLEMÁTICAS AMBIEN-
TALES (PRIMER SEMESTRE DE 2014)
Título
Fecha
Fuente
Temática
principal
Habitantes del Quindío consumían
agua con heces fecales
22/03/2014 Periódico El Espectador
Contaminación
del agua
‘Fallo para salvar el río Bogotá es
histórico’: Minambiente
29/03/2014 Periódico El Tiempo
biente-habla-sobre-fallo-del-consejo-de-estado-para-salvar-rio-
bogota/13749895)
Siguen quejas por afectación al agua
en el municipio de La Macarena
01/04/2014 Periódico El Tiempo
con-el-agua-en-el-municipio-de-la-macarena/13761116)
Solicitan que se haga un monitoreo
real para medir contaminación del
río de Oro
16/05/2014 Periódico Vanguardia Liberal
que-se-haga-un-monitoreo-real-para-medir-contaminancion-del-
rio-de-)
Santa Fe de Antioquia marchó
contra la minería
16/05/2014 Periódico El Colombiano
contra_la_mineria-FXEC_294991)
Minambiente tomó control
ambiental de relleno
sanitario en Bucaramanga
13/03/2014 Periódico El Tiempo
Residuos
sólidos
En Medellín, hasta la basura
forece
10/04/2014 Periódico El Espectador
basura-forece-articulo-486078)
Corantioquia sancionó a Emvarias
con multa de 1.956 millones
15/05/2014 Periódico El Colombiano
quia_sanciono_a_emvarias_con_multa_de_1956_millones-
OXEC_294794)
Girón sigue llenándose de
improvisados basureros
18/05/2014 Periódico Vanguardia Liberal
sigue-llenandose-de-improvisados-basureros)
Este año han sido capturadas
35 personas por botar escombros
26/05/2014 Periódico El Espectador
turadas-35-personas-botar-escombros-articulo-494607)
Siete millones de muertes en 2012
son culpa de la contaminación: OMS
25/03/2014 Periódico El Tiempo
Contaminación
del aire
Estrategia para reducir 220 000
toneladas de CO
2
en Colombia
10/04/2014 Periódico El Espectador
gia-reducir-220000-toneladas-de-co2-colombia-articulo-486158)
Motocicletas de dos tiempos,
grandes contaminadoras de los
países en desarrollo
13/05/2014 Periódico El Espectador
de-dos-tiempos-grandes-contaminadoras-de-l-articulo-492007)
Afecciones respiratorias amenazan
a bumangueses por contaminación
vehicular
13/05/2014 Periódico Vanguardia Liberal
afecciones-respiratorias-amenazan-a-bumangueses-por-contami-
nacion-vehic)
Bogotá sale mal librada en la
calidad de su aire
21/05/2014 Periódico El Tiempo
O. Ramírez Hernández
304
Esto resulta razonable si se toman en cuenta las
particularidades de la población encuestada, puesto
que son estudiantes de programas relacionados con
temáticas ambientales (por lo tanto tienen un alto
interés en buscar información al respecto a través
de diferentes medios de comunicación, entre ellos
internet). Además están inscritos en una universidad a
distancia, la cual soporta gran parte de sus contenidos
en material de fácil acceso a través de la red.
Al momento de identifcar los sectores sociales
responsables de generar estas problemáticas, el 32 %
de los estudiantes señala que el sector domiciliario
(viviendas) es el principal generador de la contamina-
ción de las aguas superfciales, mientras que el 16 %
atribuye esta responsabilidad al sector agrícola
(
Fig. 5
).
Asimismo, el 42 % de los encuestados identifca
al transporte terrestre (fuentes móviles) (
Fig. 6
)
como la actividad que más inFuye en el deterioro
de la calidad del aire a nivel local. Esta perspectiva
concuerda con estudios internacionales en los que
se inscribe al tránsito vehicular como una de las
principales fuentes de generación de contaminantes
atmosféricos en contextos urbanos (Fenger 1999, Pey
et al.
2010, Sharma
et al.
2010).
Por otro lado, el 29 % reconoce a la industria
manufacturera (fuentes fijas) como la actividad
económica responsable de la contaminación del aire
en sus municipios (
Fig. 6
), pese a que este sector ha
realizado, según la Encuesta Ambiental Industrial
2011, las mayores inversiones del gasto ambiental en
la protección del aire (55.7 %; DANE 2013).
Por último, el 44 % de los estudiantes señala, de
nuevo, que el sector domiciliario (viviendas) es el prin-
cipal causante de las problemáticas ambientales rela-
cionadas con residuos sólidos, mientras que el 19 %
32
16
14
11
7
6
4
3
3
2
2
Sector domiciliario (viviendas)
Agricultura
minería
Industria manufacturera
Transporte
Turismo
Otros
Industria del petróleo
Rellenos sanitarios
Ganadería
Obras de nfraestructura
05
10
15
20
25
30
35
%
Fig. 5.
Sectores sociales responsables de escenarios de contaminación del agua según la
percepción de estudiantes
42
29
9
5
5
4
4
1
1
1
Transporte
Industria manufaturera
Minería
Sector domiciliario (viviendas)
Otros
Agricultura
Obras de infraestructura
Industria del petróleo
Rellenos sanitarios
Ganadería
01
02
03
04
05
0
%
Fig. 6.
Sectores sociales responsables de escenarios de contaminación del aire según la
percepción de estudiantes
PROBLEMÁTICAS AMBIENTALES EN COLOMBIA A PARTIR DE LA PERCEPCIÓN DE ESTUDIANTES
305
atribuye esta responsabilidad a defciencias presen
-
tadas durante el transporte de los mismos (
Fig. 7
).
Esto tiene relación con los estudios que afrman que
la mayoría de las ciudades presenta un aumento en la
cantidad de residuos presentados al servicio público
de aseo (SSPD 2013).
Los estudiantes declaran que las problemáticas am-
bientales anteriores se manifestan Fundamentalmente
a nivel local (50.6 %) es decir, en buena parte del mu-
nicipio o de la ciudad (
Fig. 8
). Esto signifca que las
problemáticas identifcadas como las más relevantes en
cada uno de los municipios logran trascender el barrio
o la vereda del lugar de residencia de los encuestados
(microescala) pero no llegan a expresarse más allá de
los límites del municipio (escala regional).
Entretanto, según los estudiantes, el 28 % de las pro-
blemáticas tiene un nivel de incidencia a nivel regional,
mientras que el 21.4 % se presenta a nivel de mi-
croescala (
Fig. 8
).
En un mayor porcentaje los estudiantes consideran
que la contaminación del agua (49.4 %), la contami-
nación del aire (63.4 %) y el mal manejo de residuos
sólidos (46.9 %) se expresan principalmente a nivel
local (
Cuadro V
).
01
02
03
04
05
0
%
44
19
9
9
7
6
5
1
Sector domiciliario (viviendas)
Transporte
Turismo
Rellenos sanitarios
Industria manufacturera
Agricultura
Minería
Ganadería
Fig. 7.
Sectores sociales responsables de problemáticas con residuos sólidos según la
percepción de estudiantes
Microescalas (barrio o vereda)
Local (en buena parte del municipio o ciudad)
Regional (más allá del municipio)
21.4 %
50.6 %
28 %
Fig. 8.
Escala de afectación de las principales problemáticas ambientales según la
percepción de estudiantes
CUADRO V.
PERCEPCIÓN DE LA ESCALA DE AFECTACIÓN DE LAS PRINCIPALES PROBLE-
MÁTICAS AMBIENTALES
Problemáticas ambientales
Escala de afectación
Total
A microescala
A nivel local
A nivel regional
Contaminación del agua
Recuento
40
84
46
170
%
23.5 %
49.4 %
27.1 %
100 %
Contaminación del aire
Recuento
9
64
28
101
%
8.9 %
63.4 %
27.7 %
100 %
Mal manejo de residuos
sólidos
Recuento
25
38
18
81
%
30.9 %
46.9 %
22.2 %
100 %
O. Ramírez Hernández
306
Al momento de caracterizar las problemáticas
ambientales más relevantes se indagó si éstas
generan impactos negativos sobre la salud de las
personas y comunidades circundantes. De esta for-
ma el 93.9 % de los encuestados considera que las
problemáticas ambientales identifcadas sí generan
efectos adversos sobre la población (
Fig. 9
). Lo
anterior permite evidenciar la relevancia de este
tipo de estudios y análisis de escenarios con miras
a obtener diagnósticos que respalden la opinión
de los encuestados, así como propuestas para su
mejoramiento.
El 6.1 % de los estudiantes considera que las
problemáticas ambientales reconocidas no generan
impactos sobre la salud humana (
Fig. 9
).
A lo anterior hay que agregar que el 58.5 % de
los encuestados considera que las problemáticas
señaladas no están documentadas en estudios
técnicos,
documentos ofciales y artículos, entre
otros registros escritos (
Fig. 10
). Para el caso espe-
cífco de la contaminación del agua, el 51.8 % con
-
sidera que esta problemática no está debidamente
documentada y para los casos de contaminación
del aire y del mal manejo de residuos sólidos, este
porcentaje equivale a 57.4 % y 64.2 %, respecti-
vamente (
Cuadro VI
).
Si bien la presente investigación no tiene los
elementos para contrastar dicha información, los
resultados permiten evidenciar la necesidad de
ahondar en el reconocimiento y la documentación de
estos casos. Por ejemplo a través de la formulación
de proyectos de investigación y del desarrollo de
trabajos de grado de los estudiantes pertenecientes a
los programas evaluados en este trabajo en la UNAD
o de programas similares de otras instituciones de
educación superior con presencia regional.
CONCLUSIONES
Se logró identifcar la percepción de estudiantes
universitarios localizados en 175 municipios del
país sobre problemáticas ambientales locales. Las
tres principales problemáticas ambientales que los
encuestados reconocen a nivel local se relacionan
con escenarios de contaminación del agua (39.6 %),
contaminación del aire (23.5 %) y mal manejo de
residuos sólidos (18.9 %).
La contaminación del agua se refere, princi
-
palmente, a la alteración de la calidad del agua de
cuerpos superfciales (ríos, quebradas, humedales,
lagunas y canales) por efecto de vertimientos líquidos
y disposición de residuos sólidos generados en mayor
medida por viviendas de uso domiciliario (32 %) y
actividades agrícolas (16 %).
La contaminación del aire se relaciona especial-
mente con eventos de contaminación del aire am-
biente originada por la emisión de gases provenientes
de fuentes móviles, como el transporte terrestre de
personas (42 %), e industrias manufactureras de dife-
rente naturaleza (29 %). Ninguno de los encuestados
mencionó escenarios de contaminación del aire en in-
teriores, lo cual reFeja que este tipo de contaminación
no es tomada en cuenta pese a estar relacionada con
ambientes que presentan un alto nivel de exposición.
El mal manejo de residuos sólidos se asocia espe-
cífcamente con la incorrecta disposición de residuos
convencionales en espacios públicos. Lo que, según
los encuestados, genera problemáticas ambientales
de otro tipo como la contaminación del agua, del aire
y la degradación de suelos. Los resultados permiten
identifcar razones de tipo técnico y cultural que con
-
llevan al incorrecto manejo de estos materiales, los
cuales provienen en mayor proporción de viviendas
de uso domiciliario (44 %).
6.1 %
No
93.9 %
Fig. 9.
Generación de impactos negativos sobre la salud humana
según la percepción de estudiantes
Fig. 10.
Percepción de la existencia de documentación de la
problemática ambiental
No
41.5
58.5
PROBLEMÁTICAS AMBIENTALES EN COLOMBIA A PARTIR DE LA PERCEPCIÓN DE ESTUDIANTES
307
Al momento de señalar la escala en la que se
presentan las principales problemáticas ambien-
tales, el 50.6 % manifesta que
éstas acontecen a
nivel local (municipal). De igual forma, el 93.9 %
de los encuestados considera que las problemáticas
ambientales identifcadas generan eFectos negativos
sobre la salud de la población, mientras que el 58.5 %
reconoce que las problemáticas descritas no han sido
debidamente documentadas.
Al comparar la percepción de los estudiantes con
la información proveniente de informes técnicos
de instituciones nacionales e internacionales y con
artículos de prensa publicados a través de internet,
se puede inferir que existe una relación entre ambas.
Por lo que a reserva de estudios específcos que
permitan llegar a conclusiones más contundentes,
los resultados obtenidos señalan que la percepción
social de las problemáticas ambientales de estudian-
tes universitarios, especialmente de universidades
de educación a distancia, está in±uenciada por la
información difundida en medios de comunicación
de fácil y rápido acceso, como internet.
La percepción de los estudiantes aporta infor-
mación relevante para identificar problemáticas
ambientales de su localidad, toda vez que este tipo de
situaciones emergen como procesos sociales cuando
los mismos habitantes valoran como preocupante la
alteración, la calidad o la forma de aprovechamiento
de algún elemento ambiental de su entorno. Por esto
se recomienda continuar con este tipo de estudios
periódicamente, puesto que la variable temporal es un
factor determinante para la emergencia de contextos
que movilizan la preocupación social por determina-
dos aspectos ambientales, de acuerdo con los niveles
y la naturaleza de la transformación del lugar.
Es prudente señalar que el presente estudio pre-
senta algunas limitaciones. Por un lado, la muestra
analizada se centra en estudiantes localizados en
ciudades de gran escala como Bogotá. Esto puede
sesgar los resultados al considerar variables de con-
textos urbanos al dejar de lado las particularidades
propias de contextos rurales.
De igual forma, el número de personas encuesta-
das en cada municipio pudo ser mayor, con miras a
obtener una mayor información sobre la percepción
social de estudiantes ubicados en diferentes regiones
del país.
Asimismo, el presente estudio no profundiza en una
caracterización pormenorizada de las características
de los encuestados, es decir no analiza ni variables
físicas y biológicas (como la edad, el género y la
localización geográfca, entre otras), ni variables
sociales (como el estrato, la posición laboral, el nivel
de acceso a la información y el nivel de escolaridad,
etc.), que pudieran incidir en una percepción social
diferenciada de las problemáticas ambientales de un
mismo lugar. No obstante lo anterior, este estudio
representa un primer acercamiento para comprender
la percepción social de las problemáticas ambientales
por parte de estudiantes universitarios en Colombia.
Este trabajo puede ser el punto de partida para
elaborar diferentes estudios dentro del campo de in-
vestigación de la percepción social de problemáticas
ambientales. Por ejemplo, sería interesante desarro-
llar nuevas investigaciones a largo plazo que analicen
las variaciones de las percepciones y sus posibles
explicaciones a partir de eventos físicos y sociales
que acontecen a nivel internacional, nacional y local.
Asimismo, se requiere un mayor análisis sobre la
relación entre la percepción de los estudiantes y la
información suministrada por diferentes medios de
comunicación (radio, televisión, cine, redes sociales,
etc.). De tal forma que se puedan aportar elementos
sustanciales para enriquecer los estudios que anali-
zan la in±uencia de los medios de comunicación en
la construcción de la percepción pública de eventos
indeseados (Park y Sohn 2013). Resultaría interesante
analizar si la percepción social de las problemáticas
CUADRO VI.
PERCEPCIÓN DE DOCUMENTACIÓN DE LAS
PRINCIPALES PROBLEMÁTICAS AMBIENTALES
Problemáticas ambientales
Existencia de
documentación
Total
No
Contaminación del agua
Recuento
88
82
170
%
51.8 %
48.2 %
100 %
Contaminación del aire
Recuento
58
43
101
%
57.4 %
42.6 %
100 %
Mal manejo de residuos
sólidos
Recuento
52
29
81
%
64.2 %
35.8 %
100 %
O. Ramírez Hernández
308
ambientales de un mismo lugar (municipio, por
ejemplo) varía entre estudiantes de universidades
presenciales y universidades de educación a distan-
cia, lo que permitiría examinar cómo los materiales
de consulta y de formación académica generan
percepciones distintas. En este mismo sentido, sería
relevante indagar sobre la variación de la percepción
social de las problemáticas ambientales según las
condiciones económicas, políticas, geográfcas y
culturales de los estudiantes.
Finalmente los datos obtenidos en este estudio
aportan inFormación signifcativa para que la univer
-
sidad objeto de investigación analice el nivel de im-
pacto de sus materiales académicos en la percepción
de sus estudiantes. También para que evalúe si dichas
percepciones guardan relación con las expectativas
ambientales de los gobiernos locales y para que
indague acerca de qué otras fuentes de información
o situaciones sociales aportan a la confguración de
la percepción de los estudiantes. Con los elementos
anteriores dicha universidad podrá advertir, como
parte de un ejercicio académico amplio, que las
problemáticas ambientales se estructuran dentro de
un complejo escenario social, el cual demanda para
su comprensión del debido estudio de la percepción
ambiental en los diferentes sectores que integran a
la sociedad.
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