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Sistema de Información Científica
Red de Revistas Científicas de América Latina y el Caribe, España y Portugal
189
Internet e
investigación
cualitativa*
A
URORA
T
OVAR
R
AMÍREZ
E
n este texto se examina el
impacto de las tecnologías de
Internet en los métodos
de la investigación cualitativa.
La experiencia de los autores
en múltiples investigaciones
sociales en línea, les permite
plantear una serie de
consideraciones, metodologías,
prácticas y técnicas saciadas
a la observación participante, a
la creación y comportamiento
de las comunidades y los grupos
virtuales, a la aplicación
de entrevistas a profundidad
en línea, al potencial de los
grupos focales y a todas aquellas
actividades que permiten
la recopilación y el análisis
de información mediante
el uso de Internet.
En la primera parte
se examina el potencial de
Internet en la comunicación
entre los individuos. A esta
comunicación la denominan,
comunicación mediada por la
computadora (
CMC
), y puede ser
de diferente tipo:
1
) Sincrónica,
en tiempo real, a través del chat
y el intercambio simultáneo
de mensajes entre dos o más
escenarios localizados en
diferentes computadoras;
2
) Asincrónica, mediante los
mensajes de
e-mail
en todas
sus variantes.
El uso de bibliotecas virtuales
resulta un capítulo importante
en esa
CMC
, así como el acceso
a estadísticas e informaciones
de todo tipo que circulan en la
Red. De particular relevancia para
la investigación en línea es
la literatura transdiciplinaria, la
cual documenta aspectos de
la comunicación por Internet
y el comportamiento humano
en línea. Para los teóricos
de la comunicación, por ejemplo,
el enfoque lingüístico y las
características de las formas
sincrónicas y asincrónicas
de la
CMC
, adquiere gran
relevancia.
El texto en su conjunto resulta
una completa y práctica guía
para investigadores y docentes
en temas fundamentales, como
son las prácticas de búsquedas
en línea y usos diversos
de las tecnologías de Internet;
la formación de habilidades
y destrezas metodológicas
indispensables
para el investigador en línea;
consideraciones sobre la ética,
la confidencialidad, la seguridad
y la legalidad derivados del uso
de estas herramientas; los retos
teóricos alrededor de la recogida
de los datos mediante
una investigación en línea
y su relación con el poder,
*
.
Chris Mann y Fiona Stewart,
Internet
Communication and Qualitative Research.
A Handbook for Researching Online
, Sage
Publications Ltd., Londres, 2000, 258 pp.
190
el género y la identidad, entre
otros temas relevantes.
La investigación cualitativa es
definida generalmente
de diferentes maneras. En muchos
trabajos cualitativos se intenta
un análisis profundo, de finos
detalles, del comportamiento
y su significado en la interacción
social diaria. Se pretende estudiar
lo que la gente “dice y hace”
en un sistema cultural dado, en
lugar de lo que “dice que hace”,
más propio de las investigaciones
y metodologías cuantitativas.
Finalmente se anotan algunas
reflexiones sobre el futuro.
El número de personas con
acceso a Internet continuará
aumentando, aunque
quizá en menor medida
de lo previsto antes de
la crisis de la industria
de la computación.
La diversidad de los usuarios
se incrementará, sin embargo
el uso de estas tecnologías
continuará siendo
desproporcionado y continuará
concentrado en sectores
acomodados de la sociedad,
y en países con un mayor
desarrollo económico,
sin embargo, los autores
afirman que existen señales
políticas que tienden a aminorar
estos desequilibrios.
El acceso global requiere
del desarrollo de otras
tecnologías, por ejemplo,
los teléfonos celulares utilizados
para mandar y recibir correos
electrónicos. El correo electrónico
puede también ser usado en la
televisión digital conectada a una
línea telefónica. Las “Palm Pilot”
pueden también tener acceso
a Internet.
Para los investigadores, estos
desarrollos ofrecen atractivas
propuestas de comunicación
e investigación y facilitan
el contacto con grupos
socioeconómicos y de
nacionalidades diferentes
no disponibles de otra manera.
Sin embargo la pregunta
permanece, ¿Qué clase
de comunicación es la que
puede establecerse?
La comunicación por Internet
incluye cada vez más formas,
texto, voz, video y gráficos,
tanto sincrónica como
asincrónicamente. Una
implicación de estas diferentes
formas de comunicación para
la investigación, es la posibilidad
cada vez mayor de establecer
contacto con otros del lado
opuesto de la línea. Añadir
contacto, agregar video y voz
al texto no elimina los problemas
de la despersonalización, pero
va a ayudar a los investigadores
a tener más confianza en que
los participantes sean quienes
dicen ser.
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