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Reseñas
123
“El espejo astillado”
Reseña del libro de José Antonio Rivas Leone,
En los bordes de la democracia.
La militarización de la política venezolana,
prólogo de César Cansino,
Mérida (Venezuela),
Universidad de Los Andes, Centro de Investigaciones de Política Comparada/Consejo
de Estudios de Postgrado, 2010, 212 pp.
J
OSÉ
A
RAQUE
C
ALDERÓN
*
E
l declive del sistema de partidos y la llegada de
Hugo Chávez Frías al poder en 1998, marcaron
indiscutiblemente un quiebre o parteaguas en
la historia política contemporánea de Venezuela, país
que, además de ser importante productor petrolero
a nivel mundial, es también un rico laboratorio en
fenómenos y procesos en el orden político, social
y económico. En este sentido, se reseña en estas
páginas la propuesta requisitoria del politólogo Jo-
sé Antonio Rivas Leone sobre la evolución política
de Venezuela en la segunda mitad del siglo
XX
y la
primera década del
XXI
.
Los bordes de la democracia.
La militarización de la política venezolana
(coeditado
por el Consejo de Estudios de Postgrado (
CEP
) y el
Centro de Investigaciones de Política Comparada
(
CIPCOM
) de la Universidad de Los Andes (en Mérida,
Venezuela)),
es una radiografía del deterioro de los
partidos así como de las reiteradas distorsiones y
crisis de gobernabilidad que el sistema venezolano
ha padecido en sus dos últimas décadas, desde el
abordaje del populismo radical y revolucionario que
encarna Chávez hasta militarización de la política en
la Venezuela contemporánea, procesos que el autor
caracteriza, cualifica y cuantifica.
La prosa de Rivas Leone está sustentada aca-
démicamente hablando en herramientas teórico
metodológicas surgidas de su sólida formación en
ciencia política, además de poseer sencillez en la
escritura pero sin sacrificar, para nada, rigurosidad
en la investigación. Estas características son respal-
dadas, además, por un fuerte soporte estadístico y
de datos que refuerzan las ideas que el autor esgrime
sobre el deterioro institucional y procedimental de la
democracia y le sirve magníficamente para analizar
la instauración del pretorianismo y el militarismo en
la Venezuela actual.
Otro de los aspectos peculiares de esta investi-
gación es que puede ser leída no sólo por politólo-
gos y cientistas sociales, sino por todo ciudadano
deseoso de encontrar un tratamiento serio, objetivo
y crítico del fenómeno Chávez y de los diversos pro-
cesos que experimenta el país andino en sus últimas
décadas.
Estamos de acuerdo con César Cansino (autor del
prólogo de la obra) quien precisa que
“[…] los ensayos aquí reunidos se mueven pues, en
una tensión curiosa. Por una parte, tratan de ser lo
suficientemente prudentes a la hora de calificar los
hechos; y por la otra, resultan implacables a la hora
de describirlos. Quizá por ello, Rivas Leone se cuida
de juzgar al chavismo como una tiranía personalista,
pero al mismo tiempo demuestra que la democracia
venezolana terminó sucumbiendo en manos de una
V
*
Universidad de Los Andes, Casco Central, Avenida 3 “Independencia”, Diagonal Plaza Bolívar Mérida, Venezuela.
Revista Mexicana de Ciencias Políticas y Sociales
124
nueva clase política, encabezada por Chávez, que su-
po imponerse hábilmente sobre la clase precedente,
concentrada en los dos partidos históricos de la era
de mayor estabilidad. En otras palabras, nuestro autor
prefiere que sean sus lectores los que “califiquen” los
hechos que analiza, pero la exposición que hace de
los mismos, apoyado en las teorías más importantes
y actuales sobre partidos políticos, crisis política,
gobernabilidad y populismo, no deja mucho espac io a
la divagación o la aquiescencia ideológica (p. 14).
En los dos primeros capítulos, Rivas Leone lleva a
cabo un periplo analítico –que comprende desde el
nacimiento de la democracia en Venezuela a partir
del Pacto de Punto Fijo hasta nuestros días–, donde
sobresale el manejo que hace de variados enfoques
y teorías académicas sobre diversos tópicos de la
realidad política de la República Bolivariana como
el comportamiento de sus elites, el papel de los
partidos, el rol de algunas instituciones, la cultura
política y, de manera especial, el debilitamiento de la
democracia venezolana bajo el liderazgo de Chávez,
proceso que ha implicado no sólo un vaciamiento
institucional y el desprecio del Estado de derecho,
sino también una profunda corrupción pública y la
modelación de un Estado
sui generis
caracterizado
por inst ituciones y poderes paralelos (con fuer te pre-
sencia del sector militar) en toda la administración
pública estatal y para estatal.
En el desarrollo del capítulo
III
, “Antipolítica y
populismo autoritario”, Rivas Leone examina cuida-
dosamente el populismo latinoamericano desde el
clásico de la primara mitad del siglo
XX
–conformado
por Juan Domingo Perón, Getulio Vargas o Lázaro
Cárdenas, pasando por el neopopulismo como versión
reelaborada en los años 80 y 90 representado por
Carlos Saúl Menen, Alberto Fujimori, Fernando Collor
de Melo y Abdala Bucaram– hasta la emergencia de
un populismo radical o revolucionario de reciente
data encarnado por Rafael Correa, Evo Morales y Hugo
Chávez Frías. Todos ellos tienen en común, como lo
categoriza Rivas Leone, el “ser promotores de una
democracia participativa y de un liderazgo altamente
carismático, paternalista y mediático, [además de
promover] el desarrollo de un discurso confrontacio-
nal, nacionalista, anticapitalista y antiimperialista
y [defender] la promoción del vago e inconsistente
‘socialismo del siglo
XXI
’” (p. 98).
En el capítulo siguiente, el doc tor en Ciencia Polí-
tica por la Universidad del Zulia correlaciona el largo
proceso de decadencia par t idista con la tendencia de
militar ización de la polít ica en Venezuela, su premisa
gira en torno a que la emergencia del militarismo y
el pretorianismo en el Estado andino ocurre paralelo
al proceso de pérdida de protagonismo, presencia
e institucionalidad no sólo de los partidos sino de la
propia institucionalidad democrática. El proceso de
militarización de la política venezolana se inicia,
de acuerdo al autor, con el Plan Bolívar 2000, tran-
sita por la incorporación de militares en situación
de actividad o de retiro a la política nacional como
gobernadores o diputados a la Asamblea Nacional y
finaliza con la inclusión de personal castrense en el
servicio exterior y en puestos claves de la adminis-
tración pública.
En el penúltimo capítulo, intitulado “Asedio y
transfiguración de la democracia”, el autor describe
las mutaciones que el país ha registrado en su última
década, donde hay una claro proceso de deterioro de
la institucionalidad democrática, una recentraliza-
ción del Estado y, por ende, un atropellamiento a lo
local, un desconocimiento de derechos y libertades y
la inobservancia de la Constitución de 1999. En este
marco, Rivas Leone caracteriza al régimen político ve-
nezolano como un “sistema híbrido” donde convergen
paradójicamente algunos elementos democráticos,
otros de orden autoritario y la presencia también de
elementos totalitarios, donde destacan: el intento
de establecimiento de un régimen de partido único;
la promoción de una ideología exclusiva (socialismo
del siglo
XXI
); la sobredimensión y la concentración
de atribuciones y funciones en manos del presiden-
te de la República; el desconocimiento de derechos
elementales y garantías constitucionales (tránsito,
trabajo, pluralismo, asociación, alternancia, propie-
dad privada, opinión y expresión); criminalización de
la política de oposición y de la disidencia (represión
policial, judicial y mediática); ausencia real de la di-
visión de poderes públicos; no rendición de cuentas
(
acountability
); culto y exacerbación a la personalidad
Reseñas
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del líder asumiendo rasgos cuasi religiosos (Chávez);
ejercicio arbitrario del poder en manos de un grupo
reducido (militares, miembros del
PSUV
, etcétera);
pluralismo político limitado; legitimación del poder,
sistema e ideología invocando la patria, el orden, la
familia, el bolivarianismo, el socialismo del siglo
XXI
y movilización alta y permanente sostenida o basada
a través del partido único (
PSUV
) y la ideología antes
mencionada.
Rivas Leone cierra su obra con una análisis, su-
gerente en hipótesis y críticas, del último bienio ve-
nezolano que tiene a bien titular “Venezuela actual:
en los bordes de la democracia”. En este capítulo,
el politólogo pasa revista a los procesos de reforma
constitucional (2007), a la Enmienda Constitucional
(2009), a la travesía al militarismo y al pretorianismo
y a la reforma de la Ley Orgánica de las Fuerzas Ar-
madas, aspectos todos ellos que, a su juicio, hacen
del autoritarismo militarista esponja que amaga con
absorber lo que queda de la democracia, de la calidad
de vida, de la economía y de la propia cotidianidad
de los venezolanos.
Escrito con sentido crítico y hasta pedagógico,
Rivas Leone adereza su penetrante análisis con
cuadros, tablas y una bibliografía amplia, actuali-
zada y especializada sobre democracia, partidos y
procesos políticos, gobernabilidad, militarismo y, en
fin, diversos temas y categorías en perspectiva lati-
noamericana y venezolana. Todo ello hace de ésta,
una lectura obligada para todo aquél que desee verse
en el astillado espejo venezolano…. y prevenirse de
la experiencia.
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