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Sistema de Información Científica
Red de Revistas Científicas de América Latina y el Caribe, España y Portugal
“De vuelta a los clásicos: una relectura de la
ciencia política"
Reseña sobre el libro de José Antonio Rivas Leone,
El desconcierto de la política. La revalorización de la política democrática
,
Mérida (Venezuela), Ediciones del Vicerrectorado Académico
de la
Universidad de Los Andes, 2003, 148p.
Mayela Quintero Acosta
I
NDUDABLEMENTE LA POLÍTICA atraviesa momentos
inciertos que la afectan y, en muchos casos, la transforman de
una actividad noble y engrandecedora que ha sido en su con-
trario. De aquí que, paralelamente a esta
transformación, la
democracia asume en ciertas sociedades y contextos una serie de
desafíos. Parte de los extravíos actuales radican en que la demo-
cracia al igual que la política fueron sometidas a procesos diversos
que las han socavado, quedando reducidas a rutinas electorales
cada vez más vacías que se presentan como rituales y pragma-
tismos muy alejados del verdadero sentido de la política y la
democracia.
Frente a los dilemas registrados donde política y democra-
cia se vacían, instrumentalizan y
pragmatizan, se requiere, más
allá de las críticas que, justamente, se les hagan, proponer una
serie de utopías que de alguna forma devuelvan las esperanzas de
los ciudadanos en estos instrumentos del quehacer social a fin de
volver a proyectar una sociedad mejor, con instituciones y
actores que transfieran arraigo y certeza e inviten, por tanto, a
hacer política y a asumir una verdadera condición de ciudadanos
en nuestras neodemocracias latinoamericanas.
La decadencia de las instituciones y del sentido de colectivi-
dad y comunidad pudiera ser no sólo expresión de un retroceso
o repliegue hacia el llamado "individualismo" —la "cultura del
yo"— sino de una vasta desvalorización moral del sentido de la
política, de la cosa y el espacio público. Ante el peligro de la cri-
sis de lo político y la política se hace perentorio un nuevo pacto
social que recupere y ponga en práctica la serie de creencias,
certezas, sentidos de pertenencia y espíritu público que, teórica-
mente, definen y dan sentido al ejercicio del poder.
Ahora bien, cuando hablamos de la necesidad de contar con
utopías no nos referimos a cualquier cuestión o proyecto, pues
ciertamente el concepto de utopía es un concepto ambiguo,
polémico y, por tanto, entra de lleno en el terreno de la retórica.
Nos referimos a las utopías que sirven como ejes conductores
para definir un determinado proyecto, propuesta o doctrina; en
este sentido, la crisis que asume la política requiere de la formu-
lación de nuevos proyectos y propuestas de tipo ciudadano y
colectivo y, sobre todo, de una posibilidad de pensar a la políti-
ca de manera distinta con nuevos elementos y contenidos que la
hagan recobrar su papel representativo y conductor en toda
sociedad democrática. Universidades, institutos
y centros de
investigación latinoamericanos, están ineludiblemente asumien-
do su papel como espacios fundamentales en la discusión de
proyectos políticos alternativos pensados para nuestra propia
realidad con miras a lograr soluciones novedosas que puedan
resolver el grave déficit en materia de instituciones y de demo-
cracia que golpea a no pocos países de la región.
Es en este sentido que recogemos
parte de la argu-
mentación y análisis del libro del
politólogo e investigador vene-
zolano
José Antonio Rivas Leone,
El desconcierto de la política.
La revalorización de la política democrática.
El texto es un ensayo
sugerente, explícito y lleno de reflexiones críticas alrededor de la
política y la democracia latinoamericana.
Cabe señalar que su propuesta, aparte de ser una confron-
tación recurrente, decanta problemas que deben ser retomados y
revalorizados por parte de la ciencia política y demás ciencias
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sociales, como la brecha que asume la democracia como ideal y
como tipo de ordenamiento político en América Latina donde,
generalmente, la política deja de ser una actividad noble y
enal-
tecedora para mudarse en una vacía y deteriorada.
.
La reflexión de Rivas Leone se orienta a una necesaria críti-
ca de lo que ha sido la política y el deterioro de la democracia
como gobierno, ambas precisan de valores elementales y reglas
mínimas que, al estar ausentes, deterioran las expectativas ciu-
dadanas hacia lo que el autor denomina una "esfera de
desconcierto" (pp. 29, 30).
Subrayamos el hecho de que el examen requisitorio que
lleva a cabo nuestro autor está sustentado en un rica bibliografía
y planteamientos recientes tanto de autores latinoamericanos
(Norbert Lechner, Alfredo Ramos Jiménez , Néstor García
Canclini, Manuel Antonio Garretón César Cansino, Fernando
Mires )
como de los debates más acabados llevados a cabo por
la ciencia política y sociología política europea y norteamericana
(Norberto Bobbio, Robert Dahl , Alain Touraine, Agapito
Maestre, Dunn, Daniel Innerarity, Arend Lijphart), haciendo un
excelente manejo de fuentes y temáticas. El texto está dirigido a
un público amplio por lo que bien puede ser leído no sólo por
académicos e investigadores, sino también por analistas, políticos
y ciudadanos en general que busquen en pocas páginas un análi-
sis concienzudo y claro del estado de la política y la democracia
en la zona.
El desconcierto de la política. La revalorización de la política
democrática
está estructurado, desde el punto de vista temático, en
una densa introducción y cuatros importantes capítulos; además,
fue prologado por el politólogo y comparatista venezolano Alfredo
Ramos Jiménez. A través de sus páginas, el autor presenta un
inventario rico en propuestas orientadas a una revalorización de la
política y de la democracia como proyecto colectivo.
En el primer capítulo, Rivas Leone aborda la problemática
y el estado de la política como una esfera de desconcierto frente
a la cual no duda en denunciar las fallas, distorsiones y aberra-
ciones que definen a la política latinoamericana de fin de siglo.
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Este análisis inicial abre el espacio para el debate tanto
académico como extra académico en torno al malestar de la
política y sus posible conversión en un proceso que nuestro autor
define como "transformación de la política" caracterizado por
una suerte de dualidad entre la política de la fe y la del escepti-
cismo, entre pragmatismo y utopía.
Lo cierto del caso es que la política, aparte de estar sumergi-
da en claros procesos de transformación y reordenamiento,
asume importantes desafíos los cuales son abordados en el
segundo capítulo, deteniéndose el análisis en aspectos como la
mutación de la política tradicional, la despolitización ciudadana
y la desafección de amplios segmentos de ciudadanos, aunados a
la antipolítica que no sólo fue definitoria de la última década en
la Latinoamérica, sino que dejó secuelas que, en su conjunto,
conforman parte de los temas y fenómenos que debemos sortear
en el momento actual, tiempo cargado de incertidumbres
aunque también de esperanzas. Rivas Leone aboga y se adhiere a
una impostergable repolitización y revalorización del ciudadano
como sujeto y actor fundamental de la política y de la democra-
cia respectivamente.
En un tercer capítulo de corte más sociológico, nuestro
autor se detiene en una temática de mucha importancia: "la
desarticulación de los actores y los cambios epocales", signos
emblemáticos de nuestros procesos políticos así como de la glo-
balización en la región. Además, se analiza un triple proceso que
afecta a los ciudadanos como parte de su cotidianidad político-
social: la resocialización, la desvinculación y la reestructuración
de sus universos políticos y mapas cognitivos, lo que les lleva a
asumir nuevas bases sociales y culturales, con encuentros y de-
sencuentros, rupturas y procesos de destradicionalización.
En el último capitulo, Rivas Leone se aparta un tanto de la
perspectiva crítica asumida en los anteriores y asume una postu-
ra más optimista y fresca en cuanto a la impostergable tarea de
revalorizar la democracia y la política en estos tiempos de crisis
en América Latina. El paradigma que el autor usa para explicar
la realidad política es la experiencia venezolana de fin de siglo,
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confusa
y llena de fenómenos contradictorios, políticamente
pobre, democráticamente vacía e incómoda y, sin embargo, te-
rreno fértil para la elaboración de hipótesis,
proyectos y análisis
de la realidad que permitan transitar de un estado políticamente
autoritario y democráticamente débil a otro donde el sistema
político, el papel de las agencias e instituciones
políticas y los
propios procesos políticos se conviertan, gracias a su transparen-
cia, legitimación y legalidad, en los reguladores de la vida
nacional.
Si bien es cierto que este libro está escrito desde una pers-
pectiva crítica y requisitoria de la política y la democracia en la
región latinoamericana, no es menos cierto que enarbola una
serie de propuestas que no tiene otro fin que el de retomar, a par-
tir de la crisis y especificidad de la política y la democracia en
América Latina, su revalorización en sintonía con los cambios
epocales. Se aspira a que el
ciudadano vuelva a recuperar su
papel protagónico y exija a la política y al político, en el marco
del vaciamiento de contenidos y la reducción de la política a
mera esfera de desconcierto, servir con ética, funcionar con efi-
ciencia y ejercer con honestidad tanto el quehacer político como
la práctica democrática.
La
imperante necesidad de asumir una revalorización —
casi una recreación— de la política democrática bien puede
resumir los contenidos de este ensayo provocador, crítico y
propositivo. Estamos de acuerdo con Alfredo Ramos Jiménez
quien, en el prólogo de esta obra, señala, invitándonos al debate y
a la lectura de la misma, que: "a los latinoamericanos de hoy se nos
impone, tal vez más que antes, la tarea que consiste en proceder a
una relectura detenida de los clásicos modernos y contemporá-
neos. Y ello a fin de conjurar los peligros de una política demo-
crática extraviada, autista y autosuficiente que, abandonando el
ejercicio crítico, habría de provocar unas cuantas consecuencias
negativas
entre los ciudadanos".
De aquí que este ensayo se presente como una genuina
invitación a la discusión y al debate dirigida al ciudadano
común, aquél que se expresa hoy preocupado o desconcertado
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ante la "invasión" de la política en su vida cotidiana. Todo con la
aspiración que anima a todo investigador político, que no es otra
que la de intervenir en el debate público con las armas de un
pen-
samiento crítico e
informado, que siempre lo encontraremos en
el origen de aquello que los autores de los manuales de ciencia
política han convenido en llamar "conocimiento aplicable", el
mismo que responde a los requerimientos de una comunidad exi-
gente y a la espera de respuestas y soluciones para sus problemas"
Inequívocamente, este libro nos llega en momentos en que
nuestro país —y otros de la región— vive los desencuentros que
toda transición conlleva, mismos que amenazan con hacer de
nuestra democracia una más en la historia de las quimeras
políticas.
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