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Universidad Nacional Autónoma de México
Nueva Época, Año LVIII, núm. 218
mayo-agosto de 2013
pp. 73-104
ISSN-0185-1918
Doctor en Sociología por el Colegio de México. Realizó estudios en la Universidad Complutense. Ha sido profesor
del Instituto Ortega y Gasset de Madrid. Profesor e investigador del Centro de Estudios Internacionales del Colegio
de México, (México). Ha escrito libros y artículos sobre política, sociología y estudios culturales, entre los que
destacan
La política del error
(1991),
Ciudadanos Imaginarios
(1992) y
A la sombra de los libros. Lectura, mercado y
vida pública
(2007). Colaborador desde mediados de los ochenta de la
Revista Nexos
donde ha publicado artículos de
amplia resonancia. Sus principales líneas de investigación son: territorio, cambio social, delincuencia, narcotráfico.
Correo electrónico: fescalan@colmex.mx
Paisaje antes de la batalla.
Notas sobre el contexto de la guerra contra las drogas en México
A Landscape before the Battle.
Notes on the Context of Mexico’s War on Drugs
Fernando Escalante Gonzalbo
Recibido el 02 de marzo de 2013
Aceptado el 25 de marzo de 2013
RESUMEN
La crisis de seguridad que se desató en México y
la consecuente estrategia de seguridad del gobier-
no de Felipe Calderón (2006-20012), tuvo como
detonador el narcotráfico, la prohibición de las
drogas, el contrabando y la realidad fronteriza
con los Estados Unidos. La explicación estándar
de la violencia, reducida a la lucha entre los cárte-
les, explica poco. El presente artículo reconstruye
una parte del contexto en que se produce la crisis
de seguridad, colocándolo en perspectiva histó-
rica, como un paso hacia una interpretación más
matizada. Argumenta que el narcotráfico, en este
caso, el contrabando de drogas entre México y
Estados Unidos, es una realidad compleja que
admite una densa elaboración simbólica y se
despliega en varias direcciones. El narcotráfico
es, aparte del movimiento concreto de droga, la
relación con los Estados Unidos, un registro para
ABSTRACT
Mexico’s security crisis and Felipe Calderón’s
(2006-2012) security strategy had its roots in drug
trafficking, the prohibition of drugs, contraband
and the border shared with the United States.
Standard accounts of the violence experienced
in the country, which reduce it to confrontations
between drug cartels, are of little use. Tis article
presents part of the context in which the security
crisis developed, putting it in a historical per-
spective, and attempting to take a step towards a
more nuanced interpretation. It holds that drug
trafficking between Mexico and the United States
is a complex, many-sided reality which admits
dense symbolic elaboration. Apart from the very
concrete shipping of drugs, drug trafficking is
part of Mexico’s relation with the United States,
a register that imbues the asymmetry between
both countries with meaning, a space of political
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significar la asimetría entre los dos países, un es-
pacio de negociación política y un recurso de la
diplomacia global estadounidense cristalizado
en un sistema de política exterior clandestina. A
su vez, por medio de una revisión desmitificante
de la elaboración imaginaria del crimen organi-
zado, se revisa el fenómeno de la corrupción y el
contrabando, concibiéndolos como fenómenos
que se integran de manera natural en la sociedad
fronteriza.
Palabras clave:
narcotráfico; frontera; violencia;
crisis de seguridad; guerra contra las drogas; cri-
men organizado.
negotiation and a resource of American global
diplomacy which is crystallized in a clandestine
foreign policy system. Furthermore, through the
demystification of the imagery that envelopes
organized crime, corruption and contraband are
examined, conceiving these two as phenomena
that are integrated organically into borderland
society.
Keywords:
drug trafficking; border; violence; se-
curity crisis; war on drugs; organized crime.
Introducción
L
a crisis de seguridad que se desató en México en 2007 fue un fenómeno norteamericano
–que sólo puede entenderse a partir del hecho productivo, comercial, cultural, político,
que es América del Norte–. Tuvo como detonador el narcotráfico, es decir, la prohibición
de las drogas, el contrabando, la frontera con Estados Unidos. La explicación estándar de
la violencia, reducida a la lucha entre los cárteles, explica poco y mal, porque depende de
una elaboración conceptual, un lenguaje, un sistema de prejuicios, estereotipos, cálculos,
que carecen de fundamento.
1
No obstante, no es fácil imaginar una explicación alternativa.
En las páginas que siguen únicamente intento reconstruir una parte del contexto en que se
produce la crisis de seguridad, colocándolo en perspectiva histórica, como un paso hacia
una interpretación más matizada, compleja, verosímil, para la que todavía nos falta mucho.
La historia de las drogas se ha contado ya muchas veces y de muchas maneras. También la
historia de la prohibición del consumo de drogas y las innumerables historias del contrabando.
2
Aquí no me interesa más que hacer un apunte breve, necesariamente superficial, para subrayar
algunos rasgos de una cosa y otra, la droga y el contrabando, porque el narcotráfico está en el
1
Para una revisión general de ese lenguaje, de ese sistema de estereotipos y prejuicios, véase: Escalante Gonzalbo
(2012).
2
La obra de referencia indispensable en español sobre drogas es: Escohotado, 1989. Sobre la prohibición es
particularmente útil el libro: Musto, 1999. Sobre el contrabando la literatura es abundantísima. En lo que sigue usaré
entre otros a: Nordstrom (2007); Tagliacozzo (2005); Barreiro (2009); Platt (2007); Walker (1999); Mendoza (2008), y
sobre el contrabando de drogas en particular: Naylor (2008), Hay (2011); McCoy (2003); Toro (1995); Astorga (2007).
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centro de la crisis de seguridad –como factor básico en el diagnóstico del gobierno mexicano,
y como preocupación y motivo fundamental de la política fronteriza de los Estados Unidos–.
En la práctica, en los últimos años en México se usan casi como sinónimos “narcotráfico”,
“crimen organizado”, “delincuencia”, “criminalidad”. El término de referencia habitual es
“cárteles de la droga”, y lo más frecuente es que todo ello se diga con una apócope: “el narco”. Las
vacilaciones en el lenguaje del gobierno mexicano son elocuentes, hablan de esa identificación
–y de las ambigüedades de esa identificación–. La estrategia de seguridad del gobierno de
Felipe Calderón (2006-20012) se definió en un principio como una guerra contra las drogas.
3
Más tarde fue una lucha contra el crimen organizado, después contra la delincuencia, contra
la violencia y finalmente, una lucha por la seguridad, pero en todo momento el tráfico de
drogas estuvo en el centro de la explicación oficial. En el
Sexto Informe de Gobierno de Felipe
Calderón Hinojosa
se repite básicamente el mismo esquema de tres y cuatro años atrás: hay
un cambio “en el comportamiento del fenómeno delictivo” que comienza con el contrabando
de cocaína hacia Estados Unidos, sigue con el consumo en México, la “disputa de mercados,
redes de distribución y territorios”, y un aumento del “poderío de la delincuencia”. En el
centro, siempre, las drogas.
4
En Estados Unidos, por otra parte, la preocupación por la frontera está igualmente
centrada en el tráfico de drogas, aunque según la ocasión se pueda poner el énfasis en la
amenaza del terrorismo o la migración. Los protagonistas reales en el lenguaje político
estadounidense son siempre “los cárteles de la droga” (
drug cartels
) o los “traficantes de
droga” (
drug traffickers
), en los que aparece sintetizada de modo más o menos convincente
la imagen del enemigo –lo más cercano a un enemigo absoluto, en la medida en que
representa puntualmente una imagen invertida de los valores con que se representa la
sociedad norteamericana–. Es interesante que la droga y los traficantes de droga sirvan de
ancla para cualquier tema en la política fronteriza. Si el peligro es el terrorismo islámico,
en la frontera aparece como “narco-terrorismo”. Si se trata de la política migratoria, el
problema ya no es la inmigración, ni los ilegales, sino el “tráfico de personas”, y cada vez
con más frecuencia se habla de traficantes de drogas y personas.
5
En lo que sigue me interesa fundamentalmente argumentar que el narcotráfico, es decir, en
este caso, el contrabando de drogas entre México y Estados Unidos, es una realidad compleja,
3
Seguramente no hace falta recordar que el lema de la campaña publicitaria de la estrategia era: “Para que la droga no
llegue a tus hijos”.
4
No sólo el tráfico, sino el consumo: “la creciente participación de jóvenes en el consumo de drogas y en actividades
delincuenciales comenzó a dañar de manera cada vez más grave el tejido social en comunidades del país” (
Sexto Informe
de Gobierno de Felipe Calderón Hinojosa
, 2012).
5
Tendremos que volver a ello más adelante. Importa subrayar que no es una simplificación, sino una distorsión
sistemática, que hace igualmente peligroso y cercano todo –permite mezclar la legislación antiterrorista, la política
fronteriza, el control migratorio–, y se convierte en un recurso de presión formidable en la relación bilateral.
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de varios niveles –significa muchas cosas distintas, tiene consecuencias en planos distintos–.
El hecho material, indiscutible, del transporte masivo de marihuana, cocaína y heroína de
México a Estados Unidos es sólo un primer nivel –el más elemental– a partir del cual se
articulan los demás. O el que sirve de soporte. Lo importante, lo que me interesa destacar
en todo caso, es que ese hecho tangible, obvio, admite una densa elaboración simbólica,
que adopta varias formas y se despliega en varias direcciones. El narcotráfico es también
muchas otras cosas, aparte del movimiento concreto de droga. Es nuestra relación con los
Estados Unidos, es un registro para significar la asimetría entre los dos países, es un espacio
de negociación política. También es un recurso de la diplomacia global estadounidense, es
un sistema de política exterior clandestina.
La prohibición global del tráfico mediante una serie de tratados multilaterales, sumado a los
episodios casi cíclicos de “pánico moral” con motivo del consumo de drogas, la reiterada imagen
del narcotraficante colombiano o mexicano sin escrúpulos, la insistencia en la vulnerabilidad
de la frontera, la imagen del contrabando como una especie de invasión, la insistencia en el
contraste entre los cuerpos de policía y las fuerzas de seguridad de Estados Unidos y las del
resto del mundo
6
–señaladamente las de Colombia, Bolivia, Venezuela, México–, todo eso
hace del narcotráfico un símbolo extraordinariamente versátil que se despliega en muchos
planos y siempre con parecida eficacia.
En lo que sigue intento poner algún orden en esa constelación del narcotráfico, mediante
una exploración que a estas alturas sólo puede ser tentativa, conjetural.
Vayamos por partes. En un sentido muy concreto, el problema de las drogas, y lo que suele
llamarse “la guerra contra las drogas”, es un fenómeno típico del siglo XX y eso quiere decir,
entre otras cosas, que lleva el sello del auge y el lento declive de los Estados Unidos como
potencia global. En primer lugar, la manera de definir el problema, la idea de la prohibición y
la manera de imponerla, la lógica de la guerra y el conjunto de leyes y estrategias policíacas con
que se lleva a cabo, todo ello lleva la impronta estadounidense. El auge del prohibicionismo a
través de un conjunto de tratados y organismos internacionales es indicador de la hegemonía
estadounidense.
7
En segundo lugar, las pautas de consumo y de circulación, las modas, la
geografía de la producción y los circuitos de tráfico, siguen el ritmo (político) del siglo. Las
estrategias de lucha contra las drogas, las acusaciones, los silencios, la variación de acentos
6
No es trivial que la política antinarcóticos de los Estados Unidos se desarrolle con intensidad fuera de su territorio y que tenga
siempre un componente policíaco y militar, lo mismo en Myanmar que en Colombia o México. Véase: Chin (2009: 213 y ss.);
McCoy (2003); Gaviria Uribe y Mejía Londoño (2001). No es trivial tampoco la latitud que permiten a sus cuerpos de policía
para actuar contra “el narcotráfico”. La Operación Rápido y Furioso, en México, es sólo un ejemplo de una política perfectamente
rutinaria –y que implícitamente supone una asimetría moral que es uno de los ejes de la guerra contras las drogas–.
7
La historia de la expansión de las políticas prohibicionistas, a partir de la legislación local en Estados Unidos, ofrece una
lección de política de extraordinario valor en tanto que da cuenta de la mezcla de prejuicios étnicos, fantasías, ambición
política, intransigencia moral así como cálculo estratégico. Los primeros intentos de prohibición del consumo en Filipinas, las
negociaciones con China, Turquía, Irán en las primeras décadas del siglo, son muy reveladoras. Ver: Musto (1999: 488 y ss.).
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y de motivos retóricos, tienen una pauta reconocible que se corresponde con la evolución
del sistema internacional, los altibajos de la Guerra Fría y –para empezar– las cambiantes
alianzas de la Unión Soviética y Estados Unidos.
Finalmente, en el temor hacia las drogas, en el temor hacia el descontrol de la juventud y
la desaparición de los límites, en la imaginería de la prohibición y de la gran delincuencia, se
condensan muchas de las fantasías del siglo. Las drogas sirven, en Estados Unidos y en otras
partes, para confirmar de manera más o menos oblicua los estereotipos étnicos: chinos adictos
al opio, irlandeses, polacos e italianos irremediablemente alcohólicos, negros y mexicanos
enloquecidos por la marihuana, más adelante por la cocaína y responsables de toda clase de
delitos.
8
Pero además, está el espacio liminal de la bohemia, de artistas y vagabundos, utopistas
de todas clases, que experimentan con el hachís, con el opio y la morfina desde fines del siglo
diecinueve –y que representan un mundo vagamente amenazador–.
9
Están las costumbres de
los jóvenes, que parecen cada vez más incontrolables conforme avanza el siglo, hasta llegar a
los sesenta. Y desde luego, está toda la imaginería de la gran delincuencia –los gángsters de
Chicago, los feroces narcos colombianos, la mafia rusa, los pandilleros centroamericanos,
caribeños, los grandes bandidos corsos, los impenetrables inmigrantes argelinos, turcos y
rumanos–.
En resumen, la droga –incluyendo la prohibición, las guerras, y sus derivaciones– ofrece
una configuración política simbólica en que aparecen articulados muchos de los temas básicos
del siglo XX. Y la prohibición y las políticas concretas de erradicación e interdicción, así
como el control de la oferta, dan la clave de interpretación, porque de ellas depende todo.
Prohibir el vicio
El antecedente más obvio de las guerras contra las drogas al que se vuelve siempre como
término de referencia para buscar explicaciones, lecciones y ejemplos, es la prohibición del
alcohol en los Estados Unidos en los años veinte, a partir de la XVIII enmienda de la Cons-
titución y la
Ley
Volstead
. Es el primer experimento de control de consumo a gran escala de
un producto con extenso mercado dentro y fuera de los Estados Unidos, y que se producía
de manera industrial en casi cualquier parte –un control que se explicó básicamente por mo-
8
El supuesto perfil étnico de los consumidores de las diferentes drogas ha dejado su impronta en buena parte de la
legislación hasta llegar a las diferencias escandalosas en las penas de prisión en Estados Unidos para consumidores
de cocaína (fundamentalmente blancos, de clase media) y los de crack (sobre todo negros, de barrios marginales).
Tendencia cada vez más evidente en los últimos años del siglo XX.
9
Son conocidos los experimentos (más o menos ordenados, más o menos iluminadores) de Freud, Baudelaire,
Benjamin, Artaud. El fenómeno produce pequeños pero significativos episodios de pánico moral sobre todo en Europa,
desde principios de siglo. (Ver, por ejemplo: Blom, 2008: 403 y ss.).
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tivos de salud pública.
10
Sin duda, sirve de ejemplo para ver algunas cosas, siempre que no
se pierdan de vista las diferencias.
La prohibición del alcohol fue distinta de la prohibición de las drogas sobre todo porque
era un asunto local, es decir, limitado al mercado de los Estados Unidos. En un rapto de
entusiasmo, William Jennings Bryan propuso en una ocasión “exportar el regalo de la prohibición
a otros países, para que todo el mundo eliminase el alcohol” (Behr, 1996: 72), pero no hubo
ningún intento serio de generalizarla, ni siquiera a los vecinos México y Canadá.
11
No hubo
ninguna presión diplomática sobre los productores de alcohol en el resto del mundo para que
dejaran de producirlo. Obviamente, nada parecido a las políticas de erradicación, ni la idea
de un interés compartido en la prohibición del consumo –aunque sí hubiese, como es lógico,
algunos problemas en las relaciones comerciales, con Inglaterra y en particular con Canadá.
12
Es decir que las consecuencias de la prohibición se hicieron sentir casi exclusivamente en la
sociedad norteamericana.
Por otra parte, el hecho de que la producción de alcohol fuese legal en el resto del planeta,
contribuyó sin duda a definir la naturaleza del contrabando. En la fantasía popular, elaborada
interminablemente en novelas, películas y series de televisión, el negocio del alcohol durante
la prohibición era sobre todo asunto de la mafia italo-americana, de los bajos fondos, cosa
de alambiques en remotos condados rurales y sótanos difíciles de encontrar en las ciudades.
La verdad es que el negocio era, como siempre y como es lógico, de las grandes compañías
productoras de alcohol, empezando por Seagram’s (que se trasladó a Canadá), y más tarde a una
pequeña isla bajo dominio francés cerca de Newfoundland, el Puerto de Saint Pierre-Miquelon
–para evitar la aduana canadiense–. Pero era sobre todo negocio de la Distillers Company
Limited, que integraba a las cinco principales marcas británicas de whiskey: Johnnie Walker,
Dewar’s, White Horse, Haig & Haig y Black & White. Según lo explica Ockrent, que ha escrito
por mucho la mejor historia de la prohibición:
Una vez completado lo que se conoció como la “gran amalgama”, la
Distillers Company
Limited
, que era ya la mayor compañía productora de alcohol del mundo, controlaba
prácticamente todas las instalaciones de destilación en Escocia, las principales marcas,
10
“Los salones, dice Norman H. Clark, producto de la cultura urbano-industrial, podían reFejar toda su fealdad”,
empezando por la pobreza, la prostitución, el juego. Los enemigos del alcohol lo veían literalmente como equivalente
al tráfico de esclavos, y según la expresión del presidente Hoover, con un ánimo honesta e intensamente progresista,
sentían la obligación de ‘proteger los hogares americanos’”. Ver: Clark (1976: 44 y ss.).
11
Hubo en México, algo más tarde, breves experimentos prohibicionistas: en Tabasco con Tomás Garrido Canabal, en
Michoacán con Lázaro Cárdenas. Obedecían a una lógica propia –aunque tuviese afinidades con la estadounidense–.
No tuvieron efectos apreciables, desde luego ninguno a escala nacional.
12
Algo tardíamente aceptó Canadá promulgar una Ley de Exportaciones que prohibía la exportación de bebidas
alcohólicas desde Canadá hacia países que prohibían el consumo –es decir, hacia Estados Unidos–. El efecto fue
insignificante.
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y algunas de las mayores compañías productoras de ginebra del Reino Unido también,
incluyendo
Tanqueray
y
Gordon’s
. Actuando como lo hubiese hecho cualquier cartel saludable,
pronto estableció su esquema de protocolos –fijación de precios, ubicación de marcas,
control de calidad– para organizar las ventas en el Mercado ilícito de los Estados Unidos.
En sus documentos internos, los escoceses se referían a los Estados Unidos sólo como “el
área prevista”, mientras aparentaban que el whiskey que se enviaba a través del Atlántico
tenía como destino Canadá, Bermuda o las islas británicas del Caribe (Ockrent, 2011).
Los volúmenes de alcohol legalmente producidos en el Reino Unido, en Canadá y en Jamaica
que llegaban al mercado estadounidense, son elocuentes. De nuevo según Ockrent, en el año 1918,
en vísperas de la prohibición, los exportadores de whiskey escocés habían vendido 914 galones a
las Bahamas; dos años después, estaban embarcando alrededor de 386,000 galones –además de
la ginebra que llegaba de Liverpool, el ron de Jamaica… Según estimación de historiadores de la
guardia costera estadounidense, podrían haber pasado por las Bahamas más de 2.5 millones de
galones de alcohol al año (
Ibid
., 2011: loc. 3320-3328),
13
la mayor parte producto de las destilerías
del Reino Unido, cuyo gobierno no tenía el menor interés en interferir con el comercio de Bahamas
para ayudar a Estados Unidos a hacer cumplir su legislación interna.
14
Descontemos las exageraciones y las inexactitudes que para nuestro argumento no tienen
en este caso la menor importancia. Sumemos los miles y cientos de miles de galones que
previsiblemente llegaban también de Canadá, de Saint Pierre, de otras islas del Caribe, o de
México –donde también se instalaron algunas destilerías estadounidenses, justo del otro
lado de la frontera–.
15
El dato que interesa subrayar es que la prohibición (el contrabando
de alcohol durante la prohibición para ser más exactos), fue negocio de grandes empresas
multinacionales, perfectamente decentes, legalmente establecidas en la mitad del mundo. Y
eso quiere decir que no fue, y no podía ser un instrumento de política exterior.
16
Pero hay otros aspectos, en cambio, en que la prohibición sí resulta útil como antecedente y
sirve para entender –o al menos arrojar un poco de luz sobre– lo que sucede en el presente. Se
trata de aquellos aspectos que ponen en evidencia el extendido, cotidiano y masivo consumo
13
El auge de las Bahamas no era ningún misterio, ni se ocultaba demasiado: “Sir Harry Cordeaux, gobernador de las Baha-
mas, en un discurso en Montreal en 1921, abiertamente reconoció que ‘el saludable estado de las finanzas de la isla se debía
en buena medida al tráfico de alcohol’ –tanto que se invirtieron 250,000 libras en mejoras en el puerto” (Behr, 1996: 131).
14
Ver: Andreas (2013: 236).
15
“(…) dos destilerías, la de D&W y la de D&H, cambiaron sus plantas de Kentucky a Juárez y se convirtieron en parte
importante de la economía regional” (Simental, Gutiérrez Roa y Vázquez Reyes, 2010: 39).
16
Desde luego, se usaba el servicio diplomático para perseguir el contrabando, “tanto que los diplomáticos comenzaron
a quejarse de que gastaban más tiempo en actividades relacionadas con el contrabando que en sus deberes habituales”
(Behr, 1996: 130), y los consulados informaban de todos los cargamentos sospechosos que salían de las cuatro esquinas
del mundo. El problema es que la producción y el comercio eran legales en todo el resto del planeta –de modo que era
muy difícil controlar en los lugares de origen, o pedir la colaboración de las autoridades–.
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del alcohol en todos los tiempos y clases sociales. En este contexto, el objetivo explícito de la
prohibición –acabar con el consumo– se develaba imposible de cumplir.
En primer lugar, aunque la prohibición fuese terminante y se expresara en los términos más
duros, había toda clase de excepciones, matices, reservas y vacilaciones a la hora de aplicar
la ley. Más o menos como sucede actualmente con las drogas. La prohibición admitía por
ejemplo el consumo de alcohol por motivos terapéuticos: con receta médica, adquirido en
una farmacia,
17
o bien por motivos religiosos, para católicos y judíos registrados debidamente
como tales. Pero también se permitía la producción casera de determinadas bebidas, de
baja graduación: sidra o vino para consumo doméstico. Y desde luego se podía conservar y
consumir todo el alcohol que se hubiese adquirido antes del 16 de enero de 1919. Todas esas
salvedades permitían mantener formalmente la prohibición en los términos de la decimoctava
enmienda, sin ocasionar una guerra civil.
18
Es más claro aún: en algunos estados ni siquiera se redactaron leyes para la aplicación local
de la
Ley Volstead
, ni se destinaron fondos para ello a pesar de que se lo consideraba un asunto
federal. De hecho, se esperaba que la policía municipal no interviniese mientras el consumo
de alcohol no representara un problema de orden público. El caso de Nueva York es ejemplar.
El rechazo de la ley Mullan-Gage
19
no legalizó las bebidas alcohólicas en Nueva York, porque
la Ley Volstead seguía vigente. El rechazo sólo implicaba que la policía y los tribunales de
Nueva York no estaban obligados a hacer cumplir la legislación federal antialcohólica y
podían dejar la responsabilidad enteramente a Washington –“donde corresponde”, según
Al Smith. Si los locales eran discretos y no alteraban la tranquilidad del vecindario, la
policía municipal los dejaba en paz. En un letrero en el bar
Leon & Eddie
, en la calle 52
Oeste, se leía: “El bar cierra a las tres en punto. Por favor, ayúdenos a cumplir con la ley”.
Otros estados habían dicho ya a los federales que tendrían que arreglarse por su cuenta.
Los votantes de Massachussets habían rechazado la legislación local para aplicación de
la Ley Volstead. Simbólicamente al menos, el estado libre de Maryland siguió siendo
libre: sus legisladores nunca aprobaron una ley para imponer la prohibición, su policía
y sus tribunales se desentendían de los federales. Pero Nueva York era diferente, no
17
Había limitaciones: en teoría, un paciente no podía consumir más de una pinta al mes, ni los médicos podían
firmar más de cien recetas al mes (Ockrent, 2011: 4037-4043). No es difícil imaginar modos de sortear el obstáculo. Se
consumían con receta médica y por motivos terapéuticos, alrededor de 30 millones de galones de alcohol al año (Behr,
1996: 147).
18
El texto constitucional era taxativo: prohibía “(…) la fabricación, venta o transporte de licores intoxicantes, así
como su importación o exportación del territorio de los Estados Unidos…” La
Ley Volstead
establecía los mecanismos
de aplicación e incluía todas las excepciones. (Ver: Constitución de los Estados Unidos de América,
Decimoctava
Enmienda
, 1919).
19
Se conocía con el nombre genérico de
Mullan-Gage Act
a una serie de leyes reglamentarias para la aplicación de la
decimosexta Enmienda en el estado de Nueva York.
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sólo porque era el estado más grande, sino que la derogación de la ley Mullan-Gage era
el primer caso en que una legislatura y un gobernador suprimían leyes de aplicación
vigentes. A pesar de todas las virtudes inherentes al imperio de la ley, Smith había visto
con claridad que esa ley, en ese momento, no imperaba de hecho más que en el papel
(Ockrent, 2011: 5039-5048).
20
En segundo lugar, todos sabían entonces (como saben hoy políticos, policías y jueces),
que no se iba a terminar efectivamente con el mercado de alcohol, de modo que hacía falta
imaginar, admitir, organizar y administrar un sistema de tolerancia controlada de producción,
tráfico, venta y consumo. Las historias son conocidas y anuncian puntualmente lo que
sucedería décadas más tarde con el mercado de la droga. Fundamentalmente, se trata de un
extenso esquema de corrupción de las autoridades locales y los cuerpos de policía –puesto
que el consumo es un asunto estrictamente localizado–.
La carga emotiva que tiene hoy la prohibición del consumo de droga, como entonces la
del alcohol, impone una interpretación moral de ese acomodo: es corrupción, es hipocresía y
complicidad con el crimen. No tiene mayor importancia. El problema práctico, y el que tiene
interés como materia sociológica, es el acomodo para mantener la ley y aplicarla de alguna
manera, cuando el objetivo es imposible –porque mantener una legislación que no se puede
hacer cumplir tiene consecuencias en el campo político–. Las acusaciones de corrupción
adquieren un carácter acusadamente ritual, puesto que son obvias y obviamente ciertas, pero
también a fin de cuentas triviales: previsibles, insignificantes.
21
No obstante, a la larga sí hay
una erosión del sistema político:
Con la prohibición, Estados Unidos estaba listo para una parranda de bebida que duraría
trece años, cinco meses y nueve días. Y que iba a transformar la moral del país y alteraría
las actitudes de los norteamericanos hacia los responsables de aplicar la ley, hacia los
políticos y hacia todos los que ocupaban algún puesto de autoridad; también anunciaba
una nueva forma de cinismo, junto con la convicción, frecuentemente justificada, de que
en los tribunales se administraba justicia con un doble baremo, que dependía de la clase,
la riqueza y el rango social (Behr, 1996: 91).
20
El gobernador era Alfred Emmanuel Smith, “Al Smith”: un político original, católico, progresista, con un estilo
personal muy atractivo. Perdió como candidato a la presidencia frente a Herbert Hoover, fundamentalmente por su
oposición a la Ley Seca.
21
Sirve de modelo la explicación de Claudio Lomnitz del uso de las acusaciones de corrupción en Tepoztlán: “Una de
las pocas constantes a través de la historia moderna de Tepoztlán es el uso continuo de acusaciones de corrupción para
atacar al enemigo político. (…) La corrupción en sí es un fenómeno endógeno a la política municipal ya que se trata de
un lubricante prácticamente indispensable para el funcionamiento del sistema” (Lomnitz, 1982: 294).
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Hay otras semejanzas, otras lecciones que pueden derivarse de la experiencia de la prohibición.
Lo fundamental es eso: una legislación imposible de cumplir requiere en primer lugar que se
hagan excepciones y además produce una extensa zona gris de tolerancia más o menos pública,
reconocida, cuya administración necesita funcionarios corruptos –es decir, funcionarios dispuestos
a tolerar el incumplimiento de la ley (y si con ello ganan dinero, no tiene mayor interés)–.
Todo lo anterior significa básicamente que la prohibición produce un espacio político y
un sistema de relaciones políticas. Apunto sólo otro detalle. La prohibición del alcohol tenía
como objetivo básico a las comunidades de nuevos inmigrantes: italianos, españoles, irlandeses,
polacos, grandes consumidores de bebidas alcohólicas. Era producto de los temores de una
sociedad en proceso de industrialización, a la que llegaban decenas de miles de extranjeros
cada año.
22
Y lo mismo que sucede hoy con la marihuana, la cocaína y la heroína, el alcohol
se identificaba con los extraños, los otros.
La prohibición de las demás drogas (aparte del alcohol) va a seguir una evolución distinta
en tanto que posee rasgos propios. Para empezar, y es seguramente lo más importante, ninguna
de ellas tiene un mercado tan extendido como el alcohol, ni está arraigada en tradiciones
culturales tan antiguas. Es literalmente imposible erradicar las bebidas alcohólicas de la dieta
mediterránea, por ejemplo, o de la vida social de las islas británicas. No pasa lo mismo con
la heroína, la morfina o la cocaína –cuyo uso sólo se hace habitual a partir del siglo XIX y
nunca dejan de llevar un estigma–. En segundo lugar, en el caso de las demás drogas, sí hay
tratados, organizaciones internacionales y, poco a poco, una política de prohibición global.
No está claro que la severidad de la prohibición y la cantidad de recursos que se destinan a
las políticas prohibicionistas, se correspondan con la gravedad del problema de adicciones. Y
desde luego no está claro lo que eso significa. La tolerancia del consumo de alcohol representa
siempre el mayor reto para la justificación de cualquier prohibición –porque en todas partes es
el principal problema de salud pública producto de la adicción–. Pero no es éste el único reparo.
En los primeros tiempos, en cuanto comienza a pensarse en las adicciones como un problema
de salud pública, se tienen en mente todas las drogas capaces de generar adicción.
23
Los derivados
del opio, en primer lugar. Y eso significa que se empieza por la regulación de la industria química
y farmacéutica, que desde principios del siglo XIX empleaba masivamente el opio como base
para el láudano y la morfina entre otras cosas, y pronto también la cocaína y la heroína.
24
22
Según la expresión de Norman Clark, la prohibición fue en buena medida producto de la “histeria del desorden
social” ocasionada por la inmigración. Ver: Clark (1976: 104 y ss).
23
Con la excepción obvia del tabaco, cuya prohibición no se plantea en ningún momento porque se trata de un
consumo normalizado y que no parece entrañar ningún riesgo.
24
En los Estados Unidos: “Una de las mayores empresas productoras de morfina en el siglo XIX, Rsengarten & Co, de
Filadelfia (que se fusionaría más tarde en lo que hoy es
Merck, Sharpe & Dohme
), comenzó a manufacturar sales de morfina
en 1832. Las primeras estadísticas de importación de opio son de 1840 y revelan un incremento constante del consumo
durante el resto del siglo. El volumen de importación per cápita de opio llegó a su máximo en 1896” (Musto, 1999: 159-163).
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Entonces como ahora, una parte importante de las drogas que circulaban clandestinamente,
eran drogas producidas por compañías farmacéuticas que se empleaban como medicamentos.
De hecho, el consumo de estimulantes, ansiolíticos, antidepresivos, analgésicos y anestésicos
sin receta médica es actualmente uno de los principales problemas de adicción en cualquier
país del mundo –con cifras de consumo siempre por debajo de las del alcohol, por supuesto, y
normalmente por debajo de la marihuana también, pero bastante superiores a las de las demás
drogas–.
25
Importa tenerlo presente como referencia porque en todo el mundo se ha optado por
un sistema de control del consumo que depende de la regulación de la venta –mediante recetas
médicas y productores y vendedores autorizados–. Un sistema que si no es más eficaz que la
prohibición, sí es mucho menos costoso.
26
En realidad, si se mira el conjunto de las adicciones –al tabaco, el alcohol o las drogas
de uso médico o recreativo– lo excepcional es el régimen de prohibición (y desde luego, las
campañas de erradicación e interdicción). Y hay que entenderlo así: como excepción.
Las drogas que siguen absolutamente prohibidas en cualquier parte del mundo, (tanto su
producción como su venta) son las que se supone que no tienen ninguna utilidad terapéutica
(aparte del tabaco y el alcohol). Es decir, que son aquellas consideradas de consumo recreativo.
Marihuana, hachís, cocaína, heroína, metanfetaminas: no son más adictivas que el alcohol o
el tabaco o algunos de los medicamentos que se venden con receta. No tienen un mercado
mayor ni implican tampoco un mayor riesgo para la salud que otras sustancias –no más que
los solventes, por ejemplo–. La diferencia consiste en que su consumo no se ha normalizado
socialmente, ni tienen justificación médica.
Dicho de otro modo, llevan el estigma del ocio, el estigma de la diversión y en el fondo
el estigma del placer –y se supone que por eso el consumo implica una forma particular de
debilidad moral–.
27
Adicionalmente, la idea de una conducta incontrolada, desinhibida, sin
freno, condensa todos los miedos asociados a cualquier grupo de población: los jóvenes, los
inmigrantes, los negros o los chinos, que se imagina que son particularmente propensos a
consumir determinadas drogas.
El estigma es duplicado porque la prohibición total hace inevitable que el sistema de
producción y tráfico sea clandestino. Y eso implica la existencia de grupos más o menos
25
“No se dispone de cifras mundiales relativas al consumo con fines no médicos de las drogas de venta con receta
distintas de los opioides y las anfetaminas. Sin embargo, se ha informado que dicho consumo constituye un problema
sanitario cada vez más grave, con tasas de prevalencia que superan las de numerosas sustancias sometidas a fiscalización
en muchos países” (Naciones Unidas, 2012: 3).
26
Por ese motivo, buena parte de los esquemas que se proponen para la legalización de las drogas pasan por una
asimilación del mercado de la droga a la industria farmacéutica: uso médico, venta controlada y venta en farmacias
con receta.
27
La idea básica detrás de la prohibición, dice Escohotado, es que determinadas sustancias provocan embrutecimiento
moral e intelectual, y por eso mismo son
estupefacientes
. Ver: Escohotado (2012).
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grandes, más o menos organizados para surtir el mercado, que tienen que mantener su
actividad más o menos en secreto. Y en todo caso, que están siempre bajo la amenaza de
una intervención policial. No hay nada equiparable en la venta de drogas legales. Es claro
que existe un mercado negro: se vende alcohol a menores, se vende alcohol adulterado, se
vende alcohol y tabaco de contrabando, se venden medicamentos sin receta. Pero en todos
los casos se trata de derivaciones menores de negocios perfectamente respetables, que no
inspiran miedo como tampoco inspira miedo su consumo.
El modelo americano
La prohibición, la forma concreta que se da a la prohibición y la forma en que se trata de im-
poner, determinan las estructuras de producción, la organización de los mercados e incluso
las pautas de consumo de las drogas. No hay nada natural, nada que sea inevitable. La regla-
mentación de la industria farmacéutica produce cierta clase de conductas: circuitos, prácticas,
sujetos sociales, relaciones; la prohibición absoluta de la heroína o la cocaína producen otras.
A partir de las primeras décadas del siglo XX, a partir de la promulgación de la
Ley Harrison
en Estados Unidos y la convocatoria de las conferencias internacionales sobre el opio, se va
configurando poco a poco una política internacional de combate contra las drogas: cada vez de
mayor alcance, cada vez más punitiva, cada vez más uniforme. La idea médica de regulación
mediante el sistema de salud evoluciona hacia fórmulas penales y policíacas. Estados Unidos
presiona sistemáticamente, exige cada vez mayor cooperación internacional –e impone una
manera de entender el problema y una manera de enfrentarlo–. Quiere una política internacional
hacia las drogas, pero en sus términos, y conforme avanza el siglo tiene cada vez más recursos
para imponerla. “El narcotráfico”, como lo conocemos, es una consecuencia de eso.
La manera estadounidense, para llamarla de algún modo, tiene tres rasgos característicos.
Es en primer lugar prohibicionista, es decir, supone que el problema de salud pública que
puede acarrear la adicción a las drogas puede enfrentarse y debe enfrentarse básicamente
mediante la prohibición del consumo.
28
En segundo lugar, pone énfasis casi enteramente en el
control de la oferta, es decir, en los productores, transportistas y vendedores mucho más que
en los consumidores y en particular en los tramos de la formación de la oferta que ocurren
fuera del territorio de los Estados Unidos, esto es, se concentra en políticas de erradicación
de cultivos y de interdicción del tráfico internacional –con toda la atención puesta en los
centros de cultivo, procesamiento primario y reembarque–. Se entiende, se explica, que se
28
Obedece en el fondo a lo que el viejo William I. Tomas llamaba la técnica del “ordenar-y-prohibir”, que “corresponde
exactamente a la fase mágica” del pensamiento social: la idea de que el orden social puede producirse de un modo
deliberado, directo e inmediato, a base de órdenes (Ver: Tomas, 1966: 39 y ss.).
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trata de atacar el mal en la raíz.
29
Finalmente, la manera estadounidense reposa de manera
fundamental y casi exclusivamente sobre recursos punitivos; ocasionalmente se habla de
estrategias de desarrollo, integración de mercados regionales, sustitución de cultivos, fórmulas
de cooptación, pero en la práctica la política antinarcóticos se explica, se financia, se pacta y
se desarrolla mediante el empleo de la fuerza.
En los años recientes se ha tanteado la posibilidad de una aproximación ligeramente distinta
por parte del gobierno de Estados Unidos.
30
En 2012 se anunció un cambio de estrategia, para
dar más importancia a la prevención y el tratamiento de los adictos. La prensa internacional
se hizo eco con bastante optimismo.
El País
, de Madrid, por ejemplo, titulaba: “Obama vira su
política de drogas de la persecución a la prevención”, y explicaba que por primera vez en décadas,
el gobierno estadounidense “convierte en objetivo prioritario el tratamiento” de los adictos y
relega a un segundo plano “la detención y condena de los consumidores” (Alandete, 2012).
Según el periódico, el “cambio de rumbo radical” se manifestaba en el hecho de que en
2012 se invertirían $10,100 millones de dólares en prevención, y $9,400 millones en partidas
policiales. Basaba su información en el resumen ejecutivo del documento de estrategia
para 2012 de la Oficina Nacional para el Control de las Drogas. Conviene mantener algún
escepticismo. Aparte de determinados énfasis, el texto de la Casa Blanca no sugería nada
radical. Explícitamente decía: “La estrategia no contempla la legalización de las drogas” (US
Government. Office of National Drug Control Policy
,
2012: 51). El presupuesto consideraba,
en efecto, gastar esos $10,100 millones de dólares en prevención y tratamiento, y los $9,400
millones en tareas de policía en los Estados Unidos, como decía la prensa, pero consideraba
además $3,600 millones de dólares para interdicción y $2,100 millones de dólares para
cooperación internacional –que es policíaca y militar–.
31
En resumen, en la segunda década del siglo XXI, en su definición básica sigue siendo una
política prohibicionista, punitiva y centrada en el control de la oferta.
Ese esquema, con esos tres rasgos básicos, es lo que se ha impuesto globalmente en
los últimos cien años. Y es ese esquema el que ha configurado el mercado de la droga: las
formas de producción, los sistemas de transporte, circulación, almacenamiento y consumo,
la estructuración de la ganancia, y el que decide a fin de cuentas de qué modo se distribuyen
los diferentes costos que acarrea la prohibición –costos económicos, políticos, personales–.
29
La idea de que la raíz, el origen, esté en la producción es inmediatamente atractiva, convincente para el sentido
común. Si se piensa un poco, no es obvia ni mucho menos.
30
Eso después de que se hubiese legalizado el uso de la marihuana con fines terapéuticos en 16 estados, la producción,
venta y consumo con fines recreativos en otros dos estados, y cuando todas las encuestas de opinión muestran que por
lo menos la mitad de los estadounidenses son partidarios de la legalización.
31
Es decir, que para tareas policíacas se destinarían unos 15,100 millones de dólares. El cálculo no incluye los
presupuestos del Federal Bureau of Investigation
(±²³), ni la mayor parte del gasto de correccionales, ni de policías
estatales y locales. En otras palabras, el cambio tiene importancia, pero es apenas tentativo.
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El resultado más importante de la manera estadounidense de enfrentar el problema ha sido
la formación de una red, o una serie de redes globales clandestinas para mover drogas –una
red sumamente lucrativa, que llegado el caso puede servir igualmente para mover cualquier
otra cosa, y que puede producir bastante dinero–.
32
Todos los estudios dicen que el consumo
continúa en Estados Unidos lo mismo que en el resto del mundo, sin verse afectado de una
manera significativa por la prohibición. Los cambios en el precio, en los patrones de consumo,
en el número de consumidores y de adictos, obedecen a otros factores –no a la guerra contra
las drogas–. En otras palabras, la prohibición ha sido un fracaso rotundo, inocultable y
definitivo para el propósito de acabar con el consumo.
33
Y sin embargo se mantiene como
estrategia básica. Eso significa que existen, y han existido durante décadas, redes dedicadas
al tráfico que tienen su origen en las zonas de producción en Turquía, Irán, Afganistán,
Myanmar, Laos, Vietnam, Bolivia, Perú, Colombia, México, y que transportan la droga a las
zonas de mayor consumo en Holanda, Francia, España, Gran Bretaña o Estados Unidos. Por
supuesto, son redes que tienen que mantenerse fuera de la vista de las autoridades aduanales
(para empezar) y fuera del alcance de la policía y de la fuerza pública –y eso las convierte en
un recurso político y estratégico extraordinariamente importante–.
Dondequiera que hay mercados informales, tienen éstos vínculos con el orden político
formal y con la economía formal también. Sólo en el registro abstracto de la legalidad son
mundos enteramente separados. Y lo mismo sucede donde hay contrabando. Las actividades
informales e ilegales forman parte del orden social, perfectamente cotidianas, que tiene que
asimilar de alguna manera el sistema político. Para decirlo de una manera más directa y más
sencilla, es normal que existan vínculos entre policías, funcionarios, políticos, contrabandistas
y comerciantes y eso no debería sorprender a nadie. En particular, el tráfico de drogas ha
contribuido a crear mecanismos de in±uencia política en muchas partes, porque produce
mucho dinero y necesita siempre protección.
La prohibición de la droga ha creado una industria global con márgenes de ganancia
verdaderamente extraordinarios. Numerosos actores políticos se han financiado con el dinero
de la droga, porque con frecuencia es lo más asequible: actores ilegales, grupos guerrilleros,
organizaciones terroristas como Euskadi Ta Askatasuna (²³´), las Fuerzas Armadas Revolu-
cionarias de Colombia (µ´¶·), los talibán en Afganistán o Sendero Luminoso en Perú. Pero
también lo han hecho actores legales, gobiernos y gobernantes. La prohibición ha generado
una fuente de recursos importante y clandestina que se puede establecer dondequiera que
un territorio lo bastante extenso pueda sustraerse al control del Estado, como ha sucedido en
32
Las especulaciones más o menos fantasiosas sobre el narco-terrorismo tienen su origen en ese hecho (
Ibid.,
2012:
1 y ss.).
33
Según el análisis estadístico de Robinson y Scherlen, para la década de los años noventa no hay un cambio significativo
en los patrones generales de consumo de drogas en los Estados Unidos (Ver: Robinson y Scherlen, 2007:163 y ss.).
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Afganistán, Colombia, Perú y México o allí donde se puede imponer mediante la violencia
un control de la circulación de la droga, como lo hizo ET± en el País Vasco –y siempre que
se organice una red de contrabando–.
²l gobierno de los ²stados Unidos, y concretamente sus agencias de inteligencia, han
hecho eso mismo con relativa frecuencia: han recurrido al mercado de la droga para financiar
operaciones encubiertas, para obtener recursos, para crear y mantener fuerzas políticas fuera
de su territorio. ²n los casos que se conocen, en la mayoría de ellos al menos, el propósito
fundamental no es la ganancia personal de nadie, sino la posibilidad de pagar operaciones
de espionaje, desestabilización e intervención lejos de los mecanismos de control legal del
congreso estadounidense y fuera de la vista del público. ²s decir, que se trata sobre todo de
un recurso político.
²xiste suficiente documentación pública para afirmar que una buena parte de la política
exterior encubierta de los ²stados Unidos en la segunda mitad del siglo XX, ha circulado a
través de las redes del contrabando de drogas, siguiendo una pauta que puede identificarse
desde los inicios de la Guerra Fría.
34
No es una novedad para nadie. Ocasionalmente, como
sucedió con motivo del escándalo que se ha dado en llamar “Irán-Contras”, durante el
gobierno de Ronald Reagan, ha habido incluso investigaciones formales por parte del congreso
estadounidense, pero sin mayores consecuencias.
²s un caso conocido, pero vale la pena dedicarle unas líneas. ²n la misma trama terminan
estando mezclados la Agencia Central de Inteligencia (³´±), la Casa Blanca, el gobierno de Irán,
Irak, los Contras nicaragüenses, guerrilleros afganos, intermediarios del mercado de armas y
traficantes de droga. ²l fondo del asunto es muy sencillo. ²l gobierno de Reagan necesitaba
recursos, dinero y apoyo logístico para mantener la guerra clandestina contra el gobierno
de Nicaragua. ²l dinero se obtenía de la venta secreta de armas a Irán, el apoyo logístico lo
ponían Miguel Ángel Félix Gallardo en México, Juan Ramón Matta Ballesteros desde Honduras
con su empresa de transportación aérea, Manuel Antonio Noriega en Panamá y varios otros
intermediarios también dedicados al contrabando de droga.
35
La historia tenía complicaciones
adicionales, que incluían a Israel, Irak, Afganistán, una variedad de compañías y bancos –y
que finalmente derivó en la creación de una comisión de investigación en el Congreso.
36
34
La literatura es extensa y en general, conocida. Acaso el libro más importante, por la cantidad y la calidad de su
información, sea: McCoy (2003). µambién son interesantes: Scott y Marshall (1998); Naylor (2008).
35
Según el informe de la comisión Kerry (vid. infra) estaban implicadas la compañía ¶ET³·, de Matta Ballesteros; D´±³¶±,
de Floyd Carlton y Alfredo Caballero; V·¸TE¹, de Michael Palmer; y Frigoríficos de Puntarenas, de contrabandistas
cubano-americanos (Scott, 2010: 1250-1260, 1399-1405, 5618-5629 y ss.).
36
“Con tantos jugadores entrando y saliendo, la mezcolanza de personal (de diversas dependencias), la confusión de
cuentas bancarias y la combinación de una serie de operaciones encubiertas, cada una de las cuales debería haberse
mantenido en secreto, las filtraciones eran inevitables. Para el otoño de 1986, habían comenzado a adquirir proporciones
épicas” (Naylor, 2008: 278).
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Las conclusiones del Informe Kerry son muy reveladoras. No sólo por sus descubrimientos,
sino por el lenguaje en que se explican. Para los congresistas no hay duda, la gran amenaza
son los contrabandistas de droga, que representan un problema político mayor por sus
afinidades revolucionarias: “Los cárteles de la droga son tan grandes y poderosos que
han socavado algunos gobiernos y han tomado otros en este hemisferio. Trabajan con
revolucionarios y terroristas. Han demostrado que pueden corromper instituciones militares
y civiles por igual”
(US Senate. Subcommittee on Terrorism, Narcotics and International
Operations, 1988: 02). No había nada concreto en el informe que justificase esa asociación
entre narcotraficantes y revolucionarios –pero era parte de la retórica habitual en Washington
en los años de Reagan, de modo que casi se podía dar por sentada–.
37
La conexión con
la
Contra
nicaragüense, en cambio, era absolutamente obvia, pero se explicaba con toda
clase de precauciones:
La guerra contra Nicaragua ha contribuido a debilitar la capacidad para procuración de
justicia en la región, que ya era insuficiente, y eso ha sido explotado por una variedad de
mercenarios, pilotos y otros actores implicados en el contrabando de drogas. El subcomité
no descubrió que los líderes de la
Contra
estuviesen personalmente implicados en el tráfico
de drogas. Pero hay pruebas sustantivas de contrabando de drogas a través de las zonas en
guerra por parte de miembros individuales de la
Contra
, proveedores de la
Contra
, pilotos
de la
Contra
, mercenarios empleados por la
Contra
y partidarios de la
Contra
en toda la
región (US Senate Subcommittee on Terrorism, 1988: 2).
El informe no se separa del discurso oficial, que depende de tres supuestos básicos: primero,
se supone que quienes toman la iniciativa son siempre o casi siempre los contrabandistas; los
funcionarios estadounidenses se limitan a reaccionar de manera más o menos improvisada.
Narcotraficantes, dice el texto, “han tratado de manipular el sistema judicial estadounidense
ofreciendo sus servicios de apoyo para la política exterior” (
Ibid
.,: 2). Es el caso, por ejemplo,
de Manuel Antonio Noriega: “A lo largo de los años 70 y 80, Noriega fue capaz de manipular
la política de Estados Unidos hacia su país, mientras hábilmente concentraba un poder
casi absoluto en Panamá” (
Ibid
.,: 2) y los funcionarios estadounidenses fingían no ver su
participación en el contrabando de drogas.
El segundo supuesto, indispensable desde todo punto de vista, es que esa clase de tratos
resultan siempre de decisiones individuales, aisladas, sin coordinación ni cálculo previo:
37
“La mayoría de las conexiones de estos gobiernos (Nicaragua, Granada, Cuba) con el narcotráfico se daban
‘prácticamente’ por probadas y el presidente Reagan puso a prueba toda su capacidad de comunicador para convencer
a las clases medias norteamericanas del peligro que emanaba de este vínculo para su propia seguridad cotidiana y la de
sus hijos” (Fernández-Steinko, 2008: 74).
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El subcomité identificó un cierto número de casos en que operaciones de procuración de
justicia y procedimientos criminales fueron supeditados a otras consideraciones de política
exterior. En la mayoría de los casos, la interferencia con los procesos de procuración de
justicia fueron consecuencia de decisiones
ad hoc
adoptadas en el nivel operativo por parte
de las dependencias involucradas, y no el producto de decisiones cuidadosamente evaluadas
en los niveles más altos del gobierno
(
Ibid
.,: 120).
38
Finalmente, consecuencia de todo lo anterior, el informe juzga que se trata de errores.
El gobierno “ha subestimado” la amenaza del narcotráfico, ha habido “fallas” y, en algunos
casos, “consideraciones de política exterior han interferido” con la guerra contra las drogas.
Las soluciones que imaginan los senadores están en consonancia con esa idea. Básicamente, se
trata de “prohibir al Departamento de Estado que firme contratos con individuos o empresas
bajo proceso o condenadas por delitos relacionados con drogas”, y prohibir igualmente que
las agencias de inteligencia “hagan ningún pago a ninguna persona condenada por delitos
relacionados con drogas, a menos que sean autorizados por el Fiscal General” (
Ibid
.,: 4).
Las tres ideas son necesarias. Otra concepción tendría implicaciones difíciles de manejar
públicamente. No obstante, la historia de las operaciones encubiertas de medio siglo, sugiere
que esos vínculos no eran ni ocasionales, ni improvisados, ni producto de decisiones de
funcionarios menores.
A partir de 1951, la CI± apoyó activamente el establecimiento de bases que se financiaban
con el contrabando de droga del derrotado Kuomintang en Birmania y más tarde, en Tailandia,
la CI± organizaba el transporte en aviones de ²ivil Air Transport, también protegía campos
de cultivo, centros de procesamiento y laboratorios (Scott, 2010: 1621-1630; Alfred Mc²oy,
2003:127 y ss.).
Bajo un esquema similar financió y organizó guerras clandestinas en los años sesenta
en Birmania con Vang Pao, en Laos con Phoumi Nosavan y Ouane Rattikone, y también en
Vietnam. En los años ochenta en Afganistán, con la guerrilla antisoviética, hizo lo mismo
aprovechando la autoridad de los hombres fuertes locales y el dinero de la droga. La elección
era bastante lógica porque hacían falta dinero, in³uencia y secreto:
Al apoyarse en los recursos de un líder tribal poderoso o un hombre fuerte local, un
agente de la CI± podía conseguir capacidad operativa encubierta muy superior a su límite
presupuestario. En consecuencia, para ser eficaz un operador encubierto necesitaba encontrar
38
En otra parte: “Hay constancia de que funcionarios de Estados Unidos dedicados a apoyar a los
Contras
sabían
que contrabandistas de drogas estaban explotando la infraestructura clandestina establecida para apoyar la guerra, y
que
Contras
recibían ayuda derivada del tráfico de drogas. En lugar de reportar estos casos a las autoridades judiciales
correspondientes, parece que algunos funcionarios se hicieron de la vista gorda ante esas actividades” (
Ibid
.,: 136).
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a un líder local dispuesto a emplear sus recursos en las operaciones de la agencia. En una
región de microestados y tribus fragmentadas, esa clase de líderes normalmente combinaba
la autoridad tradicional con el control de la economía. En el Triángulo Dorado la única
mercancía era el opio, y los más poderosos líderes locales eran los dueños del negocio del
opio (McCoy, 2003: 129).
El poder de la ±IA –su capacidad para actuar en la política local– dependía de la fuerza de sus
clientelas locales y eso significa que dependía del control de la economía de la droga. La operación
tenía la ventaja adicional de quedar siempre fuera del alcance del Congreso y de la prensa.
Combinaciones parecidas entre droga, mafia y operaciones encubiertas, aparecen en
muchos de los escenarios de la Guerra Fría: en Marsella en los años cuarenta o en Pakistán,
lo mismo que en Centroamérica cuatro décadas más tarde. El patrón dice algo muy obvio:
la red de tráfico clandestina es un recurso muy útil para financiar y organizar operaciones
encubiertas. No quiere decir que los Estados Unidos hayan mantenido deliberadamente la
prohibición con el propósito de disponer de esa red clandestina para su política exterior,
pero es indudable que la han utilizado consciente, sistemática, continuadamente y que los
responsables de la política de seguridad y de lucha contra las drogas lo han sabido siempre.
39
El modelo americano de la prohibición ha tenido también otras consecuencias sobre el
orden internacional en tanto que la guerra contra las drogas ha sido un recurso de la política
exterior formal de los Estados Unidos, empleado con creciente beligerancia a partir de los
años ochenta. ²ncluso, puede ser considerado como un ingrediente del sistema de Naciones
Unidas. Vale la pena detenerse en ello, aunque sea brevemente.
El régimen internacional de prohibición de las drogas comenzó a cobrar forma a partir de la
Conferencia sobre el opio de Shanghai de 1909. La historia es conocida en términos generales,
de modo que no es necesario insistir mucho en ella. ³l opio y sus derivados se sumaron poco
después la morfina, la cocaína y la marihuana, cuya regulación se trató de generalizar mediante
una serie de tratados y convenciones internacionales que culminaron en la creación de la Oficina
de las Naciones Unidas contra la Droga y el Delito, y la firma de la Convención de Viena de
1988 y el Tratado de Palermo de 2000 contra el crimen organizado.
40
³ nadie se le oculta que
la mayor parte de las iniciativas ha sido impulsada por los Estados Unidos y en todas ellas es
evidente el intento de proyectar globalmente la legislación estadounidense en lo que a la manera
de perseguir y castigar la producción, la venta, el tráfico, el contrabando de drogas se refiere.
39
Peter Scott es enfático: “El objetivo de las campañas contra la droga en el exterior de los Estados Unidos no ha sido
nunca el ideal imposible de la erradicación. El propósito ha sido modificar el reparto del mercado: concentrarse en
enemigos específicos, para asegurar que el tráfico de drogas sigue bajo control de los traficantes aliados del aparato de
seguridad y/o de la ±IA” (Scott, 2010: 5519-5523).
40
²nsisto en que es una historia conocida y por eso me limito solamente a su mención. Ver: Naciones Unidas (1988 y 2004).
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En todo caso, la opción preferida del gobierno de Estados Unidos ha sido siempre la presión
directa sobre cada país en detrimento de la puesta en marcha de mecanismos multilaterales,
con el acento puesto cada vez más en las políticas de erradicación. América Latina, desde
luego, ha sido un objetivo prioritario desde un principio.
41
Es importante reparar en ambas
cosas: el marco bilateral y el énfasis en la oferta, concretamente en la producción, porque entre
ambas cosas se define el punto de vista dominante en la administración y la clase política
estadounidense. Volvamos un instante al lenguaje de la
Comisión Kerry
, que es transparente:
Las organizaciones internacionales de tráfico de drogas son una amenaza para la seguridad
nacional de los Estados Unidos. Nuestro gobierno debe reconocer dicha amenaza y a
continuación definir una estrategia más coherente y consistente para hacerle frente. (…)
La amenaza que representan los cárteles debe tener la más alta prioridad en la agenda de
Estados Unidos con una serie de países, incluyendo a Panamá, Bahamas, Haití, Colombia,
Perú, Bolivia y Paraguay. Debe estar entre los temas más importantes con otros países como
México y Honduras (US Senate Subcommittee on Terrorism, 1988: 133-135).
La amenaza llega del exterior, de un pequeño conjunto de países. Es decir que la sociedad
estadounidense es fundamentalmente víctima de una agresión –obra de los “cárteles” desde
luego– pero cuya responsabilidad alcanza a los gobiernos que no hacen lo suficiente para
detener el tráfico y a quienes se debe exigir por lo tanto –uno por uno– cooperación sin reservas.
El efecto que eso tiene es decisivo. Queda fuera de foco, para empezar, la producción
de drogas dentro de Estados Unidos como un asunto de importancia muy secundaria,
irrelevante, lo mismo que la organización de las extensas redes internas de distribución y
el mercado de mayoristas norteamericanos, mientras por otra parte el esfuerzo por reducir
el consumo o la venta al pormenor se considera poco menos que tiempo perdido, de modo
que se le dedica una atención superficial, efectista y errática.
42
La droga, prácticamente
cualquier droga, sigue siendo asequible en todas las ciudades estadounidenses, a precios
cada vez más bajos.
43
Omitido o minimizado todo lo anterior, lo único que queda es un
problema de oferta que llega del exterior –y por lo tanto, Estados Unidos es una víctima
41
“Como la fuente geográficamente más cercana de marihuana, opio/heroína, y cocaína, América Latina fue desde
muy temprano un objetivo importante de la diplomacia antidroga de Estados Unidos. (…) Los intentos tempranos de
asegurar la cooperación de los gobiernos latinoamericanos para suprimir el mercado de droga fueron infructuosos.
Algunos gobiernos estaban bien dispuestos para firmar convenciones multilaterales, pero eran reacios a poner en
práctica programas antidrogas en su propio territorio” (Toro, 1995: 6).
42
Todos los análisis coinciden en lo mismo: hay muchas condenas por delitos muy menores, concentradas en jóvenes de las
minorías (afroamericanos particularmente), pero nadie piensa realmente que de ese modo se vaya a acabar con el problema.
43
Ver: Robinson y Scherlen (2007, capítulos 4 y 5, pp.59 y ss.).
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que tiene derecho a defenderse–.
44
Pero es concretamente víctima de un delito del que
se supone que se benefician otros países, (los cuales por eso protegen a productores,
vendedores, contrabandistas) con lo que sólo se añaden razones para la presión diplomática,
las amenazas y, llegado el caso, la intervención militar.
45
No es necesario hacer un juicio de intención ni imaginar ninguna clase de intriga o
maquinación para mantener la prohibición de las drogas como recurso de inFuencia para
la política exterior estadounidense. Muchos otros países insisten también en mantener el
sistema, a pesar de su demostrada y absoluta ineficacia y cada uno con su cuenta y su razón. En
términos prácticos, no tiene mayor importancia si muchos funcionarios, políticos, legisladores,
periodistas, expertos estadounidenses están de verdad preocupados por el problema de
adicciones de su sociedad, si honestamente piensan que la única estrategia razonable es la
erradicación, ni si están igualmente convencidos de que el principal obstáculo para acabar con
las drogas es la corrupción política en los países de origen. Es claro que muchos funcionarios
de varias dependencias –empezando por la Drug Enforcement Administration (±²³), la CI³
y la ´asa Blanca– tienen un panorama mucho más matizado: saben que los cálculos son
dudosos, saben que algunas de las acusaciones más estridentes son también dudosas y que
algunas han sido sencillamente fabricadas. Saben también que hay y ha habido funcionarios
estadounidenses vinculados al narcotráfico por toda clase de motivos. µnsisto, en términos
prácticos no tiene mayor importancia una cosa o la otra, porque la prohibición es un dato
del orden global y se usa como se usa cualquier otro recurso disponible.
Sí vale la pena anotar, aunque sea de pasada, que la importancia del tema en la agenda
internacional del gobierno estadounidense fue aumentando progresivamente a lo largo del
siglo. Y alcanzó los más altos niveles de beligerancia a partir de la segunda mitad de los años
ochenta, conforme se desgastaban ya definitivamente los motivos retóricos de la Guerra ¶ría.
46
En primer lugar, en los años ochenta se creó un mecanismo jurídico de “certificación” de
los países en que se suponía que había producción y tránsito de drogas, mediante el cual el
congreso de los Estados Unidos calificaba su compromiso con la erradicación. Rechazar la
certificación de un país significaba denunciar formalmente que su cooperación había sido
insuficiente. En la práctica, era una acusación de complicidad, o por lo menos de tolerancia
abierta hacia el narcotráfico, que podía tener un impacto sobre la legitimidad y el prestigio
44
Nunca se insistirá lo suficiente en que la retórica victimista provee de justificación a la política beligerante de Estados
Unidos en materia de drogas.
45
Esto ha sido así mediante algún acuerdo de cooperación, combate conjunto o similar, como el
Plan Colombia
o el
Plan Mérida
, o directamente con una invasión, como en Panamá.
46
Sin duda en esos años hubo otros cambios en el mercado de la droga: hubo una modificación en los patrones de
consumo (que para Estados Unidos culminó en la llamada “epidemia del
crack
”) y hubo también alteraciones de las
rutas, los circuitos de tráfico y la organización del contrabando. Ver: Astorga (2007); Toro (1995: 30 y ss.). En lo que se
refiere a la política exterior estadounidense, el fin de la Guerra ¶ría es sin duda el hecho de mayor importancia.
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de cualquier gobierno, aparte de afectar concretamente su relación con los Estados Unidos:
con impacto directo sobre la congelación de los recursos destinados a cooperación y los
créditos del Banco Mundial y el Fondo Monetario Internacional (±²³).
47
En otras palabras,
era el inicio de un acoso internacional de consecuencias impredecibles.
48
En realidad, en primer lugar las exigencias del proceso eran incómodas para el gobierno
de Estados Unidos porque cada vez que se discutía en público la certificación, se ponía en
juego la relación con países amigos de la Guerra Fría, socios no del todo seguros, coyunturales,
aliados de ubicación estratégica como Pakistán, India, China, Tailandia, Colombia, Perú,
Brasil o México, por ejemplo. El resultado no tiene misterio. El proceso de certificación era en
realidad una complicada negociación entre los gobiernos afectados, el Congreso, el Senado y el
gobierno de los Estados Unidos. Siempre había presiones para descubrir o imaginar vínculos
entre el narcotráfico y los gobiernos hostiles: China, Cuba, Nicaragua… Y había igualmente
presión para pasar por alto los descuidos de los aliados. En todo caso, una tensión inevitable
con las autoridades de todos los países sometidos a la evaluación.
Sirve de ejemplo el caso de México. En 1988, por primera y única vez, a instancias del
senador Jesse Helms, el Senado decidió no “certificar” al gobierno mexicano. La presión no
era un asunto nada nuevo, ni las amenazas ni las acusaciones contra funcionarios y policías,
pero el momento era particularmente complicado para México y la Casa Blanca tuvo que
emplearse a fondo para conseguir el suficiente número de votos para que el congreso revirtiera
la decisión del senado (Chabat, 1996: 378). La crisis se saldó con protestas de amistad,
colaboración y respeto, y una reiteración del compromiso del gobierno mexicano en la lucha
contra el narcotráfico.
No interesa el detalle, que por otra parte es bastante previsible, sino lo que el episodio dice
sobre el mecanismo de la certificación (Friman, 2012). Pudo servir durante algún tiempo para
tratar de arrinconar a gobiernos hostiles, para ejercer alguna presión sobre otros, como una
exhibición ritual de la importancia que el gobierno y el Congreso de Estados Unidos daban
al problema de la droga, también como una exhibición de su capacidad de in´uencia. No
obstante, estaba cada vez más claro (si no lo estuvo desde el primer día), que el instrumento
tenía muchos más inconvenientes que ventajas. La certificación era un procedimiento
político, escasamente confiable como evaluación, que se apoyaba en cifras más que dudosas:
47
Sin la certificación, decía entonces Riordan Roett, “Algunas instituciones gubernamentales como el Banco de
Importación y Exportación se ven también obligadas a retener créditos, así como los directores estadounidenses de
instituciones internacionales como el Banco Mundial y el Fondo Monetario Internacional se ven obligados a votar en
contra de cualquier préstamo multilateral a dicho país” (Roett, 1997).
48
Padeció los efectos de una acusación semejante el gobierno de Ernesto Samper en Colombia: “Estados Unidos
adelantó una campaña de criminalización y aislamiento internacional del gobierno (…). Pero además de la total
incomunicación y la campaña de desprestigio adelantada por Washington, el Presidente se vio enfrentado a las reservas
de los demás gobiernos occidentales: Colombia era una ‘narcodemocracia’” (Restrepo, 2006: 37).
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proyecciones infundadas, conjeturas, cifras imaginadas a partir de testimonios inciertos. No
servía para evaluar la cooperación en la lucha contra las drogas. Y a la vez tenía un costo
desmesurado para el poder ejecutivo que tenía que acusar o proteger, crear información u
ocultarla y resolver la variedad de problemas diplomáticos que finalmente resultaban –y eso
aparte de los costos directos de negociar en cada ocasión los votos de congresistas o senadores–.
A mediados de la década de los noventa, la opinión abrumadoramente mayoritaria entre los
expertos era que la política de certificación era un fracaso y que era necesario abandonarla.
49
En los años ochenta hubo también otro giro importante en la estrategia de la guerra contra
las drogas. El gobierno estadounidense comenzó a aplicar directamente su legislación (con sus
cuerpos de policía) en otros países, en vez de limitarse a los recursos diplomáticos de presión
más o menos abierta. Los funcionarios estadounidenses, dice Celia Toro, “sencillamente
decidieron perseguir a los criminales por su cuenta” (Toro, 1995: 64). Y ello es así en tanto
que la
Ley contra el Abuso de las Drogas
de 1986, convertía en delito para el sistema judicial
estadounidense, cultivar, procesar o distribuir drogas fuera del territorio estadounidense “con
la intención de exportar a Estados Unidos”. La legislación admitía la posibilidad –elaborada
desde luego como excepción–,
50
y la Suprema Corte la ratificó en más de una ocasión, al decidir
que los tribunales estadounidenses tenían capacidad para juzgar a extranjeros secuestrados en
sus países, y llevados por la fuerza, clandestinamente, a Estados Unidos, aunque en el proceso
no se hubiesen respetado las garantías exigibles en territorio norteamericano.
Es difícil saber si la intención era efectivamente ganar eficiencia en la persecución de
presuntos narcotraficantes, si era sobre todo una exhibición para fines de consumo interno
o un recurso adicional de presión sobre otros países. En la práctica, la iniciativa resultó
sumamente problemática:
La suposición de los Estados Unidos, en la segunda mitad de los años ochenta, de que las
jurisdicciones nacionales eran limitaciones que podían fácilmente ser pasadas por alto en
el combate contra las drogas resultó ser infundada, tanto en el frente interno como en el
internacional. Funcionarios y opinión pública de muchos países, empezando por los Estados
Unidos, consideraban que la “internacionalización” de los poderes policíacos y judiciales
49
Sólo un ejemplo: según William Spencer, que en 1998 escribía en
Foreign Policy in Focus
: la certificación es mala
como estrategia de lucha contra las drogas porque “envía mensajes contradictorios, y favorece el con±icto”; es mala
como política exterior “porque hace que otras prioridades queden como rehenes de la política contra las drogas”; y
distorsiona la discusión pública sobre la política exterior porque “concentra la atención de los medios y el debate político
en la droga y obstruye la búsqueda de intereses comunes” (Spencer, 1998). La postura de la derecha libertaria del ²³´O
Institute en el año 2003, era la misma y por muy parecidas razones (Ver:
C±TO Handbook for ²ongress
, 2003).
50
En la
Anti Drug Abuse Act
de 1986 (Public Law 99-570, H.R. 5484) se establecía claramente que los funcionarios y
agentes norteamericanos no podían realizar por su cuenta arrestos en otros países “a menos que el Departamento de
Estado, en consulta con el Fiscal General, haya decidido que la aplicación de este párrafo, con respecto a ese país, pudiera
ser perjudicial para el interés nacional de los Estados Unidos”.
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era una infracción inaceptable del derecho internacional y de las normas establecidas para
la cooperación legal internacional (Toro, 1995: 65).
En México hubo varios casos que fueron motivo de tensión e incluso protesta diplomática,
en particular los de René Martín Verdugo-Urquízez y el de Humberto Álvarez Machain.
Desde luego, en comparación con la política de seguridad estadounidense posterior a los
atentados de 2001, no es gran cosa. Pero importa como antecedente. La guerra contra las
drogas es el modelo a partir del cual se diseña en el nuevo siglo una buena parte de la guerra
contra el terrorismo –y con frecuencia se mezclan ambas cosas, como si fuesen una sola–.
La estrategia las asimila.
Regreso al argumento: la prohibición ha hecho que el narcotráfico sea muchas cosas
distintas, en muchos niveles. Es un problema de salud pública que ha sido construido como
problema policíaco global. Es uno de los grandes temas, y de los más intratables, para la
comunidad internacional. Es uno de los ejes que permiten articular política interna y política
exterior, diplomacia y operaciones encubiertas, política bilateral y multilateral –y entre México
y Estados Unidos, uno de los puntos de mayor condensación simbólica de la relación–.
Prohibición, frontera y contrabando
A estas alturas, seguramente hace falta aclarar que la persecución de los contrabandistas de
droga en México no es exclusivamente producto de la presión estadounidense y no obedece
sólo al interés de los Estados Unidos. Al gobierno mexicano le interesa también, aunque no
tanto por el contrabando, como por la formación de redes clandestinas con dinero, organiza-
ción, armas, inFuencia local, dedicadas a actividades delictivas. No obstante, es claro que la
relativa importancia del tema, el modo de abordarlo, depende de la relación entre ambos países.
El narcotráfico ha estado presente en la agenda bilateral de manera constante desde hace
mucho, pero no siempre con la misma importancia, no siempre en los mismos términos.
La carga simbólica de las drogas, la intensidad emotiva que tienen las campañas contra
las adicciones, la imagen de un enemigo exterior que amenaza desde la frontera sur, todo
contribuye a que el narcotráfico aparezca como un prisma en que se refractan casi todos los
temas de la relación –con la ventaja principalísima de que el problema puede construirse en
términos maniqueos, particularmente apremiantes–.
InFuyen muchos factores. Anotemos sólo dos o tres, en esquema, a partir de unos cuantos
ejemplos. En 1969 el tema adquiere súbitamente una prioridad absoluta a raíz de la ejecución
de la
Operación Intercepción en la Frontera
. Es razonable suponer que respondía sobre todo a
consideraciones de política interna de los Estados Unidos, puesto que entre los temas de campaña
del presidente Nixon, tenía especial importancia la lucha contra las drogas. El despliegue de
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fuerza en la frontera era una medida espectacular, atractiva para la opinión estadounidense,
y que contribuía a confirmar la idea de que el problema de las drogas estaba fuera de Estados
Unidos. Es decir, que fue una medida de valor principalmente simbólico –tanto en Estados
Unidos como en México–. Su impacto sobre el tráfico y el consumo fue irrelevante.
51
La
Operación Cóndor
del gobierno mexicano, implementada a partir de la segunda mitad
de los años setenta, indica un clima de cooperación mucho más intensa, una relación más
amistosa que responde fundamentalmente a una nueva actitud de las autoridades mexicanas
responsables de la lucha contra las drogas. No tiene mejores resultados. La crisis producida en
1985 por el asesinato del agente de la D±A, Enrique Camarena en Guadalajara, y el aumento
ostensible de la presión por parte del gobierno norteamericano, en cambio, tienen que
entenderse en el contexto de un desacuerdo mayor sobre Centroamérica, en los años bajos
del ciclo que Carlos Rico ha llamado de la “montaña rusa”.
52
En la práctica, el caso Camarena
sirve para dar una intensa tonalidad moral a un desencuentro político.
53
²ños después, el
tema vuelve a ganar importancia en la agenda bilateral, conforme avanza la negociación del
Tratado de Libre Comercio de ²mérica del Norte (³´µ). En la marea alta de la preocupación
“securitaria”, el gobierno estadounidense tiene que ofrecer a la opinión una garantía de que
el ³´µ no significará la entrada masiva de mexicanos y drogas. Por eso se vuelve popular la
idea de “sellar la frontera” y a ella corresponde la Operación Gatekeeper.
54
Es evidente que tampoco en esa ocasión se eliminó, ni siquiera se redujo de modo signi-
ficativo, el contrabando de drogas. No obstante, la combinación de medidas empleadas para
intensificar el patrullaje de la frontera sí afectó a la dinámica del tráfico fronterizo, favoreció
el desplazamiento de una parte del movimiento ilegal hacia las zonas menos pobladas (en
particular hacia el desierto de Sonora y Chihuahua),
55
y favoreció una mayor organización del
contrabando en los pasos urbanos de Tijuana, Ciudad Juárez, Matamoros, Reynosa y Nuevo
Laredo. En el mismo sentido, con mucha más intensidad, obró la renovada preocupación
por la seguridad posterior al año 2001.
51
“En la búsqueda de una solución políticamente expedita al problema interno y extremadamente complejo de la
drogadicción, la administración Nixon eligió México. ¶esafortunadamente, cuando lo hizo olvidó el hecho básico de
que México es un país extranjero, y por añadidura amigo” (Craig, 1981: 229).
52
“¶urante sus primeros años (el régimen de ¶e la Madrid) parecía haber sido capaz de desarrollar una relación
muy cercana con las autoridades estadounidenses en un número significativo de esferas, particularmente en el
plano económico, al mismo tiempo que mantenía una posición bastante independiente en otras (…). En 1985-1986,
sin embargo, ese acto de equilibrismo pareció terminar al presentarse un nuevo periodo de desacuerdo y mutua
recriminación aún más intenso que los anteriores” (Rico, 2012: 422).
53
Son los años, no se olvide, del caso Irán-Contras. Narcotraficantes mexicanos y centroamericanos son amparados
por el gobierno estadounidense a cambio de su ayuda para sostener a la
Contra
nicaragüense (v
id. supra
). Es decir, que
para la Casa Blanca la prioridad era Centroamérica y no las drogas.
54
Ver: ²ndreas (2001).
55
Ver: Mendoza Rockwell (2008).
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Insisto: en el narcotráfico se refractan muchos temas de la agenda bilateral, en particular
porque ha sido construido en términos morales.
Se lee con frecuencia, incluso en textos académicos, la afirmación de que el contrabando de
drogas en México fue organizado desde un principio por el Estado. Y se menciona, a título
de ejemplo, como prueba, nombres de algunos gobernadores de estados fronterizos, alcal-
des, jefes militares. Con eso se quiere dar a entender que es un fenómeno particularmente
peligroso, que la corrupción es inerradicable y está en el origen del problema.
56
En la prensa
mexicana, en reportajes sensacionalistas, aparecen con naturalidad acusaciones que asocian
a todos los presidentes mexicanos con el narcotráfico –cada uno, según el folclore, asociado
a un “capo” en particular, que sería el protegido del sexenio–. Es parte de la imagen recibida,
que por disparatada que sea, no se discute.
Desde luego, la idea tiene sobre todo una utilidad política porque no tiene ninguna base
verificable, ni sirve en realidad como explicación, pero eso mismo la hace interesante. Porque
se apoya sobre una especie de sentido común periodístico sobre el sistema político mexicano.
Vayamos por partes. Sin duda, en el tráfico de drogas ha habido siempre alguna clase de
complicidad o participación más o menos directa de funcionarios, policías, políticos, caciques
y hombres fuertes locales. No tiene nada de raro. El contrabando es una actividad regular,
constante, que a veces mueve cantidades importantes de dinero, que siempre necesita de
algún sistema de protección y por lo menos un cierto grado de tolerancia de las autoridades.
No funcionan de otro modo los mercados de droga de Estados Unidos, Francia, España o
cualquier otro país.
Se supone que México es distinto. Porque se asume que la corrupción es masiva, general,
sistemática y ordenada verticalmente desde la Presidencia de la República. La idea se corresponde
con la imagen popular del sistema político posrevolucionario como una pirámide.
57
Explica
el contrabando, la producción y la venta de drogas como resultado de un sistema literalmente
piramidal, donde los policías municipales cobran por proteger a los traficantes y pasan su
tajada al presidente municipal, que pasa su tajada al gobernador, que a su vez pasa tajada al
presidente. Es una fantasía. No obstante, una fantasía admitida casi universalmente en las
últimas décadas del siglo XX y contribuyó a darle credibilidad el hecho de que se reprodujera
en publicaciones académicas que servían como fuente autorizada para otras publicaciones, que
56
Sólo a título de ejemplo: “Durante todo el siglo XX, el tráfico de drogas ilícitas a México, como del resto de las
actividades de la delincuencia organizada, nunca se ha mantenido alejado de los ámbitos de poder político. Y no sólo
con intenciones de evitar la aplicación de la ley en su contra sino por la propia organización de las mismas desde las
esferas políticas. (…) Con el crecimiento disparado de la demanda en los años setenta, su importancia económica se
incrementó sustancialmente y las autoridades nacionales comenzaron a participar directamente en el negocio mediante
un control cercano de todos los procesos de producción” (Resa Nestares, 1999: 20-22).
57
La imagen de la pirámide, con el presidente en la cúspide, tiene en su origen el esquema del sistema político mexicano
de Daniel Cosío Villegas y sobre todo la
Postdata
, de Octavio Paz. Sobre su difusión, y su falta de fundamento, vale la
pena leer a Juan Espíndola Mata (2004).
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a su vez eran fuente de otras más.
58
Peter Lupsha, por ejemplo, de la Universidad de Arizona,
llegó a formalizar la explicación en un modelo de cinco niveles de protección del negocio de
la droga, en el que mulas, transportistas y consumidores tienen protección puntual (pagada
en cada ocasión) de policía rural o carretera de baja graduación, mientras que traficantes que
surten a un municipio necesitan a la policía municipal, y así sucesivamente hasta llegar a los
“narcotraficantes vinculados multiorganizacionalmente y conectados internacionalmente”,
que reciben protección “desde el más alto nivel hacia abajo”.
59
La idea de la singularidad mexicana sirve para construir el narcotráfico como un problema
fundamentalmente político –responsabilidad del Estado– y de la clase política mexicana, que
se supone que es la beneficiaria inmediata del contrabando. Según la interpretación habitual,
se supone que hay contrabando porque hay corrupción, hay contrabando de volumen enorme
porque la corrupción es enorme. Un ejemplo típico:
La persistencia de la delincuencia organizada a gran escala en México alrededor del lucrativo
tráfico de drogas desde aproximadamente principios de la década de los setenta se ha debido,
como es por demás común, a una eficaz protección frente al aparato de la ley. Adquirir la
seguridad suficiente para desarrollar negocios ilícitos con frecuencia es una tarea costosa
tanto en tiempo como en recursos. Sin embargo, las organizaciones mexicanas del tráfico
de drogas parece que logran construir su red de complicidades dentro del aparato público
con rapidez y eficacia (Resa Nestares, 1999: 3).
Si se piensa un poco, no se entiende bien que haga falta la enorme y singular corrupción
mexicana y extensas redes de complicidades en el aparato público para que la droga llegue a
la frontera con Estados Unidos y no haga falta suponer la existencia de un sistema equivalente
del otro lado de la frontera, para que cruce y se distribuya por todo el país.
60
Pero me interesa
de momento sólo subrayar que el nexo causal es bastante dudoso y desde luego imposible de
verificar. De hecho, tendría más sentido pensar el vínculo de manera inversa: hay corrupción
58
Un ejemplo clásico: “La corrupción permea el sistema político mexicano. (…) Pero pese a su mayor visibilidad la
policía no tiene el monopolio de la corrupción en México. Innumerables casos de soborno, extorsión, fraude, pagos a
superiores, nepotismo y riqueza inexplicable se asocian de manera habitual con los niveles superiores de la pirámide
gubernamental…” (Morris, 1992: 11-13). La imagen recibida hace que la corrupción sea literalmente omnipresente y
que el sistema político funcione en particular como fábrica de expresidentes millonarios. Las fuentes son en general
reportajes y notas de prensa corroborados por lo que dice el sentido común.
59
La frase con que inicia el artículo explica mucho: “Es imposible identificar una fecha de inicio de la corrupción
en México, porque es tan eterna como el sol azteca”. A continuación, explica que la corrupción es el “pegamento”
que mantiene unido al sistema político y el “combustible” que lo hace funcionar, “el producto final de la vida pública”
(Lupsha, 1991: 42 y ss.).
60
Es parte de la elaboración imaginaria del crimen organizado, de la que me he ocupado ya en otra parte (Escalante
Gonzalbo, 2012).
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porque hay contrabando, o más exactamente hay corrupción de la policía de caminos, de
agentes aduanales y policía fronteriza porque hay quien necesita transportar cualquier cosa
de un lado a otro de la frontera, es decir, hay sujetos sociales que necesitan alguna clase de
protección al margen de la ley.
Los prejuicios son transparentes, no tienen mayor interés. Pero sí la sociología implícita,
que convierte al contrabando en un problema moral para el caso de México. Puesto en
términos muy simples, el argumento supone que lo normal es que no haya contrabando.
Una hipótesis auxiliar, igualmente implícita, es que no lo hay en primer lugar porque las
autoridades se encargan de vigilar la frontera para evitarlo. Admitidos los dos supuestos,
resulta que el contrabando, si llega a haberlo, como cosa regular, implica que las autoridades
no han cumplido con su tarea: por negligencia, incompetencia o corrupción.
Cerremos la digresión. La idea de que el contrabando de drogas haya sido organizado desde
el Estado y que dependa de una estructura vertical de corrupción que llega a la Presidencia de
la República, es útil como recurso de presión diplomática, permite operaciones publicitarias
más o menos obvias e incluso promueve al periodismo alarmista. Pero no explica prácticamente
nada. Por la sencilla razón de que el contrabando es una actividad rutinaria en el sistema de
intercambio en cualquier frontera –y no necesita que nadie lo organice mediante la autoridad
política, ni que se le brinde protección desde la jefatura del Estado–.
En la práctica, el contrabando se integra de manera natural en la sociedad fronteriza.
Aprovecha los vínculos familiares, las redes sociales, los sistemas de producción y circulación,
así como los recursos del Estado: el régimen normativo y la organización de los mecanismos
de vigilancia. La complicidad de funcionarios y policías es cosa rutinaria, sabida, a la que
nadie concede demasiada importancia, ni siquiera es mal vista por la sociedad local. Es una
de las variedades del comercio fronterizo.
61
Inevitable, dado que la contigüidad de sistemas
regulatorios diferentes hace que toda frontera genere valor con el solo tránsito.
Sucede en todas partes, en la cuenca del lago Chad, en el delta del Mekong, en la línea entre
Gibraltar y España o en el puerto de Nueva York. Sucede en la frontera norte de México, que ha
sido un espacio poroso desde que se fijó formalmente a mediados del siglo XIX –porque son
dos mil kilómetros, buena parte de ellos en desierto–. Ha habido contrabando y movimientos
de población masivos, rutinarios y cotidianos durante siglos. Es decir, nuevamente, que esa
economía no necesitó al Estado mexicano para organizarse.
Por otra parte, durante buena parte del siglo, el contrabando de drogas no era especialmente
peligroso ni excepcionalmente lucrativo tampoco. No más que el contrabando de ganado,
alcohol o tabaco. La imagen que se tiene hoy se proyecta hacia el pasado y produce una imagen
irreal. Desde luego, el lugar de las drogas, el mercado, la organización del contrabando han
61
La etnografía del contrabando en la cuenca del lago Chad, de Janet Roitman, resulta particularmente reveladora de ese
entrelazamiento de población local, funcionarios, contrabandistas, economías formales e informales (Roitman, 2006).
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cambiado debido a muchos factores: el aumento del consumo en Estados Unidos a partir de
los años 60; el aumento de producción, el tráfico de cocaína colombiana; el endurecimiento
de la legislación y las operaciones de policía a partir de los años 80; el cierre de la frontera,
el Tratado de Libre Comercio; y finalmente, la nueva política mexicana. El narcotráfico se
convirtió en otra cosa, un negocio mucho más arriesgado, más costoso, con mayores ganancias
y más violento.
Una nota para concluir
La guerra contra las drogas del presidente Calderón, junto con la crisis de 2008 así como los
efectos acumulados de veinte años sin crecimiento económico, provocaron una mutación
del sistema de contrabando de drogas –seguramente favoreciendo formas más organizadas,
también más violentas–. Hasta donde sabemos, parecen haberse combinado también el con-
trabando de drogas y el cruce ilegal de la frontera por parte de migrantes mexicanos y centro-
americanos –porque el control de carreteras y caminos es el recurso indispensable del tráfico–.
En todo caso, la insistencia en la imaginería de “los cárteles” sirve básicamente para
justificar una política punitiva, pero no ayuda a explicar el fenómeno. En los últimos tiempos
se ha ido segregando el campo del tráfico de drogas –más perseguido, más violento–, pero
no deja de ser parte del modo de vida de la sociedad de la frontera. Es necesario empezar a
pensar a partir de ahí.
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