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Revista Mexicana de Ciencias Políticas y Sociales
Universidad Nacional Autónoma de México
Nueva Época, Año LIX, núm. 220
enero-abril de 2014
pp. 235-260
ISSN-0185-1918
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FUERZAS
TRAS
LA
MIGRACIÓN
GLOBAL
Las fuerzas tras la migración global
*
Te Forces Driving Global Migration
Stephen Castles
**
*
Este texto fue originalmente publicado en inglés
en: Castles, Stephen, (2013) “Te Forces Driving Global Migration”
en
Journal of Intercultural Studies
, Vol. 34, núm. 2, pp. 122-140. Fecha de publicación: 10 de mayo de 2013. Editorial:
Routledge. Reproducido con autorización de la editorial ±aylor & Francis Ltd. Agradecemos al autor de la obra por
su compromiso con la Nueva Época de nuestra Revista. ±raducción: Lucía Rayas. Cuidado de edición: Judit Bokser
Misses-Liwerant y Eva Capece Woronowicz.
**
Profesor investigador de sociología en la Universidad de Sídney, (Australia). Investigador Asociado del Instituto
para la Migración Internacional de la Universidad de Oxford. Sus líneas de investigación son: dinámicas de migración
internacional, transformación social y migración y desarrollo. Entres sus últimas publicaciones destacan:
Te Age of
Migration: International Population Movements in the Modern World
(2009);
Migration and Development: Perspectives
from the South
(2008) y
Migration, Citizenship and the European Welfare State: A European Dilemma
(2006). Correo
electrónico: stephen.castles@sydney.edu.au
RESUMEN
El traslado de las personas es un elemento cru-
cial de la integración global. La mayor parte de
los países de destino favorecen la entrada de tra-
bajadores altamente calificados, pero restringen
la de aquellos no especializados, o la de los que
buscan asilo o refugio. Una causa importante
de la migración es la creciente desigualdad de
ingresos y de seguridad humana entre países
más y menos desarrollados. Otros elementos
que impulsan la migración incluyen un desarro-
llo económico disparejo; rápidas transiciones
demográficas; y avances tecnológicos en trans-
porte y comunicaciones. Cada vez más, los
migrantes no trasplantan su existencia social de
una sociedad a otra, sino que mantienen lazos
transnacionales. La crisis económica global que
empezó en 2008 trajo consigo un hiato en algu-
nos de estos factores, pero no ha socavado su
relevancia a largo plazo. El modelo tradicional
ABSTRACT
Movements of people are a crucial element of
global integration. Most destination countries
favor the entry of highly skilled migrants, but
restrict that of lower-skilled workers, asylum
seekers and refugees. A major cause of migra-
tion is the growing inequality in incomes and
human security between more- and less-de-
veloped countries. Further driving factors
include uneven economic development; rapid
demographic transitions; and technological
advances in transport and communications.
Increasingly, migrants do not shi² their so-
cial existence from one society to another,
but maintain transnational connections. Te
global economic crisis that began in 2008
has brought a hiatus in some of these factors,
but has not undermined their long-term sig-
nificance. Australia’s traditional model of
permanent-settlement migration needs to be
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australiano de migración para el asentamiento
permanente, debe ajustarse a las nuevas realida-
des de movilidad y conectividad globales.
Palabras clave:
migración internacional; diná-
mica migratoria; desigualdad social; desarrollo
económico; transición demográfica.
adjusted to the new realities of global mobility
and connectivity.
Keywords:
international migration; migration
dynamics; global inequality; economic develo-
pment; demographic transition.
Tendencias de la migración global
La información provista por el Departamento de Asuntos Económicos y Sociales de la Or-
ganización de las Naciones Unidas (±²³´µ¶ por sus siglas en inglés) indica que hubo 214
millones de migrantes internacionales en todo el mundo durante el año 2010. Esta cifra
se compara con sólo 156 millones de migrantes en 1990. Sin embargo, como la población
global ha aumentado al mismo tiempo, la proporción de migrantes respecto a la población
mundial no se ha modificado mucho registrándose un aumento que va del 2.9% en 1990,
al 3.1% en 2010 (véase el cuadro 1 del Apéndice).
Lo que convierte a la migración internacional en algo en extremo relevante en términos
económicos y políticos, es su concentración: ciertos lugares se han vuelto zonas principales
de emigración
-
como Filipinas, Indonesia, Sri Lanka
-
, mientras que otras se han vuelto
polos de atracción mayores, como Corea del Sur, Malasia, Singapur y Australia, país que
con el 27% (datos del censo de 2011), tiene la proporción más alta de población nacida en
el extranjero de cualquier país de destino (aparte de los casos especiales de Israel y de los
Estados del Golfo Pérsico).
Las cifras de ±²³´µ¶ (véanse las figuras 1 y 2 del Apéndice) muestran que los migrantes
se concentran fuertemente en los países más desarrollados y mucho menos en los países
en desarrollo. En 1990, el 53% de los migrantes internacionales se encontraban en los
países desarrollados que, sin embargo, albergaban sólo al 22% de las personas del mundo.
Para el año 2010 se estimaba que el 60% de los migrantes vivían en países desarrollados,
que entonces daban cuenta de sólo el 18% de las personas del mundo. Para decirlo con
otras palabras, 10 de cada 100 personas que habitaban en los países desarrollados eran
inmigrantes en 2010, comparado con 1.5 de cada 100 en los países en desarrollo. Respecto a
los refugiados, el escenario era muy distinto (véanse el cuadro 1 y la figura 3 del Apéndice).
Las cifras globales de refugiados descendieron a cerca de 18 millones en 1990 y a menos
de 14 millones en 2005, sólo para aumentar a más de 16 millones en 2010. Hoy, cerca del
85% de los refugiados del mundo se concentran en países en desarrollo y sólo el 14% en los
países desarrollados más ricos.
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Durante muchos años, la División de Población de la ONU (organismo miembro de UN±ESA)
ha sostenido que la migración internacional aumenta sólo un poco más velozmente que
la población mundial, pero la migración de países en desarrollo hacia países desarrollados
aumenta con mucha mayor velocidad. Desde fines de la década de 1990, la globalización
neoliberal se ha vinculado con un aumento significativo de la migración internacional. ²
menudo esto se considera migración sur-norte, pero la clasificación sur-norte es demasiado
cruda para capturar el crecimiento económico tan significativo acontecido en áreas que alguna
vez se consideraron parte del “sur global”. ³n efecto, la migración al interior de la región
asiática es en gran medida resultado de procesos desiguales de desarrollo económico, donde
los trabajadores migrantes se mudaron de países con un sólido crecimiento demográfico,
pero de crecimiento económico débil, hacia economías industriales emergentes, que a
menudo ya experimentan una veloz transición demográfica. ´o obstante, una gran parte
de la migración no está motivada primordialmente por razones económicas: la migración
forzada sigue siendo un fenómeno extendido a la vez que las personas también migran por
reunificación familiar, matrimonio, educación, y estilo de vida.
²demás, centrase sólo en la migración internacional puede ser engañoso. Muchas
personas migran al interior de su propio país. La migración interna atrae menos atención
política, pero su volumen en países de gran población, como China, India, Indonesia, Brasil
y ´igeria es mucho mayor que el de los movimientos internacionales, y las consecuencias
sociales y culturales pueden ser igualmente importantes. ³n China, la “población flotante” de
personas que se movilizan desde las provincias centrales y occidentales hacia las nuevas áreas
industriales de la costa suman al menos 100 millones, y muchas experimentan marginalidad
económica y sufren desventajas legales de manera muy similar a lo que sucede con migrantes
internacionales en otros sitios (µkeldon, 2006). ³s imposible conocer la cantidad precisa
de migrantes internos, aunque el Programa de las ´aciones ¶nidas para el Desarrollo la
calculó en 740 millones de personas para el año 2009 (·NU±, 2009).
Factores que impulsan la migración internacional
La integración económica global es un factor importante que alienta la migración interna-
cional, pero una comprensión tan sólo económica de la migración puede ser engañosa. ³ste
artículo, por tanto, examina una serie de factores que impulsan la migración o que son fac-
tores causales de la misma, así como los lazos entre ellos. ³stos elementos se refieren no sólo
a factores que incitan la movilidad transfronteriza, sino también a factores que colaboran
a dar forma a las modalidades que toman dichos movimientos. ³stos factores, además, no
implican determinismo: a excepción del caso de la migración de emergencia generada para
escapar de la violencia o el desastre, siempre existe la posibilidad de elección o agencia en
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la decisión de migrar –después de todo, la mayor parte de las personas eligen no hacerlo–.
Considero que estos elementos que impulsan la migración son factores que aumentan la
probabilidad de que las personas decidan abandonar sus hogares para buscar una vida mejor.
Se discutirán aquí los siguientes factores: globalización neoliberal y transformación social;
desigualdad; seguridad estatal y seguridad humana; tecnología; demanda de mano de obra;
cambios demográficos; razones políticas; el derecho y la gobernanza; la dinámica social de
la migración; y el papel de las personas que se ganan la vida intermediando la migración
(en ocasiones llamada “la industria migratoria”).
Ya que cada factor es muy complejo y está vinculado de múltiples maneras a los otros,
el tratamiento que daremos a cada uno será inevitablemente breve y superficial. El artículo
concluirá con algunas especulaciones sobre posibles perspectivas a futuro para la migración
internacional. El artículo no trata sobre migración interna, lo que no implica de ninguna
manera que sea menos importante que los movimientos internacionales.
Globalización neoliberal y transformación social
La revolución industrial que se llevó a cabo en Gran Bretaña en los siglos XVIII y XIX se
ligó a una revolución agrícola, consecuencia del crecimiento del cultivo comercial y del cer-
camiento de tierras cultivables para pastoreo. La transformación del cultivo tradicional en
comercial fue, en sí mismo, en parte resultado de la reinversión de ganancias excedentarias
provenientes de las colonias, extraídas mediante la agricultura tipo plantación, fundamen-
tada en la esclavitud. Los agricultores desplazados se mudaron a las nacientes ciudades in-
dustriales, donde se volvieron mano de obra para las nuevas fábricas. Pronto se les unieron
los artesanos desposeídos, como los tejedores de telar manual, que perdieron su sustenta-
bilidad debido a la competencia de los nuevos fabricantes. Esta “acumulación originaria”,
como la llamó Karl Marx (1976: 873-876), sentó las bases de una nueva clase obrera “libre”,
crucial para la industrialización.
En la actualidad se pueden observar procesos similares que se llevan a cabo a escala global.
Conforme los países menos desarrollados en África, Asía y América Latina son atraídos a los
vínculos económicos globales, se desatan poderosos procesos de transformación social. Las
formas neoliberales de integración económica internacional socavan las maneras tradicionales
de trabajar y vivir (Stiglitz, 2002). La “revolución verde” (un aumento en la productividad
agrícola fundamentada en la utilización de productos químicos, de irrigación y de maquinaria)
desplaza a las personas de la tierra. Los agricultores migran a ciudades florecientes como
San Pablo, Shanghái, Calcuta o Yakarta. Se calcula que el 95% del crecimiento poblacional
futuro se dará en las áreas urbanas de los países en desarrollo, cerca de la mitad en zonas
marginales, y se predice que habrá unos “dos billones de habitantes de barrios marginales
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para la década 2030 o 2040” (Davis, 2006: 151). En el futuro, el cambio climático podría
exacerbar la situación: los posibles descensos de la productividad rural debido a sequías o a
sucesos climáticos extremos puede alentar la movilidad, pero las áreas de destino –a menudo
zonas pobres o ciudades bajas, en costas o en deltas rivereños– frecuentemente son ellas
mismas vulnerables a los cambios ocasionados por el cambio climático global (Foresight,
2011; Piguet
et al.,
2011).
Mudarse a las ciudades es producto no sólo de la pérdida de los modos de vida rurales,
sino de la esperanza de tener mejores oportunidades e ingresos superiores en medios
urbanos. Muchos migrantes rural/urbano en efecto se benefician, cuando menos a largo
plazo, al obtener mejores empleos, volverse empresarios, o al garantizar el acceso a una
mejor educación y servicios de salud (Saunders, 2011). Otros se ven atrapados en un ciclo
de desempleo y empleos en el sector informal, que es inestable. Existen pocos puestos en
el sector formal para los millones de recién llegados. Los estándares de vivienda, salud y
educación son bajos, a la vez que destacan la criminalidad, la violencia y las violaciones a
los derechos humanos. Tales condiciones son motivaciones poderosas para buscar mejores
maneras de ganarse la vida en otros sitios, ya sea en zonas de crecimiento al interior de su
región, o en el norte global.
En efecto, a menudo las personas con mayores recursos, ya sean financieros o educativos,
son quienes pueden desplazarse a nivel internacional y en particular cruzar largas distancias.
Las personas migrantes frecuentemente provienen de situaciones de recursos medios.
Típicamente, las personas más empobrecidas en los países menos desarrollados no pueden
migrar a nivel internacional por no poder costearse la movilidad. La migración de las
personas con ingresos medios se debe, en parte, a la esperanza de obtener mejores niveles de
vida, pero también a la falta de oportunidades en su país de origen. Los programas de ajuste
estructural impuestos sobre muchos países del sur por el Fondo Monetario Internacional
(±²³) y el Banco Mundial, han extendido la crisis a los empleos de la clase media al forzar a
los Estados a hacer recortes drásticos al gasto en educación, salud y bienestar social. Esto ha
ocasionado que muchos administradores y profesionistas migren, lo que provee, de manera
conveniente, de personal con altas calificaciones a los países del norte (véase: Adepoju, 2000).
Al mismo tiempo, la globalización lleva a que haya transformaciones sociales en los
países del norte. En los países ricos, miembros de la Organización para la Cooperación y
el Desarrollo Económicos (´µ¶·), la restructuración industrial que se llevó a cabo desde
fines de la década 1970 ha significado una pérdida de calificaciones de los trabajadores, así
como una jubilación temprana para muchos de ellos. Las nuevas industrias de servicios
requieren de tipos de mano de obra muy diferentes. Sin embargo, debido al descenso en la
fecundidad, son menores los grupos de jóvenes del país que ingresan al mercado laboral
hoy, en comparación con el pasado. Conforme mejoran las oportunidades educativas, pocos
jóvenes están dispuestos a tomar empleos de baja calificación. Los países desarrollados tienen
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alta demanda de trabajadores, tanto muy calificados como no calificados, y requieren de las
personas migrantes, sean estas personas documentadas o irregulares.
Esta complementariedad entre procesos de transformación social en países en desarrollo
y en países desarrollados, es un poderoso factor impulsor de la migración internacional
(Castles, 2010). Los discursos públicos así como las políticas públicas han tendido a centrarse
en lo económico, en cuanto a las diferencias entre el sur y el norte. Se trata de algo sin duda
importante, pero está lejos de ser el único factor a tomar en cuenta. Las personas difícilmente
abandonan sus comunidades de origen para obtener ingresos más altos, siempre y cuando sus
modos de vida y sus empleos sigan siendo viables. Lo que suscita la partida es la destrucción
de estos modos de vida.
En su obra sobre la “gran transformación”, Karl Polanyi hace una crítica de las teorías
económicas liberales decimonónicas basadas en la idea de una economía “desencajada” de
la sociedad y regulada eficientemente sólo por el principio de la ganancia (Polanyi, 2001).
En la actualidad, estas teorías han revivido en la forma de neoliberalismo (Hayek, 1991) y
proveen de una justificación ideológica para un proceso de globalización ostensiblemente
fundamentado tan sólo en las fuerzas del libre mercado (Munck, 2009). Aún en los períodos
triunfales del capitalismo global, como el que siguió al colapso de la Unión Soviética, esta
ideología ha ocasionado daños agudos (Stiglitz, 2002). Esto es tanto más verdadero en la
actualidad, en el contexto de la crisis económica global (Phillips, 2011b).
Desigualdad
Un aseveración crucial planteada por los defensores de la globalización neoliberal en sus años
de apogeo, de mediados de la década de 1970 al 2007, fue que ésta llevaría a un crecimiento
económico más veloz en los países pobres y, por tanto, a largo plazo, a una reducción de la
pobreza y de allí a una convergencia con los países más ricos. De hecho, sucedió lo opuesto:
según un distinguido economista del Banco Mundial, la desigualdad global para mediados
de los años 2000 era “quizá la más alta jamás registrada” (Milanovic, 2007: 39). Se han re-
ducido las tazas de pobreza absoluta en algunos lugares, en particular en China, en Corea
del Sur y en Vietnam, aunque en ocasiones la desigualdad ha aumentado al mismo tiempo.
No obstante, la promesa de reducción de desigualdad fue un elemento fundamental de le-
gitimación política, porque apuntalaba los principios de “fronteras abiertas” y “condiciones
de igualdad”. Se suponía que los flujos a través de las fronteras –de mercancías, capital, tec-
nología y mano de obra– garantizarían una distribución óptima de recursos y asegurarían
que los factores de la producción se obtuvieran al costo más bajo posible.
Nunca se completó la liberalización de los flujos; por ejemplo, los países ricos
protegieron su propia agricultura al tiempo que exigían el retiro de barreras para otros.
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Pero la hipocresía fue mayor respecto a los flujos de personas, para los que el control
del traslado entre fronteras se consideró a menudo parte importante de la soberanía del
Estado-nación. Los economistas arguyeron que el retiro de restricciones a la movilidad
humana conduciría a grandes aumentos en el ingreso global y colaboraría a reducir la
desigualdad norte-sur (Borjas, 1989; Straubhaar y Zimmermann, 1992). Los políticos de
los países que importan mano de obra, no obstante, estaban conscientes de la sospecha
que había a nivel popular en torno a la inmigración, y respondieron con una retórica de
intereses nacionales y control (véase más abajo). Los gobiernos de todo el mundo intentaron
resolver la contradicción entre una fuerte demanda de mano de obra y la hostilidad pública
a la migración al crear sistemas de entrada que alentaran el arribo legal de trabajadores
de altas calificaciones, a la vez que, o excluían a trabajadores menos calificados, o los
regulaban mediante esquemas de empleo temporal. Como la demanda del mercado de
mano de obra para personas menos calificadas es sólida, millones de migrantes se ven
lanzados a la irregularidad (Castles
et al.,
2013). Los gobiernos con frecuencia se hacen
de la vista gorda ante esta irregularidad en momentos de crecimiento económico, para
después reforzar la seguridad fronteriza y deportar a las personas irregulares en tiempos
de recesión.
Las reglas de la migración nacional diferencian a las personas sobre la base de su origen,
género, capital humano y estatus legal. La migración internacional, así, es más un resultado
de la desigualdad que una herramienta para aliviarla. Las diferencias en niveles de ingreso
delineadas por las fronteras norte-sur (quizá el caso más dramático sea el de los límites
entre ±UA y México) son, en efecto, enormes y las oportunidades de cruzar dichas fronteras
distan mucho de ser iguales.
Seguridad de Estado y seguridad humana
Desde principios del siglo XXI los gobiernos han representado a la migración, cada vez
más, como una amenaza a la seguridad. Los ataques terroristas en Nueva York del 11 de
septiembre de 2001, las bombas que estallaron en Madrid en 2004 y en 2005 en Londres,
llevaron a la creencia generalizada de que los migrantes islámicos pueden representar un
peligro para las sociedades democráticas. Esto ignora el hecho de que la abrumadora ma-
yoría de los musulmanes se oponen al fundamentalismo y que muy pocas de las personas
involucradas en estos ataques fueron migrantes o refugiados. La idea de los inmigrantes, en
particular los de origen islámico, como un “enemigo interno” potencial no es nueva (Guild,
2009). En efecto, durante siglos los inmigrantes se han considerado una amenaza a la se-
guridad del Estado y a la identidad nacional. ²ntes que los musulmanes, una serie de otros
grupos jugó este papel (Cohen, 1994). Tales actitudes se han usado, a su vez, para justificar
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restricciones a la inmigración así como reducciones a las libertadas civiles –con frecuencia
no sólo para personas inmigrantes, sino para el total de la población
-
.
Estos argumentos en torno a la seguridad de cara a la migración y a las minorías étnicas
se fundamentan en una perspectiva que enfatiza la seguridad de los ricos Estados del norte y
sus poblaciones, al tiempo que ignora la realidad de que la migración y los flujos de refugiados
frecuentemente son consecuencia de la carencia de seguridad humana básica en muchos
de los países más pobres. Tal inseguridad, que encuentra su expresión en pobreza, hambre,
violencia y falta de derechos humanos, no es de manera alguna una condición natural, sino
resultado de antiguas prácticas de colonización, así como de las estructuras económicas y
de poder político más recientes, que han exacerbado la inseguridad humana. Ahí donde
los Estados se rehúsan a crear sistemas de migración legales pese a una fuerte demanda de
trabajadores por los empleadores, los migrantes experimentan altos niveles de riesgo y de
explotación. El contrabando, la trata y la servidumbre de mano de obra, así como la falta
de derechos laborales y humanos, son el destino de millones de migrantes.
Tecnología
Los avances técnicos asociados con la globalización alientan la movilidad. Resulta difícil
distinguir entre los efectos de las nuevas tecnologías y las transformaciones culturales por-
que, en efecto, se puede considerar a la tecnología misma como una expresión de la cultura.
Las comunicaciones electrónicas proveen conocimiento sobre las rutas migratorias y las
oportunidades laborales, operando de este modo como base material para el desarrollo de
“capital cultural”. Los migrantes a menudo son pioneros en el uso de las nuevas técnicas de
comunicación, comenzando por el uso de cintas de audio y de vídeo en las décadas 1960 y
1970 para mantenerse en contacto con sus familias y con la cultura del país de origen, para
después pasar al uso de correo electrónico, redes sociales y teléfonos celulares en la actualidad.
De manera semejante, viajar a largas distancias se ha vuelto más barato y accesible, lo que
puede ayudar a fortalecer el “capital social” migrante; una vez que se establecen los flujos
migratorios, generan “redes migrantes”; los migrantes precedentes ayudan a integrantes
de sus familias o de sus comunidades, dándoles información sobre trabajo, vivienda y
reglas oficiales. Tales redes no son nuevas, pero se vuelven más efectivas y durables en una
situación de fácil comunicación y transporte. Las redes migrantes crecientemente forman las
bases de las comunidades transnacionales –grupos de personas que tienen lazos políticos,
económicos, sociales y culturales significativos que atraviesan fronteras nacionales– (Portes
et al.,
1999). La relativa facilidad de viajar a largas distancias también ayuda a explicar el
aumento de la diversidad étnica en países de destino. En los años 1960, la mayor parte de
los países europeos occidentales reclutaban migrantes de un rango muy pequeño de países
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de origen; en la actualidad los migrantes vienen de sitios mucho más distantes y revelan
una asombrosa variedad de orígenes culturales y religiosos.
Demanda de mano de obra
Con frecuencia se sostiene que la migración de mano de obra de países pobres a ricos sa-
tisface necesidades mutuas. Los países menos desarrollados tienen demasiados jóvenes en
edad laboral que sus débiles economías no pueden emplear, de modo que “necesitan” ex-
portar a los trabajadores excedentes. Los países desarrollados y las economías industriales
emergentes, en cambio, tienen menores cantidades de jóvenes en edad laboral y no pueden
llenar las crecientes cantidades de empleos disponibles, así que “necesitan” importar mano
de obra. Pero es importante darse cuenta de que esta “necesidad” de exportar mano de obra
desde el sur es consecuencia de los procesos históricos de colonización y expropiación de
recursos, mientras que la “necesidad” de mano de obra poco calificada en los países del
norte es algo construido socialmente por los bajos salarios, condiciones, y estatus social de
ciertos sectores (Münz
et al.,
2007: 7). Si se mejoraran las condiciones y el estatus de dichos
empleos, es probable que los trabajadores locales tuvieran mayor disposición a ocuparlos,
al tiempo que los empleadores marginales podrían perder sus negocios. El resultado podría
ser que ciertos tipos de trabajo se volvieran inviables y se reubicaran en economías del sur,
con salarios más bajos.
Tal “extra-territorialización” o “subcontratación” ha sido, en efecto, algo común desde
la década de 1970 en el sector manufacturero, donde gran parte de la producción se ha
trasladado a las nuevas economías industriales. La agricultura también parece una opción
obvia para la subcontratación a partir de que la productividad es baja. Sin embargo, las
industrias agropecuarias locales se verían perjudicadas por la producción
off-shore
, y han
contado con la fuerza política para evitar que esto suceda. Esto explica la persistencia de la
Política Agrícola Común de la Unión Europea y los subsidios agrícolas estadounidenses, ambas
cuestiones costosas para los contribuyentes fiscales, desventajosas para los consumidores
y perjudiciales para la agricultura en los países pobres (Oxfam, 2002). Recientemente, ha
surgido la tendencia a subcontratar las operaciones “de trastienda” o
back office
tales como
los
call centres
bancarios, e incluso labores de diseño y desarrollo institucional, para hacer
uso de las reservas de oficinistas calificados en países como India y Filipinas.
Más que analizar la
necesidad
de mano de obra migrante, deberíamos analizar la
demanda
promovida por los poderosos intereses económicos y políticos. Las políticas gubernamen-
tales en los países de destino han respondido, ya sea creando sistemas de reclutamiento y
administración de mano de obra extranjera legal, o permitiendo de manera tácita (y en
ocasiones regularizando) el empleo irregular de migrantes.
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El empleo de mano de obra extranjera en Europa se estancó o descendió después de 1973
durante un período de recesión y reestructuración, del mismo modo que la inmigración
a Australia disminuyó en esa época. Muchos países europeos adoptaron “políticas de cero
inmigración”, pero no pudieron evitar la migración por reunificación familiar y el asentamiento
permanente. El gobierno estadounidense modificó sus reglas de inmigración en 1965 para
eliminar las restricciones sobre las personas no europeas, pero no esperaba un aumento
significativo de llegadas de fuentes no tradicionales. Sin embargo, los primeros años de
la década 1990 vieron un incremento importante de la migración a países desarrollados,
impulsada por factores tanto económicos como políticos. La reacción de los políticos fue
endurecer las restricciones a la inmigración y aumentar la cooperación internacional para
el control fronterizo.
En años recientes ha habido un cambio gradual en la perspectiva oficial. Un factor
relevante fue darse cuenta que los países desarrollados no podían exportar toda la mano de
obra no calificada a países de bajos salarios. La manufactura podía enviarse a China, Brasil
o Malasia, pero la industria de la construcción, de servicios alimenticios y de hospitales
debía estar donde vivieran sus clientes. De 1995 a 2005 hubo un crecimiento sostenido en
las economías de los países de la O±²³ (los países industriales avanzados de Europa, América
del Norte, ´ceanía, Japón y Corea), lo que llevó a una fuerte demanda de mano de obra.
Para 2005, los trabajadores nacidos en el extranjero conformaban el 25% de la fuerza de
trabajo en Australia y en Suiza, el 20% en Canadá, el 15% en ³µ¶, Nueva Zelandia, Austria y
Alemania, y cerca del 12% en otros países europeos occidentales. Los migrantes conformaban
entre una y dos terceras partes de los nuevos empleados en la mayor parte de los países de
Europa occidental y del sur entre 1995 y 2005 (O±²³, 2007: 63-66).
Los inmigrantes resultan vitales no sólo porque ocupan los empleos disponibles, sino
también porque portan habilidades. El viejo estereotipo del migrante no especializado que
llega a ocupar los puestos menos calificados, ya no es válido. En Bélgica, Luxemburgo,
Suecia y Dinamarca, más del 40% de los migrantes empleados que llegaron entre 1995 y
2005 tenían educación terciaria. En Francia la cifra fue del 35%, y en los Países Bajos, del
30%. En muchos casos, el trabador migrante tenía un perfil de calificaciones más alto que
el de los trabajadores nacidos en aquellos países (
Ibídem
, 2007: 67-68).
Cambio demográfico
Una razón del cambio de perspectiva de los gobiernos de los países de destino fue la com-
prensión del nivel del cambio demográfico. Las proyecciones del Eurostat mostraron que
la población de la Unión Europea (en este caso los ³µ-25, es decir los países miembro de la
Unión Europea después de la ampliación de 2004) probablemente caería en 1.5%, de 457
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millones en 2004 a 450 millones para 2050. Sin embargo, se pronosticó que el descenso sería
mucho más pronunciado en Alemania (del 9.6%), Italia (8.9%) y en los diez países de nuevo
acceso, principalmente de Europa central y del este, que se unieron a la Unión Europea en
2004 (11.7%). Aún más grave era el descenso de la población en edad laboral (de 15 a 64
años); en los ±²-25, en el año 2005, el 67% de la población tenía edad laboral, comparada
con el 16% de personas de 65 años y más. Para el año 2050, la población en edad laboral
(57%) deberá mantener al 30% de personas de 65 años y más (C±C, 2005; véanse los cuadros
1 y 2 del Apéndice). ³omo sostuvo la ³omisión Europea (C±):
A corto y mediano plazo, la inmigración laboral (…) puede incidir positivamente en los efectos de
esta evolución demográfica, y será de crucial importancia para satisfacer las necesidades actuales
y futuras del mercado laboral, asegurando así la sostenibilidad y el crecimiento económico (C±C,
2005).
Las tendencias demográficas son menos alarmantes en los Estados Unidos, en parte
como consecuencia de los efectos de la migración anterior sobre la estructura etaria y
la fecundidad. Australia comparte esta situación, pero incluso aquí las advertencias son
patentes; el envejecimiento de la población y el descenso en la proporción de personas en
edad laboral ya se augura (Swan, 2010). Otras regiones industriales –de manera más notable
Japón y ³orea del Sur– ya comparten el dilema demográfico europeo.
Un importante factor social se vincula cercanamente a las transformaciones demográficas.
Se proyectó que la proporción de menores entre los 0 y los 14 años para la población de los
±²-´µ caería del 16.4% en 2004 al 13.4% en 2050 (C±C, 2005; véase el cuadro 2 del Apéndice).
Si existen menos jóvenes, esperarán contar con mejores oportunidades educativas, y muy
pocos entre ellos aceptarán empleos no calificados. Los expertos europeos pronostican ahora
que los trabajos manuales en la industria manufacturera y la agricultura podrían disminuir,
pero existe la probabilidad de un aumento en la demanda no satisfecha de trabajadores de
servicios no calificados en empleos domésticos y puestos de trabajo de cuidados de la salud
(Münz
et al.,
2007: 9).
³on todo, los políticos de los países septentrionales parecen creer que las zonas menos
desarrolladas de Asia, América Latina y África pueden proveer reservas ilimitadas de
mano de obra con las habilidades y atributos necesarios para hacer frente a la demanda
del mercado de mano de obra en el futuro inmediato. Esta creencia en un abasto sin fin
de migrantes dispuestos a trabajar resulta miope por dos razones. En primer lugar, las
transiciones demográficas de patrones de alta fecundidad y alta mortalidad (propios del
momento preindustrial) a otros de baja mortalidad y fecundidad están llevándose a cabo
aún en las regiones más pobres, de modo que las reservas globales de mano de obra pueden
ser mucho menores para el 2050 (¶N²D, 2009). Los países más desarrollados compiten para
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atraer a trabajadores altamente calificados mediante reglas de entrada privilegiadas. Conforme
aumentan las brechas demográficas y la demanda económica de trabajadores, incluso los
menos calificados pueden escasear. Por ejemplo, el rápido crecimiento económico en China
comienza a crear una escasez estructural de mano de obra (Pieke, 2011).
La política
La política es crucial en la determinación de las formas que adopta la migración interna-
cional: en especial mediante la diferenciación entre los grupos “buscados” (en particular
personal altamente calificado y sus familias), que pueden cruzar fronteras y aceptar puestos
de trabajo seguros y con una justa protección legal, y las categorías de personas “no desea-
das” (en especial trabajadores no calificados y personas en busca de asilo), que enfrentan
altos niveles de riesgo y explotación.
La migración internacional se ha vuelto un tema clave de la política nacional, en particular
en los países de destino. En los primeros años de reclutamiento de mano de obra extranjera
–por ejemplo en Europa occidental en la época de los años 1960– empleadores y políticos
pudieron erigir un consenso nacional en torno a los beneficios de emplear a “trabajadores
temporales”, pero conforme la preocupación sobre nuevas corrientes migratorias y una mayor
diversidad poblacional tomó forma, en especial a partir de los 1990, la política migratoria se
politizó y polarizó cada vez más. Se culpó a los efectos de la restructuración económica sobre
el empleo y las relaciones sociales como símbolos visibles de la globalización y la pérdida de
identidad nacional (Vasta y Castles, 1996). Los políticos de todo signo intentaron superarse
unos a otros en la retórica anti-inmigración.
Sin embargo, al mismo tiempo, los políticos sabían que importantes sectores de la
economía seguirían siendo viables sólo si podían importar mano de obra. Por otra parte, los
políticos conservadores que lanzaron aseveraciones fulminantes respecto de las amenazas
derivadas del fenómeno migratorio a la identidad nacional, a menudo eran muy sensibles
a los deseos de los empleadores industriales y agrícolas. De este modo, los enfoques de las
políticas respecto a la migración internacional están repletos de contradicciones (Castles,
2004 y 2007). Una contradicción central se da entre el Estado y el mercado: los políticos
buscan admitir sólo a aquellos migrantes que son considerados económicamente productivos
y políticamente aceptables, a la vez que los empleadores solicitan trabajadores de todo tipo y
de todo nivel de calificaciones. Frecuentemente, las reglamentaciones migratorias dan la señal
a los migrantes de quedarse afuera, al tiempo que el mercado señala que son bienvenidos.
En todo caso, las reglas oficiales frecuentemente resultan hipócritas: los gobiernos utilizan
medidas represivas sobre los migrantes irregulares como un modo de apaciguar a la opinión
pública, al tiempo que tácitamente permiten que la migración irregular de mano de obra
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cumpla con la demanda de los empleadores –Estados Unidos ha liderado esta tendencia
(Passel y Cohn, 2009), pero Italia (Reyneri, 2001), España, Malasia, Japón, Gran Bretaña y
muchos otros Estados ponen en vigor prácticas semejantes (Düvell, 2006a)–. En realidad,
muchos empleadores prefieren a los migrantes irregulares porque carecen de derechos, no
se pueden quejar ante autoridades o sindicatos y son, por ello, fácilmente explotables.
El objetivo declarado de las políticas gubernamentales es a menudo imponer un control
estricto sobre la migración, pero los gobiernos también desean apoyar a las industrias
nacionales y ayudarles a obtener la mano de obra que buscan. De este modo, los objetivos
que se anuncian de manera pública y la política real no siempre equivalen. Sin embargo, la
interacción entre las fuerzas del mercado, que exigen libertad de movimiento, y las fuerzas
políticas que piden control, pueden verse como algo muy eficaz para la creación de un
mercado global estratificado no sólo en función del “capital humano” (educación, capacitación
y calificaciones laborales), sino también de acuerdo con el género, la raza, la etnicidad, el
país de origen y el estatus legal (Castles, 2011b). El nuevo mercado global de mano de obra
es expresión de las jerarquías globales de clase, en las que las personas con un alto capital
humano provenientes de países ricos, tienen derechos de movilidad prácticamente ilimitados,
mientras que otros son diferenciados, controlados e incluidos o excluidos de una diversidad
de maneras (Bauman, 1998).
Derecho y gobernanza
En un mundo de libertad de movimiento humano –demanda proveniente tanto de econo-
mistas liberales (Nayar, 1994; Straubhaar, 2002; Bhagwati, 2003) como de defensores de los
derechos humanos (Hayter, 2001; Harris, 2002; Pécoud y de Guchteneire, 2007)– no debe-
ría haber, por definición, migración irregular. Las
fronteras abiertas
serían la manera más
simple de eliminar la migración irregular, pero las consideraciones políticas obstaculizan
el hecho de que los gobiernos las adopten.
Se puede considerar a la migración irregular como resultado de las leyes y reglamentaciones
estatales, que etiquetan a ciertas formas de movilidad como legales y deseables, y a otras como
ilegales y no deseadas (Castles
et al.,
2013). El fuerte énfasis otorgado sobre el contrabando
y el tráfico de personas por parte de los políticos y las agencias internacionales, legitima un
control más estricto así como una mayor selectividad. Posibilita que se limiten los derechos
humanos de los migrantes “no deseados”, lo que a su vez facilita su explotación. Algunos
observadores subrayan el derecho del Estado a controlar la entrada a su territorio como un
aspecto perdurable de la soberanía nacional. No obstante, un estudio histórico de Düvell
(2006b: 21-29) revela que el concepto de migración ilegal se utilizó muy escasamente antes
de la Segunda Guerra Mundial. En esencia, se generalizó tras el abandono de los esquemas
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de reclutamiento de mano de obra migrante por parte de las naciones europeas, a mediados
de la década de 1970.
Por otro lado, los Estados muestran una marcada renuencia a aceptar las normas
legales internacionales diseñadas para la protección de los derechos de los migrantes. La
globalización ha llevado al establecimiento de instituciones de gobernanza global, como
el fMI y el Banco ±undial en cuanto a finanzas, y la Organización ±undial del Comercio
(²M³) para el intercambio comercial. La migración, en cambio, se ha considerado ámbito de
la soberanía nacional. Existe un serio déficit de gobernanza; la comunidad internacional no
ha construido instituciones que garanticen una migración ordenada, protejan los derechos
humanos de los migrantes, y maximicen los beneficios del desarrollo (Bhagwati, 2003). En
eFecto, existen elementos de marco internacional en las Convenciones número 97 (de 1949)
y 143 (de 1975) de la Organización ´nternacional de Trabajo (²Iµ), y en la Convención
´nternacional sobre la Protección de los Derechos de todos los Trabajadores ±igratorios
y de sus ¶amiliares de las Naciones Unidas, de 1990. No obstante, esta última sólo había
sido ratificada por 44 países en 2010, de los 193 Estados miembros de la ²·¸. Los países
de emigración se han preocupado por la reducción de los excedentes internos de mano de
obra y por maximizar las remesas. Los países de inmigración han sido renuentes a tomar
medidas que puedan incrementar los costos de la Fuerza de trabajo.
Algunos organismos regionales buscan cooperar en el tema de la migración. La Unión
Europea (¸¹) es el órgano que ha ido más lejos al introducir la libre movilidad para los
ciudadanos de los Estados miembro, y adoptando políticas en común respecto al asilo y la
migración de personas de países no miembros. En 2003, una Comisión ±undial sobre las
±igraciones ´nternacionales (³MMI), convocada por el Secretario General de la ²·¸, inició
su mandato. El ´nForme ³MMI (³MMI, 2005) sostuvo que la migración debía “volverse parte
integral de las estrategias de crecimiento económico a nivel nacional, regional y global, tanto
para el mundo en desarrollo como para el desarrollado”. El ³MMI presentó propuestas para
maximizar los beneficios de la migración internacional, incluyendo medidas para limitar
la “Fuga de cerebros”, evitar el contrabando y la trata de personas, para Fomentar el flujo de
remesas y mejorar el papel de las diásporas como agentes de desarrollo.
La migración y el desarrollo Fue el tema de un Dialogo de Alto Nivel (Hº» por sus
siglas en inglés) de ministros y Funcionarios durante la Asamblea General de las Naciones
Unidos en septiembre de 2006. Este dialogo llevó al establecimiento de un ¶oro ±undial
sobre ±igración y Desarrollo (fMM») que se reunió anualmente entre 2007 y 2012. Ni el
¶oro ±undial sobre ±igración y Desarrollo ni el Diálogo de Alto Nivel tienen poder de
decisión, sino que cumplen una Función meramente consultiva, y los Estados poderosos no
han estado dispuestos a poner en práctica medida alguna que pueda conducir a aumentar
los costos de mano de obra migrante. No obstante, las asociaciones de migrantes y las
organizaciones de la sociedad civil han visto a estos organismos como espacios útiles para
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exigir nuevos enfoques de la migración basados en los derechos humanos de los migrantes
y sus familias (Castles, 2011a).
La dinámica social de la migración
Con demasiada frecuencia, tanto las políticas gubernamentales como las percepciones pú-
blicas se basan en la idea de que los migrantes son seres económicos, cuyas motivaciones
están determinadas por estrechas consideraciones costo-beneficio. Ignoran las relaciones
sociales de los migrantes como integrantes de familias y comunidades, así como las mane-
ras en que las características y las metas personales se transforman a lo largo del ciclo de la
vida. Antropólogos y sociólogos usan el concepto de
agencia migrante
para analizar cómo
los migrantes activamente dan forma a los procesos migratorios para alcanzar mejores re-
sultados para ellos mismos, sus familias y comunidades. La migración es un proceso social,
en el que los participantes sufren procesos de cambio y actúan, a su vez, para modificar
las condiciones y prácticas con las que se encuentran. Estas dinámicas sociales juegan un
papel importante en la conformación del volumen y formas de la migración internacional.
Las decisiones migratorias frecuentemente no las toman las personas en lo individual,
sino las familias. En situaciones de cambios rápidos, una familia puede decidir enviar a
uno o más de sus miembros a trabajar en otra región o país para maximizar el ingreso y
las oportunidades de supervivencia. Las remesas que los migrantes irregulares envían a sus
hogares pueden ayudar a que la familia salga de la pobreza y contribuyen a las inversiones y
el desarrollo económico. Los vínculos familiares a menudo proveen tanto el capital financiero
como el cultural (es decir, el conocimiento de las oportunidades y los medios de movilidad),
que posibilitan la migración. Las motivaciones cambian a lo largo del ciclo de vida de los
migrantes: en la migración económica, el migrante primario es por lo general un hombre
o mujer joven en busca de empleo temporal, quien frecuentemente tiene la intención de
volver a casa una vez se alcancen ciertas metas de ahorro. La dificultad para lograr dichas
metas puede llevar a una estancia prolongada. Esto, a su vez, alienta la reunificación familiar
o la formación de una nueva familia. Las personas comienzan a ver perspectivas de vida
en el nuevo país. Una vez que los hijos e hijas de las personas migrantes van a la escuela
en el nuevo país, aprenden el idioma, se unen a grupos de pares y desarrollan identidades
biculturales o transculturales, se vuelve muy difícil que los padres partan del lugar de destino.
Las leyes y las reglas migratorias a menudo ignoran el carácter social del proceso migratorio
y fragmentan a las comunidades en individuos que deben encajar en categorías burocráticas
específicas. Tales categorías pueden no corresponder a las realidades económica y social, y
la consecuencia puede ser la migración y residencia irregulares. Las personas que tienen la
suerte de disfrutar de una posición de clase media en países desarrollados, tienden a construir
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una visión positiva del Estado y de la ley. La mayor parte de la población mundial, que
vive en Estados ineficientes, corruptos y en ocasiones violentos, puede ver las cosas de otra
manera. Deben sobrevivir pese al Estado, y no gracias a éste. Desde este punto de vista, las
normas migratorias se convierten tan sólo en otra barrera a superar para poder sobrevivir.
La agencia de los migrantes también es importante al interior de los países de destino.
Las experiencias de explotación e inseguridad pueden llevar a la resistencia. Los últimos
años han sido testigo de un recrudecimiento de los movimientos de protesta de grupos
desfavorecidos y vulnerables, tales como mujeres migrantes, trabajadores irregulares y
minorías étnicas y raciales. En 2005, por ejemplo, algunos jóvenes, principalmente de origen
norafricano, se revelaron en protesta contra la exclusión social y la brutalidad policíaca en
varias regiones de la periferia urbana de toda Francia. En 2006, los trabajadores migrantes
de la construcción en Dubái, muchos de ellos empleados en la construcción del edificio
más alto del mundo, el Burj Dubái (rebautizado desde entonces como el Burj Khalifa), se
declararon en huelga. También en 2006, algunos migrantes en los ±UA protestaron contra
una propuesta de ley que habría criminalizado a los migrantes irregulares. El 10 de abril,
millones de personas se manifestaron en 102 ciudades, en la mayor concentración de cerca
de medio millón de personas en Los Ángeles. Más tarde, a fines de 2007, los jóvenes de
origen migrante en Francia tomaron las calles una vez más en protesta contra las muertes
de dos jóvenes electrocutados cuando intentaban escapar de la policía.
Tales movimientos representan retos, tanto para los principios económicos de la
globalización neoliberal, como a la exclusión social que experimentan en los Estados que
importan fuerza de trabajo. Su espontaneidad y falta de liderazgo convencional hacen que
les resulte difícil encajar en los marcos convencionales. La resistencia a la desigualdad
estructural en ingresos y en seguridad humana, inherentes al mercado global de mano de
obra, deja claro que los migrantes no son victimas pasivas sino seres capaces de desarrollar
nuevas formas de acciones políticas y sociales.
La “industria migratoria”
Como sucede a menudo en la vida contemporánea, si las reglas impuestas por los gobier-
nos y las burocracias se vuelven demasiado complejas, puede ser necesario buscar ayuda
profesional. ²sí, otro factor que impulsa la migración es el sector empresarial, de rápido
crecimiento, de personas que ayudan a facilitar la migración. Esta llamada “industria de la
migración” incluye a agentes de migración, agencias de viaje, banqueros, abogados, reclu-
tadores de fuerza de trabajo, intérpretes y agentes inmobiliarios. Los agentes migratorios a
veces incluyen a integrantes de una comunidad migrante, representada por personas como
comerciantes, sacerdotes, maestros y otros líderes comunitarios que ayudan a sus compa-
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triotas de manera voluntaria, o a tiempo parcial. Facilitar la migración es un negocio in-
ternacional importante y principalmente legal (Salt y Clarke, 2000: 327). Por ejemplo, la
mayor parte del reclutamiento de trabajadores migrantes para los Estados petroleros del
Golfo y las economías emergentes de este y sureste asiático, se organiza mediante agentes
migratorios e intermediarios de mano de obra.
Mientras que algunos agentes llevan a cabo actividades legítimas, otros engañan y explotan
a los trabajadores. En ocasiones no hay una división clara entre las organizaciones que
ofrecen un reclutamiento legítimo y servicios de viaje, y aquellos que se dejan llevar por el
contrabando y el tráfico de personas. La industria migratoria o de la migración se compone de
aquellas personas que se ganan la vida facilitando la migración. Existe la probabilidad de que
lo sigan haciendo incluso si las políticas gubernamentales cambian. El perfil de la migración
puede cambiar, por ejemplo, al pasar del reclutamiento legal de trabajadores, a la migración
por asilo o la entrada indocumentada, pero el volumen puede no ceder. Así, a mayor intento
gubernamental por controlar las fronteras, mayor el flujo de migrantes indocumentados. Los
gobiernos siguen centrados en los modelos de control nacional, en tanto los migrantes siguen
la lógica transnacional de los mercados globalizados de fuerza de trabajo.
Perspectivas futuras
Sería ingenuo hacer predicciones sobre las posibles tendencias futuras en torno a la migra-
ción. Antes de pensar en el futuro –digamos al año 2050– deberíamos mirar retrospecti-
vamente al mismo margen temporal y considerar si la situación migratoria actual podría
haberse previsto en los años 1970. Ningún observador de aquel momento imaginaba la ex-
pansión, globalización y politización masivas de la migración que, en los hechos, se ha lle-
vado a cabo. No obstante, es interesante pensar en las tendencias actuales y especular sobre
sucesos inesperados que podrían conducir a importantes transformaciones.
Uno de estos eventos fue la “crisis del petróleo” que comenzó en 1973 y resultó ser
presagio de cambios relevantes: las grandes corporaciones modificaron sus estrategias de
inversión fuera de las manufacturas ubicadas en las zonas industriales tradicionales, y se
desarrollaron áreas de producción extraterritoriales en economías de bajos salarios. Esto
condujo a una pérdida de empleos administrativos y a un descenso de la migración de fuerza
de trabajo a Europa occidental pero, en lugar de partir como se esperaba, muchos trabajadores
extranjeros se quedaron, trajeron a sus familias y se volvieron residentes permanentes. Al
mismo tiempo, surgieron nuevos patrones de migración de mano de obra hacia los Estados
de riqueza petrolera y a las nuevas zonas industriales (en especial a Asia).
Todo lo anterior lleva a la siguiente pregunta: ¿podría la crisis económica global que
surgió en 2007, en sus múltiples etapas, conducir de manera semejante a una serie de
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transformaciones básicas en los patrones migratorios? En principio, hacia fines de 2008,
los efectos del golpe de la crisis sobre la migración y las remesas en América del Norte y en
Europa no estaban en la mira de muchos analistas. No obstante, para 2010 el estancamiento
económico prolongado había llevado a caídas en la migración, en especial de trabajadores
irregulares, no calificados. Por ejemplo, la migración mexicana a los ±U² había caído
vertiginosamente (Passel y Cohn, 2011). Pero aún no queda claro si la crisis económica
alterará las fuerzas fundamentales que promueven los flujos internacionales de personas,
en un mundo crecientemente intervinculado (Phillips, 2011a). La desigualdad económica y
los desequilibrios demográficos existentes entre las poblaciones envejecidas del norte y las
grandes cohortes de personas en edad laboral del sur, siguen siendo importantes factores
generadores de migración. A la vez, las mejoras en el transporte y las comunicaciones,
inherentes a la globalización, facilitan que las personas vivan en espacios sociales y culturales
expandidos que tienen poco que ver con las fronteras de los Estados-nación. Las viejas
ideas nacionalistas sobre poblaciones nacionales homogéneas, cuyos horizontes políticos,
económicos, sociales y culturales quedan contenidos dentro de los límites del Estado, parecen
cada vez más irreales.
Con todo, los Estados aún tienen la capacidad de diferenciar entre aquellos que pueden
ser móviles en condiciones de seguridad y dignidad (en especial las personas con privilegios
y altas calificaciones), y aquellos que se ven forzados a arriesgarse a sufrir daños y explotación
para buscar mejores niveles de vida en otros sitios (principalmente los trabajadores no
calificados y quienes buscan asilo). A largo plazo, este orden migratorio desigual podría no
ser sostenible. En la actualidad, los políticos de los países altamente desarrollados parecen
creer que existe un abasto inagotable de mano de obra en los países menos desarrollados.
Podría ser el caso para el par de décadas siguientes, pero no parece que pueda durar mucho
más. La transición demográfica hacia una menor mortalidad y fecundidad está ocurriendo
en todos lados. Para mediados de este siglo, muchas áreas de América Latina, del sur y del
sureste asiático, y de África, pueden empezar a experimentar su propia escasez de fuerza
de trabajo. Podrían no tener reservas de jóvenes entrantes al mercado laboral dispuestos a
aceptar altos niveles de riesgo y explotación para migrar como trabajadores no calificados
rumbo a las economías hoy altamente desarrolladas.
Los factores demográficos y de demanda económica de migrantes, seguramente perma-
necerán como algo sólido en el norte, pero es posible que los Estados deban erigir un nuevo
orden migratorio basado, no en un monopolio unilateral del poder, sino en la cooperación
entre los Estados de origen, los de destino y todos los grupos sociales afectados. Será crucial
re-conceptualizar la migración no como un problema a ser resuelto mediante el control
estricto, sino como parte normal del cambio y el desarrollo globales, en la que los políticos
deberán orientarse hacia la minimización de los efectos negativos potenciales, y ayudar a
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hacer efectivos los beneficios viables para los migrantes, así como para las economías y las
sociedades participantes.
Un paso importante hacia unas políticas migratorias más justas y efectivas es conseguir
una transformación fundamental en las actitudes ante la migración. Es importante ver a esta
migración no como una amenaza a la seguridad del Estado, sino como consecuencia de la
inseguridad humana que surge debido a la desigualdad global. A lo largo de la historia, las
personas han migrado para mejorar su modo de vida y para obtener mayor seguridad. La
migración es un aspecto importante del desarrollo humano. Esta idea corresponde con el
principio de “desarrollo como libertad” de Amartya Sen (2001). Según éste, la movilidad es
una libertad fundamental y tiene el potencial de conducir al logro de mayores capacidades
humanas. Reducir las restricciones a la migración y garantizar que las personas se puedan
mover de manera segura y legal, colabora a realzar los derechos humanos, y también puede
llevar a una mayor eficiencia económica e igualdad social (PN±D, 2009). Este enfoque de
desarrollo humano podría ofrecer un nuevo marco de referencia para pensar la migración
y la diversidad. Las políticas nacionales más justas y la gobernanza global de la migración
debieran ser parte de las estrategias de desarrollo integrales diseñadas para reducir la
desigualdad global.
Los políticos australianos –como los de otros países desarrollados– aún se centran en lo
que se percibe como los beneficios económicos de la migración. Esta postura se utiliza para
justificar la preferencia por los migrantes altamente calificados, lo que a menudo contradice
los intereses de los países de origen. El aumento reciente de la migración temporal, tanto
de trabajadores como de estudiantes, también se basa en intereses económicos de corto
plazo. El discurso público australiano en gran media ignora los factores sociales y culturales
que dan nueva forma a los flujos migratorios. Cuando se trata de la desigualdad y de la
inseguridad humana que impulsan la migración, las políticas y actitudes australianas aún
tienden a mirar hacia adentro y excluir. Es de esperar que una mejor comprensión de los
complejos factores tras la movilidad humana contemporánea ayude a que Australia tienda
hacia puntos de vista más sostenibles y equilibrados.
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FUERZAS
TRAS
LA
MIGRACIÓN
GLOBAL
Apéndice
Cuadro 1
Cifras de Naciones Unidas sobre población, migrantes internacionales y refugiados
Global
Global
Países
desarrollados
Países
desarrollados
Países en
desarrollo
Países en
desarrollo
 
Año
Miles de
millones
Porcentaje
Miles de
millones
Porcentaje
Miles de
millones
Porcentaje
Población
1990
5.3
100
1.1
22
4.1
78
1995
5.7
100
1.2
21
4.5
79
2000
6.1
100
1.2
18
4.9
80
2005
6.5
100
1.2
19
5.3
81
2010
6.9
100
1.2
18
5.7
82
Millones
P
orcentaje
Millones
Porcentaje
Millones
Porcentaje
Migrantes
int.
1990
156
100
82
53
73
47
1995
166
100
94
57
72
43
2000
178
100
104
59
74
41
2005
195
100
117
60
78
40
2010
214
100
128
60
86
40
Millones
Porcentaje
Millones
Porcentaje
Millones
Porcentaje
Refugiados
1990
18.4
100
2.0
11
16.5
89
1995
18.5
100
3.9
21
14.6
79
2000
15.6
100
3.1
20
12.5
80
2005
13.9
100
2.5
18
11.3
82
2010
16.3
100
2.4
14
14.0
85
Nota: los datos corresponden a medio año para cada caso.
Migrantes internacionales se define como aquellas personas que han vivido fuera de su país de origen
durante al menos un año.
Fuente:
elaboración propia a partir de datos de la División de Población de la O±² (²±³ES´, 2009).
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Figura 1
Población mundial a mediados de cada año señalado (en millones)
Fuente:
División de Población de la ONU (UN±ESA, 2009).
LDC: países menos desarrollados
MDC: países desarrollados
World: global
Figura 2
²úmero global de migrantes (en millones)
Fuente:
División de Población de la ONU (UN±ESA, 2009).
2010
2005
2000
1995
1990
0
2,000
4,000
6,000
8,000
LDCs
MDCs
World
100.0
150.0
200.0
250.0
2010
2005
2000
1995
1990
0.0
LDCs
MDCs
World
50.0
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FUERZAS
TRAS
LA
MIGRACIÓN
GLOBAL
Figura 3
Refugiados (cantidades estimadas en millones)
Fuente:
División de Población de la ONU (UN±ESA, 2009).
2010
2005
2000
1995
1990
0.0
5.0
10.0
15.0
20.0
LDCs
MDCs
World
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