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Revista Mexicana de Ciencias Políticas y Sociales
|
Universidad Nacional Autónoma de México
Nueva Época, Año LIX | núm. 222, septiembre-diciembre de 2014 | pp.: 125-142 | versión preprint | ISSN-0185-1918
1
Más allá del crisol de razas:
los judíos argentinos, el peronismo y la lucha por un hogar multicultural
Beyond the Melting Pot:
Argentine Jews, Peronism and the Struggle for a Multicultural Home
Raanan Rein
Recibido el 15 de junio de 2014
Aceptado el 10 de julio de 2014
Resumen
Reconociendo el surgimiento del peronismo como punto de inflexión crítico en la historia moderna de
Argentina
cuyo impacto en la sociedad contemporánea es duradero
el presente estudio centra su atención
en una perspectiva analítica muy específica: las particularidades del proceso de inclusión de diferentes grupos
étnicos de inmigrantes y sus descendientes nacidos en Argentina durante el primer peronismo. Luego de
presentar los cambios experimentados en la representación política y las diferentes dimensiones del proceso
de democratización participativa vividos en la Argentina peronista, el artículo examina los esfuerzos del
peronismo por movilizar apoyo entre la población argentina-judía. Bajo el supuesto de que en lugar de
fomentar el crisol de razas tradicional el régimen otorgó una creciente legitimidad y un reconocimiento sin
precedentes a las identidades múltiples, se sostiene que antes del surgimiento del peronismo no siempre se
consideró a los judíos parte de la
polis
,
civitas
, o
demos
argentinas. Finalmente, se utiliza el concepto de
ciudadanía como lente y marco analítico para comprender la transformación de la relación entre los
argentinos-judíos, las instituciones y los símbolos del Estado argentino.
Palabras clave:
peronismo; ciudadanía; multiculturalidad; población argentina-judía; judaísmo.
Abstract
Acknowledging the surge of Peronism as a critical turning point in Argentina’s modern history –which has
had a lasting impact on the contemporary society--, this study is focused on a very specific analytical
perspective: the peculiarities of the process of insertion of different ethnic groups and their Argentina-born
descendants during the first Peronism. The author describes changes in political representation and the various
dimensions of the participative democratization process that the Peronist Argentina went through, and he later
examines the Peronist efforts to mobilizing support within the Jewish-Argentinian population. Assuming that
instead of promoting a traditional melting pot, the regime gave an increasing legitimacy and an unprecedented
acknowledgment to multiple identities, this article asserts that before the rise of Peronism, Jewish were not
always considered as part of the Argentinian
polis
,
civitas
or
demos
. Finally, the concept of citizenship is used
as focal point and analytic framework to understand the change in the relationship among Argentinian-Jewish,
the institutions, and the symbols of the Argentinian state.
Keywords:
peronism; citizenship; multiculturalism; Argentinian-Jewish population; Judaism.
Vicepresidente de la Universidad de Tel Aviv, (Israel). Director del S. Daniel Abraham Center for
International and Regional Studies. Es miembro de la Academia Nacional Argentina de la Historia y co-
presidente de la Asociación de Estudios Judío Latinoamericanos. El gobierno argentino le concedió el título
de Comendador de la Orden del Libertador San Martín por su contribución a la cultura argentina. Profesor
sobre América Latina e Historia española. Sus líneas de investigación son: movimientos populistas, sociedad
y política argentina, los judíos en el mundo de habla hispana, minorías étnicas en América Latina. Autor y
editor de más de veinticinco libros y varias decenas de artículos en revistas académicas. Entre sus últimas
publicaciones destacan:
Fútbol, Jews, and the Making of Argentina
(2014);
La segunda línea del Liderazgo
peronista. Perfiles biográficos
(2014) y
Cultura Para Todos. El Suplemento de cultura La Prensa cegetista
(1951-1955)
(2013). Correo electrónico: raanan@post.tau.ac.il
.
Traducción del inglés: Lucía Rayas.
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El surgimiento del peronismo a mediados de la década de 1940 se considera un punto de
inflexión crítico en la historia moderna de Argentina, cuyo impacto en la sociedad
contemporánea es duradero. La mayor parte de los estudios se han centrado en diversos
procesos de desarrollo económico y modernización social en la Argentina peronista,
prestando poca atención a la inclusión de diferentes grupos étnicos de inmigrantes y sus
descendientes nacidos en Argentina (Elena, 2014: 9-226; Rein, 2009: 19-95).
La década peronista fue un tiempo de transformación de significados y de fronteras
de
ciudadanía
en
Argentina.
El
país
pasó
por
cambios
profundos,
y
las
acciones
gubernamentales contribuyeron a la promoción de un debate sobre la comprensión y
conceptualización de la ciudadanía. En aquellos años, Argentina experimentó cambios en la
representación política y, simultáneamente, se transformó para empezar a convertirse en
una democracia participativa y en una sociedad multicultural. Las identidades étnicas se
volvieron menos amenazadoras del concepto de
argentinidad
. En lugar de fomentar el
crisol de razas tradicional, el régimen otorgó una creciente legitimidad a las identidades o
identidades múltiples,
1
y puso énfasis en la amplia variedad de fuentes culturales sobre las
que se cimentaba la sociedad argentina. De este modo, las autoridades concedieron un
reconocimiento sin precedentes a las diferencias multiculturales.
Este artículo examina los esfuerzos del peronismo por movilizar apoyo entre la
población argentina-judía, en especial mediante la sección judía del movimiento peronista,
la Organización Israelita Argentina, conocida por sus iniciales,
OIA
. Los líderes de la
OIA
abogaron por la integración social de los judíos; al mismo tiempo, plantearon una
declaración identitaria que subrayaba su nacionalidad argentina sin repudiar, o su judaísmo,
o su sionismo, incluyendo sus lazos sentimentales con su madre patria imaginaria de Israel.
Así, con apoyo gubernamental desafiaban la visión anterior respecto al crisol de razas.
Utilizo el concepto de ciudadanía en este ensayo como lente y marco analítico para
comprender la transformación de la relación entre los argentinos-judíos, las instituciones y
los símbolos del Estado argentino. Cualquier discusión sobre ciudadanía tiene que ver con
pertenencia e integración a una comunidad política. En la Argentina pre-peronista, cuando
menos al nivel del discurso público, había poco espacio para los no católicos. Desde sus
primeros
días
como Estado-nación
independiente,
los estadistas e
intelectuales
de
Argentina se preocuparon por la composición demográfica del país. Muchos compartían la
idea de la necesidad de alentar la inmigración (“gobernar es poblar”, declaró Juan Bautista
Alberdi a mediados del siglo
XIX
) para “blanquear” la población y garantizar el desarrollo y
el progreso del país, pero no todos estuvieron de acuerdo respecto a quién se podía
considerar argentino. Entre las élites liberales, aún los más acérrimos promotores de la
inmigración acogían la idea del crisol racial. Se esperaba que todos los recién llegados, en
especial quienes no eran católicos y/o tampoco europeos, abandonaran las costumbres e
idiosincrasias que traían consigo de sus países de origen, para favorecer la nueva cultura
que surgía en la sociedad de inmigrantes argentina. La idea de una Argentina esencialmente
blanca, cristiana, descendiente de europeos, era fundamental para los debates argentinos
sobre la identidad nacional. Tal como Arnd Schneider sostuvo, “la noción misma del crisol
de razas, aunque en apariencia transmite las ideas de igualdad y homogeneidad entre los
inmigrantes y sus descendientes, también contenía elementos de una ideología de la
superioridad de ciertos inmigrantes sobre otros” (Schneider, 1996: 173-198). Esta actitud y
1
N. de la T.: “hyphenated identities” en el original inglés.
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la presión por lograr una homogeneidad cultural y asimilación se agudizaban en particular
entre aquellos vinculados con los sectores nacionalista católico y xenofóbico.
Como movimiento populista, el peronismo se caracterizó por su postura anti-liberal
(Torre y Amson, 2013; Rein, 2013: 289-311). De manera bastante interesante, esto
facilitaba que el peronismo desafiara las ideas tradicionales sobre el crisol racial argentino.
Surgieron puntos de vista y enfoques novedosos que ampliaban el significado de la política
y la ciudadanía por igual. De acuerdo con Roniger y Sznajder, sostengo que esta
problemática se relacionaba con los “debates sobre las variadas fundaciones normativas de
la democracia, con la tradición del liberalismo político y su comprensión individualista de
los derechos, disputada por corrientes republicanas que
enfatizan
el carácter auto-
gobernante de la comunidad política, y por las bases asociativas que tienden hacia un
modelo de cooperación social” (Sznajder, Roniger y Forment, 2013: 4). Entonces, ¿qué
cambió el peronismo en la relación entre etnicidad, ciudadanía, argentinidad, y el Estado?
La respuesta simple es que a) el peronismo fue más allá de los derechos legales otorgados a
los judíos como ciudadanos argentinos, y les ofreció derechos políticos también; y b)
legitimó el deseo que muchos de ellos tenían de ostentar una identidad doble. La
representación política en la Argentina de Perón se volvió un tanto corporativa bajo su
visión de la “comunidad organizada” (Perón, 1983; Wiarda, 1997). Confirió al Estado un
papel mediador entre distintos sectores o grupos de interés sociales, económicos y
profesionales. Resulta interesante que, al lado de poderosos grupos organizados como el
movimiento laboral enmarcado en la Confederación General del Trabajo (
CGT
), la
Confederación General Económica (
CGE
), la Confederación General de Profesionales
(
CGP
), la Confederación General Universitaria (
CGU
), o incluso la Unión de Estudiantes
Secundarios (
UES
), también se reconociera a las comunidades étnicas. Perón a menudo
conversaba con los líderes de las asociaciones judía, española, italiana o árabe y, de este
modo, reconfiguraba los criterios de pertenencia a la comunidad política argentina, y abría
las
puertas
a
lo
que
décadas
más
tarde
se
volvería
la
Argentina
contemporánea
multicultural.
Esta ciudadanía corporativa implicaba un creciente reconocimiento de los derechos
colectivos. Esto fue evidente en la integración incremental de argentinos de ascendencia
judía o árabe al sistema político (Noyjovich, 2014; Dimant, 2014) o a los movimientos
indígenas más activos (Milanesio, 2010; Lenton, 2010; Chamosa, 2010) y movimientos de
género (Barry, 2009). ¿Sostengo que lo que sucedió con los argentinos-judíos fue
exactamente concordante con lo que sucedió en este momento, sobre el mismo tema, con
otros grupos? No exactamente. Ocurrieron procesos similares con todo los grupos étnicos y
de género mencionados arriba, pero en ritmos y grados distintos. Sin duda fue más lento y
menos consistente, en cuanto a políticas gubernamentales, la promoción de los intereses de
los pueblos indígenas. En todo caso, el régimen alentó a que las personas inmigrantes y sus
descendientes mantuvieran vínculos con sus países de origen y así, el peronismo representó
un cambio inicial en la política del reconocimiento, así como en las políticas de las
identidades colectivas y grupales, y no sólo en la política en torno a la justicia social.
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“Un argentino-judío que no ayuda a Israel no es un buen argentino”
En febrero de 1947, un grupo de activistas judíos visitaron la oficina del ministro del
Interior, Ángel Borlenghi, para expresar apoyo al gobierno y a las políticas de Perón. Esta
iniciativa fue obra del viceministro del Interior, Abraham Krislavin, quien era el cuñado de
Borlenghi.
Ningún
argentino-judío había
ocupado
un
puesto
gubernamental
de
tal
envergadura antes. Era un reflejo de las políticas peronistas que permitían que diversos
grupos étnicos, incluyendo argentinos de ascendencia judía y árabe, tuvieran una amplia
participación civil. Borlenghi, quien se volvió un vínculo importante entre la comunidad
judía y el régimen, dio la bienvenida a los activistas, e incluso los acompañó a una reunión
en la oficina presidencial. Perón los felicitó por su iniciativa y repitió las garantías que
otorgara antes, en el sentido de que no apoyaba medida discriminatoria alguna contra los
judíos y no se identificaba con los prejuicios en su contra. “Solamente anhelo que todos los
que vivan aquí se sientan argentinos, que sean realmente argentinos sin tener en cuenta su
origen o su procedencia porque estamos demasiado mezclados en este país para hacer
semejante discriminación” (Sebreli, 1973: 147-148).
El Presidente se quejó de que sus enemigos políticos lo hubieran etiquetado
falsamente de antisemita (
Mundo Israelita
, 1947, 20 de febrero). En efecto, los dirigentes
de la comunidad judía organizada tenían sospechas respecto al funcionario militar que
había apoyado la neutralidad argentina durante la II Guerra Mundial, el líder carismático de
la clase obrera, el aliado de la iglesia católica. Sin embargo, la comunidad judía jamás fue
homogénea y, aunque no se trataba de la mayoría, una cantidad sustancial de judíos
apoyaban al movimiento peronista (Rein, en prensa). Como gesto hacia los judíos y en un
esfuerzo por alentar una iniciativa que pudiera traspasar el muro de hostilidad judía hacia su
régimen, Perón le dijo a los miembros del grupo que acababa de firmar una orden para
permitir que los 47 judíos que habían llegado al puerto de Buenos Aires en la embarcación
llamada Campana, permanecieran en Argentina (
Di idishe Tzaitung
, 1947, 16 y 18 de
febrero).
2
Dos días después de la reunión con el Presidente, se estableció la Organización
Israelita Argentina. Conocida por sus siglas,
OIA
, muchas personas, judías y no judías por
igual, la consideraban la sección judía del Partido Peronista. Su primer presidente fue o
Natalio o su hermano Eduardo Cortés (antes Shejtman), oriundos de la mitológica colonia
agrícola judía, Moisesville en Santa Fe, quienes entonces eran parte del consejo del
Hospital Israelita en Buenos Aires (Guy, 2007: 215-221).
3
El Hospital Israelita era uno de
siete hospitales administrados por inmigrantes en la capital argentina, y de docenas de
sociedades de ayuda mutua que atendían a una gran cantidad de pacientes en la ciudad.
Ricardo Dubrovsky escribió en 1950 que “Por imperativo moral y social la colectividad ha
levantado asilos, orfelinatos, hogares infantiles, instituciones para luchar contra diversos
males. El Hospital Israelita, por su magnitud y trascendencia, se encuentra al frente de
todas esas fundaciones” (Dubrovsky, 1950: 53-54). Tal como señaló Benjamin Bryce, los
líderes que fundaron estos hospitales y sociedades eran figuras clave en sus comunidades:
“Mediante la caridad, los hombres de recursos confirmaban sus posiciones de patriarcas
benevolentes de una comunidad definida por la etnicidad” (Bryce, 2014: 8). Según los
2
Sobre esta reunión, véase también Central Zionist Archives (
CZA
), Jerusalén, Z6/22.
3
Véanse también las entrevistas del autor con la esposa de Eduardo, Perla Cortés (Buenos Aires, 5 de agosto
de 2008), y con su hija Rosalía (Río de Janeiro, 12 de junio de 2009).
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registros del hospital, Natalio Cortés/Shejtman donó la importante suma de 2,500 pesos en
una fecha tan temprana como 1940-1941, para ayudar a cubrir la deuda de la institución
(
Memoria y balance general,
1941). En el
Libro del cincuentenario
del Hospital, publicado
en 1950, Natalio Cortés aparece en la “nómina de los gentiles colaboradores que durante las
últimas tres décadas aportaron con su esfuerzo, recolectando fondos, para sostener la magna
obra humanitaria de la Ezrah (
Libro del cincuentenario
, 1950: 217).
4
El grupo de fundadores de la
OIA
incluía a Samuel Rosenstein y al popular cronista
deportivo Luis Elías Sojit, así como a Salvador Woscoff, Mauricio Nikiprovesky, Julio
Jorge Schneider, J. Krasbutch, Samuel Buerdman, Carlos Lokman, Jaime Weitzman,
Gregorio Perlmuter, Manuel Grinstein, José Kafia, y Jaime Rozovsky (Lewin, 1981: 273).
5
Pronto se les unirá el joven abogado Pablo Manguel y el industrial de los textiles
Sujer Matrajt, así como otros más. De esta manera, el grupo se componía principalmente de
empresarios, profesionistas y comerciantes de clase media. Un pasaje de la declaración de
principios de la
OIA
asienta la perspectiva de Cortés y de la organización que encabezaba:
“Para nosotros, argentinos de origen judío, existe una sola patria, la Argentina, y una sola
lealtad, (la debida) a nuestro conductor Juan Domingo Perón. Hacia Israel admiración,
apoyo a su existencia y lazos de afecto. Lo mismo que unen a hijos de italianos con Italia o
hijos de españoles con España. No, en cambio, una lealtad como la que profesamos a
nuestra tierra, ya que no creemos tener doble nacionalidad. Eso lo deben entender todos
nuestros compatriotas bien claramente” (en Feierstein, 1993: 349). De este modo, abogaban
por la integración social de los judíos mediante el peronismo y, a la vez, planteaban una
declaración de identidad que subrayaba tanto su nacionalidad argentina, como sus
componentes identitarios judío y sionista. Bajo los auspicios del gobierno, contribuyeron a
la articulación de nuevas identidades colectivas y desafiaron el viejo concepto del crisol de
razas.
Mientras que la Delegación de Asociaciones Israelitas Argentinas (
DAIA
), la
organización paraguas política de la comunidad judía organizada, luchaba por preservar su
identidad apartidista –principio esencial que ha servido para salvaguardar la existencia de la
organización desde la década 1930, pese a las frecuentes turbulencias en el sistema político
argentino- la lealtad política de la nueva organización jamás se puso en duda, y el gobierno
de Perón apoyó los esfuerzos de la
OIA
por desafiar la ascendencia de la
DAIA
(Rein, 2005:
173-182; Bell, 2006: 93-121; Bell, 2003: 285-308; Senkman, 1993: 115-136; Marder, 1995:
125-152). Esto seguía el patrón establecido antes, en los días del régimen militar, cuando
Perón
fue secretario de Trabajo
y Previsión. En
ese
momento
había
alentado
el
establecimiento de sindicatos en apoyo al régimen, como competencia de los sindicatos
existentes, que se rehusaban a identificarse con el peronismo. Esta estrategia de cooptación
se aplicó también a otros sectores de la sociedad argentina. De manera gradual, no obstante,
se volvió claro que Perón no ejercía fuertes presiones sobre la comunidad judía para que se
uniera a la
OIA
. La comunidad logró mantener una gran dosis de autonomía. La
OIA
fungió
de foro mediante el que Perón podía hacer insinuaciones amables a los judíos y al estado de
Israel, así como ser jugador clave de las constantes luchas en torno a la conformación de las
identidades argentinas-judías.
4
Libro del cincuentenario de la Ezrah y Hospital Israelita
, p. 217.
5
En los años 1950, se nombraría director de la agencia noticiosa argentina, APA, a Sojit. Según Alberto
Woscoff su padre, Salvador, fue el fundador de la organización precursora de la
OIA
, la Organización
Nacional Judía Argentina; la palabra “nacional” se eliminó porque tenía connotaciones negativas para los
judíos (entrevista del autor con Alberto Woscoff, Buenos Aires, 1º de diciembre de 2008).
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Los integrantes de la
OIA
tenían un acceso particularmente cómodo a los niveles
superiores del gobierno. Por ejemplo, unos días después de que se fundara la organización,
dos de sus líderes, Salvador Woscoff, figura también relevante en el Hospital Israelita, y
Mauricio Nikiprovsky, fueron recibidos por el ministro del interior Borlenghi y por el
ministro de Salud, Ramón Carrillo. Al final de esta reunión pudieron anunciar que las
restricciones en torno a la matanza
kosher
6
y la discriminación contra judíos en la escuela
de medicina pronto se resolverían de manera favorable (
Di Idishe Tzaitung
, 1947, 26 de
febrero). Los integrantes de la
OIA
tuvieron menos éxito durante una reunión de marzo de
1947 con el jefe de la policía federal, el General Juan F. Velazco, a quien le habían pedido
que actuara en contra de la violencia anti semita (
Mundo israelita
, 1947, 8 de marzo). En
junio de 1948, los integrantes de la
OIA
expresaron su deseo de jugar un importante papel
mediador en las relaciones entre la comunidad y el régimen, cuando acompañaron a los
líderes de la
DAIA
al palacio presidencial para solicitar a Perón que permitiera la entrada de
27 judíos indocumentados al país. Perón accedió a esta petición (
Mundo israelita
, 1948, 26
de junio).
En agosto de 1948, durante una ceremonia para inaugurar las oficinas de la
OIA
con
la presencia de Perón, su esposa Evita (Eva Duarte), y altos funcionarios de su régimen,
ambos, Perón y su esposa, tomaron la palabra. Esta ceremonia fue importante tanto para el
escenario institucional, como para el ámbito discursivo. Se trató de una reunión sin
precedentes con un jefe de estado argentino en una institución judía. Durante su discurso,
Perón
preguntó:
“¿Cómo
podría
aceptarse,
cómo
podía
explicarse,
que
hubiera
antisemitismo en la Argentina? En la Argentina no debe haber más que una clase de
hombres. Hombres que trabajen por el bien nacional sin distinciones… Por esta razón…,
mientras yo sea presidente de la República, nadie perseguirá a nadie”. (
Mundo israelita
,
1948, 21 y 29 de agosto;
DAIA
, 1954: 15;
DAIA
, 1974: 11;
AJYB
50, 1948-1949: 270;
Sebreli, 1973: 150).
Ese mismo año Perón designó al Rabino Amram Blum, presidente de la corte
rabínica de la comunidad judía, como su asesor en temas religiosos. Eliahu Eliachar, uno de
los líderes de la comunidad sefardita en Jerusalén, visitó Argentina ese mismo año como
enviado de los jefes del
yishuv
[asentamiento] judío en Palestina. En sus memorias,
Eliachar escribió “en Buenos Aires era el Rabino Amram Blum el principal rabino
sefardita. Una persona querida, de aspecto y trato agradable. Sionista entusiasta que se
había desempeñado anteriormente en diversos cargos de importantes instituciones en
Jerusalén. Era aceptado igualmente por [judíos] askenazíes y sefarditas, así como por el
gobierno peronista” (Eliachar, 1980: 287). Según Máximo Yagupsky del American Jewish
Committee, para agosto de 1953, Blum se había vuelto “el espíritu guiador de Perón en la
vida judía”.
7
Los miembros de la
OIA
intentaron reclutar a la opinión pública judía a favor de su
organización y del régimen populista de Juan Perón. Publicaron un manifiesto con el titular
“¿Por qué estamos con el gobierno?”, dirigido “a los miembros de nuestra laboriosa
colectividad, obreros, universitarios, intelectuales, comerciantes, industriales y millares de
israelitas
argentinos
que,
con
su
esfuerzo
y
dedicación,
han
coadyuvado
al
engrandecimiento de esta noble Patria, que también es nuestra”, para que se unieran a la
6
N. de la E.: de acuerdo a las reglas alimenticias.
7
Yagupsky a Segal, 30 de agosto de 1953, Archivo del American Jewish Committee (
AJC
),
YIVO
Institute for
Jewish Research, Nueva York, Caja 1.
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organización (
Mundo israelita
, 1947, 1 y 4 de mayo, 11 de octubre). Los autores del
manifiesto justificaron su llamado en el nombre tanto de patriotismo argentino como de los
intereses económicos judíos, ya que Perón trabajaba para promover el comercio y la
industria, para beneficio potencial de la mayoría de los argentinos-judíos que pertenecían a
la clase media. Los manifiestos de la
OIA
en esencia utilizaban lenguaje e iconografía
peronista para intentar que los judíos no peronistas se acercaran a la
OIA
. Por lo general
mencionaban los gestos que Perón había tenido para facilitar la inmigración judía, así como
sus declaraciones en condena del antisemitismo y alabanza al Estado de Israel. Los líderes
de la
OIA
emprendieron esfuerzos no despreciables para transmitir mensajes similares a los
judíos estadounidenses. El representante diplomático argentino en Israel, Pablo Manguel, a
menudo se detenía en Nueva York camino a Tel Aviv, y de vuelta de esta ciudad, para
presentar discursos de relaciones públicas respecto al amable trato que Perón tenía para con
los judíos. Tanto Sujer Matrajt como Manuel Scheinsohn visitaron los Estados Unidos para
declarar que ya no había antisemitismo alguno en Argentina, gracias a las vigorosas
medidas de Perón en este sentido (
La nación
, 1949, 10 de junio;
La Prensa
, 1949, 9 de
julio). El empuje del líder de la
OIA
, Sujer Matrajt, jugó un papel central en la decisión
presidencial de incluir una cláusula que ampliaba el texto de la constitución de 1853, que
prohibía la discriminación sobre la base de diferencias raciales o religiosas, en la nueva
constitución (adoptada en 1949 por una convención constitucionalista dominada por los
peronistas) (
Constitución de la Nación Argentina de 1949
, 1983: artículos 28, 29 y 30;
Mundo israelita
, 1949, 19 de marzo;
AJYB
51, 1950: 266;
AJYB
52, 1951: 214).
8
En sus discursos Perón y Evita siempre rechazaron el antisemitismo con energía.
Evita incluso intentó atribuir el antisemitismo a los enemigos del régimen. En un discurso
que dio en agosto de 1948, la Primera Dama sostuvo: “en nuestro país los únicos que han
hechos separatismos de clases y religiones han sido los representantes de la oligarquía
nefasta que ha gobernado durante cincuenta años nuestros país. Los causantes del
antisemitismo fueron los gobernantes que envenenaron al pueblo con teorías falsas, hasta
que llegó con Perón la hora de proclamar que todos somos iguales” (
DAIA
, 1985: 10;
Sebreli, 1973: 156). En los años siguientes Perón presentó al pueblo judío como uno mejor
colocado que otros muchos para comprender la relevancia del justicialismo, ya que habían
sido victimas de la opresión y la injusticia durante largo tiempo. Evita, por su parte, habló
del pueblo judío como ejemplo de una conciencia nacional que se había preservado por dos
mil años, así como de una lucha inflexible por una patria perdida (
DAIA
, 1954: 23, 27-29;
DAIA
, 1974: 14-15; Perón, 1987: 58).
Al principio de julio de 1951, una delegación encabezada por la
OIA
visitó el palacio
presidencial para pedirle a Perón que se postulara para un segundo periodo en la
presidencia. Muchas otras organizaciones étnicas, laborales, culturales y sociales hicieron
lo mismo. La delegación encabezada por la
OIA
incluía a representantes de casi todas las
organizaciones judías que había en Argentina. La ceremonia tuvo gran cobertura de prensa;
asistieron los Perón, los ministros de gobierno, el presidente de la Cámara de Diputados y
otros
notables.
El
evento
representaba
un
logro
total
de
la
OIA
,
y
reflejaba
el
reconocimiento de que una sólida postura contra el antisemitismo se había vuelto parte
integral de la política de Perón (
AJYB
54, 1951: 203;
Mundo israelita
, 1951, 7 de julio).
9
8
Tov a Eytan, 7 de marzo de 1950, Archivo del estado de Israel, Jerusalén, 2574/17.
9
Schneerson al Ministro de Relaciones Exteriores israelí, 1º de agosto de 1951, Archivos del estado de Israel
(
ISA
), Jerusalén, 2574/3.
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Algo que no tiene una importancia menor es que Perón no veía incompatibilidad
entre la lealtad de los argentinos-judíos por su país, y su apoyo a Israel. Consideraba a
Israel su “madre patria” al mismo nivel que consideraba el “país de origen nacional” de los
otros grupos de inmigrantes, presentes en Argentina. Del mismo modo que los italianos
mantenían sus conexiones con Italia, y los españoles con España, era natural que los judíos
hicieran lo mismo con su “país de origen”. En resumen, las declaraciones de Perón
legitimaban por completo la abierta identificación de la comunidad argentina judía
organizada con el sionismo y el estado de Israel. Durante el régimen de Perón, este doble
vínculo que sentían los judíos argentinos no se consideraba indicativo de “lealtades
dobles”, como sucedería a veces en periodos posteriores.
10
En una ocasión Perón incluso
declaró que “un judío argentino que no ayude a Israel, no es un buen argentino” (Tsur,
1981: 114; Varon, 1992: 206).
11
La muerte, en julio de 1952, de la esposa del presidente, Evita, a quien se había
percibido como la patrocinadora de la
OIA
y había tenido un papel positivo en las relaciones
con Israel, despertó temores de que pudiera haber un cambio en la actitud del régimen. Sin
embargo, tales temores fueron infundados.
12
La impresión de los diplomáticos israelíes era
que las nuevas circunstancias habían fortalecido la posición del ministro del interior
Borlenghi quien, junto con su cuñado Krislavin, era un fuerte promotor de la actividad de la
OIA
. Bajo el liderazgo de Ezequiel Zabotinsky se reorganizó la
OIA
en 1953, y parecía
colocada para comenzar un nuevo impulso en su existencia (
La Prensa
, 1954, 27 de
febrero, 20 de marzo y 15 de abril).
13
En noviembre de 1953, unos seis mil judíos participaron en una ceremonia
patrocinada por
OIA
con el propósito de presentar el certificado de registro de Perón en el
Libro de Oro del Fondo Nacional Judío. En esta ocasión Perón dio otro discurso, descrito
por Tuvia Arazi, un secretario de la embajada israelí, como “un salmo de alabanzas para
Israel y los judíos”. Un año después, los líderes de la comunidad judía dieron a Perón un
libro publicado por la
DAIA
, que compendiaba una colección de discursos y declaraciones
del presidente denunciando el antisemitismo y enfatizando el vínculo de los judíos
argentinos con Israel (
DAIA
, 1954: 33-35).
14
La mayor parte de los estudios sobre la
OIA
han examinado esta asociación bajo el
prisma de la historia política. Emilio Corbiere sostuvo que el que la
OIA
disfrutara de
amplio apoyo entre los argentinos-judíos, no se apoya en evidencias (Corbiere, 1992: 159-
10
Tales acusaciones fueron comunes entre los nacionalistas de derecha de los años 1960, en especial después
del secuestro del criminal de guerra nazi Adolf Eichmann por agentes de la
MOSSAD
, en mayo de 1960. Véase
Raanan Rein, “Reconsiderando el caso Eichmann: el Presidente Frondizi en la encrcijada”,
Todo es historia
(febrero, 2014): 6-26. Los intelectuales nacionalistas identificados con la izquierda peronista en ocasiones
expresaron puntos de vista similares. Véase, por ejemplo, Arturo Jauretche, “Sionistas o argentinos”, en
Norberto Galasso (ed.),
Jauretche: las polémicas
, Buenos Aires, Colihue, 2009: 111-120.
11
Véase también Yagupsky a Segal, 26 de julio de 1955, archivos del American Jewish Committee (
AJC
),
YIVO
Institute for Jewish Research, Nueva York, Caja 1, en especial, pp. 8-9.
12
Tsur al Ministro de Relaciones Exteriores israelí, 11 de junio de 1952, 23 de junio y 24 de agosto de 1952,
ISA
2579/17; Aznar a
MAE
, 30 de junio de 1952, Archivo del Ministerio de Asuntos Exteriores (
AMAE
),
Madrid, R.3177/49; y Torrehermosa a
MAE
, 31 de marzo de 1952,
AMAE
, R.3177/49.
13
Kubovy a Darom, 1953, 23 de noviembre,
ISA
2573/14;
La Prensa
, 1954, 27 de febrero, 20 de marzo y 15
de abril.
14
Arazi al Ministro de Relaciones Exteriores israelí, 19 de noviembre de 1953,
ISA
, 4701/1.
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9
163).
15
En efecto, había muchos judíos que creían con firmeza, como lo hacían otros
argentinos, que el movimiento peronista instituiría reformas que permitirían que la
República avanzara hacia un futuro más halagüeño –reformas que encaminarían al país en
ruta hacía el desarrollo y la modernización, al tiempo que garantizaran justicia social-.
Tales judíos también pensaban que la comunidad judía no debía ser indiferente a los deseos
de la mayor parte del pueblo argentino que apoyaba a Perón, de modo que se unieron a la
OIA
. Ante la ausencia de estadísticas confiables, no podemos calcular sus cantidades, pero
queda claro que estos judíos no eran mayoría en la comunidad. Por otro lado, el embajador
israelí Yaacov Tsur estaba muy equivocado cuando describió a la
OIA
como “un puñado de
judíos rastreros, allegados a las autoridades y ejecutores de sus instrucciones en ámbitos
judíos”, o como “una organización de judíos arribistas, contra la cual la comunidad estaba
unificada” (Tsur, 1981: 42, 45).
Sin embargo, es nuestro interés aquí centrarnos más en la política identitaria y los
desafíos al viejo concepto del crisol de razas argentino. Una serie de entrevistas realizadas
me han dado fundamento para desafiar la descripción de Tsur
16
–descripción que, hasta
cierto punto, tiñe los escritos de Haim Avni (1991), Leonardo Senkman (1993) y Jeffrey
Marder (1995), así como las tesis doctorales de Joseph Goldstein (1993) y Lawrence Bell
(2002)
. Sus estudios se basaron en la prensa de la comunidad (que por lo general ignoraba
a los miembros de la
OIA
), en documentos de otras instituciones judías que competían con
la
OIA
, o en los archivos del Ministerio de Relaciones Exteriores de Israel, en el que
algunos de sus diplomáticos, notablemente Moshe Tov, eran hostiles a la
OIA
.
Algunos
funcionarios
del
Congreso
Judío
Mundial,
como
Jacob
Hellman,
sostuvieron un tono alarmista en sus informes sobre la
OIA
. Hellman escribió sobre la
“campaña de terror” de la
OIA
contra la
DAIA
y, al informar sobre la recaudación de fondos
de la
OIA
para un nuevo hospital judío en la provincia de Entre Ríos, a construirse bajo los
auspicios de la Fundación Eva Perón, la describió como “una demanda fraudulenta de la
OIA
para defraudar a la comunidad en tres millones [de pesos] para construir un hospital
que lleve el nombre de la Primera Dama”. En otra ocasión escribió de manera histérica
sobre la atmosfera bajo la que vivían los judíos en Argentina “como marranos, bajo una
horripilante opresión y hacia fuera se dirá que los judíos de la Argentina son libres y no
vivencian antisemitismo alguno” (Bell, 2002: 171-172).
Las referencias a los líderes de la
OIA
como charlatanes y timadores también se
basaban en material publicado por la Comisión Nacional de Investigación, formada por la
Revolución Libertadora para documentar a los “autores y cómplices de las irregularidades
durante la Segunda Tiranía [es decir el Peronismo].” Un informe sobre los legisladores de
la dictadura “que habían llevado agua a sus molinos de manera ilegal” incluía, entre
muchos otros individuos “corruptos”, el nombre de Pablo Manguel, la figura más
importante de la
OIA
, condenado por “su acrecentamiento patrimonial” (Vicepresidencia de
la Nación, 1958: vol. 3). A lo largo de esta investigación, sin embargo, entrevisté a
familiares y asociados de Salvador Woscoff, Adolfo Minyevsky, Sujer Matrajt, Luis Elías
15
Una perspectiva exagerada del poder e influencia de la organización judía peronista puede encontrarse en
un reporte del embajador español en Argentina, José María de Areilza, fechado en enero de 1950. Véase
Archivo de la Fundación Francisco Franco (Madrid), Legajo 121, folio 56.
16
Entrevistas con Perla Cortés (Buenos Aires, agosto de 2008), Rosalía Cortes (Río de Janeiro, agosto de
2009), Alberto Woscoff (Buenos Aires, diciembre de 2008), Eduardo Isidoro Sojit (Buenos Aires, diciembre
de 2008), Juan Domingo Manguel (Buenos Aires, agosto 2008, agosto 2009 y agosto 2014), asi como con
Clara Borlenghi (Buenos Aires, septiembre de 1997).
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10
Sojit, Pablo Manguel, Natalio y Eduardo Cortés y Ezequiel Zabotinsky, logrando adquirir
perspectivas que me han ayudado a atemperar la imagen negativa que la mayor parte de los
historiadores describe respecto a la
OIA
.
17
La mayor parte de los líderes de la
OIA
fueron judíos inmigrantes de primera
generación, de Europa Oriental. Algunos de ellos, como los hermanos Cortés, Sujer Matrajt
y Salvador Woscoff, estaban muy involucrados con la comunidad judía organizada, el
sionismo e Israel. Los últimos dos mantenían con orgullo sus apellidos originales.
Supuestamente otros estaban menos apegados a sus identidades judías, cuando menos en
público, aunque los cambios en los apellidos –como en el caso de Luis Elías Sojit, por
ejemplo, cuyo apellido original era Shoichet
no reflejaban necesariamente indiferencia
hacia el judaísmo (
Diario Olé,
1997:522).
18
Ninguno de ellos era religioso. Todos se unían
en torno a un concepto del “yo” que subrayaba el componente argentino de sus identidades
individuales y colectivas. Eran argentinos judíos, más que judíos argentinos. Varios de
ellos, como Adolfo Minyevski y Sujer Matrajt, eran industriales textiles o tenían negocios
como los Laboratorios Woscoff, y se beneficiaban de las políticas económicas peronistas.
La mayoría fue leal a Perón y al movimiento peronista incluso después de su
derrocamiento –evidencia adicional de que su relación con el peronismo no era tan sólo
oportunista–. Muchos pagaron altos costos durante la Revolución Libertadora debido a su
apoyo al peronismo. Las víctimas de la campaña antiperonista incluían a integrantes de la
OIA
,
notablemente a
Pablo
Manguel,
en
cuya
casa
las
autoridades
encontraron
“documentación de gran valor, bebidas alcohólicas y cigarrillos norteamericanos”. Tal y
como narró su esposa, “públicamente vinieron a casa, eso sí a revisar la casa, a ver si
encontraban algo, y claro encontraron, encontraron un poco de vino, un cortado, un poco de
qué se yo… cosas así… Seis años en el exterior, ¿cómo no vas a traer?”
19
Las nuevas
autoridades arrestaron a Manguel y a Zabotinsky, a quienes encarcelaron un breve lapso en
la prisión de Las Heras.
El viceministro del interior, Abraham Krislavin, voló al vecino país de Uruguay y
Argentina solicitó su extradición (
La Razón,
1956: 9 de noviembre;
La Nación
, 1957: 11 de
febrero). El carismático y popular periodista deportivo, Luis Elías Sojit, salió al exilio a
Brasil, y no volvió a Argentina hasta 1958, después de la caída del régimen militar que
derrocó a Perón.
En último análisis, la
OIA
logró obtener beneficios del gobierno para los argentinos
judíos como comunidad, promoviendo sus intereses étnicos y religiosos. Es difícil decir qué
tanta influencia pudo haber tenido la
OIA
sobre el voto judío en las elecciones presidencial y
parlamentaria, pero la organización sí otorgó a Perón “un espacio comunitario judío leal
desde el cual enunciar su discurso pro-judío y pro-Israel” y también colaboró con la
difusión
del
mensaje
anti-racista,
pro-sionista
de
Perón “en
prestigiosos
escenarios
17
Se trata de una serie de entrevistas hechas en Buenos Aires con la ayuda de Adrián Krupnik e Iván
Cherjovsky, agosto de 2008 a marzo de 2009.
18
Intercambio por correo electrónico con Lorena Grojsman, abril de 2014. Sojit era el hermano de su abuela.
Sobre Sojit véanse las columnas publicadas por la revista
Gente
en 1970, bajo el titular “¡Luis Elías! ¡Qué
personaje!” (sin fecha) y en
Clarín
1985 por Carlos Marcelo Thiery, “Un ilusionado del micrófono” (sin
fecha). Aunque su hijo insiste en que Sojit no tenía una identidad judía muy sólida, se le enterró en el
cementerio judío Liniers en 1982 (entrevista con Eduardo Isidoro Sojit, Buenos Aires, 4 de diciembre de
2008).
19
Entrevista con la esposa de Manguel, Rosalía, Instituto Nacional de Investigaciones Históricas Eva Perón,
Programa de Historia Oral, p.9.
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11
exteriores, como los
EEUU
” (Senkman, 1993: 121, 124). La
OIA
influyó sobre las decisiones
de Perón de añadir la prohibición contra la discriminación racial a la constitución y declarar
una amnistía que beneficiaba, entre otros, a los inmigrantes judíos ilegales. Al igual, logró
que su secretario, Pablo Manguel, fuera designado el primer embajador argentino en Israel,
a pesar de la reserva que expresó el Ministerio de Relaciones Exteriores argentino.
De hecho, el primer emisario que mandó Perón al Estado recientemente establecido
fue el líder de la
OIA
, Sujer Matrajt (
Di Presse
, 1949: 24 de marzo y 28 de agosto). Cuando
se formaron lazos diplomáticos entre ambos países, Manguel fue quien se convirtió en el
primer ministro oficial plenipotenciario de Argentina. Cuando Manguel cerró su período, se
suponía que Ezequiel Zabotinsky, otra figura clave en la
OIA
, lo reemplazaría. No obstante,
antes de que pudiera mudarse a Israel, el régimen peronista fue derrocado y la “carrera
diplomática” de Zabotinsky llegó a su fin.
Como embajador en Israel, Manguel contribuyó a la firma de un acuerdo comercial
entre Argentina e Israel que daba una serie de ventajas a este último país (Klich, 1995: 177-
205), y los líderes de la
OIA
lograron persuadir a Evita de que su Fundación enviara mantas
y medicinas a Israel.
Por
tanto,
no
sorprende
que
los
líderes
de
la
OIA
mantuvieran
relaciones
perfectamente amistosas con la comunidad judía organizada local, incluyendo a aquella
parte que no pensaba que apoyar al movimiento justicialista fuera políticamente correcto.
20
Las autoridades de la
DAIA
no intentaron boicotear a la
OIA
y, en lugar de ello,
aprovecharon este canal de comunicación con el gobierno –aunque se cuidaron de frustrar
los intentos que hiciera la organización judía peronista por ampliar su base de apoyo entre
la opinión pública judía–. El último presidente de la
OIA
, Ezequiel Zabotinsky, gozaba en
general de respeto en el interior de la comunidad como “un hombre honesto… un buen
argentino
y
un
judío
leal”,
vástago
de
una
familia
muy
estimada,
para
citar
las
publicaciones periódicas judías
Di Idishe Tsaitung
y
La Luz
. Según Bell, el padre de
Zabotinsky había sido presidente de la Asociación Mutual Israelita Argentina (
AMIA
) en
1925, y en su juventud Zabotinsky había participado en los grupos de autodefensa judíos
sionistas (
Di Idishe Tsaitung
, 1954: 29 de junio y 29 de diciembre;
La Luz
, 1995: 14 de
enero; Bell, 2002: 263).
Una visión nacional incluyente
Cuando llegó al poder por primera vez, el peronismo compartía actitudes tradicionales que
consideraban que los no católicos no eran “buenos argentinos”. De este modo, transformó
en ley el decreto militar de diciembre de 1943 que instituía la educación católica obligatoria
en las escuelas del estado (Rein, 2000: 163-175). En una ocasión Perón declaró: “Creo que
en nuestro país es imposible hablar de un hogar argentino que no sea un hogar cristiano.
Nuestras ideas se formaron bajo la cruz. Bajo la cruz recitamos nuestros ABCs… Todo lo
distintivo de nuestros hábitos es cristiano y católico” (Confaloneri, 1956: 254-255). Esta
definición de identidad nacional era problemática para la comunidad judía, ya que parecía
excluirlos.
20
Entrevistas del autor con Marcos Korenhendler (Tel Aviv, 21 de agosto de 2000) y con David Hurovitz (Tel
Aviv, julio de 2004).
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12
Para principios de la década de 1950, sin embargo, el movimiento populista
argentino adoptó un enfoque más incluyente y comenzó a mostrar respeto por todas las
religiones como un rasgo del peronismo. Comenzó a aplicar en la esfera religiosa la
ambición peronista de proteger –de las trasgresiones de los privilegiados– los derechos de
las minorías y de los débiles, de los grupos marginales. El peronismo se presentó como un
conglomerado que tenía un lugar para cada argentino decente que apoyara el proyecto
justicialista.
Al principio de la década de 1950, se aconsejó a los maestros no conminar a los no
católicos a participar en las lecciones de doctrina católica, sino a respetar el principio de
libertad de creencias. Los nuevos libros de texto peronistas publicados en los años 1953 –
1955 reflejaban el deseo de defender este principio–. En un libro de lectura de segundo
grado aparece un diálogo entre dos niñas, Beatriz y Esther; la primera de las niñas cuenta a
su amiga que ese año celebrará su primera comunión y la segunda que su padre, judío, pidió
que la pequeña cursara Moral en lugar de Religión. Ante el temor de Esther de que ello
pueda no gustar a su maestra, Beatriz la tranquiliza y le explica que cada uno debe obrar
según la religión de sus padres y al mismo tiempo respetar el credo del prójimo, lo cual es
muestra de buena educación y tolerancia. Esther no olvida agradecer al Presidente Perón
por permitir la ausencia en las festividades hebreas, lo cual les permitía ahora no sentirse
extranjeros ni tener que ocultar su religión. También Beatriz elogia la fraternidad entre
todos los argentinos y la armonía que logró el Justicialismo (Reynoso, 1953: 54; Tejeda,
1953: 12; Caimari, 1995: 11-12).
Así, el gobierno peronista se acercó a la reconfiguración de los criterios de
pertenencia en la entidad política argentina, no sólo al incluir a sectores débiles,
previamente marginalizados en lo social y económico, sino también a grupos étnicos, al
tiempo que reconocía la legitimidad de sus vínculos trans-nacionales. Aun cuando seguían
usando la terminología “crisol de razas”, las autoridades peronistas le dieron un sentido más
incluyente. Si la constitución de 1853, en su artículo 25, se refería a la necesidad de
promover la “inmigración europea”, un panfleto del gobierno peronista buscaba traer
inmigrantes al hablar de Buenos Aires como un destino que daba la bienvenida a “hombres
de razas amarilla, negra y blanca”. El panfleto explicaba que “algunos inmigrantes, sin
conocer las condiciones de vida en el país, imaginan que las autoridades discriminarán en
su contra debido al color de su piel o de sus ojos. Su temor es natural. Ostentan profundas
heridas que aún no han sanado. Han visto cómo se aplica el sistema racial en su propio país
o en países en los que han debido residir durante algún tiempo… El hombre que sufrió
persecuciones o desprecio de carácter racial descubre, para su sorpresa, que no sólo ha
encontrado un nuevo país, sino un nuevo mundo. Desde ese momento vuelve a vivir con la
seguridad de que es igual a cualquier otro hombre del mundo…”.
21
El
régimen
peronista
se
dio
a
la
tarea
de
integrar
a
una
serie
de
grupos
tradicionalmente excluidos, también a los judíos, en su proyecto social y políticamente
incluyente. A diferencia de sus antecesores liberales, las ideas corporativas de Perón le
permitieron considerar a los grupos étnicos como actores sociales independientes. Aunque a
menudo se le vincula con el fascismo europeo de entre-guerras, en los hechos, el
corporativismo fue también un importante elemento del populismo latinoamericano.
Cualquier recapitulación justa de las políticas del régimen peronista hacia la comunidad de
argentinos-judíos, debe tomar en cuenta el hecho de que la ola de anti-semitismo de
21
The Immigrant in Argentina
en Biblioteca del Congreso de la Nación, Biblioteca Peronista, s/f, 19-20.
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octubre-noviembre de 1945, fue seguida por una clara y consistente disminución en las
actividades y las publicaciones antisemitas. El periodista y diplomático Benno Weiser
Varon escribió a principios de la década 1990, de manera algo exagerada, que bajo el
régimen de Perón la comunidad judía disfrutó de la primera y única década en la historia
moderna de Argentina en la que el régimen no permitió actividades antisemitas. El
Ministerio de Relaciones Exteriores israelí documenta, y la prensa judía contemporánea
registra algunos incidentes antisemitas en la capital federal y en las provincias para los años
1948-1955. Pero fueron relativamente raros. Un incidente antisemita sucedido en un café
judío en Buenos Aires en agosto de 1950 se describió, en un informe de la embajada de
Israel, como “el primer incidente en la capital de los últimos dos años”, y subraya que el
evento no destacó en la prensa judía.
22
No hubo mejor indicación del declive del antisemitismo durante la presidencia de
Perón que el cambio en la perspectiva de la Alianza Libertadora Nacionalista, agrupación
de derecha. Los seguidores de esta organización fueron responsables de los actos violentos
contra judíos hacia fines de 1945 (Furman, 2014). Sin embargo, en abril de 1953, el
simpatizante de los nazis, Juan Queraltó, fue destituido del liderazgo de la organización y
reemplazado por Guillermo Patricio Kelly. A principios de 1954, la
ALN
abandonó
públicamente su perspectiva hostil respecto de los judíos. Kelly, el nuevo secretario general
de la Alianza, se reunió con el embajador israelí, Arieh Kubovy, y le dijo que la
organización se estaba deshaciendo de toda manifestación antisemita.
23
Estos hechos obviamente no disiparon la intranquilidad que sentía al menos parte de
la comunidad judía, intranquilidad que en ocasiones daba forma a las políticas de los líderes
de la comunidad organizada. Gran parte de ellos provenían de Europa Oriental, y el
recuerdo del Holocausto afectaba su mirada de la política argentina. Sus sospechas sobre
Perón, un funcionario del ejército que había tenido el apoyo tanto de la iglesia como de los
nacionalistas durante los primeros años de su régimen, seguían intactas.
Un segundo punto a tomarse en cuenta al evaluar la política de Perón hacia los
judíos fue que el populismo peronista mostró gran disposición a promover la integración
social y política de aquellos grupos que previamente habían quedado en las márgenes del
sistema. Los beneficiarios principales de esto fueron, sin duda, los integrantes de la clase
obrera, pero los grupos de inmigrantes, incluyendo los judíos, también se beneficiaron. Una
serie de personalidades judías alcanzaron puestos que jamás se habían abierto a este grupo
hasta entonces. Por ejemplo, se designó viceministro del interior a Abraham Krislavin;
primer juez liberal judío a Liberto Rabovich, y Pablo Manguel fue nombrado el primer
embajador judío de Argentina y enviado a representar a su país en Tel Aviv. En otras
palabras, el peronismo fue más allá de los derechos legales otorgados a los judíos como
ciudadanos argentinos, y les ofreció también derechos políticos, así como, posiblemente,
también derechos sociales.
En cuanto al legado posterior a 1955 de los procesos planteados aquí, creo que lo que
he descrito nos permite entender mejor el amplio apoyo que los argentinos judíos dieron al
peronismo durante las décadas de 1960 y 1970, y quizá incluso la facilidad con la que el
argentino judío se puede identificar con el kirchnerismo en la actualidad.
22
Eshel a Secretaría de Relaciones Exteriores de Israel, 21 de agosto de 1950,
ISA
, 2574/3.
23
Kelly a Kubovy, con la declaración de la Alianza añadida, 21 de enero de 1954,
ISA
, Consulado de Buenos
Aires, 477/23.
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14
Antes del surgimiento del peronismo, no siempre se consideró a los judíos parte de la
polis
,
civitas
, o
demos
argentinas. Otorgar ciudadanía formal a todos los pueblos indígenas
y grupos de inmigrantes no tenía gran significado en una sociedad en la que las elecciones
estaban arregladas y las élites veían con desdeño a la cultura inmigrante y a la popular. Fue
el peronismo el que abrió el camino a las nuevas definiciones de ciudadanía. Con su
rehabilitación de la cultura popular y el folklore, sus esfuerzos por re-escribir la historia
nacional, y su inclusión de las minorías étnicas que previamente languidecían en las
márgenes de la sociedad (como en el caso de judíos y árabes), el peronismo transformó a
muchos de éstos “ciudadanos imaginarios” en parte integral de la sociedad argentina. Las
políticas de Perón reconocieron la legitimidad de los reclamos de las identidades étnicas
colectivas –y por ello múltiples-. Precisamente al tomar en cuenta no solamente a los
derechos individuales, sino a los de grupo, cimentó la ruta hacia la Argentina multicultural
actual.
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