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Revista Mexicana de Ciencias Políticas y Sociales
Universidad Nacional Autónoma de México
Nueva Época, Año LIX, núm. 222
septiembre-diciembre de 2014
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Muchas de las ideas expresadas en este artículo se desarrollan en Oxhorn (2011).
Doctor en Ciencias Políticas, Universidad de Harvard. Profesor de Ciencias Políticas, McGill University, Montreal,
(Canadá). Sus líneas de investigación son: democracia, sociedad civil, derechos de ciudadanía. Entre sus últimas
publicaciones destacan:
Sustaining Civil Society: Economic Change, Democracy and the Social Construction of Citi-
zenship in Latin America
(2011); “When Everything Seems to Change, Why Do We Still Call It ‘Citizenship’” (2013) y
“Transnationalism and the Multiplication of Rights Claims. ±e Challenge of Defining the ‘Other’” (2012). Dirección
de correo: philip.oxhorn@mcgill.ca
2
Traducción de Elena Jiménez Lara.
La sociedad civil de adentro hacia afuera
Comunidad, organización y desafío de la influencia política
1
Civil Society from the Inside Out
Community, Organization and the Challenge of Political Influence
Philip Oxhorn
2
Recibido el 10 de julio de 2014
Aceptado el 15 de agosto de 2014
RESUMEN
Luego de desarrollar conceptual y analíticamen-
te la categoría de sociedad civil (a partir de un
reflexión emanada del intercambio teórico-epis-
temológico entre la perspectiva colectivista y
liberal), el artículo da cuenta de aquellas im-
plicancias que nos permiten comprender el
potencial de la sociedad civil para contribuir a la
democratización. A su vez, se analizan las diná-
micas que caracterizan el vínculo ambiguo entre
sociedad civil y comunidad
-
ambiguo ya que las
comunidades con lazos excepcionalmente fuer-
tes entre sus miembros pueden ofrecer tanto
elementos para el fortalecimiento de la socie-
dad civil como obstáculos para su crecimiento
-
;
se sostiene que el papel que tendrán las comu-
nidades en relación con la sociedad civil en la
construcción social y el fortalecimiento civil de
ABSTRACT
Having developed conceptually and analytical-
ly civil society
 
as a sociological category
 
(based
on a conceptual reflection stemming from a
theoretical-epistemological dialogue between
the collectivist and liberal perspectives), this
article accounts for the implications that allow
us to understand the potential of civil society in
contributing to democratization. ±roughout
this work the dynamics that characterize the
ambiguous relationship between civil society
and community –ambiguous in as much com-
munities with exceptionally strong ties between
its members can provide both elements for the
strengthening of civil society as well as obstacles
to its growth– are analyzed. It is argued that the
role of communities in relation to civil society
in the social construction and civil strength-
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ciudadanía dependerá de varios factores, parti-
cularmente de los mecanismos disponibles para
lograr consensos dentro de la comunidad y se
explora la amenaza emanada de un nuevo dis-
curso de intermediación de intereses (tanto para
la comunidad como para la sociedad civil), el
neopluralismo. En la sección final se discuten
sus implicaciones para la democracia.
Palabras clave:
ciudadanía; sociedad civil; co-
munidad; neopluralismo.
ening of citizenship will depend on several
factors, particularly the mechanisms available
to build consensus within the community. Te
threat stemming from neopluralism as a novel
discourse of interest intermediation, both for
the community and civil society, is explored.
In the final section, the implications of this dis-
course for democracy are discussed.
Keywords:
citizenship; civil society; communi-
ty; neopluralism.
Introducción
Existe una tendencia, tanto en la investigación académica como en la imaginación de la
gente, a idealizar la calidad de vida dentro de las comunidades. Frecuentemente, las comu-
nidades son retratadas como modelos de relaciones sociales pacíficas, libres de conflicto.
Esto ocurre particularmente cuando éstas son pobres o cuanto menos marginadas
-
como
algunos pueblos indígenas
-
, donde la calidad de las relaciones interpersonales pareciera
convertirse en el último recurso para grupos que, por lo demás, carecen de los recursos y
la influencia política desde épocas pasadas, antes de la llegada de la época colonial, o a par-
tir del empobrecimiento asociado con las economías de mercado. Esto es irónico, ya que
implícitamente sugiere que bajo las peores circunstancias la gente puede poner a un lado
las debilidades humanas normales, progresar en la adversidad, alcanzar consensos sin pro-
cesos contenciosos significativos y ofrecer alternativas que servirán como nuevos ideales
para la organización de las mismas sociedades que las han desposeído de poder e influencia.
La experiencia de un comedor social en un barrio pobre de Chile durante la dictadura
de Augusto Pinochet a mediados de 1980 es un triste ejemplo de esta ironía.
3
El comedor
social fue uno de los más antiguos en Santiago, después de haber surgido de las profundi-
dades del colapso económico a principios de los años ochenta. Estaba situado en una de las
barriadas pobres más organizadas, con un alto nivel de participación en las protestas sociales
que iniciaron en 1983. Con los años, además de alimentar a las familias de sus miembros,
el comedor organizó una serie de actividades complementarias para sus miembros y fue
3
La siguiente información se basa en el estudio de campo llevado a cabo por el autor en Santiago de Chile, 1984-7.
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un importante actor en la comunidad de aquella población callampa.
4
Gran parte del éxito
del comedor de beneficencia era directamente atribuible a “Olga”, la anciana viuda que lo
fundó y que se convirtió en una líder prominente de la comunidad.
En general, la población callampa disfrutó de un fuerte sentido de comunidad que se
veía reforzado por una serie de factores, incluyendo la participación de diferentes organiza-
ciones, como el propio comedor, en numerosos actos públicos destinados a promover una
verdadera celebración de la identidad colectiva de la población. Una historia compartida de
lucha colectiva surgida a partir de la apropiación de la tierra en la que se fundó la callampa
en 1950, continuó por medio de las protestas sociales de mediados de 1980 y se extendió
con la experiencia ubicua de la represión en medio de la pobreza y un enemigo común en
forma de régimen militar; todo parecía unir a la comunidad
vis-à-vis
las amenazas externas.
Dominado por el Partido Comunista (±²), que había organizado la apropiación de tierras en
1957, la población callampa se benefició incluso de una concepción del mundo compartida
respecto a la justicia social y la ausencia de alternativas políticas significativas. En otras pa-
labras, como población marginada caracterizada por un alto nivel de organización social,
con experiencias compartidas que se remontaban a décadas atrás, intereses comunes claros
y un alto nivel de homogeneidad socioeconómica y política, la callampa proporcionó una
base fértil para un fuerte sentido de “comunidad” que quedó encapsulado y deliberadamente
nutrido por organizaciones como el comedor social.
A pesar de esto, cualquier sentido de comunidad era en realidad bastante frágil. Las ten-
siones políticas entre el ±² y otros partidos de oposición comenzaron a incrementarse con
la disminución de las protestas en la segunda mitad de 1986, lo que resultó en la creciente
marginación política del ±². En este contexto, cuando el comedor social recibió una dona-
ción de Europa, el sentido de “comunidad” rápidamente comenzó a disolverse conforme
las personas del comedor comenzaron a cuestionar cómo se utilizaba el dinero. La falta de
transparencia en la forma como se gastaba el dinero sólo aumentó las sospechas de la gente,
porque se asumía que se estaba ocultando algo, con todo y que la mayoría de observadores
objetivos familiarizados con la situación no encontraron pruebas de malos manejos. Esto,
a su vez, en última instancia condujo a la desaparición del comedor y Olga fue condenada
al ostracismo por la misma “comunidad” por la que había trabajado tan duro.
5
En lugar de
fortalecer aún más la organización y la comunidad a la que servía, la bonanza económica
inesperada provocó en ésta el efecto de volverse contra sí misma. ¿Qué salió mal?
4
“Shantytown” en el original en inglés. Se refiere a los barrios o asentamientos urbanos de extrema pobreza y
marginación, conocidos como “ciudades perdidas” en México, “villas miseria” en Argentina, “favelas” en Brasil y
“poblaciones callampa” en Chile (N. de la E.).
5
De hecho, Olga quedó tan avergonzada de lo que le sucedió que se reusó a reunirse conmigo en viajes posteriores
a las áreas marginadas.
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Si bien las bases de los ideales democráticos de inclusión
-
tipificados por una visión ro-
mántica de comunidad
-
pueden encontrarse en muchos contextos, hay una tensión inevitable
entre tales ideales y las fuentes de conflicto en las comunidades (incluyendo las desigualdades
asociadas con experiencias participativas de base) y el peligro de las relaciones antagónicas
con “otras” comunidades. Para resolver esta tensión, el ideal de comunidad debe estar analí-
ticamente separado del concepto de sociedad civil. Mientras que son vistos frecuentemente
como sinónimos, su relación puede ser muy problemática en la práctica. En particular, un
fuerte sentido de comunidad no es condición necesaria ni suficiente para la existencia de la
sociedad civil. De hecho, las comunidades fuertes pueden, bajo ciertas circunstancias, socavar la
posibilidad de una sociedad civil fuerte. Por el contrario, por medio de organismos autónomos
emergentes y un reconocimiento explícito de la centralidad de los conflictos en las relaciones
sociales, en lugar de su negación, la fuerza de la sociedad civil refleja en última instancia, el
éxito con el que se resuelve esta tensión. Esto, a su vez, determina la capacidad de cualquier
sociedad moderna para lograr los ideales de “comunidad”.
El artículo está estructurado de la siguiente manera: después de proporcionar una des-
cripción conceptual de lo que es la sociedad civil, analiza las dinámicas que determinan la
relación entre sociedad civil y comunidad. La tercera sección analiza cómo la problemá-
tica relación entre sociedad civil y las comunidades puede superarse en términos de lo que
me refiero como
un consenso social delgado
6
y la manera en que ambas, la sociedad civil y
las comunidades, contribuyen a la
construcción social de ciudadanía.
En la cuarta sección,
se explora la amenaza planteada por un nuevo discurso de intermediación de intereses, lo
que defino como
neopluralismo,
tanto para la comunidad como para la sociedad civil. En
la sección final se discuten sus implicaciones para la democracia.
Definición de sociedad civil
Una perspectiva colectivista
Mientras que la mayoría estaría de acuerdo con que la sociedad civil puede desempeñar un
papel vital en los procesos de democratización, todavía no existe un consenso sobre cuál es
ese papel, si es necesariamente positivo, o incluso en qué consiste la sociedad civil. Sin em-
bargo, las perspectivas alternativas tienen importantes implicaciones para comprender el
potencial de la sociedad civil para contribuir a la democratización. Esto es particularmente
cierto cuando se trata de comprender a la sociedad civil en América Latina, donde ésta y la
democracia han sido históricamente frágiles. Aunque pocos podrían negar esta fragilidad
histórica, hay desacuerdos importantes con respecto a las causas por las que esto ha sido así,
6
N. de la E.: “Tin societal consensus” en el original en inglés.
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con implicaciones significativas para la comprensión de las perspectivas de la democracia y
la sociedad civil en la región. Por lo tanto es esencial que se adopte una conceptualización
apropiada de sociedad civil.
Para los propósitos de este artículo, la sociedad civil se define como: “el tejido social for-
mado por una multiplicidad de unidades territorialmente autoconstruidas y funcionalmente
basadas, las cuales coexisten pacíficamente y resisten colectivamente la subordinación al
Estado, al mismo tiempo que exigen inclusión dentro de las estructuras políticas nacionales”
(Oxhorn 1995ª: 251-2).
Esta definición refleja un enfoque colectivista que enfatiza la importancia de las relacio-
nes entre organización y relaciones de poder. En particular, las sociedades civiles fuertes
reflejan la capacidad que tienen los grupos desfavorecidos y los grupos marginados para
organizarse por sí mismos. Es a través de esta organización autónoma que los grupos pueden
definir y defender sus intereses y prioridades colectivas en competencia con otros actores
de la sociedad civil, así como en las interacciones entre las organizaciones de la sociedad
civil y el Estado.
7
Esto, a su vez, implica que la sociedad civil tiene un papel importante que
desempeñar en la promoción de democracias más inclusivas (Habermas, 1992), exigiendo
respeto por los derechos individuales y colectivos, e implica también que la debilidad de la
sociedad civil en América Latina es una de las razones que explican los notorios problemas
históricos de desigualdad y exclusión socioeconómica en la región.
Es importante destacar que si bien la pobreza y la exclusión pueden por sí mismas ser
obstáculos importantes para el surgimiento de sociedades civiles fuertes, sería un error
asumir que estos obstáculos son insuperables. Esta es la razón por la que una perspectiva
colectivista es esencial para comprender el potencial de la sociedad civil. La organización y
la acción colectiva
-
mediante el aprovechamiento de la enorme cantidad de personas que
se encuentran desfavorecidas y considerando sus intereses compartidos
-
se convierten
en los recursos principales que están potencialmente a disposición de los grupos pobres y
marginados, a cambio de obtener reparación por su exclusión. Por ejemplo, las demandas
laborales organizadas contribuyeron al surgimiento de los Estados de bienestar y de la
democracia tanto en Norteamérica como en América Latina (Rueschemeyer, Stephens y
Stephens, 1992); de la misma manera que el surgimiento de los movimientos de mujeres en
todo el mundo desde la década de 1960 ha dado lugar a la adopción de un gran número de
políticas que promueven mayor igualdad de género. Sin la suficiente presión para el cambio
7
Es importante enfatizar que las organizaciones de la sociedad civil, particularmente en las democracias desarrolla-
das, a menudo interactúan con sus respectivos Estados en los niveles local, subnacional y nacional. La autonomía en
este sentido se refiere a la capacidad de las organizaciones civiles para definir y defender sus relaciones colectivas con
el Estado, incluso cuando –como sucede frecuentemente– reciben apoyo material de aquel Estado. Por el contrario,
cuando las organizaciones de la sociedad civil no interactúan con éste se arriesgan a una marginalización política, si
no es que a la irrelevancia.
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ejercida desde la sociedad misma, hasta las mejores reformas serán parciales y se crearán
nuevas formas de desigualdad condicionadas a la discreción de esas élites que se benefician
particularmente de la estructura existente de la sociedad.
En el corazón de esta perspectiva está la inevitabilidad del conflicto en las sociedades
modernas. Las sociedades son demasiado complejas e involucran tal cantidad de alternativas y
problemas, que sería ingenuo suponer lo contrario. Las personas tienen múltiples identidades
e intereses y la fortaleza de la sociedad civil es visible en la complejidad de su rica mezcla de
organizaciones, las cuales tienen tanto una base funcional (por ejemplo, los sindicatos) como
territorial (los consejos vecinales). Mientras que la teoría de la modernización elogió esta
multiplicidad al dar a entender que de allí se derivó la escisión transversal de los consensos
y la reducción al mínimo
-
si no es que a la eliminación
-
del conflicto como un factor clave
de las políticas (Lipset, 1960), la perspectiva colectivista sobre la sociedad civil adoptada
aquí hace hincapié en la importancia que sigue teniendo el conflicto, particularmente en
sociedades marcadas por altos niveles de desigualdad y exclusión social. El tejido social
que define a las sociedades civiles fuertes necesita ser diverso para captar las complejidades
derivadas de la exclusión y garantizar que aquellos que están marginados o desfavorecidos
tengan un papel que desempeñar en la decisión de las cuestiones políticas. Por tanto, si las
sociedades “modernas” parecen no ser conflictivas es debido al papel que desempeña la
sociedad civil en la mediación de los conflictos de manera relativamente pacífica, no porque
el conflicto esté ausente. La “historia” nunca termina (Fukuyama, 1989), pero evoluciona
constantemente con el surgimiento de nuevas cuestiones que entran al debate público y/o
nuevos grupos que se organizan y participan activamente en política.
Del mismo modo, si el conflicto es inevitable sus consecuencias no lo son. Esto es así
en parte debido a que la sociedad civil es un importante mecanismo para la solución no
violenta del conflicto. Desde cualquier definición, la violencia debe ser vista como antié-
tica a las normas que sustentan a la sociedad civil. Es una amenaza directa a la autonomía
y existencia de los grupos que compiten, ya sea ésta promovida por el Estado o desde la
sociedad. Independientemente de lo que implique el adjetivo “civil” cuando nos referimos
a la sociedad civil, hacemos referencia al derecho reconocido a convivir. Por el contrario,
las sociedades civiles débiles dejan pocas alternativas para tolerar tácitamente la subordi-
nación (es decir, la sumisión) o una guerra civil, mientras que las sociedades avanzan hacia
la polarización entre aquellos que se benefician del status quo y aquellos que están sujetos
a él – “los que poseen” y “los desposeídos”–.
8
Las luchas revolucionarias y la guerra civil
8
Aunque todavía inclusiva, la creciente movilización social en torno a la desigualdad que comenzó con el Movimiento de
Ocupación en Estados Unidos es un buen ejemplo de los inicios de una reacción de la sociedad civil a los crecientes proble-
mas de desigualdad en economías de mercado avanzado, particularmente después de la Gran Recesión de 2008. Ejemplos
previos estarían en los movimientos de los Derechos Civiles y Anti Guerra en Estados Unidos, así como otros movimientos
sociales nuevos basados en la identidad, particularmente en Europa Occidental. Por ejemplo, Véase: Melucci (1985).
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son ejemplos extremos de esto. En tales casos, los actores sociales organizados pueden ser
bastante fuertes, particularmente en el caso de las luchas revolucionarias exitosas. Pero esto
es distinto a los tipos de organizaciones asociadas con la sociedad civil. Además de recu-
rrir a la violencia, estos grupos tienen como objetivo la captura del Estado. Tal hegemonía
política es la antítesis de la conceptualización de la sociedad civil utilizada aquí, puesto que
niega deliberadamente la posibilidad de competencia entre los diferentes actores del poder
político y, por lo menos en todos los ejemplos ocurridos hasta la fecha, se asocia con la
subordinación de la sociedad por parte del Estado.
El hecho de que las organizaciones de la sociedad civil estén autoconstituidas y
disfruten de cierto nivel de autonomía frente a otros actores, en particular frente al
Estado, implica que esas organizaciones representan efectivamente a sus miembros. Es
esta dimensión representativa la que da legitimidad a esas organizaciones, no sólo a sus
respectivos miembros, sino también respecto a los otros actores. Esto, a su vez, significa
que las organizaciones pueden ser interlocutoras eficaces para importantes segmentos
de la población de un país en las relaciones establecidas con otros actores de la sociedad
civil en el Estado. Sus raíces en la sociedad y las conexiones con sus miembros son una
forma de poder que es difícil de ignorar conforme la organización aumenta de tamaño
y/o capacidad de movilización. Por el contrario, otros actores pueden esperar que las
decisiones tomadas por los líderes de la organización en nombre de sus miembros sean
respetadas por los mismos, lo que significa que no sólo vale la pena seguir las negocia-
ciones con tales organizaciones, sino que son esenciales para mantener la paz social.
Las organizaciones débiles u organizaciones que existen sólo de nombre no pueden des-
empeñar este papel como interlocutoras, lo que socava la capacidad de la sociedad civil
para mediar en el conflicto. Éste fue el desafío al que se enfrentó y no pudo resolver el
comedor social, a pesar del impresionante historial que tuvo de proporcionar los bienes
y servicios necesarios para su comunidad.
El ejemplo específico del comedor social y la naturaleza intrínsecamente conflictiva de la
sociedad civil proporcionan una importante perspectiva sobre el papel que tiene la “confianza”.
En el caso de este comedor, en última instancia la gente no confió en Olga
-
a pesar de que uno
hubiera esperado lo contrario dado su historial de servicio a la comunidad
-
. En el caso de la
sociedad civil en general, parece ingenuo suponer que los altos niveles de confianza existente
entre los grupos resulten suficiente, ya que es muy probable que discrepen sobre cuestiones
significativas. Esto es importante porque si la confianza es necesaria para tener una sociedad
civil fuerte, como muchos han argumentado (por ejemplo, Almond y Verba, 1963), muchos
países en desarrollo, particularmente en América Latina (Lagos, 1997), ni siquiera pueden as-
pirar a tener una sociedad civil fuerte, dado los bajos niveles de confianza interpersonales. Las
raíces de esta situación son menos culturales que prácticas. Los años de gobiernos autoritarios
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y represión han enseñado a la gente que demasiada “confianza” puede ser algo peligroso.
9
En el
contexto de los altos niveles de desigualdad, los intereses contradictorios de distintos actores
son aún más evidentes, haciendo que la confianza sea problemática, incluso en el contexto de
una democracia política y una acentuadamente reducida represión política.
En lugar de descartar la posibilidad de una sociedad civil fuerte, el enfoque colectivista
sugiere que cuando la confianza está ausente o, como en el caso del comedor social, es frágil y
efímera, es todavía más indispensable la sociedad civil. Esto se debe a que las organizaciones
que la componen pueden ser un mecanismo eficaz para limitar las consecuencias de la des-
confianza interna y mediar las relaciones entre varios de los sectores sociales que no confían
entre sí. Como lo demuestra el ejemplo del comedor social, los niveles crecientes de descon-
fianza desmintieron lo que parecía ser una organización fuerte; el comedor no pudo mediar
exitosamente el conflicto una vez que salió a la superficie dentro de la organización. De manera
similar, otros actores fueron incapaces de ayudar, a pesar del hecho de que la ayuda externa,
especialmente de la Iglesia Católica, servía como un importante facilitador para el crecimiento
de la sociedad civil bajo la dictadura de Pinochet, proporcionando una variedad de formas de
asistencia, incluida la formación en mediación de conflicto (Oxhorn 1995b).
Irónicamente, la falta de confianza incluso podría proporcionar un mejor incentivo para
involucrarse uno mismo en la creación de organizaciones fuertes de la sociedad civil. Si las
personas no están seguras de que las decisiones tomadas por otros reflejarán sus intereses,
entonces tienen mucho que ganar al organizarse para exigir su inclusión en los procesos de
toma de decisiones. Esta es la razón por la que los trabajadores comenzaron a organizarse al
final del siglo X±X y principios del siglo XX, y lo mismo podría decirse de la mayoría de las
organizaciones de la sociedad civil que representan grupos marginados y desfavorecidos.
Por el contrario, un alto nivel de confianza en las decisiones de los demás implica que la
participación no conduciría a resultados diferentes, lo que reduciría la necesidad de compro-
meter tiempo y recursos para construir organizaciones de la sociedad civil. Como Dankwart
Rustow señala (1970, 362), con referencia a transiciones democráticas: “Las personas que no
estuvieron en conflicto sobre algún asunto fundamental tienen poca necesidad de procesar
complicadas normas democráticas para la solución de conflictos”. Lo mismo es quizá aún
más cierto para las organizaciones de la sociedad civil.
Antes de hablar de comunidad, es importante examinar la
perspectiva liberal
alternativa
a la sociedad civil
.
Inspirándose en la obra de los filósofos John Locke y Alexis de Tocque-
9
Para mí, este fue un problema particular al tratar de llevar a cabo una investigación etnográfica en Chile en los años
de 1980. Como extranjero (además norteamericano), automáticamente era un sospechoso. Tales sospechas además se
vieron reforzadas por la presencia de informantes del régimen quienes, como yo, querían aprender tanto como fuera
posible sobre organizaciones de la sociedad civil en suburbios marginados durante la dura experiencia de represión
después del golpe de 1973. Para superarlo, literalmente tuve que ganarme su confianza. Véase: Oxhorn (1995b).
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ville,
10
la perspectiva liberal es cada vez más dominante en la literatura. Las sociedades
“liberales”, principalmente de Reino Unido y Estados Unidos, vienen a representar el ideal
de sociedad civil (Seligman, 1992), de la misma manera que estos dos casos representan
el ideal para las teorías de modernización. En agudo contraste con la perspectiva colecti-
vista, la sociedad civil se define en términos de derechos y obligaciones individuales. Los
individuos racionales que deciden vivir juntos por un futuro interés individual privado,
crean la sociedad civil. La libertad individual se valora por sobre todas las cosas y esto
requiere del Estado de derecho y el respeto a la propiedad privada. La pertenencia a un
grupo se convierte en una función de la maximización de interés. Los grupos y las iden-
tidades de grupo pierden todo valor intrínseco, mientras que el enfoque exclusivo en el
individuo ha significado la marginación concomitante de perspectivas que se enfocan más
en la colectividad y las identidades de grupo, por no hablar de los derechos colectivos. El
voluntariado y la ausencia de coerción, a su vez, han justificado históricamente la condi-
ción de desigualdad al restringir los derechos de ciudadanía para quienes se definen como
incapaces o dependientes (como las mujeres, los jóvenes, los analfabetos, las poblaciones
indígenas, los pobres y la clase trabajadora).
Si bien no está del todo claro cómo los valores individualistas liberales lograron estable-
cerse como predominantes
-
especialmente los altos niveles de confianza interpersonal que
son vistos como fundamentales para que la gente se organice y forme sociedades civiles di-
námicas
-
, su presencia en el ámbito de la sociedad es vista como un prerrequisito para la
emergencia de la sociedad civil (Almond y Verba, 1963; Fukuyama, 2001; Gellner, 1991;
Shils, 1991). Debido a la falta de cualquier valor intrínseco atribuido al grupo y a las iden-
tidades organizadas
-
a causa de la atención focalizada que se tiene sobre el individuo
-
una
cultura política apropiada, en efecto, se convierte en sinónimo de sociedad civil; su ausencia
es vista como la oposición a la emergencia de ésta, en tanto que una cultura política apro-
piada presume su existencia.
Este énfasis en la dimensión normativa de la sociedad civil tiene importantes consecuen-
cias analíticas. Los requisitos para una sociedad civil dinámica altamente organizada son en
realidad bastante altos. Esto se debe a que la perspectiva liberal postula deliberadamente una
noción
densa
11
de la base consensual necesaria para la emergencia de una sociedad civil. El
conflicto se considera lejano porque no hay desacuerdos fundamentales entre los ciudadanos
que viven en las sociedades que son vistas como “modernas”. Por otra parte, este consenso
denso
es equiparable a un conjunto limitado de valores occidentales y experiencias culturales
singulares. Para las sociedades que no comparten (o necesariamente quieren compartir) esos
valores y han sido víctimas de esa historia
-
como la mayoría de los países latinoamericanos
10
La perspectiva colectivista adoptada aquí es deudora de la obra de Montesquieu. Véase: Taylor (1990).
11
N. de la E.: “±ick” en el original en inglés.
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y africanos
-
o las culturas indígenas no occidentales que enfatizan la naturaleza colectiva de
los derechos civiles, tal concepción de sociedad civil es extremadamente alienante (Hann,
1996; Parekh, 1992). De hecho, las disputas sobre las normas y visiones del mundo que de-
safían el individualismo y otros valores asociados a las sociedades liberales son vistos como
anacronismos, más relevantes para los tiempos premodernos que para las sociedades urba-
nas industriales que surgieron como el epítome del “desarrollo” en Occidente.
Esta noción de consenso social
denso
es obviamente consistente con el hecho his-
tórico de que las sociedades civiles fuertes, como las identificadas por la perspectiva
colectivista, han sido relativamente raras y han estado más estrechamente asociadas con
el desarrollo de los países occidentales (y ahora democráticos). Visto de esta manera, se
esperaría que la sociedad civil permaneciera en un nivel más aspiracional que real en la
mayoría de los contextos. Sin embargo, las supuestas razones para esto son la antítesis de
una perspectiva colectivista y niegan la centralidad del conflicto para la comprensión de
la política moderna y el papel de la sociedad civil. En otras palabras, el problema no es
que el “bar” al que se quiere entrar sea un club muy exclusivo, sino la manera en que el
bar está establecido. El conflicto, que es esencial para comprender el papel que juega la
sociedad civil desde una perspectiva colectivista, simplemente se asume como no existente
en contextos marcados por sociedades civiles fuertes. Esto no sólo es irrelevante para la
mayor parte del mundo, sino que resulta ahistórico para comprender la manera en la que
los mismos países occidentales desarrollaron Estados de bienestar modernos y regímenes
democráticos consolidados.
Comunidades y sociedad civil
El vínculo ambiguo
Irónicamente, el ideal de un consenso social
denso
es fundamental para saber cómo es en-
tendida generalmente la “comunidad”. Si bien la naturaleza de los valores asociados con
cualquier comunidad particular están abiertos, comparados con las ideas liberales asocia-
das a los acuerdos predominantes de la sociedad civil, sólo una “comunidad” podría aspirar
a disfrutar de los lazos profundos que unirían a sus miembros y eliminaría potencialmente
el conflicto de la vida social y política cotidiana. Ya sea que las comunidades estén definidas
geográfica, cultural, social o lingüísticamente, por la religión, la raza y/o étnicamente, altos
niveles de confianza y experiencias y creencias compartidas, es su nivel implícito de homo-
geneidad el que sirve como fundamento para un acuerdo social
denso
. La ironía es que las
comunidades que tienen más probabilidades de vivir de acuerdo con estos ideales
-
como
las comunidades indígenas, religiosas, étnicas y lingüísticas, por nombrar sólo las más ob-
vias
-
, son también los mismos tipos de comunidades que los teóricos liberales tienden a
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ver como anacrónicas y cada vez menos importantes para las sociedades “modernas”. Sólo
cuando los miembros de adscripción de tales grupos se disocian de aquellas identidades,
serán capaces de considerarse a sí mismos como miembros de las comunidades múltiples,
reforzando las hendiduras transversales que definen a la sociedad civil moderna. Esto refleja
la forma en que la perspectiva liberal niega cualquier valor intrínseco de las identidades, a
pesar del hecho de ser éstas una fuente primaria de la fuerza del movimiento social –y por
tanto de la sociedad civil
-
en las sociedades occidentales (Cohen, 1985; Melucci, 1989; Ox-
horn, 1995b). Desde una perspectiva liberal, la sociedad civil parece tener casi una relación
inversa con la comunidad; cuanto más fuerte sea la comunidad, menos probable será que
la sociedad civil pueda emerger en un nivel normativo.
La realidad, sin embargo, es más ambigua. Como en el caso de la perspectiva liberal so-
bre la sociedad civil, a primera vista las conclusiones generales respecto de la comunidad y
la sociedad civil parecen mantener cierta validez; algunos de los conflictos mundiales más
violentos en nuestros días son de índole comunal, desde Irak hasta Sudán. Sin embargo, las
razones brindadas por la perspectiva liberal están equivocadas. Las comunidades con lazos
excepcionalmente fuertes entre sus miembros pueden brindar los elementos necesarios para
la construcción de la sociedad civil o los obstáculos para su crecimiento. Experiencias recien-
tes con movimientos indígenas (Van Cott, 2005; Yashar, 2005) y grupos religiosos asociados
tanto con la Iglesia Católica progresista como con los movimientos cristiano evangélicos
más conservadores de Latinoamérica y algunas partes de Asia y África (Lehmann, 1990 y
1996; Oxhorn, 1995b) muestran la contribución que las “comunidades” pueden aportar a
los procesos de democratización. El papel que tendrán las comunidades en relación con la
sociedad civil dependerá de varios factores, particularmente de los mecanismos necesarios
para lograr consensos dentro de la comunidad y las consecuencias que esto tenga para las
relaciones de ésta con otros actores sociales y el Estado.
Como muestra el ejemplo del comedor social, ninguna comunidad está inherentemente
libre de conflicto. Los lazos de unión pueden ser efímeros, desmintiendo cualquier sentido
de interés común o compartido. Además, los miembros de las comunidades no son iguales,
no importa qué tan equitativa sea la estructura. Las habilidades, incluyendo la capacidad de
expresarse claramente y la de liderazgo, implican que algunos miembros tendrán inevitable-
mente más influencia que otros (Mansbridge, 1980). Esto, a su vez, puede reflejar la forma
en que las “comunidades” abordan (o fallan en abordar) las diferencias entre sus miembros
respecto a cuestiones de raza, género y clase social, por nombrar sólo las más obvias (Bur-
dick, 1992). Centrarse en una sola identidad, haciendo caso omiso de las fuentes de fricción
y discriminación que sienten sus miembros y/o asumir como no problemáticas las causas
de las diferencias, implica que las comunidades pueden llegar a ser increíblemente estre-
chas en sus perspectivas y actividades. Cualquier apariencia de unidad y consenso es por
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tanto artificial, ya que las personas se sienten excluidas de la comunidad, aunque no haya
obstáculo obvio para su participación.
12
Uno de los mecanismos artificiales para mantener ese consenso es acentuar los conflictos
con otras comunidades, reforzando los lazos comunitarios para resistir las amenazas que
los de afuera pudieran representar. Manipuladas por las élites interesadas en la obtención
de poder político, esto exacerba la fragmentación de las sociedades como un todo y la
estrechez mental que es inevitablemente un subproducto del enfoque exclusivamente
local. En lugar de construir sociedades civiles fuertes, tales dinámicas han confrontado
a las comunidades una contra otra y contra el Estado, alimentando los tipos de conflicto
comunal que conducen a la violencia, si no es que a la guerra civil. La reciente experiencia
de la violencia étnica en Kenia durante las elecciones presidenciales en 2007, sin mencionar
el derramamiento de sangre en la ex Yugoslavia y el genocidio de Ruanda, son los ejemplos
más extremos de ello.
Si bien este tipo de violencia es a veces vista como consecuencia de una sociedad
civil que se ha vuelto demasiados fuerte (Berman, 1997; Foley y Edwards, 1996), el
verdadero problema es la debilidad de la sociedad civil (Oxhorn, 2006). Las sociedades
vigorosas, evidenciadas por la fuerza de sus organizaciones, incluyendo posiblemente
su capacidad para comprometerse en una confrontación armada, no son la sociedad
civil. Esto es así en tanto que la sociedad civil media el conflicto en vez de acentuarlo
deliberadamente. Es la falta de estructuras mediadoras constitutivas de la sociedad civil
lo que genera estas dinámicas destructivas. En otras palabras, ello representa el fracaso
de la sociedad civil, frecuentemente con consecuencias dramáticas. En tales circunstan-
cias, las sociedades tienden a polarizarse y, en el peor de los casos, las comunidades de
adscripción que bajo las circunstancias apropiadas pudieron servir como bloques para
la construcción de sociedades civiles fuertes, amenazan con desgarrar a las sociedades
de las que forman parte.
Un buen ejemplo de este problema conceptual se encuentra en la discusión de Sherri
Berman (1997) sobre el colapso de la Alemania de Weimar y el ascenso de Hitler. Como ella
lo demuestra, fue la capacidad del Partido Nacional Socialista Alemán de los Trabajadores
12
Como muestra Burdick (992) en su estudio de las organizaciones religiosas de los barrios bajos brasileños, tales
desenlaces pueden ser bastante sorprendentes. En la práctica, la teología de la liberación era en realidad bastante ex-
cluyente dentro de las comunidades pobres. En parte, esto se debió a que la participación activa requiere cierto nivel
de alfabetización para leer e interpretar la Biblia, así como la habilidad para poder expresarse en grupos de discusión.
Al mismo tiempo, los nexos de la Teoría de la Liberación con la transformación social hicieron hincapié en la natu-
raleza de clase de la sociedad, asumiendo que una mayor igualdad económica resolvería los problemas causados por
el racismo, la desigualdad de género y así sucesivamente. Por el contrario, los requisitos para participar en los grupos
evangélicos más conservadores eran considerablemente más bajos –uno simplemente tenía que creer–. La fuerza de
tales creencias, sin embargo, se asoció con la reducción de la violencia familiar, el abuso de drogas y otros problemas
reales en el día a día de las personas. Por otra parte, las personas fueron aceptadas sin importar su género o color de piel.
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(nsdap) PArA utilizAr A lAS orgANizAcioNeS De lA SocieDAD civil lo que Permitió fiNAlmeNte
gANAr el PoDer electorAl. ±iN embArgo, fue lA DebiliDAD De AquellAS orgANizAcioNeS y Su
iNcAPAciDAD PArA rePreSeNtAr loS iNtereSeS De SuS miembroS lA reSPoNSAble De lA hAbiliDAD
Del nsdap PArA hAcer eSto. El vAcío creADo Por lo que erA efectivAmeNte el colAPSo De lA
SocieDAD civil imPlicó que Se DejArA AtráS uN eSPAcio De orgANizAcióN SociAl PArA que lo
lleNArA uN PArtiDo totAlizADor, tAl como el nsdap. EN eSte ejemPlo, ASí como eN muchoS
otroS, el coNSeNSo
denso
ASociADo A lAS comuNiDADeS Se coNvierte eN el Proyecto De loS
PriNciPAleS ActoreS PolíticoS A eScAlA NAcioNAl, hAcieNDo cADA vez máS imPoSible el com-
PromiSo y limitANDo forzoSAmeNte lA PArticiPAcióN De lAS comuNiDADeS que comPiteN A
Nivel NAcioNAl, Si No eS que elimiNáNDolAS totAlmeNte.
EN últimA iNStANciA, comuNiDAD y SocieDAD civil No Sólo SoN DiStiNtoS coNcePtoS, SiNo que
ADemáS SoN PoteNciAlmeNte comPlemeNtArioS. LoS NormAlmeNte AltoS NiveleS De coNfiANzA
que Se eNcueNtrAN eNtre loS miembroS De uNA comuNiDAD, Su hiStoriA comPArtiDA y exPe-
rieNciAS, tieNeN mucho que ofrecer eN lA búSqueDA De uN gobierNo Democrático iNcluSivo.
²ero lA coNfiANzA No eS lo miSmo que uN AcuerDo, y lAS hiStoriAS y exPerieNciAS comPArti-
DAS eStáN AbiertAS A iNterPretAcioNeS DiScrePANteS, iNcluSo Si éStAS PuDierAN Servir como bASe
PArA uN Diálogo fructífero. ³uNque lA exiSteNciA De SocieDADeS civileS No DePeNDe De eStoS u
otroS AtributoS De lAS comuNiDADeS, Su PreSeNciA SiN DuDA PueDe DefiNitivAmeNte fAcilitAr el
SurgimieNto De DifereNteS tiPoS De orgANizAcioNeS AutóNomAS que PuDierAN formAr colectivA-
meNte uNA SocieDAD civil vigoroSA. LA SocieDAD civil, eNtoNceS, Se coNvierte eN uN mecANiSmo
PArA meDiAr el coNflicto y gArANtizAr que Se coNSiDereN loS iNtereSeS y PrioriDADeS De lAS Per-
SoNAS que rePreSeNtAN A DifereNteS orgANizAcioNeS. EN eSte SeNtiDo, lA “comuNiDAD” eS uNA
mANifeStAcióN PrePolíticA De lA iDeNtiDAD colectivA Al tiemPo que lAS comuNiDADeS requiereN
orgANizAcióN PArA eNtrAr Al ámbito Político. LA imPortANciA PolíticA De lAS comuNiDADeS eS-
PecíficAS eStArá DetermiNADA Por lA clASe De orgANizAcióN ADoPtADA y lAS orgANizAcioNeS que
comPoNeN lA SocieDAD civil rePreSeNtAN uNA formA A PArtir De lA cuAl lAS comuNiDADeS Al-
cANceN Su objetivo.
FiNAlmeNte, eS imPortANte teNer eN cueNtA que lAS orgANizAcioNeS que No eStáN bASADAS
eN lA comuNiDAD tAmbiéN SoN fuNDAmeNtAleS PArA comPreNDer el PoteNciAl De lA SocieDAD
civil. LAS orgANizAcioNeS fuNcioNAleS, tAleS como loS movimieNtoS SiNDicAleS, juegAN uN PA-
Pel crítico eN lA rePreSeNtAcióN y DefeNSA De loS DerechoS De gruPoS mArgiNADoS, hAbieNDo
coNtribuiDo hiStóricAmeNte A lA exPANSióN De DerechoS y Al EStADo moDerNo De bieNeStAr
(RueSchemeyer, ±tePheNS y ±tePheNS, 1992). LAS orgANizAcioNeS fuNcioNAleS –DefiNiDAS eN
térmiNoS De lo que buScAN AlcANzAr, iNDePeNDieNtemeNte De SuS bASeS geográficAS– tAmbiéN
hAN jugADo uN PAPel imPortANte eN lA PromocióN De loS iNtereSeS De ciertoS gruPoS eN que
lAS orgANizAcioNeS De bASe comuNitAriA hAN DemoStrADo Ser iNeficieNteS o iNcluSo PuDie-
rAN fuNcioNAr como obStáculoS. ESto eS muy clAro eN el cASo De lAS mujereS. MieNtrAS que
lAS mujereS geNerAlmeNte juegAN uN PAPel imPortANte eN lAS orgANizAcioNeS comuNitAriAS,
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las restricciones impuestas a su actividad por parte del patriarcado y los tradicionales roles
de género las han llevado inevitablemente a crear organizaciones de mujeres separadas para
avanzar en la igualdad de género de manera más amplia. Las organizaciones funcionales
pueden también facilitar el crecimiento de movimientos basados en identidades comuni-
tarias, borrando la distinción entre organizaciones funcionales y las de base territorial. En
Bolivia por ejemplo, el trabajo organizado jugó un papel central en el surgimiento de los
movimientos indígenas que transformarían la ciudadanía en Bolivia con la elección de Evo
Morales en 2005. Ésta fue la primera vez que Bolivia tuvo un presidente indígena a pesar
de que la mayoría de la población es indígena. Entre otras cosas, Morales supervisó la im-
plementación de una nueva Constitución, declarando formalmente que partir de entonces
Bolivia es un Estado plurinacional.
13
Sociedad civil, comunidad y construcción social de ciudadanía
14
El efecto inmediato de esta relación ambigua entre comunidad y sociedad civil puede ser
entendido en términos de lo que significa ser un “ciudadano” en una sociedad dada. Más
específicamente, los conflictos que la sociedad civil ayuda a mediar se reflejan en la
cons-
trucción social de ciudadanía.
Como señala Tilly (1996: 9), históricamente fue “la lucha y la
negociación entre los Estados en expansión y sus súbditos [lo que] creó la ciudadanía donde
no había existido previamente”. Incluso hoy en día, cuando hay quizás más acuerdo que
nunca antes respecto del contenido normativo de los derechos democráticos de ciudadanía,
aún no existe un consenso para la implementación de muchos de los derechos específicos
de la ciudadanía. En la mayoría de las nuevas democracias, los conflictos por los derechos
básicos de ciudadanía fueron temas centrales aunque aún no resueltos en el proceso de
transición. El fracaso de las instituciones democráticas para atender estas deficiencias des-
pués de la transición es, con frecuencia, la principal fuente de su fragilidad. Las presiones
por la expansión de los derechos ciudadanos que emergen (o dejan de emerger) desde la
sociedad civil, y cómo esas presiones son sobrellevadas por el Estado, son fundamentales
para cualquier teoría causal de la ciudadanía. En otras palabras, la ciudadanía refleja qué
13
También vale la pena señalar que el éxito nacional de Morales estuvo basado en la exitosa organización de un nuevo
movimiento político, el Movimiento Al Socialismo (±²³). El movimiento transformó la identidad de la comunidad
local en una fuerza nacional, revirtiendo siglos de marginación de los pueblos indígenas. Como parte de la sociedad
civil, el ±²³ continuó ayudando a mediar el conflicto, tanto entre el nuevo movimiento indígena y otros actores de
la sociedad civil, como entre las organizaciones funcionales y de base territorial, que buscaban la representación por
medio de él.
14
Lo que sigue es una versión revisada de: Oxhorn (2009b).
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grupos participan en su construcción social y cómo lo hacen. De esta forma, la fuerza de la
sociedad civil se refleja en el alcance y la profundidad de los derechos ciudadanos.
En agudo contraste con el consenso social
denso
asociado a la perspectiva liberal sobre
la sociedad civil, el punto de partida para comprender la construcción social de ciudadanía
es un consenso social mínimo o
diluido
.
15
Este tipo de consenso tiene dos componentes. En
primer lugar, los actores importantes en una sociedad dada reconocen que son miembros
de una unidad geográficamente definida asociada con cierto sentido de “bien público”,
incluso si llegara a haber agudos desacuerdos sobre lo que implica ese bien público. Seme-
jante aceptación puede ser normativa (por ejemplo, una identidad nacional compartida),
o el resultado de una falta de alternativas (la secesión no es posible debido a la resistencia
externa o resulta inviable por la falta de recursos). En segundo lugar, se acepta el derecho
de otros actores sociales para competir por la influencia política en la definición de aquel
bien público sin la amenaza de violencia. Esto puede ser por razones normativas, o por la
incapacidad de cualquier actor para dominar a los demás, lo que significa que la violencia
sólo terminará en un callejón sin salida.
Nuevamente, a primera vista, el resultado puede parecer consistente con la perspectiva
liberal. Pero las razones son fundamentalmente distintas. Éstas están relacionadas con la con-
tinuación del conflicto, la falta de consenso y la imposibilidad de lograr el éxito por medios
violentos, en lugar del rechazo a cualquier forma de violencia. En otras palabras, los actores
-
incluyendo al Estado
-
perciben que no tienen otra alternativa que “estar de acuerdo con
discrepar”. Como se señaló anteriormente, la falta de confianza resultante puede por lo tanto
convertirse en un factor motivante definitivo para la continua participación en la sociedad
civil, aunque sólo sea para ayudar a garantizar que los intereses del grupo sean respetados.
Este último punto pone de relieve otra distinción importante entre las perspectivas co-
lectivista y liberal. Los derechos son inevitablemente el resultado de la lucha colectiva. De
hecho, es la renuencia de las élites de reconocer los derechos lo que requiere de una acción
colectiva para presionarlas a hacerlo (Oxhorn 2003). Sin importar si son derechos civiles
-
como el derecho a organizarse o a expresar el disenso
-
, el derecho al voto o los derechos
culturales, sociales y económicos, su existencia tanto en papel como en la práctica está ligada
intrínsecamente a la capacidad de los grupos desfavorecidos a la demanda efectiva. Por otra
parte, el carácter colectivo de estas luchas desmiente la incompatibilidad de los derechos co-
lectivos con los otros derechos asociados a la ciudadanía. Esto se debe a que los derechos,
una vez conquistados, con frecuencia se aplican a categorías de adscripción de los ciuda-
danos, como los trabajadores, las mujeres, la identidad sexual, los ancianos, los jóvenes y
así sucesivamente. Desde una perspectiva colectivista, la dicotomía entre los derechos in-
dividuales occidentales y los derechos colectivos no occidentales es falsa. Es una relación
15
N. de la E.: “Tin” en el original en inglés.
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contingente que refleja estructuras sociales nacionales y la construcción social de ciudada-
nía en distintos contextos.
El proceso de interacción de la sociedad civil con el Estado conduce a modelos diferentes
de ciudadanía. El modelo de ciudadanía dominante en América Latina fue la
ciudadanía
como cooptación
, estrechamente asociada a la industrialización y urbanización e inició a
principios del siglo XX en una serie de países.
La piedra angular de la ciudadanía como cooptación fue un proceso único de
inclusión
controlada
(Oxhorn, 2003), que consistió en procesos de inclusión política y social de
arriba hacia abajo en los que se segmentaron los derechos de una ciudadanía parcial y, en
última instancia, precaria. En vez de alterar sustancialmente las estructuras de desigualdad,
las reflejó y reforzó. La inclusión controlada fue un proyecto estatal destinado a mediar la
amenaza planteada por las clases subordinadas organizadas por medio de su incorporación
selectiva y parcial, restringiendo severamente el alcance y la autonomía de la sociedad civil
por medio de políticas de corporativismo estatal, clientelismo y apelaciones populistas que
fueron posibles gracias a los recursos puestos a disposición de las élites políticas como un
subproducto del rápido crecimiento económico.
En última instancia, la inclusión controlada desmintió la existencia de sociedades civiles
fuertes; sólo a segmentos selectos de la sociedad se les permitió organizarse y la autonomía
de esas organizaciones estaba severamente comprometida. Importantes derechos sociales de
ciudadanía fueron frecuentemente otorgados en lugar de derechos políticos significativos,
mientras que la naturaleza autoritaria del régimen implicaba, por definición, que el respeto
a los derechos civiles básicos era, en el mejor de los casos, precario.
16
El modelo de ciudadanía por cooptación comenzó a derrumbarse entre 1970 y 1980.
Esto reflejó los límites del modelo de desarrollo de sustitución de importaciones de la re-
gión y la crisis de la deuda de principios de la década de 1980. También reflejó el hecho de
que la ciudadanía por cooptación coexistía con un modelo de ciudadanía de competencia.
La
ciudadanía como agencia
refleja el papel activo que múltiples actores, particularmente
aquellos que representan grupos desfavorecidos, deben desempeñar en la construcción social
de ciudadanía para desarrollar al máximo su potencial de gobernabilidad democrática. Es
sinónimo de sociedades civiles robustas en Europa occidental, donde los Estados avanzados
de bienestar social pueden ser vistos como uno de los logros principales de este modelo de
ciudadanía. Dados los extremos históricos de desigualdad y exclusión de América Latina,
la izquierda normalmente encabezó el ideal de ciudadanía como agencia. Cuando la ciu-
dadanía como agencia amenazó con predominar, el resultado fueron los golpes militares.
16
A partir del trabajo seminal de T.H. Marshall (1950), este análisis considera tres categorías de derechos: civiles (li-
bertad de expresión, de organización, debido proceso legal, etc.); políticos (el derecho a votar) y sociales (los derechos
asociados con el Estado de bienestar moderno). El análisis también puede extenderse a otras categorías de derechos,
superando por tanto la principal crítica de la conceptualización más limitada de Marshall. Véase: Oxhorn (2011).
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Hoy en día, la dicotomía de la ciudadanía como agencia y la ciudadanía como cooptación
ha perdido su centralidad para dar lugar a un nuevo modelo de ciudadanía: la
ciudadanía
como consumo
. Los ciudadanos son concebidos como consumidores, gastando sus votos y
recursos económicos frecuentemente limitados para acceder a lo que normalmente sería
considerado como un mínimo de derechos de ciudadanía democrática.
La ciudadanía como consumo está íntimamente relacionada con un modo centrado en
el mercado de incorporación política e integración social, el
neopluralismo
. Los criterios
políticos para la inclusión, asociados con la inclusión controlada (control social y lealtad),
son reemplazados por los criterios económicos. Aunque están íntimamente asociados a las
políticas económicas neoliberales, no se reducen a ningún conjunto específico de políticas
económicas ni están correlacionados con ningún nivel particular de liberalización económica.
El aspecto pluralista del neopluralismo refleja una creencia normativa de que el mejor
equilibrio de intereses y valores dentro de una política dada es producido por la forma
(aunque limitada) de libre competencia entre los individuos en la búsqueda racional de sus
propios intereses. La autoridad política se determina a través del libre mercado de los votos.
La libertad individual se valora por encima de todo y esto requiere respeto por la propiedad
privada y (por lo menos idealmente) el Estado de derecho.
Lo que distingue al neopluralismo del modelo pluralista más tradicional asociado con
la democracia en Estados Unidos es su marcado autoritarismo. Si bien es importante el
hecho de que las personas que gobiernan son elegidas democráticamente, una vez elegidas,
tienen muy poco control sobre su poder. Frecuentemente pasan por alto y deliberadamente
socavan las instituciones democráticas representativas (O’Donnell, 1994). Por otra parte,
los depositarios no electos del poder, particularmente los militares y los “poderes fácticos”,
incluyendo los intereses económicos dominantes, ejercen control sobre las decisiones fun-
damentales del Estado (Garretón, 2003).
La lógica del neopluralismo permea todos los sistemas políticos en una variedad de for-
mas. Los incentivos basados en el mercado vienen a desempeñar un papel definitorio en la
acción colectiva. Los recursos económicos personales de un individuo determinan en gran
medida el alcance y la naturaleza de su inclusión social y política. Los recursos económicos
también afectan directamente la calidad de la educación, la atención de la salud e incluso
la protección legal de la que disfruta una persona. Así como al Estado se le asigna un papel
mínimo que garantice el correcto funcionamiento del mercado en el ámbito económico,
el Estado abdica de su rol en la provisión de incentivos. Los bienes públicos y privados,
oficialmente disponibles a nivel estatal para los sectores movilizados en períodos previos,
así como los incentivos coercitivos para la organización jerárquica de intereses económicos
bajo el corporativismo del Estado, ya no existen o han sido reducidos significativamente.
Las identidades de grupo y los intereses colectivos pierden cualquier valor intrínseco; sin
embargo, éstos son una fuente primaria potencial de poder para los grupos subalternos.
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Neopluralismo, comunidad y sociedad civil
El neopluralismo representa una amenaza para la comunidad y la sociedad civil. Esto se
debe a que el neopluralismo está íntimamente asociado con el aumento de la desigualdad
y la inseguridad económica, la violencia criminal, las limitadas posibilidades de movilidad
social y una crisis de representación reflejada en la creciente desilusión en los partidos po-
líticos y las instituciones democráticas clave en toda la región (Oxhorn, 2011).
A nivel de la sociedad civil, contribuyen a esto las reformas del Estado que debilitan las
instituciones que regulan los mercados y que tienen el potencial de redistribuir progresiva-
mente el ingreso, así como otras reformas que socavan la capacidad de los trabajadores para
organizarse. La creciente inseguridad económica y física que enfrenta la gente, combinada
con el sentimiento de que a las élites políticas simplemente no les importa, se combinan
para reducir el incentivo, si no es que la capacidad, de organización de las personas. En
cambio, la gente está cada vez más preocupada por su existencia diaria
-
un problema espe-
cialmente agudo para los grupos pobres y desfavorecidos
-
. En última instancia, la sociedad
civil se atomiza, pierde su capacidad de resolución de conflictos y de representar a grupos
desfavorecidos.
Estas mismas dinámicas, a su vez, impactan sobre las comunidades de maneras contradic-
torias. A las comunidades indígenas, tales dinámicas pueden proporcionarles la oportunidad
de organizarse a nivel nacional, exigiendo con éxito nuevos derechos, en particular en rela-
ción con el reconocimiento cultural y lingüístico (Yashar, 2005). De manera más general, la
tensión que tales dinámicas crean puede llevar a formas de innovación colectiva a nivel co-
munitario (Burdick, Oxhorn y Roberts, 2009). Sin embargo, tales tendencias positivas son
aún muy incipientes y han tenido resultados mixtos, en el mejor de los casos han contribuido
a revertir los desafíos fundamentales para la sociedad civil y las comunidades representa-
das por el neopluralismo. Esto es especialmente cierto cuando se ve más allá del nivel de las
comunidades relativamente pequeñas en las que emergen (Oxhorn, 2009). Incluso en los
casos exitosos de movimientos indígenas, sus logros, que son sin duda de enorme impor-
tancia histórica
-
sobre todo en Bolivia, donde un presidente indígena ha transformado la
estructura constitucional del Estado
-
todavía no está claro lo que esto significa en térmi-
nos de empoderamiento social y económico, desigualdad y alivio de la pobreza.
El principal peligro es que en el perverso contexto socioeconómico y político creado por el
neopluralismo, las comunidades se encierran en sí mismas, contribuyendo a la desintegración
de los tejidos sociales nacionales sin ofrecer alternativas satisfactorias. Conforme los Estados
se repliegan, la definición y la búsqueda de bienes públicos se convierte en un asunto cada
vez más local, reforzando la desigualdad y la marginalización a las que las comunidades están
expuestas. En el peor de los casos, estas comunidades amenazadas podrían en última instancia
volverse en contra de otras comunidades en una espiral de violencia en la búsqueda de chivos
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expiatorios y/o por el acceso a recursos.
17
Tomando uno de los ejemplos más extremos, esto es
precisamente lo que sucedió en la República de Weimar, allanando el camino para la victoria
del fascismo en su forma más extrema. La alternativa es el fortalecimiento de las comunidades
por medio de un refuerzo mutuo como base para el surgimiento de fuertes regímenes demo-
cráticos incluyentes, basados en un consenso social mínimo pero realista.
La búsqueda de una gobernabilidad democrática
Comunidad, sociedad civil y Estado
El riesgo planteado por el neopluralismo
-
tanto a la sociedad civil como a las comunidades
-
sirve en última instancia para destacar la importancia de las relaciones entre el Estado y la
sociedad civil como un proceso en el que el papel jugado por ésta es decisivo para determinar
el alcance y naturaleza de la inclusión democrática. Las comunidades son fundamentales
para esto, pero su relación con la sociedad civil determina de igual modo su papel. Que las
comunidades contribuyan al fortalecimiento de la sociedad civil y logren como resultado la
gobernabilidad democrática, dependerá de varios factores, entre los cuales la organización
y la autonomía son preocupaciones centrales.
La ciudadanía ofrece una lente útil para comprender estas relaciones. Si es por medio
de la ciudadanía como cooptación o de la ciudadanía como consumo, la sociedad civil está
severamente limitada. En estos casos, las comunidades se enfrentan a numerosos desafíos,
incluyendo la fragmentación y manipulación por parte de las élites que van en busca de sus
propios intereses. La sociedad civil, tal como es entendida desde una perspectiva colectivista,
proporciona las herramientas para evitarlas, contribuyendo a la fortaleza de las comunidades
y su capacidad para enriquecer los procesos democráticos.
Al final, el problema no es el conflicto social, sino la manera como está mediado. Ignorarlo
o pretender que ha sido eclipsado por la modernidad sólo genera el riesgo de que se perpetúe la
exclusión y en última instancia genere el colapso de las instituciones democráticas. Si bien hay
formas alternativas de mediación de conflictos, el argumento presentado aquí es que solamente
la sociedad civil puede hacerlo contribuyendo a una gobernabilidad democrática inclusiva, al
tiempo que robustece las verdaderas fortalezas de las comunidades de una manera positiva. Como
da fe la triste historia, no sólo del colonialismo en el Sur global, sino también de los procesos
por los cuales se crearon los Estados nacionales modernos en Europa occidental y América del
Norte, ésta es la única manera de conservar el verdadero significado de la comunidad.
17
Afortunadamente, tales tendencias extremas han sido ampliamente contenidas en América Latina, aunque en cierta me-
dida las luchas regionales en Bolivia en los años inmediatamente posteriores a la elección de Evo Morales se encaminaron en
esa dirección hasta que finalmente se logró un compromiso. Los países africanos, sin embargo, no han sido tan afortunados.
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