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Licenciada en Ciencia Política y Administración Urbana, Universidad Autónoma de la Ciudad de México, Plantel Casa
Libertad, (México). Sus líneas de investigación son: democracia, participación ciudadana y procesos electorales. Correo
electrónico: anayelinava_5@hotmail.com
Élites y poder en América del Norte
Elites and Power in North America
Salas-Porras Soulé, Alejandra y Luna Ledesma, Matilde, (2012) ¿
Quién gobierna América del
Norte? Élites, redes y organizaciones
. México, Facultad de Ciencias Políticas y Sociales, ±N²³.
Anayely Navarrete Galindo
E
l análisis que estructura el conjunto de
trabajos que componen al libro
¿Quién
gobierna América del Norte? Élites, redes y
organizaciones
, coordinado por Alejandra
Salas-Porras Soulé y Matilde Luna Ledesma,
está enfocado en la formación de las élites que
fueron pieza clave en el impulso del Tratado
de Libre Comercio de América del ´orte
(µ¶·²N), el cual representó el esfuerzo de
cooperación más ambicioso entre los países
involucrados, no sólo por los compromisos
que se asumieron en materia de comercio,
inversión y políticas públicas, sino porque se
mantuvo la idea de que contribuiría a cerrar
las grandes desigualdades existentes en los
países de la región.
¿Existe una élite regional en América del
´orte? ¿Cómo se constituyó? ¿Quiénes la
conforman y cómo gobiernan la región? ¿Por
medio de qué organizaciones ejercen el poder?
¿Qué proponen? ¿Qué papel jugó el µ¶·²N
en su formación? Éstas son algunas de las
cuestiones centrales que estructuran la obra.
En la introducción, se examinan las re-
laciones existentes entre las élites y el poder
y, a su vez, la gobernanza y el conocimiento,
puesto que entre las élites y las organizacio-
nes existe una relación mutua que les permite
gobernar, crear o revisar instituciones, definir
las políticas públicas y construir, legitimar y
ejercer el poder. En este sentido, se hace una
revisión teórica del concepto de élite par-
tiendo de una definición general derivada de
la obra de Scott: “todos aquellos grupos que
tienen un grado de poder y lo ejercen” (Scott
en Salas-Porras y Luna, 2012: 10). Posterior-
mente, se hace una revisión exhaustiva en
función de su capacidad para dar cuenta de
las realidades sociales que son más complejas
y dinámicas, por lo cual se revisan a diversos
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autores. En primer lugar se encuentran Vil-
fredo Pareto y Gaetano Mosca, los cuales se
refieren al origen del poder de las élites; en
segundo lugar están Robert Michels y Max
Weber, quienes debaten sobre el carácter le-
gítimo o ilegítimo de las organizaciones que
controlan las élites; en tercer lugar se encuen-
tran Robert Dahl y Wright Mills, quienes se
refieren al nivel de dispersión o concentración
del poder; y finalmente los enfoques de Gun-
ther, Higley y Alan Knight, quienes abordan
la dimensión y trayectoria histórica de las éli-
tes. De acuerdo a la revisión de los enfoques
de cada uno de los autores que se detallan, se
define a las élites como: “el grupo de personas
que se distingue por la capacidad de influir
en las principales estrategias de políticas pú-
blicas y privadas que estructuran la sociedad,
para lo cual cuentan con diferentes vehículos
de comunicación e integración: por un lado
las redes corporativas y por otro las redes de
política y los centros de pensamiento” (Sa-
las-Porras y Luna, 2012: 14).
A partir de la definición proporcionada,
se perfilan dos tipos de élites, una orientada a
definir políticas públicas
-
en la cual se encuen-
tra a funcionarios tanto del ámbito público
como del privado que perfilan las políticas
públicas, ya que su influencia política se ubica
en el plano de las ideas y persuasión
-
; y la
otra es la élite corporativa donde se reúnen
propietarios y ejecutivos que dirigen corpo-
raciones transnacionales de alcance global o
regional. En este enfoque se hace presente la
política, desplegada en un escenario de carác-
ter globalizado, institucionalmente disperso,
multicéntrico, diferenciado, complejo e inesta-
ble. En este contexto se incorpora el concepto
de gobernanza, ya sea global o regional, que
permite entender las relaciones entre el poder
político y la sociedad. Existen tres caracterís-
ticas de la gobernanza global de acuerdo con
Karns y Mings: la primer particularidad se
refiere a la naturaleza de los problemas; en
segundo lugar, los Estados y los organismos
gubernamentales internacionales ya no son
los únicos actores que se encuentran para
atender estos problemas ya que ahora en este
concierto toma relevancia la sociedad civil,
los organismos no gubernamentales, las redes
transnacionales, así como los movimientos so-
ciales; finalmente y en tercer lugar se menciona
que no existe un modelo único de gobernanza
global que se ajuste a todos los problemas li-
gados a una definición política.
La obra se estructura en ocho capítulos.
Ricardo Tirado Segura inicia con “Las éli-
tes de América del Norte en la Génesis del
±²C”, que analiza quiénes fueron los actores
que en cada país tuvieron un rol decisivo en
la determinación para iniciar la negociación
del Tratado y por qué se tomó la decisión de
contar con un tratado y cómo avanzaron las
negociaciones pese a los opositores de cada
país. El ±²C fue un proyecto ambicioso que
impulsaron las élites económicas y políticas de
los tres países generando un impacto en la po-
lítica comercial, análisis que el autor aborda
desde una triple perspectiva conceptual: la
teoría de las élites, el neo-institucionalismo
y las redes de política.
A su vez, Tirado hace referencia a tres
conceptos básicos para comprender las
relaciones entre las élites que permitieron
la promulgación del ±²C. En primer lugar,
define qué es una élite y, siguiendo a Bourdie,
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la refiere como aquellos: “grupos reducidos de
actores que por las posiciones que ocupan y las
relaciones que tienen, disponen de la capacidad
de desplegar importantes acciones de poder
en un
campo de acción”,
el cual puede ser
entendido como “un espacio de producción
social eminentemente relacional que puede
pensarse como un juego con reglas, jugadores,
apuestas, competencia y contestación; por
lo que son vistas como arenas de conflicto
en las que los jugadores buscan avanzar sus
intereses” (Tirado, 2012: 32). Otro aspecto
destacable que articula a las élites es la lógica
institucional
:
“un conjunto de prácticas
materiales y construcciones simbólicas que
constituyen sus principios organizacionales
y es susceptible a elaboración por parte de
las organizaciones y los individuos” (Tirado,
2012: 32). Posteriormente, menciona la par-
ticipación de las élites en el lanzamiento del
Tratado en los siguientes niveles: las relaciones
internacionales; la política comercial interna
de cada país, en donde destacan las agencias
gubernamentales especializadas, los grandes
empresarios, las cámaras legislativas, así como
otros actores; y los sectores no gubernamenta-
les que tienen acceso a las negociaciones; éstos
campos de acción le permitieron el análisis
del proceso de formalización del ±LC en cada
uno de los países participantes.
²a decisión del ±LC, de acuerdo con Tirado,
es atribuible a la élite empresarial y guberna-
mental de Estados Unidos, preocupada por
fortalecer las exportaciones y acceder a los
recursos energéticos. De alguna manera la crisis
del petróleo en 1973 lo benefició, pues consiguió
que México y ³anadá accedieran a firmar el
±LC y que éstos se abrieran al libre mercado.
Ma. Teresa Gutiérrez-Haces centra su
trabajo en “²a reconversión de las élites
empresariales en ³anadá a favor del libre
comercio”, y analiza la estrecha vinculación
que ha existido entre las élites empresariales, el
gobierno federal y los gobiernos provinciales.
Entre 1982 y 1994 ³anadá enfrentó diversos
cambios políticos y sociales debido al proceso
de transformación y reacomodo del modelo
económico, con lo cual las corporaciones
comenzaron a cuestionarse sobre la inter-
vención del Estado, el manejo populista de
las políticas públicas y las repetidas crisis y
recesiones económicas; ante tal situación, el
gobierno le encargó a un grupo de econo-
mistas analizar la estructura de los diversos
sectores de la economía, dicha investigación
arrojó como resultado que existía un excesivo
control de las empresas extranjeras en todos
los sectores económicos. Para resarcir esta
situación, se integró la
Canada Development
Corporation
con el objetivo de incentivar la
creación de empresas canadienses y en 1976
se crea la primera empresa nacional llamada
Petro-³anada.
Para 1982, ³anadá comenzó a considerar el
enfoque librecambista como la mejor opción
para reajustar su relación con Estados Unidos,
ya que en 1965 ambos países habían realizado
el Pacto del Automóvil, permitiendo la admi-
sión de
franchise
de autos, camiones, autobuses
y autopartes con el objetivo de racionalizar la
producción de ambos países y crear un espacio
económico común bajo los principios del
libre comercio. A partir de esta nueva visión,
se crearon instituciones destinadas a realizar
estudios sobre las posibilidades, perspectivas y
desafíos económicos. En 1987, Estados Unidos
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y Canadá firmaron el Acuerdo de Libre Co-
mercio (±²³³EU) con el fin de crear un ámbito
común que posibilitara su competitividad
internacional, por lo que Canadá exigía que se
respetaran cinco puntos medulares (Gutiérrez,
2012: 94). Con esto se puede observar que
Canadá no confiaba en ´.µ. y prefería ir con
cautela en las negociaciones para permitir el
libre comercio. Hay que mencionar que no
todas estas exigencias fueron estipuladas en
el Acuerdo. Se llegó a un consenso y a raíz de
la firma del ±²³³EU las élites empresariales
se consolidaron en Canadá.
Alejandra Salas-Porras Soulé en “La red de
Centros de Pensamiento en América del Norte:
¿Cómo se construye y sostiene un consenso a
favor del T²³±¶?”
destaca la importancia de los
Centros de Pensamiento (³·) en la definición
del T²³±¶, por lo que la autora se formula los
siguientes cuestionamientos: ¿Cuál es el pa-
pel de los ³· para construir y mantener una
red en favor del T²³±¶?, ¿Cómo introducen
los expertos afiliados a los ³· la idea del T²-
³±¶ en el debate político y cómo convencen
a los actores más relevantes de los beneficios?
´l principal objetivo del capítulo es exa-
minar el papel que han tenido algunos ³·
-
mexicanos y norteamericanos
-
en el lan-
zamiento, promoción, defensa y revisión del
T²³±¶. Para la autora, estos centros son todas
aquellas organizaciones relativamente autó-
nomas especializadas en confeccionar, revisar
y diseminar nuevas ideas, paradigmas políti-
cos y políticas públicas que son consideradas
no sólo benéficas y racionales, sino también
apropiadas desde diferentes puntos de vista
ideológicos y normativos (Salas-Porras, 2012:
117). Con relación a ello, también llama la
atención su definición centrada en “grupos
de investigación, planeación y asesoría pri-
vada que operan en los márgenes del gobierno
y los procesos políticos en general” (Smith
en Salas-Porras, 2012: 117); estos ³· se han
convertido en una pieza fundamental en las
políticas públicas, ya que su función más im-
portante es volver aceptables las nuevas ideas
entre quienes definen las políticas y la opi-
nión pública, por lo que al momento de llevar
a cabo el debate de nuevas ideas, paradigmas
o políticas públicas, se involucran expertos y
profesionistas especializados en los asuntos a
abordar. Las tareas que éstos desempeñan se
han agrupado en tres funciones. La primera
es de inteligencia, entrenamiento de cuadros
y cooptación de personal; la segunda es de
cabildeo e intermediación (mediación entre el
mundo de las ideas y la política) y en tercer lu-
gar, la función de crear consensos por medio
de foros y otros espacios en donde existe un
intercambio de ideas e información entre los
actores; con todas estas tareas los ³· constru-
yen comunidades epistémicas especializadas.
Ahora bien, la importancia de los ³· en
el ámbito gubernamental se pone en eviden-
cia en tanto que son ellos quienes realizan
los estudios correspondientes que defini-
rán la viabilidad del proyecto para su debida
implementación, tal y como sucedió en el se-
xenio de Carlos Salinas con la implementación
del T²³±¶. Para lograr persuadir a otros ac-
tores, Salinas realizó una alianza con los ³·
norteamericanos, extendiendo sus redes in-
ternacionales con el objetivo de llevar a cabo
nuevos estudios, alianzas y tratados. De ahí
la importancia y la relevancia de los Centros
de Pensamiento, tanto en el ámbito nacional
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como internacional, pues permiten la confor-
mación de una nueva élite.
Matilde Luna y José Luis Velasco presen-
tan: “El T±CAN, la ²omisión ³rilateral y la
²onexión Mexicana: entre la eficacia y la le-
gitimidad”; apartado que busca identificar las
bases de autoridad que existen entre la ²o-
misión ³rilateral (CT) y el Grupo Mexicano
(´µ), asimismo identifican los mecanismos
institucionales y la tensión entre eficacia y legi-
timidad. En estas instituciones, la legitimidad
es controvertida, ya que no se encuentra sujeta
a las normas y bases de autoridad y la repre-
sentación debe ser tomada en cuenta desde
una perspectiva de lo público, pues ambos
organismos están constituidos por diversos
grupos y actores y son vistos como un Sis-
tema de ¶sociación ²olectiva (·AC) donde
combinan una variedad de formas de repre-
sentación. La primera de ellas es la intersección
en la que los representantes deben buscar el
bien público y mantener los vínculos entre
sus actores. En segundo lugar, la represen-
tación descriptiva se refiere a hacer presente
algo ausente mediante su parecido reflejo,
por lo que los representantes deben tener los
mismos intereses que sus representados y,
por último, está la representación simbólica
que se basa en respuestas afectivas o emocio-
nales más que en criterios racionales. Estos
aspectos son de importancia en relación con
la CT y al ´µ, ya que en estas organizaciones
no se eligen a los representantes sino que se
seleccionan a los que comparten ciertas ca-
racterísticas con los representados. En este
sentido, los representantes son depositarios
que deben tener autonomía de juicio y, para
que estos organismos sean legítimos y efica-
ces, deben incorporar la fuerza y punto de
vista del conjunto de la comunidad que de-
sean representar.
María de Lourdes Marquina Sánchez, en
conjunto con María del Socorro Marquina
Sánchez y ¶lejandro ¶rnulfo Ruiz León, ex-
ponen: “Gobernanza de élites en México: el
papel de las asociaciones de profesionistas en
la liberalización de los servicios profesionales
en el marco del T±CAN”. El propósito de este
capítulo es analizar la participación que tu-
vieron los abogados e ingenieros en el T±CAN
y, al mismo tiempo, resaltar la importancia de
los servicios profesionales en las economías
globalizadas al tiempo que se identifica a los
colegios de profesionistas como una élite ca-
paz de influir en la toma de decisiones. La élite
de profesionistas ha sido el resultado de una
progresiva diferenciación en las sociedades
más evolucionadas, ya que las ocupaciones se
fueron especializando para satisfacer las ne-
cesidades de la propia élite. Su esencia radica
en el conocimiento, ya que éste les permite
tener poder e influencia sobre los demás o
sobre la definición y solución de los diferen-
tes problemas que aquejan a las sociedades.
Los profesionistas se pueden organizar en
gremios para crear redes profesionales, tanto
a nivel nacional como internacional, y tener
una constante actualización de acuerdo a su
profesión. Durante los años sesenta y ochenta
la privatización de los servicios fue determi-
nante para la expansión de profesionistas a
nivel internacional, por lo que en el T±CAN
se destinó un apartado relativo a los servi-
cios profesionales.
En cuanto a estos servicios en México
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que
hasta 1993 estaban clasificados como servicios
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comunales, sociales y personales
-
en el capí-
tulo se destaca que han tenido un incremento,
pues de acuerdo a un estudio realizado por el
Instituto Nacional de Estadística y Geografía
(±²³´±) en el 2009, se muestra que la cuarta
actividad de producción tiene que ver con
los
bufets
jurídicos, mientras que en el quinto
lugar se encuentran los servicios científicos
y técnicos de ingeniería, por lo que estas
carreras son las más dinámicas y con mayor
incidencia en los proyectos de desarrollo
nacional, tanto en el diseño de políticas y leyes
como en la construcción de infraestructura.
Cabe destacar que los colegios que han
tenido una presencia notable en el ámbito
gubernamental han sido las agrupaciones de
abogados e ingenieros. Varios miembros de
estos colegios han tenido un cargo público y
han influido en el diseño e implementación
de políticas públicas, así como en la toma de
decisiones. Durante la firma del TLµA² se
establecieron cuatro aspectos vinculados a la
prestación de servicios profesionales y estos
son: 1) libre movilidad, 2) trato de nación más
favorecida, trato nacional y presencia local,
3) reconocimiento mutuo de títulos y grados
académicos y 4) normas específicas para el
ejercicio de las doce profesiones liberales.
Como se puede observar, la importancia
de los servicios profesionales radica en el
conocimiento que se tiene sobre ciertos temas,
en específico los que pueden incidir en la toma
de decisiones del ámbito gubernamental.
Camelia ¶igau expone: “De talentos a
élites: un camino a recorrer por la diáspora
mexicana en Norteamérica”. En este apartado se
realiza un análisis sobre la migración y pérdida
de capital humano calificado que ha tenido
México. Capital humano que tiene un papel
esencial en la configuración de nuevas esferas
de poder. Estos migrantes calificados son los
actores claves de la globalización. ·demás,
contribuyen a la formación de las ciudades
globales y configuran la nueva división del
trabajo. En tanto que el desarrollo econó-
mico depende más del capital humano que
de los recursos naturales, los países que son
considerados como los principales destinos
de migrantes han realizado las siguientes
estrategias: 1) atracción de capital humano
para enriquecer la reserva de competencias
de un país mediante el sistema de puntos; 2)
desarrollo de neocorporativismo, que utiliza
el sistema de puntos pero con participación
de las empresas y el mercado; 3) orientación al
mercado mediante la selección de candidatos;
y 4) convocatorias de perfil académico (¶igau,
2012: 236). ·nte tal situación se ha realizado la
firma de varios tratados con el propósito de un
libre movimiento de profesionistas, mientras
que en el TLµA² se estipula un visado especial
para visitantes de negocios, comerciantes,
inversores, profesionistas y especialistas en
tecnologías de información y comunicación.
Como ejemplo de ello, se puede decir que
Estados Unidos diseñó las visas T² que se
otorgan por un año y se obtienen con faci-
lidad; mientras que Canadá sigue el sistema
de puntos. El puntaje máximo es de 100 y se
calcula de la siguiente forma: educación (25),
habilidad de inglés o francés (24), experiencia
laboral (21), edad (10), oferta de un empleo en
Canadá (10) y adaptabilidad (10); mientras que
México no aprovechó las nuevas condiciones de
emigración, lo cual lo posiciona en desventaja
en comparación con Canadá y Estados Unidos,
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puesto que ellos sacaron ventaja de la llegada de
capital humano calificado y especializado para
realizar innovaciones tecnológicas y científicas
de gran impacto.
Edit Antal analiza:
“La gobernanza de la
ciencia y la tecnología en México en la era
del T±C²N: el caso de los biocombustibles”. En
este apartado se hace una breve disertación
de las políticas públicas con respecto a los
biocombustibles. La autora argumenta que, en
teoría, la gobernanza de los biocombustibles
puede facilitar negocios privados, pero no
crea políticas públicas de verdadera pro-
moción de ciencia y tecnología, por lo que
en la práctica no garantiza ni el éxito de
las iniciativas privadas ni es eficiente en la
creación y difusión del conocimiento. ³on
respecto a lo anterior, se puede observar
que en el T±C²N no se tomaron en cuenta
aspectos como la ciencia y la tecnología; sin
embargo, se incluyó en el ´ratado el punto
sobre la propiedad intelectual, lo cual permite
una estrecha relación entre el comercio, la
inversión y la tecnología que se da por medio
de la interacción de flujos de bienes y servicios
en América del µorte. El T±C²N trajo consigo
un aumento importante en el volumen del
comercio; sin embargo, la estructura de la
economía mexicana no ha cambiado debido
a que en nuestro país no se han realizado
los procesos pertinentes en el ámbito de la
tecnología en tanto que se carece de capacidad
para lograr su absorción en el entramado
social. A largo plazo, los biocombustibles
pueden disminuir la dependencia energética
y los niveles de emisión de gas de efecto
invernadero y mitigar paulatinamente el
cambio climático. Si bien estos son algunos
aspectos benéficos, también existen aspectos
de carácter negativo que han originado un
debate acerca de la viabilidad del proyecto por
lo que se encuentra severamente cuestionado.
Finalmente, Kenneth ³. Shadlen desarrolla
el último capítulo de la compilación: “Las
élites, la propiedad intelectual y la política
de innovación en México: ¿Hay realmente
un proyecto?” En este apartado se abordan
los aspectos de la propiedad intelectual (PI),
específicamente las patentes que otorgan
derechos de exclusión limitada a los pro-
pietarios del conocimiento. En 1991 México
adopta un sistema fuerte de patentes, que
no correspondía al nivel de las capacidades
científicas, tecnológicas y de innovación en
el país; este tipo de patentes otorgó a los pro-
pietarios de los derechos un control extensivo
sobre el uso de su conocimiento privado,
trayendo consigo un aumento en los costos
tecnológicos y el incremento de barreras para
acceder al conocimiento. México ha realizado
una serie de programas e instrumentos de
financiamiento para la promoción de ciencia
y tecnología; sin embargo, no ha logrado los
objetivos esperados.
La obra en su conjunto es una lectura
obligada, dada la claridad en su exposición
y actualización de la información asociada
a la conformación y definición de las élites
tanto gubernamentales como especializadas
e incluso corporativas, que perfilan el destino
y conducción de la región en µorteamérica
en el presente siglo.
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