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Se determinaron las concentraciones de elementos mayoritarios (Fe y Al), minoritarios (Na, K, Ca, Mg, Mn y Zn) y traza (Cr, Cu, Pb y Cd) en muestras de sedimentos de fondo de los ríos Caura, Apure y Orinoco con la finalidad de verificar la existencia de abundan- cias geogénicas y antrópicas de ciertos elementos en estas muestras de sedimentos. Las muestras fueron sometidas a digestión ácida con agua regia para luego ser analizadas por espectrofotometría de absorción atómica. Los sedimentos del río Caura presentaron los valores más bajos de elementos minoritarios y traza posiblemente debido a la presencia de arcillas e hidróxidos que poseen una baja capacidad de intercambio catiónico (caolinita y gibbsita) y a los bajos valores de pH del río Caura. Las muestras de sedimentos de los ríos Apure y Orinoco presentaron valores altos de elementos mayoritarios, minoritarios y traza probablemente debido a la presencia de minerales como oxihidróxidos de Fe y arcillas que son producto de un estado de meteorización intermedia, las cuales tienen la capacidad de ocluir y adsorber elementos minoritarios y traza. Las altas concentraciones de los elementos estudiados en las muestras de sedimentos, aguas abajo del río Orinoco, pueden indicar un incremento en la tasa de sedimentación del material fino aportado por el río Apure, a medida que se incrementa la distancia de la confluencia Apure-Orinoco. Los sedimentos del río Orinoco mostraron una abundancia atípica de Fe, Zn, Cr y Pb hacia las adyacencias de la zona industrial Matanzas, probablemente debido a las descargas procedentes de industrias siderúrgicas y a la sedimentación de partículas de mineral de hierro derivadas de las industrias mineras.

Palabras clave: Geoquímica, sedimentos, contaminación, Orinoco.
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Universidad Autónoma del Estado de México
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Versión 3.0 | 2017
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